El osario de Santiago (1)

Falsas reliquias bíblicas generan controversia

Dan Vergano

Santiago Una caja de huesos, u osario, que al parecer lleva la inscripción aramea, “Yaakov Bar Yosef akhui di Yeshua”, que traducido dice así: “Jaime, hijo de José, hermano de Jesús”, y que se encontró junto con 10 osarios grabados con nombres en el barrio Talpiot de Jerusalén durante la construcción de un edificio de apartamentos en la década de 1980.

Los peregrinos medievales habrían entendido las multitudes hacinadas en el Royal Ontario Museum de Toronto para ver el Osario de Jaime. Hace sólo seis años, la inscripción en arameo de la caja de piedra “Santiago, hijo de José, hermano de Jesús», salió en la portada de la revista Time y atrajo a 100,000 personas para ver la caja de piedra caliza que, en consecuencia, pudo haber tenido alguna vez los restos del hermano de Jesús.

Pero como muchas reliquias religiosas, el osario, una caja de dos pies de largo que los habitantes judíos de los sitios pobres usaban para almacenar los restos, alrededor del primer siglo, dC, resultó tener un pasado. En 2002, el examen de la autenticidad de la caja descrito en la revista Biblical Archaeology Review rápidamente estuvo bajo fuego, de expertos que se quejaron de que el origen la caja de es desconocido. Oded Golán, el comerciante de antigüedades propietario del osario, sólo dijo que lo había comprado a otro distribuidor en la década de 1970.

Muchos expertos externos, llegaron a la conclusión de que la segunda parte de la inscripción del osario, la referencia a Jesús, era falsa, incluido el estudioso Rochelle Altman, quien encontró que “tiene las características de un fraude añadido posteriormente”, y “es cuestionable, por decir lo menos”. Otros, como Amnon Rosenfeld del Geological Survey de Israel, siguen defendiendo la autenticidad de la inscripción.

En 2003, la Israel Antiquities Authority irrumpió en el apartamento de Golán, encontrando que el célebre osario estaba en la azotea de un baño en medio de un taller lleno de herramientas para hacer inscripciones. Yuval Goren de la Universidad de Tel Aviv describió el furor sobre el osario como un caso de “síndrome de Jerusalén”, gente actual de repente se engañan y creen que son personajes bíblicos. Golán y otros tres hombres fueron acusados, por las autoridades israelíes, de falsificar el osario de Jaime en 2004. Golán y otro hombre, el comerciante de antigüedades Raymond Deutsch, siguen estando sometidos a juicio.

El caso pone en tela de juicio otros artefactos de la misma época, en particular la “Inscripción de Jehoash”, una piedra que describe las reparaciones de los judíos al templo de Jerusalén, y una granada de marfil, que una vez se pensó era una reliquia del Templo de Salomón, declarada una falsificación por el Museo de Israel en 2004.

UnholyBusiness Un periodista que ha seguido el caso del osario es Nina Burleigh, autora del próximo Unholy Business: A True Tale of Faith, Greed & Forgery in the Holy Land (Smithsonian Books, $ 27,50), que estará a la venta esta semana. Parte una historia de crímenes, parte un viaje a través del mundo académico de las antigüedades, el libro muestra un misterio de la vida real que avergüenza cualquier thriller simplista tipo Código DaVinci. Pedimos a Burleigh que nos comentara sobre el osario y el amplio mundo de la arqueología bíblica:

P: Objetos religiosos falsos vuelven de un largo camino, ¿verdad? ¿No es una especie de tradición?

R: Absolutamente, esto se remonta a las primeras raíces de la cristiandad y probablemente antes. La gente en la Edad Media viajó a los lugares para ver las reliquias. Sólo que ahora hay más alta tecnología con la cobertura de los medios de comunicación mundiales.

P: ¿Dónde están las cosas con el juicio de falsificación?

R: Bueno, la fiscalía descansa su caso en la primavera después de llamar a unos 70 expertos para testificar que el osario es falso. Una gran cantidad de científicos han llegado y ambas partes están luchando con uñas y dientes. La defensa va a presentar su caso, tienen sus expertos que presentarán sus pruebas a finales de octubre. Sin embargo, los casos judiciales israelíes son complicados… y parece que el juicio no terminará en un futuro próximo.

