¿Ve fantasmas? Puede haber una razón médica

¿Ve fantasmas? Puede haber una razón médica

29 de octubre 2009

Por Diane Mapes

Pasos escalofriantes, figuras difusas, el sentimiento de ser observado – estos signos inquietantes de un fantasma son tan familiares para nosotros como la carne de gallina en la parte posterior de nuestro brazo (o cuello).

Pero ¿hay explicaciones fisiológicas para las cosas que asustan en la noche?

Absolutamente, dice Joe Nickell, investigador principal del Committee for Skeptical Inquiry, una organización que promueve la investigación científica y la investigación crítica de las afirmaciones extraordinarias paranormales y otras.

“He investigado casas encantadas, hostales, teatros, cementerios, faros, castillos, cárceles antiguas, e incluso edificios de oficinas”, dice Nickell, que ha investigado las historias de fantasmas, vampiros, hombres lobo, monstruos del mar, fenómenos psíquicos y fenómenos fuera de lo común durante 40 años. “Y nunca he encontrado una explicación paranormal”.

En cambio, Nickell dice que a menudo los “fantasmas” son el resultado de bromas, fenómenos ambientales, o condiciones fisiológicas tales como la parálisis del sueño y las alucinaciones hipnagógicas e hipnopómpicas que lo acompañan.

El Dr. Priyanka Yadav, un especialista del sueño en Somerset Medical Sleep for Life Center en Hillsborough, Nueva Jersey, dice que la parálisis del sueño se produce cuando hay una desconexión entre la mente y el cuerpo mientras la gente entra o sale del sueño REM.

“Parece como si estuvieras paralizado, lo que naturalmente se produce cuando estás durmiendo”, dijo Yadav.

“Pero esto de alguna manera sucede mientras estás despierto. Puede durar desde unos pocos segundos a un minuto o dos, y se asocia a menudo con alucinaciones hipnagógicas, ver cosas cuando estás tratando de dormir, o alucinaciones hipnopómpicas, cosas que ves cuando estás tratando de despertar”.

Yadav, dice que estos “sueños despiertos” pueden involucrar serpientes, arañas, intrusos, y sí, incluso fantasmas y a menudo se asocian con sentimientos de temor.

“Algunas personas tienen visiones donde siente que algo está tratando de estrangularlos o ahogarlos o tienen una sensación de muerte inminente”, dijo. “A menudo ven que alguien se acerca a su habitación y no son capaces de moverse, hablar o gritar o hacer cualquier cosa”.

Nickell dice que el fenómeno, que ha sido sufrido por los seres humanos durante siglos, también explica tanto las visitas de personas demoníacas informadas durante la Edad Media, así como los actuales informes de las abducciones alienígenas.

“La gente (que informa apariciones) con frecuencia le dirá que se acababa de ir a la cama o que se despertó a las 2 de la mañana”, dijo. “Te dirán que no podían moverse. Eso es suficiente para diagnosticarlo. Es muy común y muy, muy a menudo la explicación más simple y la mejor para un fantasma”.

Pero no es la única explicación. Los avistamientos de fantasmas también pueden ser provocados como consecuencia de un estado psicótico, uso de drogas, privación del sueño o epilepsia del lóbulo temporal. Él dice que un “fantasma” también puede ser una ilusión producida por el cerebro, particularmente cuando una persona está cansada.

“Alguien va a hacer alguna tarea de rutina como pulir los muebles – estarán en un estado casi de ensueño o de soñar despierto – y va a ver algo con el rabillo de su ojo”, dijo. “Ellos se giran y su mente se llena de espacio – van a ver un soldado de la Guerra Civil o una “dama gris”- y entonces rápidamente se desvanecerá”.

Nickell dice que los estudios han demostrado que las personas que están cansadas o que realizan tareas sin sentido son más susceptibles a estas visiones y, de nuevo, es una cosa corporal, no es algo separado del cuerpo.

