Florence Cook, Katie King: La chica que era su propio fantasma (Anexo)

Florence Cook, Katie King: La chica que era su propio fantasma (Anexo)

31 de enero de 2002

Kentaro Mori

Anexo

Estas adiciones fueron el resultado de los comentarios de Vitor Moura, participante del foro Search for Truth, a una primera versión de la referencia. Necesitamos agradecerle tanto por los comentarios como por prácticamente todo el material presentado aquí. Moura, en sus propias palabras, no quería “garantizar la autenticidad del caso”, sino que atendió amablemente los contraargumentos existentes con respecto a las críticas formuladas en la referencia. No creo que tales argumentos en contra realmente dejen en claro que el caso no fue un fraude, pero los enumero aquí para las partes interesadas (sin embargo, ciertamente no quiero que estos sean todos los argumentos en contra existentes).

Las siguientes son citas y material para agregar a aquellos interesados en más detalles, mientras que el texto rojo a continuación es un comentario adicional de mi parte. Incluso más material en inglés también se puede ver en los enlaces al final. El caso Cook/King es largo y está lleno de detalles.

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Comparaciones de fotos de King and Cook

Crookes tomó fotos del supuesto espíritu de Katie King, y luego de Florence Cook vestida como Katie King. Ambos en la misma posición (aproximada):

kking1Como puede leer en los subtítulos, de hecho, King y Cook, en estas dos imágenes, parecen personas diferentes. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que la calidad de las dos fotos (contraste, brillo, definición) es diferente, lo que dificulta el juicio más justo. En otra versión de la misma imagen de King, quizás debido a la condición similar de contraste y brillo, el parecido con la imagen de Florence Cook es mayor:

kking3Uno tiene la impresión en la foto de Cook de que tiene una cara más redonda y gorda, pero en la otra versión de la imagen de King, su cara también parece ser más redonda. En cualquier caso, todo esto parece ser el resultado de la mala calidad de las imágenes, ya que ni Florence Cook ni Katie King parecían tener una cara redonda:

kking4Aún con respecto a las fotos de Crookes que comparan a King y Cook, es curioso notar que varias diferencias enumeradas por Crookes y supuestamente evidenciadas en las fotos no están confirmadas. Crookes escribió:

“Una de las imágenes más interesantes es una en la que estoy al lado de Katie; Ella tiene su pie descalzo sobre una parte particular del piso. Después, vestí a la señorita Cook como Katie, la coloqué a ella y a mí exactamente en la misma posición, y fuimos fotografiados por las mismas cámaras, colocadas exactamente en el otro experimento e iluminadas por la misma luz. Cuando estas dos imágenes se colocan una sobre la otra, las dos fotografías mías coinciden exactamente con la estatura, etc., pero Katie es media cabeza más alta que la señorita Cook, y se ve como una mujer grande en comparación con ella. En la amplitud de su rostro, en muchas de las imágenes, ella difiere esencialmente en tamaño de su medio, y las fotografías muestran varios otros puntos de diferencia”.

(The Last of Katie King THE PHOTOGRAPHING OF KATIE KING BY THE AID OF THE ELECTRIC LIGHT)

Uno de los aspectos más inequívocos sería la diferencia de altura que Crookes habría encontrado al analizar las fotos, dijo, King sería “media cabeza” más alta que Cook, unos 10 cm. Sin embargo, una comparación de las fotos no parece mostrar una diferencia tan significativa:

kking5Más que eso, en las mismas fotos puedes ver claramente debajo de las túnicas blancas del espíritu de Katie King algo de ropa negra. No muchos se preguntan si estas ropas negras no serían las de Florence Cook.

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http://www.geocities.com/nelson_fragoso/annie.html

“En el Spiritist Journal de mayo de 1987, el Sr. Krishnamurti Dias, en su trabajo titulado ‘Contraargumentos’, escribe exactamente lo siguiente:

En la pregunta 200 del “Libro de los espíritus”, se discute el sexo de los ángeles, desde el de los espíritus. Katie King está desnuda, materializada y pregunta “vea si no soy una mujer”, dejándola inspeccionar sus genitales, senos, curvas de magnífica carne materializada. (sic)

En el momento en que escribimos al autor de estas líneas, solicitamos más aclaraciones sobre sus palabras, que nos parecieron completamente infundadas. Fue después de su silencio duradero que decidimos hacer público en un intento de restaurar la verdad. De hecho, llamar impía a Katie King es el colmo. Por la forma en que escribe el Sr. Krishnamurti, da la impresión de que el espíritu de esa niña fue visto, examinado y sentido libremente por los investigadores varones en la sala de sesiones, y principalmente debido a que “les permitió inspeccionar”. ¿Quién es, en la frase del Sr. Krishnamurti, el sujeto del verbo inspeccionar?

El hecho es que no encontramos este episodio en ninguno de los trabajos que consultamos. La ocurrencia más cercana a lo que dice el Sr. Dias es narrada por la escritora Florence Marryat en su libro de 1891 There is no Death, que ahora transcribiremos:

Una noche, esta es la escritora la que narra, Katie King me pidió que la acompañara al fondo de la cortina de la oficina. Luego, para mi sorpresa, se quitó su gran y hermoso vestido blanco y se quedó completamente desnuda frente a mí. Dijo: – ¡No tengas miedo! De esta manera quiero demostrarte que realmente soy una mujer.

Y era, de hecho, una mujer hermosa, dotada de todos los órganos que componen el organismo femenino. Después de esta prueba ya no podía dudar.

Entonces, veamos: el espíritu Katie King se estaba prestando a todo tipo de experimentos con investigadores. Una noche llama a una mujer fuera de la vista y luego se desnuda, despejando así la duda de que, por cualquier razón, estaba en la mente de la escritora. Y había tanta duda que Marryat dijo que “después de esta prueba” ya no podía dudar. Por lo tanto, todavía estaba en interés de la ciencia que Katie se sometiera a esta prueba aún más. ¿Dónde está pues la impudencia?

¡El hecho es que a los ojos de tanta gente se evidenciaron los dones morales de ese Espíritu, que la gratuidad de un adjetivo menos respetuoso no puede ser entendida! Resulta que Katie llevaba un vestido discretamente escotado. Sin embargo, el Príncipe Wittgenstein, uno de los investigadores, declaró que a menudo, con un gesto astuto, cerraba el velo sobre su regazo. ¡Entonces tenemos a alguien que asistió a las sesiones y usa exactamente el adjetivo que empleó nuestro cohermano contemporáneo!

Katie King a menudo paseaba por la sala y en estas oportunidades hablaba y jugaba con los investigadores. Para el Dr. Gully declaró que cuando Katie tocó los regalos, lo hizo tocando a las damas en las mejillas, los caballeros en las manos. ¿Hay algo reprensible en este procedimiento, considerando que Katie quería mostrar su materialidad?

Cuando Coleman, otro investigador, le preguntó si Katie estaba descalza, se levantó el vestido hasta los tobillos y buscó a una mujer, la Sra. Corner, para apoyar su pie sobre su rodilla.

De todos modos, el procedimiento de esa entidad fue, todo el tiempo, impecable. Incluso cuando pidió a los presentes que hicieran preguntas, advirtió: ¡preguntas sensatas! El comportamiento de los investigadores que investigaron los fenómenos tampoco merece críticas. Después de todo, con Katie estaban Crookes, Bozzano, Aksakof, y solo estas presencias serían suficientes para garantizar la respetabilidad de la investigación. Tanto es así que, en su materialización final, Katie le recomendó el médium Florence Cook a William Crookes, diciendo:

“El Sr. Crookes siempre lo ha hecho muy bien, y es con la mayor confianza que dejo a Florence en sus manos, perfectamente convencido de que no faltará mi confianza en él”.

Esta última manifestación de Katie King tuvo lugar el 21 de mayo de 1874. Todos los presentes, incluida ella misma, estaban muy conmovidos. La médium Florence, despertada por Katie, le pidió, llorando, que no la abandonara, a lo que el Espíritu respondió con ternura: – Querida, no puedo; Mi misión está cumplida. ¡Dios te bendiga! Y nunca se volvió a ver.

Sobre Florence Cook escribió Wallace Leal Rodrigues:

La Doctrina Espírita debe la gratitud eterna a la niña de 15 años, quien, sacrificando su juventud en los laboratorios de los sabios, prestó los servicios más relevantes a la prueba científica del trabajo inmortal de Allan Kardec.

Sin ningún favor, se pueden decir palabras del mismo tipo sobre el dedicado y gentil Espíritu Katie King.

Esperamos que el cohermano Krishnamurti Dias no vea en todo lo que hemos dicho más que una advertencia fraternal. Después de todo, son sus palabras con las que termina su escritura, y que tomamos prestado de él para terminar también las nuestras: “mejor refleje con calma cada cosa que se diga”.

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La “Historia del Espiritismo” de Arthur Conan Doyle, pp. 211-212:

“Antes de dejar el tema de Katie King, deberían decirse algunas palabras sobre el futuro de la gran médium, del cual extrajo su carcasa física. La señorita Cook se convirtió en la Sra. Corner, pero continuó mostrando sus admirables poderes. El autor conoce solo un caso en el que se ha puesto en duda la honestidad de su mediumnidad; Fue entonces cuando fue atrapada por Sir George Sitwell y acusada de pretender ser espíritu. El autor es de la opinión de que un médium de materializaciones debe restringirse para que no pueda deambular por la habitación, y esto para proteger al médium por sí mismo. Es poco probable que el médium se mueva en trance profundo, pero en el semitranse nada impide que el inconsciente o semiconsciente, o incluso siguiendo una sugerencia de los asistentes, salga de la cabina. Es un reflejo de nuestra propia ignorancia admitir que una gran cantidad de evidencia podría verse comprometida por un solo episodio de esta naturaleza. Cabe señalar, sin embargo, que en esta ocasión los observadores acordaron que la figura estaba en blanco mientras que la Sra. Corner no estaba en blanco cuando la capturaron. Un investigador experimentado habría concluido que esto no era una materialización sino una transfiguración, lo que significa que el ectoplasma, al ser insuficiente para construir una figura completa, se usó para recubrir el médium para que pudiera llevar el simulacro. Al estudiar casos similares, el gran investigador alemán Dr. Schrenck Notzing dice:

“Esta (una fotografía) es interesante porque aclara la génesis de las llamadas transfiguraciones, es decir, … el médium asume el papel de Espíritu, esforzándose por representar el carácter de la persona en cuestión, colocando el material fabricado. Esta fase de transición se encuentra en casi todos los medios de materialización. La literatura sobre tales casos registra un gran número de intentos de fraude por parte de médiums que representaban espíritus, como el del médium Bastian del Príncipe Heredero Rudolph, el de la médium de Crookes, Miss Cook, el de Madame d’Espérance, etc. En todos estos casos, el médium fue incautado, pero la tapicería utilizada para disfrazarlo desapareció de inmediato y ya no se encontró”.

Por lo tanto, parece que la verdadera censura en tales casos debería dirigirse más a los asistentes negligentes que al medio inconsciente”.

Ahora transcribiré la parte que menciona que los espíritus se quitaron al principio la ropa de Katie King:

Extraído de Mediumistic Experiments, por L. Palhano Jr, editora CELD, pp. 108 y 110.

“Florence tuvo una mediumnidad que llegó temprano en su vida, en su infancia. Vio los espíritus y escuchó voces extrañas, fenómenos que el parentesco atribuía a la gran imaginación de la niña. Solo en 1871 su mediumnidad alcanzó un nivel razonable de perfección. Ella tenía entonces 15 años.

En este momento, tomando el té con algunos amigos de la familia, alguien propuso experimentar con las mesas giratorias. La propuesta fue aceptada y todos comenzaron una “sesión de mesa”, pero Cook se negó a asistir. Sin embargo, en una segunda propuesta, con el permiso de su madre, ella consintió en participar en la sesión. Fenómenos extraordinarios ocurrieron con la presencia de la joven: el control de la mesa se hizo muy difícil y ella levitó. Este fue un testimonio de sus poderes psíquicos, y su madre pasó momentos de concentración con ella solo en casa.

A partir de entonces, la médium comenzó a demostrar varias posibilidades paranormales. Entre otros, poseía una habilidad excepcional para la psicografía mecánica. Se obtuvo una escritura interesante, al revés, y solo se podía leer ante un espejo. La señorita Cook luego decidió ir a la Asociación Dalston, porque sabía que esta institución celebraría un Congreso Espírita. De hecho, con motivo de este evento, se imaginó con éxito y conoció al editor de The Spiritualist, el Sr. W. H. Harrison.

La Asociación Dalston luego realizó sesiones de materialización con los médiums Herne y Williams, a los cuales pronto fue invitada la señorita Cook. Su interés era tal que invitó a Herne a celebrar algunas sesiones en su casa. Estos contactos hicieron que la señorita Cook se uniera a la Asociación Dalston.

En las sesiones de “Dalston”, la mediumnidad de Florence Cook se desarrolló rápidamente, demostrando una mayor fuerza. Fue elevada por encima de la cabeza de los asistentes, manos invisibles le quitaron la ropa y se la pusieron de nuevo, así que todo fue muy vergonzoso y consideró prudente celebrar las sesiones en su propia casa”.

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1-Sobre el caso con William Volckman:

“En diciembre de 1873, durante una sesión en que se hallaban entre los invitados, el conde y la condesa de Caithness, el conde de Medina Orchard y cierto W. Volckman, Katie King fue tan clara que despertó sospechas en este último. ¡Volckman repentinamente se abalanzó sobre Katie King, agarrando una de sus manos y sujetándole la cintura con el otro brazo! Se estableció una pelea en la que dos amigos de la médium intentaron ayudar a Katie King. El abogado Henry Dumphy dice que parecía perder los pies y las piernas, y haciendo un movimiento similar al de una foca en el agua, escapó sin dejar rastro de su existencia corporal, incluso los velos blancos en los que estaba involucrada desaparecieron. Según Volckman, ella se liberó. Pero el hecho innegable es que unos cinco minutos más tarde, cuando se restableció la calma y se abrió la cabina, se encontró a Florence Cook perfectamente compuesta con su vestido negro y la acera con sus botas. Los lazos que la sostenían estaban intactos, al igual que el sello impreso con el signo del anillo del Conde de Caithness, como al comienzo de la sesión. Le dieron una búsqueda, pero no se encontraron rastros de túnicas blancas o velos. Como resultado del brutal juicio, la médium cayó enferma. (Fodor, N. Encyclopaedia of Psychic Science, U.S.A.: University Books, 1974, p. 62).”

