Ejemplo de verdadera criptozoología

Después de un siglo de búsqueda, los científicos han confirmado la existencia de este extraño blob de mar

sea-creature-dec_1024El blob de mar está de vuelta.

BEC CREW

6 de diciembre de 2016

Hace más de un siglo que los científicos nombraron a esta extraña criatura por un mítico ‘ferryman of the dead’, pero ahora podemos confirmar su existencia, con científicos en California haciendo el primer registro oficial desde 1899.

Envuelto en una nube de moco, este alimentador de filtro transparente es inusualmente grande, y ha estado apareciendo en el radar durante años, pero hasta ahora, nadie podía averiguar lo que realmente estaban viendo.

La especie fue descubierta por el biólogo Carl Chun de la Universidad de Leipzig, Alemania, hace más de un siglo, y fue nombrada Bathochordaeus charon, por el famoso Caronte – una figura en la mitología griega que transportaba las almas de los muertos a través del Inframundo.

A lo largo de las décadas que siguieron, se hicieron varios avistamientos posibles, pero ahora los científicos tienen su primer registro definitivo del evasivo blob, ebservado en las aguas de la bahía de Monterey, frente a la costa de California.

“No teníamos ni idea, hasta que examinamos más de cerca el espécimen, que realmente habíamos encontrado a B. charon, la especie descrita por primera vez hace más de cien años”, dijo Rob Sherlock del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI).

“Parecía que Chun finalmente había sido reivindicado después de años de duda”.

Identificar una vida marina ridículamente pequeña no es una tarea fácil, y después del descubrimiento de B. charon en 1899, los científicos comenzaron a dudar de su existencia como especie real, porque compartía tantas similitudes con Bathochordaeus stygius.

Descubierto en 1936, Bathochordaeus stygius parece tan similar a B. charon que durante el siglo pasado, los científicos se han estado preguntando si son realmente la misma especie.

Tampoco ayudó a que los especímenes originales de B. charon de Chun se perdieran, por lo que los investigadores no han tenido mucho que hacer para consolidar su descubrimiento.

“(Los científicos) finalmente comenzaron a preguntarse si originalmente Chun describió a B. charon en realidad era la misma especie que B. stygius”, informa Tia Ghose para Live Science.

“Un famoso experto larváceo incluso sugirió combinar los nombres de las dos especies”.

Así es como se ven los dos, con B. charon (a-c) en comparación con B. stygius (d-f):

compare-seaSherlock et. al.

Afortunadamente, cuando el equipo de MBARI envió su vehículo de control remoto, llamado Doc Ricketts, a la bahía de Monterey, pudieron capturar uno vivo y confirmar que todo sobre su espécimen fue descrito por Chun en 1899.

El equipo también fue capaz de aclarar las ambigüedades en varios avistamientos anteriores de la especie.

B. charon es un tipo de larvácea – flotante libre, criaturas como renacuajos que normalmente se extienden no más de 1 cm de largo (0.39 pulgadas), sin incluir su cola. Pero el espécimen que Sherlock y su equipo encontraron fue uno enorme de 9 cm de largo.

Se alimentan produciendo una “casa” de moco para sentarse en su interior, y el moco atrapa pequeñas partículas de alimento como una red mientras la criatura flota a través del océano. Más allá de eso, sin embargo, los investigadores tienen poca idea acerca de cómo viven, se reproducen y envejecen estas criaturas.

“En muchos aspectos sabemos mucho más sobre la luna que sobre la vida en el océano”, dice Sherlock en un comunicado de prensa.

Aquí están las imágenes recién confirmadas de la especie:

b-charonB. charon sin su moco en casa. Crédito: MBARI

b-charon-2MBARI

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La investigación ha sido publicada en Marine Biodiversity Records.

http://www.sciencealert.com/this-is-the-first-official-sighting-of-california-s-bizarre-sea-blob-in-100-years

Desacreditando el descubrimiento de un dragón muerto

DESACREDITANDO EL DESCUBRIMIENTO DE UN DRAGÓN MUERTO

5 de diciembre de 2016

Karl Shuker

Stills from dead dragon faux filmImágenes disponibles en línea a partir de un “mockumentary”, video b/n que muestra el supuesto descubrimiento de un dragón muerto (© Cuarto Milenio – reproducido aquí sobre una base estrictamente no comercial Fair Use)

He investigado y desacreditado el siguiente caso en el verano de 2016, y otros lo han hecho también, pero como todavía está incitando a la especulación en línea estoy presentando aquí en ShukerNature mis propias conclusiones con respecto a ella, con la esperanza de que este difunto dragón finalmente pueda descansar en paz permanentemente.

En agosto de 2016, varios corresponsales trajeron a mi atención un notable fragmento de un video en b/n haciendo las rondas en línea que mostraban a un equipo de científicos aparentemente encontrando el recién fallecido, aún intacto cuerpo no descompuesto de un dragón bona fide. Preocupantemente, a juzgar por los comentarios publicados por debajo del video, bastantes personas consideraron seriamente que era probable que esta bestia fuera real. En consecuencia, no perdí tiempo en investigar el video para determinar su origen y descubrir la verdadera naturaleza del dragón en él. Afortunadamente, pronto descubrí que el video era en realidad un clip de película falsa creado deliberadamente en un documental de televisión español sobre dragones titulado Cuarto Milenio (Fourth Millennium), dirigido por el zoólogo Fernando González.