“Es un truco de los ojos”, dice. “Sus párpados se contraerán o un insecto que vuela, y esto desencadenará una imagen mental que brota momentáneamente. Es como la doble exposición de una cámara por un breve momento”.

La intoxicación con monóxido de carbono – y las alucinaciones que pueden ocurrir con él – es otra posible explicación, aunque Nickell dice que nunca se ha encontrado este escenario.

Sin embargo hay otros. En 1921, el American Journal of Ophthalmology publicó un estudio de un caso que involucra a una pareja que se mudó a una casa y pronto empezó a sufrir dolores de cabeza, apatía y extrañas alucinaciones auditivas y visuales (pasos, misteriosas figuras, sensaciones extrañas, etc.) Sus síntomas finalmente se remontaron a un horno defectuoso.

Un caso más reciente en 2005 con una mujer que fue encontrada delirando e hiperventilada después de ver un “fantasma” mientras tomaba una ducha, los encuestadores descubrieron que el nuevo calentador de agua de gas, se habían instalado incorrectamente, inundando su casa con monóxido de carbono.

Otras explicaciones para el fenómeno del medio ambiente fantasmal son ondas sonoras de baja frecuencia (infrasonidos), dice que causa la sensación de nerviosismo y malestar y vibraciones en el ojo que pueden producir ilusiones, las fluctuaciones en el campo electromagnético, que supuestamente pueden interactuar con el cerebro, causando mareos , alucinaciones y otros síntomas neurológicos (los amantes de lo paranormal a menudo señalan estas fluctuaciones, como prueba de la existencia de un fantasma) y la iluminación y temperatura irregulares, que en determinadas circunstancias, inconscientemente pueden “asustar” a los seres humanos.

Entonces, ¿puede una persona construir su propia casa “embrujada” mediante la incorporación de estos elementos?

En un artículo en la revista Cortex de mayo de 2009, los psicólogos del Goldsmiths College en Londres, escribieron acerca de su intento de hacer precisamente eso. Pidieron a 79 participantes que pasaran 50 minutos dentro de su cámara “encantada”.

Contrariamente a las expectativas de Hollywood, nadie murió ni quedó irremediablemente loco, aunque “muchos de los participantes informaron de sensaciones anómalas de diversos tipos”, que los investigadores atribuyen no tanto a las condiciones experimentales, sino a una explicación común para las experiencias de otros fantasmas: “sugestión”.

http://bodyodd.msnbc.msn.com/archive/2009/10/29/2113402.aspx

Casa embrujada científicamente

Casa embrujada científicamente sugiere que usted es un tonto

Por Brandon Keim

30 de octubre 2009

La sangre falsa, los gritos horripilantes y los esqueletos de plástico son divertidos, pero si quieres una casa embrujada real, ve con los científicos.

Para probar si es posible inducir artificialmente experiencias paranormales – o, desde una perspectiva diferente, para convocar tecnológicamente a un espíritu – los investigadores del Goldsmith College de Londres y el arquitecto Usman Haque han diseñado un cuarto científicamente embrujado.

Se inspiraron en estudios anteriores en que los sujetos de ensayo reportaron entrar en contacto con lo fantástico cuando fueron expuestos a campos electromagnéticos y ondas de infrasonido.

Esto no ocurrió en el laboratorio. Se han registrado extraños campos electromagnéticos en castillos supuestamente embrujados. Y se informa que el flujo geomagnético causado por el movimiento de las placas tectónicas produce aumentos en los avistamientos de poltergeist. Mientras tanto, las ondas de infrasonidos por debajo del nivel del oído humano se han relacionado con fantasmas.

Por supuesto, los fantasmas – en los que el 40 por ciento de los estadounidenses afirman creer – son sólo una explicación posible. Tal vez la gente siente algo, y lo que ellos llaman “inquietante” es únicamente su sensible poder de percepción. Quizás sólo son sugestionables.