2-Sobre la semejanza del espíritu con la médium (explicación dada por los espiritistas):

“Este episodio, del cual extraemos el siguiente texto, nos muestra un hecho muy importante: cuando la médium no está en un trance lo suficientemente profundo, puede haber una ectoplasmosis incompleta En este caso, el doble astral de la médium arrastra el ectoplasma con él. El espíritu se superpone con este conjunto, lo que resulta en una forma híbrida, con la apariencia del médium. La sesión se celebró en el Sr. Luxmore: “Poco después, la forma de Katie apareció al lado de la cortina, diciendo que lo hacía porque había peligro en alejarse de su médium, ya que no estaba bien y no podía dormir profundamente”.

Yo, William Crookes, estaba parado a unos metros de la cortina, detrás de la cual la señorita. Cook estaba sentada, casi tocándola, y a menudo podía escuchar sus gemidos y suspiros, como si sufriera. Esta inquietud continuó a intervalos durante toda la sesión, y una vez, cuando la forma de Katie estaba ante mí en la habitación, escuché claramente el sonido de un suspiro doloroso, idéntico al de la señorita. Cook había estado escuchando a intervalos durante toda la sesión y viniendo desde detrás de la cortina donde debería estar sentada.

“Confieso que la figura fue sorprendente en su apariencia de vida y realidad, y por lo que pude ver, en la luz ligeramente tenue, sus rasgos se parecían a los de Miss. Cook pero mientras tanto la prueba positiva dada por uno de mis sentidos, por el suspiro vino de la señorita Cook, en el gabinete, mientras la figura estaba fuera de ella, esta evidencia es demasiado fuerte para ser destruida por la simple suposición de lo contrario, incluso si está bien respaldada.

Posteriormente, Sir William Crookes organizó una serie de sesiones en su laboratorio privado, ubicado en su propia residencia. Fue entonces cuando ocurrieron los mejores ectoplasmas de Katie King, durante los cuales una y otra vez la materialización y la médium podían verse e incluso fotografiarse.

Crookes pudo ver a Katie King y Florence Cook simultáneamente

Esta sesión tuvo lugar el 12 de marzo de 1874 en la casa de Crookes: “Volviendo a mi puesto de observación, Katie apareció de nuevo y dijo que pensaba que podía mostrarse a mí al mismo tiempo que su médium. El gas bajó y ella me pidió la lámpara fluorescente. Después de haber sido clara durante unos segundos, se lo devolvió y dijo: “Ahora entra y ven a ver mi médium”. La seguí de cerca a mi biblioteca y, a la luz de la lámpara, vi a la señorita. Cook se tumbó en el sofá, tal como la había dejado; Miré a mi alrededor para ver a Katie, pero se había ido …”

En otra sesión, Crookes pudo ver al médium y la entidad materializada durante mucho tiempo. Esta sesión tuvo lugar en Hackney. En esta ocasión, Crookes obtuvo el permiso de Katie King para tomar su cintura y abrazarla, repitiendo sin incidentes la desastrosa experiencia de W. Volckman. Crookes, en un artículo publicado en The Spiritualist, dijo: Volckman estará encantado de escuchar que puedo corroborar su afirmación de que el “fantasma” (que no se resistió en absoluto) era un ser tan material como la señorita Cook.

Continuando con su artículo, Crookes informó sobre el siguiente episodio, que ocurrió en la misma sesión: “Katie, luego dijo que esta vez pensó que podía mostrarse al mismo tiempo que Miss Cook. Bajé el gas y luego, con mi lámpara fluorescente, entré en la habitación que servía de oficina.

“Pero anteriormente le había pedido a uno de mis amigos, que es un experto taquígrafo, que escribiera cada comentario que hice mientras estaba en la oficina, porque sabía la importancia de las primeras impresiones, y no quería confiar en mi memoria más de lo necesario: tus notas están ahora ante mí.

“Entré en la habitación con precaución; estaba oscuro y fue por el toque que busqué a la señorita Cook. La encontré en cuclillas en el suelo.

Arrodillándome, dejé entrar el aire en la lámpara, y en su claridad vi a esta chica vestida de terciopelo negro, como estaba al comienzo de la sesión, y luciendo completamente insensible. No se movió cuando tomé su mano; Mantuve la lámpara muy cerca de su cara, pero seguí respirando en silencio.

Al levantar la lámpara, miré a mi alrededor y vi a Katie, que estaba muy cerca de la señorita Cook y detrás de ella. Katie estaba vestida con ropa blanca flotante, como la habíamos visto durante la sesión. Sosteniendo una mano de la señorita Cook en la mía y aún arrodillado, levanté y bajé la lámpara, tanto para iluminar toda la figura de Katie como para convencerme por completo de que sin duda vi a la verdadera Katie, que se había apretado en mis brazos. unos minutos antes, no el fantasma de un cerebro enfermo. Ella no habló, pero asintió en reconocimiento. Tres veces examiné cuidadosamente a la señorita Cook se puso en cuclillas frente a mí para asegurarse de que la mano que sostenía era de hecho una mujer viva, y tres veces le di la luz a Katie para que la examinara con cuidado y seguridad hasta que no tuviera la más mínima duda de que ella estaba delante de mí. Finalmente la señorita Cook hizo un ligero movimiento e inmediatamente Katie me indicó que me fuera. Me retiré a otra parte de la oficina y luego dejé de ver a Katie, pero solo salí de la habitación después de la señorita. Cook se despertó y dos de los asistentes entraron con luz”. (Crookes, W. – Fatos Espíritas, trad. Oscar D’Argonnel, Río: FEB, 1971, pp.69-73)

Testimonio de Crookes

A pesar del ataque cercano contra él debido a sus informes sobre los fenómenos que observó e investigó durante varios años, Sir William Crookes nunca dudó en afirmar su convicción en la realidad de los hechos que investigó.

Frente a la Asociación Británica en Bristol, en su conferencia presidencial de 1989, declaró: “Han pasado treinta años desde que publiqué un informe de experiencia para demostrar que más allá de nuestro conocimiento científico hay una Fuerza ejercida por una inteligencia diferente de la inteligencia ordinaria, común a los mortales. No tengo nada que retractar. Me apego a mis declaraciones publicadas. De hecho, podría agregar mucho más además de eso.

Y en una entrevista con The International Psychic Gazette en 1917, repitió:

“Nunca tuve ocasión de cambiar de opinión al respecto. Estoy perfectamente satisfecho con lo que dije en los primeros días. Es absolutamente cierto que se ha establecido una conexión entre este mundo y el próximo.

3-Acerca de George Sitwell:

En una ocasión, la señorita Cook (entonces Sra. Corner) estaba dando una sesión pública a las salas de la Asociación Nacional Británica de Espiritistas, a la que estaba presente un tal Sir George Sitwell, un hombre muy joven, y al que declaró que la médium engañaba, y que el espíritu “Marie” era ella misma, vestida para engañar a la audiencia. Aparecieron cartas en los periódicos al respecto, y toda la prensa se enfrentó a los espiritistas, y los declaró a todos como bribones o tontos. Estos avisos se publicaron en la mañana del día en que la señorita Cook estaba comprometida para dar otra sesión pública, en la que estuve presente. Ella estaba naturalmente muy interesada en ellos. Su reputación estaba en juego; su honor había sido puesto en duda, y siendo una chica orgullosa, lo resentía amargamente. Su audiencia actual estaba compuesta principalmente por amigos, pero, antes de comenzar, ella también nos lo dijo, mientras estuviera bajo tal estigma, era mejor que no sesionara en absoluto. Nosotros, que la habíamos probado y creído en ella, fuimos unánimes al repudiar las viles caricaturas traídas contra ella, y al suplicar que la sesión continuara. Florrie se negó, sin embargo, a sentarse a menos que alguien permaneciera en el gabinete con ella, y ella me eligió para ese propósito. Por lo tanto, estaba atado a ella de forma segura con una cuerda gruesa, y así permanecimos unidos durante toda la noche. Bajo esas condiciones apareció “Marie”, y cantó y bailó fuera del gabinete, tal como lo había hecho con Sir George Sitwell, mientras su médium seguía atado a mí. Tanto para los hombres que deciden el asunto antes de que lo hayan analizado hasta el fondo. La Sra. Elgie Corner hace tiempo que abandonó la mediumnidad, ya sea privada o pública, y vive en el corazón de Gales, donde el balbuceo y el escándalo de la ciudad ya no la afectan. Pero ella me dijo, solo el año pasado, que no volvería a pasar por el sufrimiento que había soportado a causa del espiritismo por todo lo bueno que el mundo podía darle”.

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“Evidencia” de que Katie King y Florence Cook no son la misma persona:

Extraído de Fatos Espíritas, por William Crookes, FEB Publisher, p.73:

“Antes de terminar este artículo, quiero señalar algunas diferencias que observé entre Miss. Cook y Katie. La estatura de Katie era variable: en mi casa la vi seis pulgadas más grande que la señorita Cook. Anoche, descalza y sin puntillas, era cuatro pulgadas y media más alta que la señorita Cook, y tenía el cuello descubierto; la piel era perfectamente suave al tacto y a la vista, mientras que la señorita Cook tiene una cicatriz en el cuello que, en circunstancias similares, se ve claramente que es áspera al tacto. Las orejas de Katie no están perforadas, mientras que la señorita Cook trae aretes ordinarios. El color de Katie es muy blanco, mientras que la señorita Cook es muy morena. Los dedos de Katie son mucho más largos que los de la señorita Cook, y su cara también es más grande. En las formas de expresarse también hay marcadas diferencias”.

Extraído de Fatos Espíritas, por William Crookes, FEB Publishing House, pp.78-79.

“Estoy absolutamente seguro de que la señorita Cook y Katie son dos individualidades distintas, al menos en lo que respecta a sus cuerpos. Varios signos pequeños, que están en el rostro de Miss Cook, no existen en Katie. El cabello de la señorita Cook es tan fuerte que parece casi negro; un rizo del cabello de Katie, que tengo a la vista, y que ella me permitió cortar de sus trenzas exuberante después de seguir mis propios dedos hasta la parte superior de su cabeza y convencido de que nació ahí, tiene un rico marrón dorado.

Una noche conté el pulso de Katie: su pulso latía constantemente 75, mientras que la señorita Cook, unos momentos después, alcanzó los 90, su número habitual. Al escuchar el pecho de Katie, pude escuchar un corazón latiendo por dentro, y su pulso era aún más regular que el corazón de la señorita Cook cuando, después de la sesión, me permitió controlarlo por igual.

De la misma manera, los pulmones de Katie eran más saludables que los de la médium, porque en el momento en que experimenté, la señorita Cook estaba en tratamiento médico por bronquitis severa”.

Fotos que prueban que Katie King y Florence Cook no son la misma persona:

Extraído de Fatos Espíritas, por William Crookes, FEB Publisher, p. 77.

“Una de las fotografías más interesantes es la que estoy parado junto a Katie con su pie descalzo en cierto punto del piso. La señorita Cook como Katie; ella y yo nos colocamos exactamente en la misma posición, y fuimos fotografiados con la misma lente colocada perfectamente como en el otro experimento, e iluminados por la misma luz. Cuando los dos bocetos se colocaron uno encima del otro, mis dos fotografías coincidían perfectamente en tamaño, etc., pero Katie es media cabeza más grande que la señorita Cook, y junto a ella parece una mujer gorda. En muchas pruebas, el tamaño de su rostro y la altura de su cuerpo difieren esencialmente de la médium, y las fotografías muestran varios otros puntos de diferencia”.

Nota: Las fotos respectivas se pueden ver en el libro “Experimentações Mediúnicas”, por L. Palhano Jr, editora CELD, páginas 163 (foto 24) y 166 (foto 25).

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Para aprender más:

Florence Cook & The Enigmatic Katie King – Una buena visión general del caso, desde un sitio hostil a escépticos que aún dudan del caso de Cook.

Independent Testimony as to the Mediumship of Florence Cook – extracto del testimonio de Florence Marryat, donde cuenta el episodio donde King se desnudó y le mostró que era una mujer, entre otros eventos pintorescos.

Story of Florence Cook – Extracto del libro de Nandor Fodor sobre el caso.

A Lawyer Defends Sir William Crookes – Zammit hace su defensa vehemente de Crookes.

https://web.archive.org/web/20160314092008/http://www.ceticismoaberto.com/fortianismo/1969/florence-cook-katie-king-a-garota-que-era-sua-propria-fantasma-adendo

La fotografía Harmon Field 10

La primera mención de la fotografía Harmon aparece en el documento Air Intelligence Report No. 100-203-79, December 10, 1948. En el Apéndice C “Informes seleccionados de incidentes de objetos voladores” se informa que el Sr John E. Woodruff, un mecánico de Pan-American Airways fue el primero que vio el “disco volador” y dijo que vio la cosa viajando a través del cielo. Informó un objeto circular a gran velocidad, viajando paralelo a la superficie de la Tierra y dejando una estela que parecía como una “quemadura” de la formación de nubes. Esa referencia a una “quemadura” y las siguientes que resaltaremos en negrita indicando “aperturas en el cielo”, “un gran círculo”, “corte en el cielo”, “bordes emplumados”, “nubes abiertas”, “formas de rueda de vagón”, y “estelas negro azulosas” parecen indicar un origen meteorológico para este caso.

1947 harmon1El documento del Air Intlligence Report informa:

La estela que permaneció en el cielo por alrededor de una hora y fue fotografiada por otro empleado de PAA. Las fotografías resultantes respaldan la observación del Sr Woodruff por lo menos en los que concierne a la apertura del cielo.

El fotógrafo Robert J. Laidy[1], mecánico de Pan-American Airways, declaró:

Al principio no le creímos pero cuando él estaba tan preocupado y gritó paramos el auto y salimos. Yo tenía mi cámara así que tomé una fotografía de él. Había una raya azulada a la izquierda, lo que no pudo haber sido una formación de nubes. Era una estela definida y causaba que las nubes se abrieran cuando pasaba. Abrió un claro entre las nubes y podías ver la estela justo a través de las nubes, parecía estar viajando en un gran círculo y levantó bordes afilados hacia las nubes. La estela se veía como si un objeto (ilegible) similar a un guijarro (ilegible). No había diferencia en color. Parecía como si el objeto rompiera las nubes y dejara esta abertura.