Por otra parte, el dragón mismo era un modelo de gran tamaño muy hábilmente producido, de más de 12 pies de largo, creado específicamente para el documental por el aclamado escultor español Juan Villa Herrera y un equipo de asistentes en su taller, que tomó una semana para preparar. El dragón fue construido de látex y espuma flexible, excepto por sus alas, dientes y garras. Desafortunadamente, algunas personas no identificadas habían tomado una copia del clip de película falsa del documental y lo habían distribuido en línea como prueba de que existían dragones, creando así la apreciable confusión que debió ocurrir – y que incluso engendró una variante de afirmación de que el dragón en cuestión ¡se había encontrado en el Tíbet!

Dead dragon, video of its manufactureFotografía de un video que muestra cómo el dragón fue cuidadosamente creado por Juan Villa Herrera y su equipo (© Cuarto Milenio – reproducido aquí sobre una base estrictamente no comercial de Uso Justo)

En el momento de redactar este documento, se puede ver una copia del clip de película falsa b/n en línea aquí, cargado el 23 de febrero de 2016. Una versión en color del mismo se puede ver en línea aquí, cargado en Facebook por Sokh Phally el 19 de agosto de 2016. Y un vídeo magnífico que revela cómo el dragón fue construido paso a paso por su creador y asistentes se puede ver en línea aquí, subido por Juan Villa Herrero el 21 de febrero de 2016.

Dragons in Zoology, Cryptozoology, and CultureY para la documentación más completa y ampliamente ilustrada de dragones actualmente en impresión, revise mi libro a todo color Dragons in Zoology, Cryptozoology, and Culture – el regalo de Navidad perfecto para todos los draconofilos serios por todas partes.

http://karlshuker.blogspot.mx/2016/12/debunking-discovery-of-dead-dragon.html

Los mapas del CO2

IMPACTO AMBIENTAL

Los mapas del CO2[1]

Juan José Morales

Como hemos comentado varias veces en esta columna, las concentraciones en la atmósfera de los llamados gases de invernadero causantes del calentamiento global, como el dióxido de carbono y el de azufre, han estado aumentando a partir del inicio de la Revolución Industrial y hace poco se rebasó el nivel de 400 partes por millón de CO2.

Esto significa que ahora es un tercio mayor que en aquella época.

imageimageEstos mapas, elaborados con datos del Observatorio Orbital de Carbono de la NASA, muestran de dónde provienen principalmente y cómo están distribuidas las 40 mil millones de toneladas de CO2 que cada año ingresan a la atmósfera. Las zonas más oscuras corresponden a las de máxima concentración de ese gas en China y Estados Unidos, dos de los principales productores del mismo.

Desde luego, no todo ese gas proviene de la quema de combustibles fósiles como mucha gente piensa. También procede de procesos naturales, como el crecimiento de la vegetación, pues tanto las plantas terrestres como el fitoplancton —es decir, las microscópicas plantas flotantes de las aguas marinas— absorben más CO2 durante la primavera y el verano que en otoño e invierno. Por eso, para poder planear cómo reducir las emisiones, los científicos necesitan saber cuál es su origen, cómo está distribuido y cómo varía con el curso del tiempo. Pero la tarea es difícil, por varias razones, sobre todo por la falta de datos de las grandes superficies oceánicas, las limitaciones de las mediciones desde satélites artificiales, y la falta de información por parte de gobiernos y empresas.

De aquí la importancia del reciente informe de un grupo de investigadores del Instituto Meteorológico de Finlandia, quienes usaron los datos captados por el Observatorio Orbital de Carbono de la NASA —un satélite especializado lanzado en 2014— para elaborar mapas que muestran dónde las concentraciones de CO2 son mayores que las fluctuaciones normales en diferentes estaciones del año. En ellos pueden verse claramente que —como era de esperar— los niveles más elevados corresponden a grandes áreas urbanas y zonas industriales. Concretamente, los mayores valores se registraron en la zona oriental de China, el este de Estados Unidos, Europa central, Japón y el Medio Oriente, donde se encuentran los grandes campos petrolíferos.

Los mapas son bastante detallados. Permiten identificar incluso ciudades específicas, y gracias a ello fue posible detectar esa gran acumulación en el Medio Oriente, que no había sido registrada en estudios previos basados únicamente en mediciones terrestres y en los informes de gobiernos y empresas sobre sus emisiones.

Aquí cabe comentar que el dióxido de carbono se mantiene en la atmósfera aproximadamente por un siglo o más, lo cual implica que las concentraciones observadas se han ido acumulando desde tiempo atrás.

Para precisar en qué medida son de origen antropogénico —esto es, resultado de la actividad humana—, los registros de ese gas se cotejaron con los de dióxido de nitrógeno recogidos por otro satélite especializado de la NASA, el Aura. Como este último gas no es de origen natural sino específicamente generado al quemar combustibles fósiles, fue posible establecer cuál es el porcentaje de CO2 de origen humano.

Se sabe ahora con mucho mayor precisión de dónde viene el dióxido de carbono causante del calentamiento global, y por ende dónde hay que atacar el problema.

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[1] Publicado en los diarios Por Esto! de Yucatán y Quintana Roo. Viernes 25 de noviembre 2016