P: A pesar de los resultados del juicio, ¿qué te parece la historia de lo que el Osario de Jaime dice acerca de la arqueología bíblica como un campo?

R: He llegado a comprender que la arqueología puede considerarse como una ciencia muy subjetiva. Tiene un montón de aspectos objetivos, medidas, fechas, y así sucesivamente, pero especialmente en la arqueología bíblica las personas hacen sus hipótesis mucho antes de comenzar su trabajo, si la Biblia es real o no, y eso puede ser muy difícil de resolver.

Las cosas son mucho más políticas de lo que yo nunca sospeché. No sólo las personas con mente teología que estén interesadas en artefactos como el osario, sino los nacionalistas israelíes que creen que las pruebas de la antigua morada de la Tierra Santa, daría lugar a un concepto más amplio de Israel. Incluso los arqueólogos de campo bromean con esto, ‘Oh no, yo no encontré un mikvah (un baño ritual en el judaísmo), he encontrado una iglesia. Voy a perder mi financiamiento’.

La apoteosis de todo esto está en el Monte del Templo (de Jerusalén), donde la autoridad religiosa musulmana no quiere excavar en virtud de que es un lugar sagrado y otros que quieren encontrar pruebas de que el Templo de Salomón está enterrado allí. Es un increíblemente tenso, y estas preguntas rápidamente llegan a ser muy peligrosas.

P: ¿Qué hay acerca de los financiamientos? ¿No es situación insalubre para la arqueología que los coleccionistas o entusiastas financien excavaciones y los distribuidores de antigüedades tengan un papel en los debates académicos?

R: Los arqueólogos de la región tienen un problema, y ellos lo saben, en esos coleccionistas de antigüedades y las personas con algún interés en particular punto de vista de la Biblia que pagan algunos de sus trabajos. Shelby White, un rico coleccionista de Nueva York, justo ha financiado el mayor departamento de la Universidad de arqueología, por ejemplo. Así que están amolados. Consideran que los coleccionistas están violando los sitios para obtener cosas para decorar sus apartamentos y por otro lado, ellos necesitan el dinero. Tienen un fuerte dilema.

¿Me sorprende por esto? No, el dinero habla en todo el mundo. Y yo soy una neoyorquina.

P: ¿Cómo afecta esto a la arqueología que vemos?

R: La arqueología bíblica es en realidad una pequeña comunidad. Todo el mundo conoce a todo el mundo. Creo que las personas que están en el campo están tratando de informar con honestidad lo que encuentran. Cuando llegas de fuera de la esfera, las cosas se complican.

P; ¿De dónde llegas al Osario de Jaime?

R: No tengo un origen en ciencias. Mi sensación es que la gente que presenta pruebas de fraude tiene un buen caso.

Es importante decir que Oded Golán mantiene su inocencia y el juicio aún no está terminado.

P: Incluso si muchas de estas cosas son falsas, ¿por qué nos preocupamos de que los chicos ricos compren falsos artefactos bíblicos?

R: Parece como un crimen sin víctimas en caso de que un rico coleccionista como Shlomo Moussaieff quiera tener algo que posiblemente es falso en su apartamento. Pero cuando los falsificadores y distribuidores juegan con los creyentes, y lo que hacen a los sistemas de creencias, eso es un problema. Eso es simplemente incorrecto. Es una estafa: falsificadores toman el dinero de crédulos creyentes que han pasado el plato de las limosnas para ayudar a la gente.

Y están distorsionando la verdad. Especialmente en la escritura, necesitamos hallazgos in situ para tener un relato exacto de la historia.

Por último, los falsificadores realmente están jugando con fuego, las cosas están tan tensas en Jerusalén oriental, para lanzar falsos artefactos bíblicos a la mezcla es como lanzar gasolina a las llamas.

http://www.usatoday.com/tech/science/columnist/vergano/2008-10-18-ossuary_N.htm

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