Un resumen de su declaración se encuentra en los archivos del Libro Azul[2]:

En la tarde del 10 de julio de 1947 regresábamos sobre las montañas entre aquí y Stephenville Crossing. El auto estaba subiendo una colina y podíamos ver el cielo a través del parabrisas. El Sr. Woodruff dijo “mira el corte en el cielo”. Miré y vi una estela de vapor azul oscuro. Las nubes estaban muy dispersas y estaban alrededor de 8,000 a 10,000 pies, el objeto pasó a través y salió de la nube dejando una franja donde podías ver el azul del cielo, como si un cuchillo lo hubiera cortado. Los bordes eran emplumados similar a una soldadura, como si cortaras una soldadura a la mitad. El curso estimado del objeto era aproximadamente Norte Noreste. La estela era de color azul oscuro, fácilmente distinguible del azul del cielo. La estela era más o menos una banda a través del cielo en una trayectoria recta. No había ruido.

La descripción del avistamiento del Sr. John M. Mehrman, mecánico de la TWA, dice[3]:

Bridgewater1Estábamos (ilegible) viaje de pesca, regresando sobre las colinas entre aquí y Stephenville Croosing puedes ver las nubes en formación por arriba. Vi el objeto (ilegible) las nubes abiertas y, (ilegible) su estela detrás de él. Estaba muy claro y las nubes estaban muy dispersas. (Ilegible) altura de las nubes era de 8,000 a 10,000 pies. El objeto parecía ser translúcido, como un disco (ilegible) viajando a una velocidad tremenda (ilegible) las nubes cuando fue a través del aire. El disco estaba viajando horizontal. Parecía ser alrededor del tamaño de un (ilegible) o un Constellation. (Ilegible) las nubes fuera (ilegible) media milla. (Ilegible) trayectoria clara directo a través de las nubes. Dejó una estela de color azul oscuro similar a (ilegible). La estela tenía aproximadamente 15 a 20 millas de longitud.

El Extracto del Resumen de inteligencia semanal, ATC, 16 de julio de 1947 informa[4]:

Bridgewater2El Sr. John M. Mehrman, supervisor de mecánicos para Trans World Airlines y el Sr. J. E. Woodruff, Supervisor Senior de Mantenimiento, para Pan American Airways, ambos estacionados en Harmon Field, Newfoundland, informan que el 10 de julio a las 1730 horas, tiempo local (2000Z), observaron sobre esa instalación un disco en forma de rueda de vagón de color plateado que, a su altura estimada de “10,000 pies”, parecía ser de igual tamaño que la envergadura de un C-54. Los registros del meteorológicos indican que el clima en Harmon durante el tiempo en que ocurrió este incidente era claro con nubes cumulo dispersas a una altura de ocho a diez mil pies. Estos dos hombres informaron que el disco fue visto por primera vez cuando apareció alrededor de seis millas al SSO de Harmon; los dos observadores informaron que el disco parecía “cortar las nubes a su paso” sobre un curso NNE dejando una “estela negro azulosa de aproximadamente quince millas de longitud” que es descrita como similar en apariencia a un haz visto por un instante después que una poderosa luz de aterrizaje o un reflector han sido apagados. Personal de la 1368th AAF Base Unit, ATC, Harmon Field, Stephenville, quienes retransmitieron el informe de Mehrman y Woodruff a esta oficina declaran que se tomaron fotografías kodachrome del disco que actualmente se están revelando, probablemente por Eastman at Rochester, New York, y que Woodruff enviará las impresiones “tan pronto como las reciba”.

Eso es confirmado por un telegrama que dice:

Fallstreak1PARA INTELIGENCIA PD UN DISCO VOLADOR, AVISTADO A LAS 2000Z DEL 10 DE JULIO DEL 47, SOBRE HARMON FIELD, NEWFOUNDLAND, A APROXIMADAMENTE 10,000 PIES, CURSO: NORTE NORESTE PD CLIMA: CLARO CON CUMULOS DISPERSOS A 8-10,000 PIES PD COLOR: PLATEADO PD EL DISCO FUE AVISTADO POR PRIMERA VEZ ALREDEDOR DE 6 MILLAS AL SUR SUROESTE DE HARMON FIELD POR EL SR MEHRMAN REPRESENTANTE DE TWA Y EL SR. WOODROFF, REPRESENTANTE DE FAA PD EL DISCO PARECÍA TENER LA MISMA ENVERGADURA DE LA DE UN C-54 A 10,000 PIES, ERA DE FORMA CIRCULAR COMO LA RUEDA DE UN VAGÓN, EL DISCO PARECÍA CORTAR LAS NUBES CUANDO PASABA A TRAVÉS DE ELLAS Y DEJÓ UNA ESTELA NEGRO AZULOSA DE APROXIMADAMENTE QUINCE MILLAS DE LONGITUD PD LA ESTELA ERA SIMILAR A UN HAZ VISTO DESPUÉS QUE UNA LUZ DE ATERRIZAJE O UN REFLECTOR SE APAGA PD SE TOMARON FOTOGRAFÍAS KODACHROME Y ESTÁN SIENDO REVELADAS EN LOS ESTADOS UNIDOS PD LAS FOTOS SERÁN REENVIADAS TAN PRONTO SEAN RECIBIDAS POR EL SR. WOODRUFF FIN

El informe de investigación dice:

FallstreakOman13. General: Los señores Merhman, Woodruff y Leidy estaban en ruta de Stephenville Croosing a Harmon Field en el momento del avistamiento. El Sr. Woodruff fue el primero en ver el disco, parecía partir o dividir las nubes por las que pasaba y dejar una estela negra azulosa de aproximadamente quince (15) millas de longitud detrás de él. La estela era similar al destello que queda de una poderosa luz de aterrizaje o haz de un reflector después de que se apaga repentinamente. El objeto mantuvo un curso recto y horizontal según el Sr. Merhman y el Sr. Woodruff, el Sr. Laidy declaró que parecía estar en curso de una gran curva en un plano horizontal. El Sr. Leidy dice que tomó dos (2) fotografías Kodachrome de la estela. Dos películas han sido transmitidas al Asistente del Jefe de Personal, Inteligencia, Newfoundland Base Command para su procesado.

HolePunch1El rastro o estela permaneció en el cielo durante aproximadamente una hora y fue fotografiado por el Sr. Laidy. Las fotografías resultantes apoyan la observación del Sr. Woodruff en lo que respecta a la división del cielo. Los rollos fotográficos fueron revelados en los propios laboratorios de la Fuerza Aérea como se informa en diversos documentos del Libro Azul.

HolePunch2Por ejemplo, la parte medular de un memorándum del Capitán William H. Smith, al Comando General de la División del Atlántico Norte, ATC, en Fort Totten, Long Island, N. Y., en atención del Teniente Coronel James H. Brewster Jr., Asistente del Jefe de Personal de Inteligencia dice[5]:

HolePunch32. El Sr. Liedy declara que, en uno de los tres (3) rollos hay dos (2) fotos de una estela de disco volador u otro objeto aéreo, tomadas el 10 de julio de 1947.

3. El Asistente del Jefe de Personal de Inteligencia, Newfoundland Base Command indicó que la película sea transmitida a sus cuarteles para su procesado y posterior disposición, (ilegible) ha sido despachado dando información adicional de los cuarteles, Newfoundland Base Command.

HolePunch44. De acuerdo con la declaración de los observadores, el objeto mismo puede no estar en la película, pero su estela, que se dice que tenía un color azul oscuro, o el efecto del objeto en la formación de nubes, aparecerá en las fotografías.

La Hoja de Ruta y Registro dice[6]:

HolePunch52. El item referenciado declara que se tomaron fotografías kodachrome de un objeto volador no identificado (ilegible) Sr. Woodruff de Harmon Field, Newfoundland el 12 de julio de 1947.

3. Se solicita que la película de fotografías sea (ilegible) para estudio. (Ilegible) regresada para archivo.

HolePunch6Wendy Connors y Michael Hall le dedican unos párrafos a este incidente[7]:

El sendero pasó por la base y se dirigió hacia el Norte-Noreste, comparándose con el resplandor de un potente reflector cuando se apaga repentinamente. Los registros meteorológicos confirmaron nubes dispersas entre 8,000 y 10,000 pies que apoyaban la estimación original de altitud.

HolePunch8Algunos miembros del personal del 1388 en Harmon Field también vieron este gran corte hecho en las nubes y adquirieron dos fotografías Kodachrome tomadas por uno de los mecánicos que fue el primero en presenciar el evento. Hoy en día, las copias de estas imágenes se encuentran en los archivos del Libro Azul y, aunque su reproducción es muy pobre, muestran el espectacular recorrido aéreo. Arriba está la mejor de esas dos fotos[8].

HolePunch9El rastro de color negro azulado parece indicar combustión ordinaria de un motor turbo-jet, un motor athodyd, o alguna combinación de estos tipos de centrales eléctricas. La ausencia de ruido y la disolución aparente de las nubes para formar un camino claro indica un flujo de masa relativamente grande de una sección transversal rectangular que contiene una cantidad considerable de calor[9].

HolePunch10El equipo T-2 excluyó un meteorito o escenario de bola de fuego en sus propias mentes a pesar del hecho de que un evento astronómico se convirtió en la conclusión oficial en el archivo del caso. Detrás de escena, T-2 y Washington todavía estaban enfocados en una conexión soviética. Investigadores de campo de Wright hablaron con el comandante de Harmon Field y otros para asegurarse de que no hubiera ningún avión británico o canadiense en la zona en ese momento. Y como sabían que no había culpa de los aviones estadounidenses, concluyeron en privado que algo de “origen extranjero” hizo que esa curiosa división en las nubes sobre Terranova[10].

HolePunch12Creemos que lo fotografiado por Laidy es un fenómeno meteorológico conocido como nubes Hole Punch o “nubes perforadas”. Este efecto se obtiene bajo ciertas condiciones atmosféricas. Los aviones que aterrizan o despegan pueden traspasar las nubes de nivel medio que contienen agua súper enfriada y la turbulencia puede obligar a una expansión del aire y a que las gotitas formen cristales de hielo que caen como nieve o lluvia, al mismo tiempo que forman una Fallstreak o una nube Hole Punch.

HolePunch13El Distrail y las nubes hole punch perforan la capa de altocúmulos de gotas de agua sobreenfriadas cuando las aeronaves penetran en el centro y vuelan a través de la nube, las gotas se convierten en cristales de hielo. Eso fue lo que ocurrió en el famoso caso del ovni del Aeropuerto de O’Hare en Chicago[11] y en otros muchos casos de ovnis[12].

HolePunch14Un estudio de varios aeropuertos comerciales de todo el mundo, hecho por investigadores de Colorado, dirigidos por el especialista en nubes Andrew Heymsfield del Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas de Boulder informaron en la revista Science hicieron mediciones de nubes tomadas desde el satélite Calipso de la NASA para determinar si las capas de nubes estaban presentes y el aire se enfriaba lo suficiente para producir el efecto de “agujero perforado” alrededor de seis aeropuertos: London Heathrow, Frankfurt, Charles De Gaulle de París, Seattle Tacoma, Chicago O’Hare, Yellowknife Northwest Territories, Canadá, y la estación Byrd, Antártida. En los aeropuertos más fríos, Byrd Station y Yellowknife, las condiciones ideales existían con mayor frecuencia.

harmon1Dependiendo del tipo de avión, los investigadores encontraron que las condiciones atmosféricas adecuadas existen alrededor del 6 por ciento del tiempo[13].

harmon2Desafortunadamente las fotografías tomadas por Laidy son de muy mala calidad y sólo se puede apreciar la “estela” que duró alrededor de una hora. Sin embargo la descripción de una estela de “bordes emplumados” y “negro azulosas”, así como “aperturas en el cielo”, “un gran círculo”, “corte en el cielo”, “nubes abiertas”, o “formas de rueda de vagón”, coincide perfectamente con las nubes Hole Punch.

Para saber más:

http://marcianitosverdes.haaan.com/2008/11/agujero-en-el-cielo-sobre-tampa-bay/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2008/12/rueda-en-el-cielo-asombra-a-los-vecinos/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2015/04/23-de-los-fenmenos-naturales-reales-y-ms-locos-en-el-mundo/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2018/10/nubes-perforadas-vistas-en-toda-el-rea-de-la-baha/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2019/05/es-como-si-dios-arrojara-una-piedra-a-un-lago/


[1] También se ha escrito como Liedy o incluso Leidy.

[2] http://www.bluebookarchive.org/page.aspx?PageCode=MAXW-PBB2-1331

[3] http://www.bluebookarchive.org/page.aspx?PageCode=MAXW-PBB2-1329

[4] http://www.bluebookarchive.org/page.aspx?PageCode=MAXW-PBB2-1336

[5] http://www.bluebookarchive.org/page.aspx?PageCode=MAXW-PBB2-1334

[6] http://www.bluebookarchive.org/page.aspx?PageCode=MAXW-PBB2-1335

[7] Hall D. Michael and Connors A. Wendy, Alfred Loedding & the Greatest Flying Saucer Wave of 1947, Pag 90.

[8] Project Blue Book Files, Roll No.1, Case 59, listado como Incidents 26-27 en los documentos de 1947.

[9] Project Blue Book Files, Roll No.2, Case 60, listado como Incident 27a en los documentos de 1947.

[10] http://www.nicap.org/reports/470710harmon_report2.htm

[11] http://marcianitosverdes.haaan.com/2007/01/el-ovni-de-ohare-un-fenmeno-meteorolgico/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2007/02/las-fotos-del-ovni-de-ohare/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2007/07/narcap-el-ovni-de-ohare/

[12] http://marcianitosverdes.haaan.com/2009/10/los-rusos-confunden-nubes-con-ovnis/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2010/03/ms-nubes-hole-punch-confundidas-con-ovnis/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2010/03/nubes-hole-punch-sobre-wenatchee-la-nave-nodriza/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2015/11/nubes-ovni-son-reales/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2016/11/las-extraas-nubes-hole-punch-hechas-por-ovni/

[13] http://marcianitosverdes.haaan.com/2011/07/estudian-las-nubes-punch-hole/

John A. Keel: El hombre, los mitos y los misterios en curso

John A. Keel: El hombre, los mitos y los misterios en curso

7 de agosto de 2019

Håkan Blomqvist

Cuando Anders Liljegren, Kjell Jonsson y yo fundamos, lo que más tarde se convertiría en los Archivos para lo inexplicado (AFU) en 1973, gran parte de nuestra inspiración ideológica provino de los escritos de John A. Keel. Sus libros iconoclastas y heréticos junto con un maravilloso humor forteano influyeron en toda una generación de ufólogos. Keel fue un desafío intelectual para la comunidad ovni de los años sesenta y setenta con su brillante crítica de la entonces dominante teoría ET. Finalmente tenemos una biografía en profundidad de este legendario pionero. Como antiguo investigador, autor y editor de la Alternate Perceptions Magazine, Brent Raynes está altamente calificado para esta tarea. John A. Keel: The Man, Myths and Mysteries es más que una biografía ordinaria, ya que el autor presenta un tesoro de nuevos datos, experiencias y entrevistas, todos relacionados con Keel y sus ideas.

