Las bolas de fuego no son tan raras

Las bolas de fuego no son tan raras como piensa la gente – profesor

Publicado el Lunes 19 de enero, 2009

Por Wendy Patterson

Miramichi – Una segunda persona ha informado haber visto un meteoro excepcionalmente brillante la noche de Año Nuevo.

Sandra Sabine iba camino a casa con su hija más pequeña, Brittany, cuando se detuvo en la oficina de correos de Douglastown alrededor de las 4:45 p.m. para recoger su correo.

Ella miró al cielo justo a tiempo para verlo iluminado por un flash de luz azulada.

“Dije, ‘Oh, Dios mío, acabo de ver la estrella fugaz vez más grande. ¡Mejor pediré un deseo!”, Explicó con una sonrisa.

Inmediatamente le dijo a su hija que mirara, pero en ese momento el meteorito se había ido.

Añadió que desde donde estaba parada, la estrella fugaz parecía estar al norte de su posición, hacia la carretera de Bathurst.

“Se iluminó todo el cielo”, dijo.

Un automovilista camino a Bathurst también dijo haber visto el fenómeno de esa noche, y fue después de leer la historia en el periódico que decidió llamar, dice Sabine.

Bob Hawkes, profesor de física en la Universidad Mount Allison, es un experto en fenómenos meteoricos. Dijo que no había escuchado informes sobre observaciones de meteoros o bolas de fuego el Fin de Año, pero que éstas no son tan inusuales.

“No son tan raros como cree la gente”, dijo, añadiendo que los canadienses suelen ver uno o dos a la semana.

Además, continuó, el brillo de los meteoros no es necesariamente una indicación de que se trate de un objeto grande, incluso como algo del tamaño de una pelota de baloncesto podría hacer una bola de fuego muy brillante, y nuestros ojos pueden ver un meteoro del tamaño de un guisante.

“En general, el brillo depende del tamaño del objeto y la velocidad con la que viene”, afirmó.

Por lo general los meteoros comienzan a producir luz a unos 100 km por encima del suelo, y pueden verse muy cerca de los observadores, explica Hawkes, sobre todo cuando son muy brillantes y parecen caer justo en el horizonte.

Sin embargo, la aparente proximidad puede ser engañosa, y es imposible determinar cuán lejos estaba el meteoro de la Víspera del Año Nuevo sin tener informes fuera de la zona de Miramichi.

El color de un meteoro depende principalmente de los materiales con los que está hecho, dijo. Hierro, calcio, silicio y otros elementos crean diferentes colores cuando la energía creada por el aire que golpea el meteoro a una velocidad tremenda causa que se evaporen a una temperatura de unos pocos miles de grados.

Cuando el material se evapora y se combina con las partículas de la atmósfera, el color se hace visible, y se puede decir cosas sobre la composición de un meteoro por el espectro de colores alrededor de él, dijo.

A menudo, sin embargo, es posible que no podamos ver todo el espectro, o el objeto puede aparecer blanco, ya que nuestra visión del color se desvanece en la distancia.

El color también puede estar influenciado por las condiciones atmosféricas, dijo, como con una puesta de sol. Cuando un meteoro aparece predominantemente rojo, esta es a menudo la razón.

Verde es el color más común, pero no son raros los de color azul, añadió.

Es poco probable que el meteoro visto en nuestra zona haya chocado con el suelo, dijo Hawkes, aunque a veces los meteoritos chocan con la tierra, dejando tras de sí un cráter y a los restos de material se les llama meteoritos.

“La mayoría de los meteoritos no son tan diferentes de la mayoría de las piedras”, dijo, añadiendo que, como éstas, se componen principalmente de dióxido de silicio.

Sin embargo, muchos meteoritos se evaporan completamente antes de llegar cerca de la tierra, y Hawkes dice que sólo los grandes y relativamente lentos son los que normalmente llegan a la tierra.

Un meteoro “lento” se desplaza a unos 11 km/segundo, mientras que el más rápido que puede ir hasta 72 km/segundo, creando una temperatura promedio de 2.000 grados Celsius.

Aunque nuestra bola de fuego se produjo pocos días antes de la aparición anual de los meteoros Quadrantidas, Hawkes dijo que la mayoría de las bolas de fuego no están asociadas con las lluvias de meteoritos.

Añadió que cualquier persona que vea un meteoro o encuentre meteoritos puede informar sus avistamientos en http://miac.ukac.ca/MIAC.

http://miramichileader.canadaeast.com/news/article/543909

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