Virga

Virga es la precipitación que se evapora antes de alcanzar la tierra. En este notable foto (tomada por Charles Jackson), puedes ver virga caer de un agujero en una cubierta de nubes altocumulus. ¿Cómo es esto posible? Básicamente, el área de la nube que produce el virga ha perdido su humedad y ya no es visible. Virga ocurre con muchos diversos tipos de nubes, y puede ser bajo la forma de lluvia o nieve. (Su nombre viene de la palabra latina para “rayo”). Puede parecer un cepillo, flama, o cortina, pero rara vez cae del centro de un banco de nubes uniforme como lo ves aquí.

¿Qué produce un virga? Ocurre cuando el aire superficial es seco, haciendo que se evapore la precipitación en medio del aire. Esto significa que el virga es visto más comúnmente en áreas desérticas, tales como al sudoeste de los Estados Unidos. Tiene sentido que el aire sea más seco debajo de una nube que dentro de ella, así la mayoría de la precipitación que cae en este aire más seco se evapora inicialmente, aunque no es siempre visible. Virga puede verse como una precipitación en el radar, dando a los pronosticadores del clima un dolor de cabeza más. Así si el mapa del clima muestra lluvia, y no está lloviendo, sal y mira hacia arriba: ¡si eres realmente afortunado, quizás veas una escena como esta!

http://jedi.hq.usra.edu/archive/epodviewer.php3?oid=47776

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