Raynes, John A Keel blDe vez en cuando, en este extraño planeta en el que estamos atrapados, llega un hombre o una mujer cuya vida e ideas desafían a toda una generación. Son verdaderos pioneros, haciendo sus propias olas en el océano de los principales autores, investigadores y filósofos. Tal hombre era John A. Keel. Se presentó como un “momento culminante profesional” en el capítulo uno de su primer libro, Jadoo, publicado en 1957. Que su vida sería radicalmente diferente a la de sus compañeros de trabajo en la década de 1950, en la American Forces Network en Frankfurt, Alemania, es claramente evidente en esta cita: “Quería ver Timbuctu y Bagdad, no Stuttgart y Mannheim. Quería caminar entre las ruinas de los templos, no de las fábricas. Quería profundizar en los oscuros secretos de Egipto e India y escribir sobre jadoo en lugar de la Tratado de la Organización del Atlántico Norte.

Cuando Brent Raynes anunció que estaba escribiendo un libro sobre John Keel, quedé encantado y le proporcioné a Brent documentos, fotos y recuerdos de la visita de Keel a Suecia en 1976. La foto de la portada es en realidad parte de una foto de Suecia, tomada por un antiguo miembro de la junta de UFO Sweden, Karl-Olof Pettersson, el 16 de octubre de 1976. Brent también incluyó la entrevista que Anders Liljegren y yo hicimos con el investigador sueco Mothman Åke Franzén, el 19 de mayo de 1973 y más datos en el capítulo siete, John Keel y la ufología sueca.

761016 Berthelsen Keel Caj Foto KOP blFoto original utilizada como portada

Justo cuando comencé a leer el prólogo de la autora e investigadora de fenómenos paranormales Rosemary Ellen Guiley, recibí la triste noticia de su prematura muerte. Se sentía como una extraña forma de sincronicidad. Este libro de 315 páginas tiene dieciocho capítulos llenos de una gran cantidad de datos de la vida de John Keel junto con casos documentados por Brent Raynes y otros investigadores de ovnis y forteanos. Algunos de ellos son bien conocidos por los aficionados a Keel, pero también muchos encuentros e historias, que yo sepa, no publicados antes. No sabía que John Keel había recibido dos doctorados honoríficos en herpetología y arqueología o que gran parte de sus investigaciones de campo a tiempo completo en la década de 1960 fueron financiadas por su novela de 1966, The Fickle Finger of Fate, que vendió más de 800,000 copias. Los fanáticos de John Keel también pueden encontrar muchos datos interesantes sobre el excelente website de Doug Skinner.

Raynes, Brent 2019Brent Raynes

Brent Raynes, muy apropiado, dedica el capítulo 13 al enigmático MIB – Men In Black, presentando muchos casos que involucran a estos caballeros no demasiado encantadores de la zona crepuscular. John Keel estaba profundamente intrigado por este enigma de los individuos amenazantes y espeluznantes que a menudo parecían ser bastante físicos y reales solo para desaparecer repentinamente en el aire frente a testigos desconcertados. Brent Raynes narra el notable encuentro MIB que Keel reveló al investigador compañero Brad Steiger en 1967. Una noche, tres hombres se manifestaron o se materializaron repentinamente en el departamento de Keel y lo amenazaron para que dejara de investigar ovnis. Después de aproximadamente media hora de intimidación, uno de los hombres preguntó si Keel quería una demostración de sus habilidades. Luego fue al fregadero de la cocina y trajo una botella de lejía. A su vez, el trío tomó varios tragos del líquido mortal de la botella hasta que quedó vacía. Me enteré de este “encuentro confidencial” en un correo electrónico de Brad Steiger 2013, pero esperaba que Brent Raynes hubiera hecho un seguimiento. Desafortunadamente, no hay más datos en su libro y no conozco a nadie que sepa más sobre este encuentro MIB.

Åke Franzén 1978 blEl investigador sueco de Mothman, Åke Franzén, leyendo The Mothman Prophecies 1978

En la mente del público, John Keel generalmente está asociado con Mothman, debido a la película de 2002 The Mothman Prophecies protagonizada por Richard Gere. Pero Mothman u otros monstruos alados se han observado no solo en Virginia Occidental y Brent Raynes documenta varios casos de todo Estados Unidos. Madeline Teagle, una contactada con ovnis de Cuyahoga Falls, Ohio, fue testigo de cuatro seres “mitad pájaro, mitad humano” que aparecieron durante una ceremonia de danza de la lluvia realizada por un chamán.

Como hay muy pocos ufólogos y criptozoólogos que sean conocedores de la tradición esotérica, es probable que el clarividente haya perdido un relato muy fascinante por el clarividente teósofo Geoffrey Hodson. En abril de 1922 observó varias sílfides o espíritus aéreos: “Al observar el acercamiento a través del valle de algunas densas nubes de tormenta, se observó la presencia de una serie de espíritus aéreos parecidos a pájaros que viajaban rápidamente frente a las nubes que se acercaban. Muchos de ellos son oscuros y desagradables a la vista; recuerdan un poco a los murciélagos … Sus caras son humanas y bien formadas, su expresión es desagradable; el resto del cuerpo no está completamente formado, y más bien se parecen a pájaros con rostros humanos … Ellos emiten un extraño chillido y ocasionalmente disparan casi verticalmente hacia arriba y más allá de las nubes … Es evidente que hay muchas especies diferentes de tormentas. sílfides, que varían en tamaño, poder y posición evolutiva”. (Geoffrey Hodson, Fairies at Work and at Play, pp. 84-85).

Durante sus extensas investigaciones de campo en unos 20 estados, Keel entrevistó a más de 200 contactados, casos que la mayoría de los ufólogos “científicos” ignoraron o descartaron sin investigación. La investigación de contactados de mente abierta no fue considerada científicamente respetable por organizaciones como APRO y NICAP. El pionero de la investigación ovni sueca y el representante de APRO K. Gösta Rehn consideró las teorías de John Keel y Jacques Vallee como “un terrible callejón sin salida”. Esta tendencia ideológica comenzó a cambiar en la década de 1970 con los libros y teorías de John Keel. Basado en años de investigación de campo, concluyó que el enigma del contactado era mucho más complicado e intrigante que un simple problema en blanco y negro. En una carta a Brent Raynes 1970, Keel incluso defendió al controvertido contactado George Adamski: “Cuando entré en el negocio públicamente en 1966, me horroricé de inmediato por la absoluta irresponsabilidad de los grupos de ovnis … Revisé todas las revistas de ovnis de los últimos veinte años que pude localizar. Los ataques de Keyhoe contra Adamski, por ejemplo, fueron emocionales, infundados y difamatorios”.

John Keel 761017 blJohn Keel en Suecia con una amiga, 17 de octubre de 1976

Después de toda una vida de viajes, investigación de campo y estudio de ovnis, fenómenos forteanos y paranormales, Keel llegó a la conclusión compartida hoy por muchos investigadores en estas áreas: vivimos en un multiverso habitado por una variedad de inteligencias diversas. Usualmente se refería a estas inteligencias como ultraterrestres o elementales y su aparición en nuestra realidad como transfiguraciones, otra palabra para materializaciones. Aunque esta era la teoría favorita de Keel, estaba abierto a otras explicaciones. Brent Raynes menciona la columna de Keel en la Fate Magazine, Beyond the Known, abril de 2002, donde declaró: “Conmigo, los ultraterrestres fueron solo una posible explicación de ciertos fenómenos extraños. En realidad, nunca dije que era la única solución verdadera para nada, solo la especulación”.

Es humano y natural que el error y los errores se cometan durante toda una vida de investigación y escritura. Keel, por supuesto, no era perfecta ni siempre confiable. En el capítulo cuatro, Keel´s Ups and Downs, Brent Raynes presenta el caso de Tom Menteleone, un estudiante de psicología de 21 años que dijo haber conocido a los mismos extraterrestres que el contactado de Virginia Occidental Woodrow Derenberger. La historia fue un engaño, pero Keel fue engañado por las afirmaciones de Menteleone. Dos críticos que no se mencionan en el libro son Lucius Farish y Riley Crabb. En la edición de noviembre-diciembre 1973 de Caveat Emptor, del ufólogo Lucius Farish, escribió un artículo, On Maintaining an Even Keel, presentando datos que indicaban que Keel no siempre era confiable cuando se trataba de estudios de origen.

Farish Keel blLa crítica de un tipo diferente fue dada por Riley Crabb, director de la Borderland Sciences Research Foundation (BSRF) 1959-1985. Me correspondí durante varios años con Riley Crabb y expresé mi admiración por John Keel. Pero aquí nuestras opiniones chocaron. En una carta que me envió el 23 de marzo de 1980, Crabb escribe: “John Keel ha sido discutido extensamente en el Journal en el pasado. Es un desierto que llora por una voz, y se lo he dicho. Sus escritos, como los de Jacques Vallee, te dejan sin esperanza. Su conclusión general es que el fenómeno Flying Saucer está más allá de la comprensión; es la creación de fuerzas malévolas aquí en la Tierra; no hay nada que podamos hacer al respecto … No hay un impulso inspirador de Keel y Vallee, y no puede haberlo porque los dos hombres ni siquiera son niños metafísicos, son analfabetos metafísicos”. En mi opinión, esta fue una visión muy unilateral de la investigación y los escritos innovadores de Keel y me sorprendió que un esoterista competente como Riley Crabb no pudiera ver que los escritos de Keel expandieron nuestro horizonte y miraron más allá de la interpretación materialista/reduccionista del fenómeno ovni?

En el capítulo dieciocho final, What Next?, Brent Raynes trata de comprender lo que Keel realmente creía sobre todos los fenómenos que investigó, su Teoría del Todo. No es una tarea fácil debido a la enorme cantidad de artículos y entrevistas disponibles. Puede encontrar apoyo para casi cualquier teoría en los voluminosos escritos de Keel, ya que a menudo especulaba en direcciones diferentes. Era principalmente pesimista y a menudo se refería a los fenómenos como demoníacos y destructivos para la humanidad. “No tengo ninguna teoría. Simplemente no lo sabemos, y nunca lo sabremos”, escribió en la columna de Fate en abril de 2002. En su último libro, The Eighth Tower (1975), se dio un tono algo más esperanzador: “Hoy en día muchas disciplinas científicas se mueven en la misma dirección, sin darse cuenta de que están mapeando un país muy antiguo. En unos pocos años, tal vez incluso en nuestra propia vida, todas las ciencias convergerán repentinamente en un solo punto, y los misterios del superespectro se desvelarán en nuestras manos”.

Si John Keel, como dijo Riley Crabb, hubiera descubierto la tradición esotérica, podría haber desarrollado una visión más optimista de los fenómenos paranormales y sus implicaciones. Pero a pesar de sus teorías de demonología, tenía un humor maravilloso y una forma iconoclasta de escribir que es realmente inspirador. Cuando visitó Suecia en 1976 y tuve la suerte de conocerlo en una larga e interesante conversación, firmó mi copia de Operation Trojan Horse con las palabras: “El secreto de los ovnis está en la página 321”. El libro termina en la página 320. Ese es John Keel.

Keel signerad bok blJohn A. Keel: The Man, The Myths, and The Ongoing Mysteries es un homenaje eminente a un investigador pionero, una excelente contribución a la literatura sobre ovnis. Los ufólogos y forteanos experimentados no se sentirán decepcionados, ya que encontrarán muchos datos y casos nuevos. Lo único que falta es un índice, pero tal vez eso se pueda agregar en una nueva edición. El libro de Brent Raynes definitivamente debe leerse para todos los fanáticos de Keel y los misterios de nuestro mundo.

https://ufoarchives.blogspot.com/2019/08/john-keel-manthe-myths-and-ongoing.html

John A. Keel 2

John A. Keel

Charles F. Cooper

John nos deja otras pistas de que está bien reflexionar sobre sus pasajes. Él mismo escribió una reseña de Jadoo (es decir, su propio libro). En la revisión, John comenta que a veces “él [es decir, John] parece estirar un punto para agregar emoción a su narrativa”. Entonces, si John dice que John parece estirar un punto, ciertamente no le importaría si al menos nos preguntamos si él extendió un punto. John, por cierto, escribió esta crítica bajo un seudónimo favorito, Randolph Halsey-Quince. Otros nombres de pluma que John usó durante su carrera fueron Harry Gibbs, Greg Hamilton, T. A. Waters (posiblemente en colaboración con un verdadero T.A.), Thaddeus L. Farnboggle y Thorton M. Vaseltarp, Ph.D., D.D., O.B.E. Las personas que conocieron a John también dijeron que tenía sentido del humor.

Pero otras de las historias de John son bastante directas. Una, por la cual John recibió una de esas tarifas considerables que mencionamos, era sobre un aventurero (algunos dicen que un loco) llamado Maurice Wilson. Maurice decidió que con una dieta adecuada y un acondicionamiento mental, él, que no tenía una experiencia real de montañismo, podía conquistar el Everest solo y sin el equipo de pantalones elegantes como el oxígeno suplementario.

El primer plan de Maurice tenía que ser volar un avión y aterrizar en las laderas del Everest. Desde allí podía caminar el resto del camino. Pero el permiso para pilotar un avión a la montaña fue anulado por las autoridades británicas (que controlaron la India hasta 1948). Entonces, en 1934, Maurice contrató a dos porteadores Sherpa para que lo ayudaran a llevar suministros, y él simplemente caminó hacia la cima. Se las arregló, asombrosamente, para llegar a lo que se conoce como North Col, donde lanzó una tienda de campaña a 23,000 pies. Desde allí comenzó una serie de incursiones hacia la cima. El consenso entre los montañeros de hoy es que Maurice no llegó a la cumbre y murió después de que una tormenta voló su tienda de campaña.

John había escuchado la historia de nada menos que Tenzing Norgay, que había estado en la expedición al Everest en 1935 cuando los dos montañeros británicos, Eric Shipton y Charles Warren, descubrieron el cuerpo de Maurice. También parece que John pudo haber hablado o al menos leído algo de alguien que había conocido a Maurice personalmente. La historia de John fue publicada en 1956, que es la primera narrativa conectada que el escritor actual puede encontrar sobre Maurice, y es más o menos lo que lees en otro lado.

Jadoo es en gran medida una exposición de los métodos de los faquires, sadhus y magos. Pero había algunas cosas que John no podía explicar, por lo que retuvo el juicio. Por su parte, John se etiquetó a sí mismo como un escéptico que, al no encontrar una explicación, reconoció gentilmente el fracaso de su naturaleza escéptica. Pero había un área donde el escepticismo de John nunca prevaleció por completo. En la década de 1960, John comenzó a escribir sobre los ovnis, y aquí es donde obtuvo un verdadero seguimiento.

El mismo John dijo que vio un ovni sobre la antigua presa de Asuán en Egipto. Pero la verdadera locura por los ovnis realmente había comenzado antes a fines de la década de 1940 cuando un piloto de avión estadounidense vio algunos objetos no identificados y de rápido movimiento sobre el Monte Rainier. Aunque es extraño que los visitantes de otros planetas tengan naves espaciales que se parecen a las de la ciencia ficción de principios del siglo XX, las historias alcanzaron una aceptación generalizada en los años 50 y 60. Los relatos incluso llegaron al plan de estudios de las escuelas públicas, y el autor de CooperToons recuerda un módulo de lectura de secundaria que trataba sobre platillos voladores.

John había encontrado su nicho y pronto se convirtió en uno de los escritores más conocidos de The Unexplained. Su fama condujo a más artículos y libros y luego a conferencias y apariciones en televisión. Entre estos últimos había una entrevista de un joven David Letterman antes de que Dave se hiciera cargo del escritorio de Late Night. Pero había más por venir.

En 1968, John escribió un artículo “UFO Report – The Sinister Men in Black”. Este contó las historias de cómo algunas personas habían estado recibiendo visitantes extraños. Se describió que los hombres, y siempre fueron hombres, tenían el pelo negro y vestían trajes oscuros y gafas oscuras. A veces tenían un aspecto “extranjero” y hablaban con acento forzado como si el inglés (y todos los encuentros con hablantes de inglés) no fuera su lengua materna. Las historias también aparecieron en el libro de John Our Haunted Planet, y el mundo conocía de los Hombres de Negro.

Pero, ¿quiénes eran estos hombres? Una suposición era que eran extraterrestres tratando de silenciar las historias sobre sus ovnis. Una interpretación alternativa era que eran agentes del gobierno que intentaban encubrir que realmente hay extraterrestres del espacio exterior. Esta última interpretación condujo, por supuesto, a la popular película de comedia Men in Black, protagonizada por Tommy Lee Jones y Will Smith.

¡Y ahora sabes sobre John A. Keel!

Hoy en día todavía tenemos informes e historias de ovnis sobre otros misterios inexplicables (llamado “fenómeno forteano” por el escritor de principios del siglo XX Charles Fort). Estas historias se han vuelto particularmente rampantes en las antiguas redes educativas cuyos productores descubrieron que solo puedes tener tantos programas sobre Hitler. El debate sobre la veracidad de las historias continúa y en su mayoría son argumentos de ida y vuelta en varios sitios web entre los Defensores Forteanos y los “escépticos” (ptui) con cada lado inevitablemente denunciando la mentalidad estrecha del otro.

Los defensores de lo inexplicado dicen que hay demasiados avistamientos de ovnis y otros fenómenos forteanos para rechazarlos. Y lejos de que los Defensores sean simples entusiastas de “creeré cualquier cosa”, señalan que reconocen fácilmente que muchas, si no la mayoría, de las observaciones extrañas reportadas son de hecho malentendidos de fenómenos naturales.

Pero, agregan, quedan varios avistamientos que no se pueden explicar tan fácilmente. También hay una coherencia en las historias que desmienten cualquier rechazo de “fenómeno natural” con las manos onduladas. Y para que los avistamientos sean engaños, tendría que haber una conspiración masiva a gran escala del tipo que los escépticos mismos desprecian cuando otros lo proponen.

Pero los escépticos (o “racionalistas”, como algunos prefieren) dicen que si un fenómeno no se explica, simplemente significa que hay una variedad de posibles explicaciones naturales, pero simplemente no hay suficiente información para seleccionar cuál es la correcta. Entonces, los informes de los llamados eventos forteanos, que a menudo se describen vagamente, se explican más fácilmente como malas interpretaciones de fenómenos naturales pero de baja probabilidad. Debido a su naturaleza fugaz, es imposible investigarlos en el sentido de que los forteanos demandan de los racionalistas pero no se practican.

Un problema importante, continúan los escépticos, es que las historias parecen asombrosas cuando se cuentan (y generalmente mejoran con la narración), pero la cita real – “evidencia” – entre comillas – es menos que estelar cuando se ve realmente. Por ejemplo, uno de los “canales educativos”, entre comillas, tenía una historia sobre un avistamiento sorprendente de algún vehículo espacial que se vio en el Noreste de Estados Unidos. Naturalmente, el programa representaba a la nave espacial (o lo que fuera) como una pantalla apagada y una estructura compleja y de araña con luces parpadeantes, mientras los actores que interpretaban a los habitantes locales miraban asombrados por la cámara. Finalmente, después de una media hora cansada de cabezas parlantes y más representaciones, los escritores y editores se dignaron a mostrar la evidencia “real”.

Lo que viste fue una cinta de video de algunas luces borrosas en un patrón de flechas contra un cielo nocturno. El problema es que las luces no se movían completamente juntas, como lo harían si fueran parte de una sola aeronave, pero estaban ligeramente fuera de sincronía. Parecía el mundo como si fueran unos pequeños aviones o helicópteros volando en formación. Como siempre, dicen los racionalistas con cansancio, es sorprendente que los defensores, ya sean fantasmas, ovnis, Big Foot o el monstruo del lago Ness, siempre necesiten imágenes borrosas y enfocadas para probar su caso.

Los escépticos también se apresuran a señalar que no niegan que al menos algunos de los eventos extraños, luces inusuales y ruidos fuertes, podrían ser de origen extraterrestre. Pero un evento extraterrestre no equivale a la visita de extraterrestres. El reciente meteorito que se hundía en los cielos de Chelyabinsk y el posterior estallido aéreo fueron presenciados a la luz del día por un gran número de personas. Dado que el evento se vio claramente y se grabó en numerosos grabadores de video, se reconoció fácilmente por lo que era: un pequeño asteroide que explotó en la atmósfera. Pero si el meteorito hubiera sido más pequeño, presenciado por unos pocos, y caído de noche, tendríamos otra historia de ovnis “inexplicable”.

En cuanto a que los informes son engaños, los escépticos niegan que afirman un fraude universal. Uno o dos falsificadores y muchos creyentes acríticos (con alguna ayuda de reporteros de noticias no muy conocedores) resultan en una transmisión generalizada y aceptación de evidencia completamente falsa. El análisis de algunas fotografías famosas de ovnis muestra que algunas son fraudes. En una foto, el disco, que se parece notablemente a un tapacubos, se enfoca relativamente bien con el primer plano, mientras que incluso el fondo cercano estaba borroso. Por lo tanto, el “platillo” debe haber sido un objeto de tamaño de tapa de cubo a no más de cincuenta pies de la cámara. Y una película de un “platillo volador” volador era tan obviamente un pequeño disco que se balanceaba hacia adelante y hacia atrás en una cuerda como para ser ridículo.

Volviendo a los encuentros MIB, los escépticos agregan que la llamada coherencia es ilusoria. La realidad es que existen grandes diferencias en lo que luego se denominaron encuentros MIB. Por ejemplo, algunos MIB podrían ser agentes del gobierno con tipos vestidos con trajes oscuros y que intentan verse bien con sus sombras. Pero esto no significa que estén tratando de silenciar información sobre extraterrestres. En cambio, podrían ser fantasmas del gobierno hinchados en una importancia propia y beligerante que verifica cosas como personas husmeando – citando – instalaciones gubernamentales “secretas” – entre comillas -.

Además, no todos los informes de MIB mencionan lentes oscuros estereotípicos y vestimenta. Podrían ser algunos locos apareciendo en tu casa o llamándote. Digamos que, como John, estás escribiendo artículos sobre los ovnis. Entonces recibes una llamada telefónica. La persona que llama habla de manera agresiva pero rígida, diciendo que está “interesado en los ovnis” y que quiere aprender más. Por lo tanto, le gustaría ver tus notas originales de historias de ovnis, borradores anteriores de artículos, transcripciones de entrevistas y esas cosas. Mencionas esta conversación a un amigo y oye, ¡listo! De repente se corre la voz de que tuviste un encuentro en primera persona con MIB. Por supuesto, también podría ser un escritor rival tratando de pellizcar una historia, algo que podría suceder un poco más a menudo que los visitantes de otro planeta que te llaman o se presentan en tu casa.

Entonces, MIB y otras historias de “visitantes extraños” tienen explicaciones perfectamente inocentes. Una ironía es que el propio John señaló que en realidad había sido la causa involuntaria de tal historia. Una vez conducía en Virginia Occidental cuando su auto se deslizó fuera de la carretera. Tuvo que probar en varias casas antes de poder obtener ayuda.

Más tarde, John se enteró de que la gente de la región había contado la historia de que un hombre siniestro, barbudo, de cabello negro y traje oscuro había estado visitando a los residentes. Si el auto de John se hubiera deslizado fuera de la carretera cerca de Roswell, Nuevo México, tendríamos un encuentro claro con MIB. Pero en Virginia Occidental se le dio una explicación más tradicional y sobrenatural, ¡y algunos habitantes pensaron que John era el Diablo mismo! La historia todavía era parte del folklore local años después.

Finalmente, los escépticos concluyen que si las historias de MIB realmente fueran de extraterrestres que pudieran volar a través de galaxias o de una organización gubernamental masiva y poderosa, ¿no podrían hacer algo más efectivo para silenciar a un testigo que simplemente visitar con trajes oscuros y gafas y hablando en tonos apagados? Esto es como decir que hay organizaciones de inteligencia masivas y poderosas y sindicatos del crimen organizado que pueden asesinar a un presidente, pero no pueden evitar que un escritor publique un libro revelando su complot.

Por supuesto, no debemos suponer que solo porque los autores escriben sobre eventos extraños, ellos mismos compran todas las historias como hechos. Una vez, un lector de Our Haunted Planted le pidió a John más información sobre la historia sobre las voces misteriosas que había recibido un receptor de radio, pero antes de los días de la transmisión de voz. En su respuesta, John dijo que no podía proporcionar más información y sugirió que la historia probablemente no era cierta. Otras dos preguntas del mismo lector también dieron como resultado una respuesta de que las historias en cuestión eran, en el mejor de los casos, rumores, especulaciones y posiblemente ficción completa. Más tarde, a otro lector, John comentó que algo de lo que escribió no debería ser tomado demasiado en serio.

Ahora es cierto que este tipo de “punto-contrapunto” de alboroto puede ser un poco tedioso. Entonces, en un espíritu de objetividad, el autor de CooperToons citará algunas citas, “fenómenos inusuales”, citas que él personalmente ha experimentado. Pero también en el espíritu de objetividad, estipula la Advertencia Honesta de CooperToons de que todas parecen ser simples coincidencias de fenómenos ordinarios.

Por ejemplo, el autor estuvo presente en una región del país cuando supuestamente hubo numerosos avistamientos de ovnis durante varios días. Sin embargo, se veía tanto como él, no vio ovnis y no conocía a nadie que lo hiciera tampoco. Eso no es nada. Keins. Zip. Nada. Un periódico local incluso bromeó sobre una nueva epidemia de la región: “Stiff Neck From Looking For UFO’s”. Y, sin embargo, dentro de un año salió un libro que mencionaba los numerosos avistamientos en esa área.

Bueeeeno, en realidad hay un caso en el que el autor sabía de alguien que afirmaba haber visto un ovni. Poco después de no ver la invasión masiva de ovnis, el autor estaba visitando una pintoresca ciudad en el Suroeste de Estados Unidos. Uno de los habitantes mencionó que un ciudadano local había visto un ovni. No solo eso, sino que había aterrizado en una carretera del condado, y el piloto de ovnis, descrito como vestido de mecánico y una gorra de béisbol, estaba afuera trabajando en el platillo. Cuando el piloto vio que lo habían visto, regresó a su vehículo y se fue volando.

El autor podría haber estado más impresionado, excepto que había leído la misma historia casi palabra por palabra un par de años antes, incluida la parte sobre el mono y la gorra de béisbol. Y no fue en la pintoresca ciudad del Suroeste de Estados Unidos. Era de un estado a cientos de millas de distancia. Por desgracia, el autor tuvo que delegar este “avistamiento” a un fanfarrón local al deslizar una historia que decía que él mismo había escuchado o leído.

Continuando, fue en la misma ciudad pintoresca en el Suroeste de Estados Unidos donde hubo un caso bien verificado de lo que muchos realmente interpretaron como un evento ultra normal cuando un hombre local se ahogó en un lago cercano. Después de buscar durante varias horas, la policía no pudo recuperar el cuerpo. Entonces una mujer se acercó a los oficiales y dijo que todos saben cómo encontrar el cuerpo de un hombre ahogado. Simplemente arroja la camisa de la víctima donde fue visto por última vez, y será atraída mágicamente hacia donde se encuentra su dueño. Bueno, por qué no, pensaron los oficiales. Los procedimientos normales de búsqueda y recuperación no producían nada. No tenían camisa pero tenían el sombrero del hombre. Entonces lo tiraron al agua. El sombrero se mantuvo a flote con la corona asomando por encima de la superficie y moviéndose muy lentamente durante casi una hora. Entonces se detuvo. Efectivamente, justo debajo estaba el cuerpo.

Fue difícil para el autor (que en ese momento tenía una edad bastante tierna) no quedar impresionado cuando un residente confiable y honesto le contó la historia. Después de todo el evento fue visto por un gran grupo de personas y sucedió solo unas semanas antes de la visita del autor. Fue literalmente la charla de la ciudad.

Pero entonces uno de los ciudadanos locales, un agricultor exitoso que estaba familiarizado con el funcionamiento de la naturaleza y que también era bastante leído, señaló que, por misterioso que parezca el episodio, los lagos tienen corrientes. Se mueven a través de la superficie, descienden al fondo y luego se vuelven sobre sí mismos para formar un circuito circulante. Entonces, en lugar de exhibir una atracción paranormal por los restos mortales de su dueño, el sombrero simplemente se movió a lo largo de la misma corriente que sacó el cuerpo del hombre de donde desapareció por primera vez. Debido a la flotabilidad del sombrero, no se hundió y permaneció en la superficie por encima de donde el cuerpo había descendido y alojado en el fondo.

(Por cierto, esta técnica para recuperar víctimas ahogadas se informa en las Ozark Superstitions de Vance Randolph, un libro altamente legible y entretenido [y disponible] que luego se reimprimió como Ozark Magic and Folklore. Los informantes de Vance dijeron que un corcho se deslizaría sobre el cuerpo y luego comienzan a subir y bajar. Las razones de la efectividad del corcho son las mismas que para un sombrero o una camisa. En cuanto a que indica la ubicación del cuerpo, la mayoría de los corchos en el agua se balancean hacia arriba y hacia abajo, particularmente si flotan en el parte superior de una corriente descendente)

vancerandolphVance Randolph. Copyright [year] Charles F. Cooper

Su técnica era básicamente la misma.

Otra vez que el autor estuvo casi impresionado fue cuando uno de sus conocidos en la universidad (como dicen los británicos) estaba tratando de escribir la letra de una canción popular. Esto fue mucho antes de que Internet y las letras impresas fueran difíciles de encontrar. Esta canción, aunque técnicamente era un éxito, se tocaba con poca frecuencia y, por lo tanto, si comenzaba a sonar, el caballero en cuestión se apresuraría a buscar un lápiz y luego escribiría todas las palabras que pudiera. Fue un proceso lento y laborioso, pero finalmente llegó al punto en que solo necesitaba unas pocas líneas más.

Entonces, una vez, el caballero (risita) estaba estudiando (riéndose) en su escritorio en su dormitorio mientras escuchaba las noticias por hora en la radio. De repente, un extraño sentimiento lo invadió. Sintió el impulso de ir a buscar el cuaderno donde había estado grabando la letra. Sintiendo que estaba siendo atraído por una fuerza misteriosa, se acercó, tomó el libro y agarró un bolígrafo. Luego se quedó quieto con la pluma preparada. Él esperó.

De repente en la radio, la canción comenzó a sonar. Entonces pudo escribir la última letra.

Después de contarle la historia, este autor reflexionó sobre el asunto. Aunque dispuesto a admitir que tal vez su amigo (risas) podría haber tenido un poder misterioso, él, parafraseando a Arlo Guthrie, no creía que fuera muy probable y no lo esperaba.

En cambio, señaló que la última vez que se había reproducido la canción fue justo después de las noticias. No solo eso, sino que la estación también había traído un nuevo DJ para comenzar un nuevo programa (esto sucedía aproximadamente cada tres horas). Quizás, solo quizás, fue cuando la estación programó la canción. Así que escuchar las noticias había sido una señal inconscientemente reconocida de que la canción iba a sonar, una señal fortalecida con el anuncio de que estaba comenzando un nuevo programa. ¿Era esto cierto? Bueno, al menos era una hipótesis comprobable.

Entonces, la próxima vez que aparecieron las noticias y antes de un nuevo programa, el Autor y su conocido esperaron. Efectivamente, justo después de que terminaron las noticias, la canción salió al aire. La hipótesis se probó varias veces más y se confirmó sin excepción.

Entonces, el autor señaló (admitiendo que es un poco petulante), en lugar de que el oyente tenga poderes proféticos, simplemente había sido sujeto de condicionamiento pavloviano.

¿Y los fantasmas? Sí, hay una especie de historia de fantasmas de CooperToons. Hubo un tiempo en que algunos productores profesionales de películas trabajaban en el campo de batalla de Gettysburg en el sitio de la famosa (y puesta en escena) foto “Dead Sharpshooter” tomada por Alexander Gardner. Por más que lo intentaron, no pudieron hacer funcionar las cámaras. Pero una vez que se alejaron del sitio, el equipo funcionó perfectamente. La interpretación obvia (suponemos) es que el fantasma del francotirador no quería que nadie bromeara con su espíritu. La historia fue contada en un casete sobre los fantasmas de Gettysburg.

Más tarde, el autor también estaba tratando de tomar una foto en este lugar. Pero su cámara tampoco funcionó, o al menos no pudo hacer que la película avanzara (esto fue en los días en que las cámaras usaban película). El problema es que el autor se tomó una foto de él en el mismo lugar antes sin problemas. Y las cámaras de muchos otros turistas han funcionado bien allí. Entonces, una vez más (lamentablemente), el autor tuvo que admitir que un par de problemas casuales con las cámaras no es evidencia de lo sobrenatural.

De manera similar, en otra ciudad pintoresca al Noreste de la otra ciudad pintoresca del Suroeste, había una “luz fantasma”. Aunque este autor nunca vio la luz, conocía a personas de confiabilidad al menos moderada que dijeron que sí.

Por lo general, el modus observerandi sería estacionar su automóvil por la noche a lo largo de una carretera particular del condado. Entonces, a veces la luz aparece como un resplandor azulado sobre el suelo a cierta distancia. Durante mucho tiempo, nadie se atrevería a conducir más cerca.

Pero finalmente un joven decidió averiguar de una vez por todas cuál era la luz fantasma. Por la noche, estacionó su auto en el camino y esperó. Luego, cuando apareció la luz, se ciñó el lomo, encendió el encendido y se movió lentamente hacia la luz.

A diferencia de otras luces fantasmas, esta se quedó. Cuando el joven se acercó a la luz, resultó ser nada más que un transformador eléctrico que había ionizado el aire. O lo que las cabezas de huevo llaman descarga de corona. El misterio de Ghostlight en —– —–, ——– había sido resuelto por fin.

¿Y qué hay de los hombres de negro? Sí, incluso hay una historia oficial de CooperToons MIB. Al menos, el autor de CooperToons conocía personalmente a alguien que sospechaba que, ah, bueno, digamos que una “relación por matrimonio” podría haber sido un hombre de negro. Y un hombre de negro de otro planeta, nada menos (como recuerda el autor, el planeta era Venus).

Ahora el sospechoso de MIB tenía el pelo negro y vestía trajes oscuros y anteojos oscuros. También habló con acento. O al menos habría sonado como un acento para alguien de Nueva York. Sin embargo, el autor, por varias razones, actualmente no cree que el hombre con el pelo negro que alguna vez usara trajes negros y gafas oscuras y tuviera acento de género era realmente un visitante de otro planeta o un agente del gobierno.

En sus últimos años, John comenzó a sufrir problemas de diabetes y cataratas que le impedían escribir, y murió en 2009. Sin embargo, en 2002, tuvo la suerte de utilizar su libro, The Mothman Prophecies, como base de una película llamada (¿qué más?) The Mothman Prophecies. Aunque la película no fue exactamente un éxito de taquilla ni recibió críticas particularmente buenas, recibió un retorno decente de su inversión. Además la protagonizó Richard Gere de las famosas An Officer and a Gentleman y Pretty Woman. Así que en general, el historial de John como escritor no fue malo.

Referencias

Jadoo, John A. Keel, Messner 1957, Tower (libro en rústica) 1966, reeditado y ampliado, Anomalist Books 2013. El primer libro de John publicado y sobre su tiempo en el Medio y Lejano Oriente. Un libro muy entretenido y bien escrito. La última edición, también disponible en tapa dura, tapa blanda y un libro electrónico Kindle, tiene un texto extraído del manuscrito original restaurado. También hay fotografías adicionales, una muestra de las notas de viaje de John y la reseña del libro de John. La edición de bolsillo de 1966, titulada Jadoo – Mysteries of the Orient y sus reimpresiones posteriores, fue resumida de la primera edición de tapa dura. Omitió partes y piezas, incluido el capítulo que cuenta la dificultad de John con las autoridades británicas en Singapur.

John Keel: Not an Authority on Anything, http://www.johnkeel.com/. Un sitio web sobre John. El lema está tomado de la tarjeta de presentación de John.

Our Haunted Planet, John A. Keel, Neville Spearman (editor), 1971; Fawcett (Editor), 1971.

“Why It’s So Hard to Make a Living as a Snake Charmer Nowadays”, Brad Tuttle. Time Magazine, 23 de febrero de 2012. ¡Incluso los encantadores de serpientes están sujetos a las regulaciones ambientales, de conservación y de salud y seguridad!

Play Your Hunch, Episodio el 20 de junio de 1962. Protagonizada por: Merv Griffin; Ideas de: Robert Lane, John Keel y George Simon. Aunque encontrará referencias de que John escribió guiones para Get Smart, Lost in Space y The Monkees (en un artículo de periódico antiguo), una revisión de los créditos de estos programas no tiene ninguno de John. Esto no significa que no proporcionó guiones o ideas, y debemos recordar que no se producen todos los guiones enviados. Pero en este episodio de Play Your Hunch, definitivamente se le atribuye a John.

Pero chico, Merv parecía joven.

“The Devil Worshipers of Iraq”, Sean Thomas, The Telegraph, 19 de agosto de 2007. Esta ortografía de “adoradores” es el inglés americano estándar. Pero la doble-p también aparece en los diccionarios y una opinión oficial de CooperToons es que se ve mejor. También John lo deletreó con dos p.

También a algunas personas les gusta señalar con aire de suficiencia que “p” indica que “p” posee algo y “ps” indica plural. Pero agregar apóstrofes para mostrar varias abreviaturas es bastante común, se acepta en la escritura estándar y también se ve mejor.

La identificación de Shaikh Addi con Lalish al principio fue un poco tenue ya que los mapas actuales solo mostraban las otras “ciudades santas” de los Yazidis mencionadas por John – Ahn Sefni, عين سفني, (‘Ain Sifny,) y Tel Keef, تل كيف , (Tal Kayf). Estas ciudades están de hecho al Norte de Mosul. Pero Shaikh Addi (o Adi) fue una de las figuras religiosas más famosas de los yazidíes y su tumba está en Lalish. Entonces, el proceso de eliminación equipara a “Shiekh Addi, la capital de los yezidíes” de John con Lalish.

También la descripción de John de que Shaikh Addi estaba un poco más lejos de Mosul que Ahn Sefni se ajusta a la descripción de Lalish. John nos dijo que tomó un tren “inesperadamente cómodo” para el viaje de 220 millas desde Bagdad a Mosul (John dijo que el viaje fue de 400 millas, pero que en su viaje a Irak, probablemente leyó mal las señales que marcaban la distancia en kilómetros). Luego fueron a las aldeas Yazidi en autobús. Pasaron por Ahn Sefni y luego, mientras John aún reflexionaba sobre algunos comentarios que Abdullah había hecho, una indicación de que el resto del viaje fue corto, “chocaron” con Shaikh Addi. En los mapas modernos, Ahn Sefni está a unas 30 millas al norte de Mosul y Lalish a unas siete millas más adelante.

Sin embargo, con un poco más de juego con las transliteraciones variantes de شيخ y الشيخ (es decir, “jeque” o “sheikah”), encontrará que no solo hay una ciudad llamada شيخ عدي o الشيخ عدي, sino que incluso puede obtener un pronóstico del tiempo para ella.

El problema de la esquiva ciudad de Shaykh Adi (como se deletrea a menudo) se explica fácilmente si seguimos la descripción de John. Dijo que era “una pequeña y suelta aldea arrojada a través de valles rocosos y barrancos”. Lalish es en realidad un área en lugar de una ciudad pers se y en los sitios web donde mencionan a Shaykh Adi como una ciudad, las imágenes son de Lalish. Entonces, Shaykh Adi se considera mejor como una “aldea” en ciertos estados de la costa atlántica estadounidense.

Por supuesto, las cosas han cambiado desde la visita de John. Ahn Sefni, que John describió como un pequeño pueblo sin vida, ahora tiene una población de 40,000. Además, el clima de la región de Yazidi está lejos del desierto (lo que se podría pensar de las descripciones de John) y es en realidad templado y bastante húmedo. Su precipitación anual es solo una pulgada menos que el promedio en los Estados Unidos y es prácticamente idéntica a la pintoresca ciudad en el Suroeste de Estados Unidos mencionada en nuestra narración. Y la verdad es que la vegetación se ve notablemente similar.

“John A. Keel (1930-2009)”, David Clarke, 9 de julio de 2009, http://drdavidclarke.blogspot.com/2009/07/john-keel-1930-2009.html. El profesor Clarke entrevistó a John para el Fortean Times (http://www.forteantimes.com/features/interviews/2053/john_keel_rip.html) y nos dejó sus recuerdos de John.

“A Note on the Passing of John Keel”, http://vinnysreflections.blogspot.com/2009/07/note-on-passing-of-author-john-keel.html. Comentarios de uno de los lectores y corresponsales de John.

“Oceanography – Currents and Circulation (2)”, Universidad de Ashford, http://www.seafriends.org.nz/oceano/current2.htm. Incluye discusión y diagramas de corrientes circulantes en lagos de agua dulce.

Ozark Superstitions, Columbia University Press (1947), reeditado como Ozark Magic and Folklore, Dover (1964 hasta la fecha). Uno de los mejores libros de Vance, es particularmente instructivo para notar las similitudes entre la – cita – “backwoods superstitions” – entre comillas – y las creencias que impregnan tanto el jetset moderno de Hollywood y otros de esa clase, sin importar cuánto intenten poner estas últimas supersticiones en un patois pseudocientífico. En todo caso, los habitantes de las montañas Ozark fueron más exigentes antes de aceptar lo extravagante.

Vance siempre se apresuró a señalar qué “supersticiones” eran en realidad solo costumbres y se consideraban más o menos bromas, como el dicho de que el hombre que toma la última galleta en la cena pronto besará al cocinero. Otros tienen una base más racional, o al menos práctica, como comer guisantes de ojo negro en el día de Año Nuevo para la buena suerte, particularmente en el plato llamado “Hoppin ‘John”. ¿Hoppin ‘John con una rebanada de pan de maíz caliente con mantequilla? Supera cualquier cosa, desde establecimientos elitistas de alta cocina en UPenn o Berkeley cualquier día.

Actuaciones de Kuda Bux en varios programas de televisión. El autor de CooperToons vio al menos dos actuaciones de Kuda. Desde su memoria y verificación cruzada de la Fount of All Knowledge, estas fueron aparentemente las actuaciones del Captain Kangaroo (que recuerda bien) en 1958 y Tengo un secreto en 1963 (con un leve recuerdo de Kitty Carlyle como una de las panelistas). En cualquier caso, Kuda sigue claramente el procedimiento descrito en Jadoo.

https://www.coopertoons.com/caricatures/johnakeel_bio.html?fbclid=IwAR2I5CXzt7O9CxAfaMvYPKk-6UXoCVFsRiY4hyp-1MCXsBsIPL8OBneXGfw

John A. Keel 1

John A. Keel

Charles F. Cooper

En la primavera de 1955, el Times of India imprimió un artículo en su sección de la sociedad dominical. Titulada “Yank Snake Charmer”, la historia fue acompañada por una fotografía de un joven con una camiseta y un casco de médula que, sí, estaba encantando una cobra.

johnakeel_smallA Yank Snake Charmer. Copyright [2019] Charles F. Cooper

En la India, la historia le dio a John A. Keel una fama considerable, y en algunos aspectos no bienvenida. John había estado viajando por el Medio y Lejano Oriente y se estaba apoyando a sí mismo escribiendo artículos de revistas sobre lo que había visto y aprendido. Esto incluía, por supuesto, cómo encantar a una cobra.

Aunque la historia de la serpiente encantada (y otra que veremos más adelante) empujó a John a convertirse en una celebridad temporal en la India, hoy en día no es muy conocida por el público en general. Después de todo, sus escritos, tanto en sus primeros años como en los posteriores, tendían a ser más bien especializados y dirigidos a audiencias no convencionales. Pero, por otro lado, debido a John, hay un tema del que todos queremos decir. Eso, por supuesto, es …

Bueno, vamos a llegar a eso más tarde. Pero primero un poco sobre John.

John A. Keel nació como Alva John Kiehle en Hornell, Nueva York, en 1930. Como muchos niños de la época, se sintió fascinado por lo que entonces se llamaban los “Misterios de Oriente”. Estos eran los cuentos de hombres santos místicos, faquires y sadhus que podrían realizar el famoso truco de la cuerda, los ojos de rayos X y la lectura de la mente, lo que había sido un elemento básico de Believe It or Not de Robert Ripley durante años. ¿Cómo, se preguntó John, hicieron todas esas cosas?

El mismo John había jugado con la idea de ser un mago escénico profesional. Se enseñó a sí mismo con juegos de manos y en su adolescencia se había convertido en un buen mago aficionado. Esta habilidad, que al principio parecía no ser más que una forma de divertir a sus amigos, más tarde le serviría de buena manera. Una vez que literalmente lo salvó de la inanición.

Pero mientras estaba en la escuela secundaria, John también comenzó a escribir una columna para el periódico local. Luego, después de vender una historia a Hobo News y recibir un cheque de $ 5, John decidió deshacerse de sus aspiraciones en el escenario y convertirse en escritor profesional. Abandonó la escuela y viajó en autostop a la ciudad de Nueva York, donde finalmente consiguió un trabajo estable escribiendo cómics.

John probablemente se habría quedado en Nueva York ganándose la vida, excepto que en 1950 estalló la Guerra de Corea. Al año siguiente, al igual que muchos jóvenes estadounidenses no casados y no colegiados, fue reclutado. Sin embargo, el draft produjo mucha más mano de obra de la que realmente necesitaba el ejército de los Estados Unidos, y John se encontró enviado a Alemania.

Aunque probablemente fue lo último que esperaba, ser reclutado resultó ser un gran comienzo para la carrera de John. Después de que sus superiores se enteraron de sus antecedentes de escritura, le asignaron un trabajo en la Red de las Fuerzas Americanas (AFN). Esta fue (y es) la división del ejército que proporcionó entretenimiento de difusión para las tropas. En este momento, los televisores eran caros y raros, y el trabajo de John era escribir guiones de radio. Aunque los espectáculos estaban destinados a los militares de EE. UU., también eran populares entre los civiles de habla inglesa en Europa.

La mayoría de las transmisiones tenían algún propósito educativo o informativo, pero uno de los guiones de John era puro entretenimiento. Esta fue una transmisión desde el Castillo de Frankenstein (un castillo real, por cierto) cerca de Frankfurt. La historia era que una vez cada cien años el monstruo regresaba a su casa, y la noche de la transmisión era LA NOCHE. John había colocado reporteros alrededor de los terrenos para proporcionar cobertura “en el lugar” sin decirles lo que había planeado. Entonces, cuando el actor vestido como el monstruo finalmente apareció, suficientes personas creyeron las historias de los perturbados reporteros de que había un pequeño pánico del tipo “Orson Wells/War of the Worlds”.

El espectáculo fue tan exitoso que, una vez que terminó John, la AFN le ofreció un puesto civil. Continuó escribiendo guiones, incluido otro especial que se transmitió desde el interior de la Gran Pirámide en Egipto. También comenzó a enviar historias y artículos a revistas.

Pero el viaje a Egipto había reavivado el interés de John en el Este. Así que renunció a su trabajo en la AFN, compró un equipo de alta calidad de imágenes fijas y películas, y tomó sus ahorros restantes y se mudó a un apartamento pequeño pero elegante en el distrito de Zamalek de El Cairo (de lo que escribió podemos deducir que John realmente vivió en la Isla Gezira en el Nilo). Su estrategia era apoyarse a sí mismo escribiendo artículos sobre lo que vio y aprendió.

Al darse cuenta de que es difícil manejar el lado comercial de ser un escritor independiente cuando deambula por desiertos y junglas, contactó a un agente en Nueva York. Ahora, contratar un agente que nunca haya conocido y que se encuentre a más de 5000 millas de distancia puede parecer un poco arriesgado. Pero como John aprendería más tarde, había tomado una buena decisión.

Por desgracia, John pronto descubrió, al igual que muchos escritores, que es mucho más fácil escribir historias que escribir historias que se venden. E incluso entonces, a su agente le llevó dos o tres meses encontrar un comprador. En el otoño de 1954, John estaba en sus últimas piernas, sus ahorros se habían ido y estaba viviendo en un sótano.

Afortunadamente, su agente vio que los escritos de John, si no comercializables de inmediato, tenían el potencial de serlo. Sabiendo que John estaba en dificultades financieras, le adelantó $ 100. Aunque no es una gran cantidad, incluso para los estándares de la época, sin duda fue suficiente para que John sacudiera la arena egipcia de sus botas.

John pagó $ 25 por un boleto de tercera clase en un barco a Beirut. Desde allí planeó tomar un autobús a Damasco y luego conectarse con una caravana que viajaba a Irak. Luego, de alguna manera, se dirigiría a la India.

Sin embargo, hubo problemas con el plan de John. Primero, con todos los trámites burocráticos necesarios para viajar, los omnipresentes “sellos y servicios”, el dinero de John se desvaneció rápidamente. En Beirut, rápidamente se quedó sin dinero y tuvo que vender su cámara fija antes de que pudiera irse. La posibilidad de viajar en una caravana también era poco probable. Este no era el día de las noches árabes. El transporte ahora era en tren, camión y barco. Las caravanas de camellos de largo alcance eran pocas y distantes.

Por suerte, John se encontró en el barco con un joven periodista iraquí a quien John llamó Sayed. Sayed había pasado un año en Estados Unidos en un programa de intercambio y regresaba a casa. Tenía un automóvil y le sugirió a John que se uniera a él para el viaje a Bagdad. Podrían dividir los costos a pesar de que, como descubrió John, la gasolina costaba tres o cuatro veces más de lo que costaba en los Estados Unidos.

Su estimación de que tomaría un día para su viaje de 500 millas también estaba lejos (John dijo que el viaje fue de mil millas, pero probablemente leyó mal las señales que estaban marcadas en kilómetros). Después de abandonar Damasco, se retrasaron en numerosos puestos de control militares y fronterizos (uno en el que fueron disparados por un soldado iraquí), y se perdieron una vez cuando salieron del camino sin saberlo. Hoy el viaje de Damasco a Bagdad es de unas diez horas. John y Sayed tardaron tres días.

Una vez más, John estaba en la ruina. Después de registrarse sin saberlo en un “establecimiento” local dedicado a la recreación masculina (un servicio que John no empleó), encontró un hotel relativamente barato pero más respetable. Pero incluso después de que vendió su equipo de cine, solo tenía suficiente dinero para durar dos semanas.

John había desarrollado el hábito de realizar simples juegos de trucos manuales para pasar el tiempo. Hacia fines de febrero, estaba sentado en el bar del hotel y leyendo mientras manipulaba algunas monedas. Luego se dio cuenta de que un joven árabe (en realidad era kurdo) lo estaba viendo desaparecer una moneda y sacarla de su codo. John invitó al hombre a sentarse y supo que se llamaba Shaikh Abdullah Haj (“Shaikh”, por supuesto, era la versión iraquí de “Sheikh”). Él era del pueblo de Shaikh Addi. Ahora más comúnmente llamada Lalish, Shaikh Addi se encuentra a unas 40 millas al Norte de Mosul, que era entonces (como ahora), la segunda ciudad más grande de Irak.

Abdullah no era su jefe iraquí. Era un jefe de la tribu Yazidi. Después de que hablaron durante un rato, Abdullah le pidió a John que fuera a visitar su pueblo. Esto fue todo un descanso. John ahora 1) sería capaz de vivir sin costo durante al menos dos semanas, y 2) escribiría una historia sobre visitar la famosa cita de “adoradores del diablo” de Iraq.

Incluso hoy leerás en la Fuente de todo Conocimiento que los yazidíes son realmente adoradores del diablo. Parte de esta idea es simplemente porque la suya no es una religión convencional. También una descripción simplificada de su deidad suena similar al “ángel caído” de la tradición cristiana (una tradición, por cierto, que no está en la Biblia). Lo que sí sabemos es que los yazidíes practican una religión monoteísta que comparte elementos de muchos otros. Pero los escritos de los misioneros cristianos del siglo XIX anunciaron a los yazidíes como adoradores del diablo, y el nombre se quedó.

Los escritos de John siguieron las ideas de la época. Dijo que los “Yezidis” (como John deletreaba la palabra) creían en Dios. Pero como Dios era bueno, debe ser esencialmente inofensivo. Por lo tanto, los yazidíes dedicaron su tiempo a tratar de apaciguar al viejo Satanás.

Aun así, mucho de lo que John dedujo era básicamente correcto, al menos de hecho, si no interpretación. Escupir en el suelo, comer lechuga y vestirse de azul (al menos algunos tonos) son realmente tabúes para los yazidíes, aunque no porque el Diablo viva debajo de la tierra, la lechuga fue rechazada por el Diablo, y el azul es el color divino. Sin embargo, en general, John aprendió poco sobre la religión ya que 1) los propios yazidíes no querían discutirlo, 2) la mayoría de ellos no hablaban inglés y 3) la breve exposición de Jhon al árabe se había limitado al dialecto egipcio. Además en esa región de Iraq, el idioma principal es el kurdo.

Sin embargo, en general, John descubrió que los yazidíes eran personas amigables y hospitalarias. Asistía a fiestas, entretenía a la gente con trucos de magia (los niños lo seguían a donde quiera que fuera), y recorría el área casi como quería (la mayor parte de su viaje fue a caballo). Pero John sabía por una muy buena historia que él tendría que escribir al menos algo sobre la religión yazidí.

Entonces, con la cooperación de Abdullah, John intentó colarse en uno de los servicios. Si observa imágenes de iglesias yazidíes (los yazidíes están mucho menos aislados y reticentes hoy), verá que las descripciones de John de los edificios son bastante precisas. Pero antes de que comenzara el servicio real, lo descubrieron y le dijeron que se fuera.

Bueno, entrar en un servicio privado de adoración a Yazidi (y ser atrapado) ya era bastante malo. Pero para empeorar las cosas, durante una visita a un campamento nómada, John logró ser acusado de adulterio. John era completamente inocente, pero el marido empuñando un khanjar todavía estaba a punto de ensartarlo cuando el líder de la aldea intervino. Afortunadamente, John logró convencerlo de su inocencia. Luego se retiró apresuradamente a Shaikh Addi. Pero su bienvenida, se dio cuenta, estaba muy agotada. Regresó a Bagdad.

De vuelta en el hotel, encontró un cheque de $ 200 de su agente. Sus historias comenzaban a venderse. Ahora tenía suficiente dinero para ayudarlo con lo suficiente para pagar un pasaje a la India. Pero había una historia que tenía que ver antes de irse.

Mientras visitaba a los yazidíes, John escuchó sobre un líder revolucionario que era apodado “Ali Baba” por el famoso personaje de las mil y una noches. Ali Baba estaba tratando de derrocar al gobierno actual, que era un pasatiempo popular en el Medio Oriente de los años cincuenta.

johnakeel_winstonchurchillWinston – Haciendo el Iraq moderno. Copyright [2019] Charles F. Cooper

Tenemos que recordar que este fue el momento en que el Medio Oriente todavía estaba establecido por Inglaterra y Francia (con un poco de ayuda de un amistoso Estados Unidos) después de la Primera Guerra Mundial. Es cierto, Egipto había reemplazado a su Rey Faruk, un gordo y descuidado vagabundo que siempre había hecho las órdenes británicas, con Gamal Adbul Nasser, mucho más capaz (e independiente) y los otros jóvenes líderes militares que finalmente produjeron el gobierno egipcio que tenemos hoy. Pero Iraq había seguido siendo lo que era: una creación en mosaico de Winston Churchill con un pequeño consejo de los ahora “arabistas” famosos como Gertrude Bell y T. E. Lawrence, el famoso “Lawrence de Arabia”. El país fue gobernado por primera vez por el Rey Faisal I, que era el mismo “Príncipe Feisel” que fue interpretado en la película por Alec Guinness. Pero a partir de 1939, el líder iraquí era el nieto de Faisal, Faisal II, quien en la década de 1950 se había convertido en el modelo de un monarca moderno de los años 50. Era joven, guapo, inteligente e interesado en desarrollar su país en una nación moderna. Se mantuvo amigable con Inglaterra y los Estados Unidos, pero lamentablemente esta amistad no le sirvió bien. En 1958 fue derrocado (y asesinado junto con otros miembros de la familia) durante un golpe de estado liderado por, no, Ali Baba, sino por el general iraquí Abdul Karim Qasim.

… y Gertrude. Copyright [2019] Charles F. Cooper

La verdad es que Ali Baba (y realmente no sabemos quién era) era solo un bandido y asesino de dos bits que utilizó la excusa de la revolución para llenarse los bolsillos y matar a sus enemigos. Pero John nos dice que finalmente logró rastrear a Ali Baba

La buena noticia fue que Ali Baba aceptó una entrevista. La mala noticia fue, que John solo se enteró cuando los dos hombres se conocieron, que John primero tuvo que unirse al bandido en un juego de ruleta rusa. Ninguno de los dos perdió (obviamente) y fueron al campamento de Ali Baba a unos kilómetros de Bagdad. La mayoría de las preguntas de John fueron esquivadas hábilmente, pero antes de que John se fuera, Ali Baba al menos demostró la forma en que un buen revolucionario iraquí trataba a sus oponentes. Anteriormente, Ali Baba había “presentado” a John a dos prisioneros atados cuyo tratamiento obviamente no había estado de acuerdo con la Convención de Ginebra. Ahora, cuando John se alejó, vio que estaban atados al sol llorando por agua. John probablemente estaba feliz de escapar, pero al menos ahora con su entrevista con Ali Baba y su visita a los Yazidis, tenía dos buenas historias que podía vender.

Después de permanecer en Bagdad un tiempo más (y casi causando disturbios después de que intentara tomar fotos de una fiesta religiosa), John decidió seguir adelante. Viajó hacia el sur a Basora, donde abordó un barco indio, el Mozaffari (rebautizado como Zofari en sus escritos). La tarifa era de $ 95 por un boleto de primera clase, aunque John dijo que fue de segunda clase.

telawrence… y T. E. Copyright [2019] Charles F. Cooper

En su libro, John dijo que no había pasajeros en primera clase y solo unos pocos en segunda. Pero en la cubierta inferior había más de mil personas hacinadas en hileras de literas abiertas que cortésmente se llamaban de tercera clase. Estos pasajeros eran en su mayoría una combinación de peregrinos religiosos que regresaban de La Meca y traficantes que llevaban a casa todo, desde tubos de radio hasta baúles llenos de oro (los dos tipos de pasajeros no eran necesariamente mutuamente excluyentes, por supuesto). En las cubiertas inferiores abarrotadas, algunos de los pasajeros terminaron siendo arrastrados con balas, cuchillos y espadas, mientras que otros simplemente desaparecieron. Pero aparte de desollarle los nudillos cuando alguien intentó robarle la máquina de escribir, John salió ileso de Karachi y luego aterrizó en Bombay.

Fue en Bombay donde John aprendió a encantar a la cobra. Esto era simplemente mover sus manos hacia adelante y hacia atrás para que la cobra siguiera los movimientos (la cobra, por cierto, estaba “afeitada”, es decir, los colmillos habían sido removidos). Esta técnica para encantar serpientes también fue demostrada unos años después por Marlin Perkins, en uno de los episodios de Wild Kingdom. John hizo que un espectador tomara la foto, y luego se la mostró a uno de sus amigos, un joven reportero indio para el Times of India. Cuando apareció la imagen y la historia que lo acompaña, John descubrió que era famoso.

(Para que nadie quiera tratar de emular a John, es mucho más difícil aprender los rudimentos del encanto de las serpientes hoy que a mediados de la década de 1950. India ahora requiere que sus encantadores de serpientes estén debidamente entrenados y autorizados. Incluso hay un “Sindicato” de encantadores de serpientes. Pero cuando John cogió la flauta del encantador, era una industria no regulada).

Desde Bombay, John cruzó el subcontinente indio donde (entre otras cosas) entrevistó a Tenzing Norgay (quien con Edmund Hillary subió por primera vez al Monte Everest). También se encontró y fue golpeado por la reserva de una casa de huéspedes por nada menos que el trotamundos juez de la Corte Suprema de los Estados Unidos, William O. Douglas, aprendió cómo ser “enterrado vivo” (durante treinta minutos) y visitó a P. C. Sorcar, el más famoso Mago indio de la época. También aprendió a hacer el famoso truco de la cuerda india y lo intentó con un éxito indiferente ante una multitud de reporteros indios y extranjeros. Su intento (denominado “éxito parcial” en la prensa india) fue al principio un desastre de relaciones públicas.

Pero finalmente el desastre se convirtió en triunfo. Como la visa de John casi había expirado, parecía que no podría continuar con su itinerario planeado hacia el Himalaya, especialmente porque las visas casi nunca se renovaban. Pero cuando John apareció en la oficina del gobierno en Delhi, el funcionario se divirtió tanto al conocer al estadounidense que falló públicamente el truco de la cuerda, que aprobó una extensión de dos meses.

Pero el tour-de-force de John fue finalmente descubrir el secreto de los ojos de rayos X. John había estado intrigado por el truco desde que lo había visto en un espectáculo de la USO. Aunque conocido en India (Sorcar lo realizó como parte de su acto), no se vio mucho en los EE. UU. hasta finales de la década de 1950, cuando el mago paquistaní, Kuda Bux, realizó el truco en varios programas de televisión estadounidenses (incluidos Captain Kangaroo). En el truco, los ojos del mago se sellan primero con trozos de masa de pan. Su cabeza se envuelve en vendas y a veces se cubre con una capucha. Sin embargo, todavía puede ver lo suficientemente bien como para copiar letras y símbolos, y un mago incluso condujo una motocicleta por las calles de París con los ojos vendados.

Este había sido uno de los secretos más difíciles de descubrir para John. Una vez que un adivino falso lo estafó de cinco dólares (te sientas durante media hora cada día en una habitación oscura durante un mes con los ojos cerrados, le dijo a John, concentrándose en ver con tu mente), y luego se encontró un hombre que realmente demostró la hazaña. Sin embargo, el precio esta vez fue de 1000 rupias ($ 210) y mucho más allá de los medios de John. Incluso discutió el truco con Sorcar. Sorcar no quería separarse del secreto, pero admitió que podía ver a través de las vendas, aunque su visión se limitaba a unos seis metros y se dirigía hacia abajo.

La respuesta siguió eludiéndose hasta que John caminó a lo largo de las orillas del río Ganges (en realidad, el afluente Hooghly). Allí John vio un pequeño sadhu haciendo todo lo que Sorcar o Bux podían hacer. Cinco rupias después, John tenía la respuesta. Cuando se hace bien, es un truco impresionante y un truco que requiere una habilidad considerable. Pero como John aprendió, fue un truco.

(Incluso hoy en día, algunas personas creen que Kuda realmente tenía una habilidad sobrenatural. Sin embargo, si observa su actuación, puede ver que instruye a los voluntarios a que aten la cabeza de una manera que deje la menor cantidad de capas de tela en el lado interno de sus ojos. A veces la brecha en las vendas al lado de su nariz es bastante notable, e incluso lo ves, citando, “ajustando”, entre comillas, las vendas, que John señaló que el artista movía subrepticiamente las vendas más internas hacia arriba o hacia abajo de sus ojos. La masa de pan también claramente no se adhiere a la piel de Kuda. En cambio, como también dijo John, se adhiere a las vendas. Dado que las vendas están hechas de tela delgada o gasa, después de las diversas manipulaciones, el artista tiene una visión limitada, pero suficiente para asombrar a su audiencia. Pero, sobre todo, deberíamos escuchar lo que dijo el mismo Kuda si queremos decidir si la visión de rayos X es un regalo sobrenatural o simplemente un buen truco. Cualquiera, comentó Kuda durante una actuación, podría hacer lo que estaba haciendo. Pero toma mucha práctica)

El tiempo de John en India fue definitivamente más aventurero que sus meses en el Medio Oriente. Según John, una cobra lo mordió (pero afortunadamente tenía un suministro de anti-veneno en su mochila), casi se cayó al borde de un acantilado de 5000 pies durante una tormenta (el jeep en el que viajaba más un pasajero se fue por el costado), asistió a una sesión de espiritismo, siguió a algunos yeti (abominables hombres de las nieves) y escribió cómo entrevistó a un lama budista que estaba sentado con las piernas cruzadas en el aire sin otro apoyo que un bastón de madera.

Después de salir de la India, John aterrizó en Singapur. Esperaba explorar las selvas circundantes y luego atravesar las islas del Pacífico.

Como solía ser el caso cuando llegó a una nueva ciudad, estaba casi en bancarrota. A estas alturas, sin embargo, con sus historias vendiéndose, ya se habría registrado en el hotel más caro de la ciudad. Allí los propietarios asumirían que él, un estadounidense, era rico. Entonces John viviría a crédito hasta que llegara el dinero.

Sin embargo, las autoridades británicas no confiaban tanto como los principales hoteleros de Singapur. Miraron la billetera vacía de John, tomaron su pasaporte y lo declararon un “extranjero indeseable”. Luego llamaron al dueño del hotel y le preguntaron si sabía que el Sr. Keel, el “rico estadounidense” que acababa de registrarse, no tenía dinero. Aunque no estaba convencido de que John realmente tuviera dinero en camino, el dueño del hotel acordó dejar que John se quedara por otra semana. Durante los siguientes días, John caminó millas hasta la Agencia de viajes Thomas Cook para ver si había llegado el dinero. Pero no fue así.

Algo andaba mal. Su agente había telegrafiado que el dinero debería haberlo estado esperando. John estaba realmente en una situación difícil. Los británicos lo iban a enviar de regreso a la India. Pero no pudo aterrizar porque tendría que esperar otro año para obtener una nueva visa. Así que se enfrentaba a la perspectiva muy real de que podría pasar meses (o años) yendo y viniendo entre India y Singapur, alimentando las calderas de un barco para ganarse la vida.

Luego, el día antes de su deportación, el dinero finalmente apareció. Su agente había enviado rastreadores y descubrió que el dinero había sido enviado accidentalmente a Hong Kong. Luego, los funcionarios le dijeron que podía recuperar su pasaporte, pero que si sacaría el próximo barco de Singapur. A la mañana siguiente, John estaba a bordo de un viejo carguero danés que se dirigía a Italia.

John se mudó a España, donde el bajo costo de vida le dio los medios para unir sus artículos en un libro. Titulado Jadoo, una transcripción inglesa de la palabra hindi, जादू, que significa magia, se publicó en 1957.

Entonces, después de seis años en el extranjero, John regresó a Nueva York, donde continuó viviendo en el precario mundo de la escritura independiente. Pero como centro de entretenimiento y publicación, la ciudad de Nueva York era probablemente el mejor lugar para él. John escribió para revistas, televisión (que incluía el suministro de ideas para el concurso de preguntas Play Your Hunch), y fue editor asistente de Funk and Wagnalls. Era, como dicen, una vida.

En este punto, debemos hacer una pausa y observar que en algunos casos hemos calificado nuestros comentarios con prefijos como “John dijo …”, “John escribió …” y “según John …” Entonces una palabra de explicación está en orden.

Deberíamos recordar que la principal fuente de ingresos de John había sido vender sus historias a “espeluznantes”, que es la palabra que usó John, revistas de aventuras para hombres. Estas revistas, ahora desaparecidas por mucho tiempo de las pocas librerías restantes, se encontraron una vez en cada pueblo y aldea en los EE. UU. podrían ser recogidas a bajo precio en las farmacias y supermercados locales o leer en los medios masculinos como las barberías locales. Se lanzaron al mundo con títulos como Courage, Escape to Adventure, A-OK, Man’s Exploits, y Gusto. Inevitablemente, la portada sería una pintura profesional de un hombre luchando contra personas como “salvajes” estereotipados, alemanes brutalmente calvos y monóculos (después de todo, era poco después de la Segunda Guerra Mundial), o bestias devoradoras de hombres que incluían pero no se limitaban a leones, tigres, tiburones, serpientes, comadrejas y langostas. La mayoría de las veces, el pobre hombre estaba acompañado por una joven rolliza que había perdido tanta ropa como permitían las leyes de censura bastante estrictas.

Ahora, eso no significa que no haya algunas revistas prestigiosas del género (True Magazine es un buen ejemplo). Con un precio un poco más alto que las otras revistas, estos tomos más ilustres a menudo publicaban obras de autores famosos y pagaban tarifas considerables. Por supuesto, incluso las publicaciones más confiables se ejecutaron en gran medida en el sistema de honor del autor, ya que no se podía esperar que los editores revisaran cada afirmación. Pero las historias de muchas revistas estaban un poco por debajo del peldaño de la confiabilidad, y sus “verdaderas aventuras” no pueden tomarse con absoluta verosimilitud más que los docudramas doblemente mal denominados de hoy.

Pero antes de que nos volvamos demasiado engreídos y excesivamente críticos del entretenimiento para las masas, debemos recordar que el adorno en – cita – “publicaciones prestigiosas” – entre comillas – no es desconocido. Incluso si ignoramos los casos en los que los Premios Pulitzer tuvieron que ser devueltos debido a los engaños de los escritores, periodistas famosos han sido sorprendidos tirando algunos tramos. Por ejemplo, Lowell Thomas fue uno de los periodistas más famosos a principios y mediados del siglo XX, y fue Lowell quien primero le contó al mundo la historia de Lawrence de Arabia. El T. E. descrito en las conferencias y libros ilustrados de Lowell era un héroe icónico e impecable, y Lowell se irritó cada vez más por lo que consideraba tomas baratas tomadas en T.E. por los historiadores “revisionistas”. Lowell desestimó las historias como una tontería, y como su autoridad para hacerlo, citó los “días, semanas, meses” que pasó personalmente con T. E.

Lowell Thomas – Copyright [2019] Charles F. Cooper

Fueron días, no semanas y meses

En realidad podemos olvidar las cosas de “semanas” y “meses”. T. E. mismo dijo que Lowell estuvo en Arabia solo diez días y que estuvo con él, T. E., solo por dos. Más tarde, agregó, se encontraron en Londres una o dos veces para tomar el té. Curiosamente, la brevedad de su asociación también es consistente con una lectura atenta de los escritos de Lowell. Sus tratos en primera persona con T. E. son notablemente escasos, casi como si los dos hombres no pasaran más que, sí, un par de días juntos y luego se reunieran para tomar el té. Y debemos recordar que un famoso libro de “no ficción”, aclamado en la década de 1960 como un hito en el nuevo periodismo, ahora se sabe que ha sido al menos parcialmente ficticio e incluso ha inventado escenas enteramente.

¿Pero jugaba John alguna vez, como se describió en uno de sus libros, “rápido y suelto”? Bueno, siempre podemos revisar y “analizar” los escritos de John en busca de pistas internas. Pero este enfoque, como saben todos los que lo han intentado, puede ser bastante dudoso. En cambio, lo mejor es recurrir a lo que John mismo dijo.

Cuando viajaba a la India en el Mozafarri, John se encontró con el médico del barco. El doctor, dijo John,

… me contó una historia fascinante sobre un hombre que una vez trató en India que le había salvado la vida metiendo el brazo por la garganta de un tigre atacante. Pero los editores encontraron mi final inverosímil. Me vi obligado a agregar un párrafo final donde “yo” [John también usó las citas] se las arregla [sic] para desenvainar un cuchillo con su [sic] mano libre y matar al tigre con él.

John escribió la historia como “Le di mi brazo a un tigre”. Esta historia, por supuesto, no puede ser más precisa que el informante del médico. Y estrictamente hablando, John no afirmó que la historia le sucedió a John A. Keel. Él usó un seudónimo. Pero aun así, la historia fue escrita como una narración de “verdadera aventura” en primera persona, y claramente había una licencia literaria cuando John agregó su propio final.