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Así que Christopher French, jefe de Anomalistic Psychology Research Unit de Goldsmith y director de la revista Skeptic, construyó la habitación encantada: una tienda blanca, de lona con marco de madera de 9 pies de diámetro, situada en la sala de una casa de Londres. Es totalmente monótona, pero bocinas ocultas emiten ondas de infrasonido, como las medidas en la supuestamente embrujada catedral de Coventry. Otras bocinas proyectan ondas de sonido que producen una frecuencia electromagnética utilizada en el laboratorio para estimular la sensación de lo paranormal.

El rango de cada campo se centró en una parte diferente de la sala, y algunas zonas estuvieron libres de campos. Si el encantamiento tiene una longitud de onda, entonces la gente aparentemente informaría experiencias inusuales en las zonas de destino.

Setenta y nueve estudiantes, amigos de Haque y otros voluntarios entraron al cuarto, que funcionó durante el otoño de 2006. Sus respuestas se publicaron en Cortex de mayo. Después de pasar menos de una hora en la habitación, casi tres cuartas partes dijeron haber tenido más de tres sensaciones raras. Tan sólo el 6 por ciento no sintió nada. Entre las sensaciones comunes estuvieron mareos, hormigueo, descorporeización, sueño, recuerdos y “presencias”. Varios se sintieron excitados sexualmente.

Pero había un problema: Las sensaciones no tenía nada que ver con dónde se encontraban en el cuarto.

Cuando el equipo de French examinó los números, la única asociación estadísticamente significativa apareció en sujetos que obtuvieron altos puntajes en la prueba de predisposición psicológica a la clase de sentimientos trascendentales, experimentados generalmente por los epilépticos con lóbulos temporales inestables.

Hay diferentes maneras de mirar estos resultados, dijo French. “Podría ser que ciertas personas se conectan en un modo particular, y en el entorno adecuado, en realidad estamos viendo algo que objetivamente existe, pero que otros no tienen la capacidad de ver”, dijo.

haunt-plan1 Pero mientras que eso no se puede descartar, se cree que hay una explicación más simple: La gente tiende a pensar en lo que les dicen. Al preguntarle si tuvieron sentimientos extraños, comenzaron a notarlos. Y las respuestas de los participantes siguen de hecho lo que predicen los modelos de la conducta sugestionable.

“Nos las arreglamos para construir artificialmente una sala encantada, pero no estaba relacionado con los factores ambientales, sino con la sugestión”, dijo French, que había esperado un resultado más firme. Un efecto EMF habría sido emocionante, y abierto nuevas líneas de investigación, dijo.

Por supuesto, French reconoció que esas experiencias paranormales fuera del laboratorio podrían ser reales, o que sus ondas experimentales podrían haber fallado en replicar las que se encuentran de forma natural. Él espera replicar el estudio con “un patrón de actividad EMF muy diferente, muy anómalo”, que grabó recientemente en Muncaster Castle, dice que es uno de los castillos más embrujados en el Reino Unido.

En cuanto a si había sentido algo dentro de la habitación embrujada, French admitió que no había pasado mucho tiempo allí.

“Yo entraba y salía cuando la estábamos construyendo, pero ni siquiera fui un participante piloto”, dijo. “Tal vez debería haberlo hecho”.

http://www.wired.com/wiredscience/2009/10/scientifically-haunted-house/

Fantasmas en el cerebro (pareidolia)

Fantasmas en el cerebro (pareidolia)

Ghost Un hombre de 68 años, atendido en un hospital de Boston, estaba en un coma profundo. Los doctores ordenaron una tomografía computarizada y descubrieron una hemorragia cerebral. Ya nada se podía hacer por el hombre y sus parientes decidieron retirar el respirador. El hombre murió poco después.

El caso apareció en The New England Journal of Medicine, en este mismo año.

Algunos creen ver un fantasma en el cerebro.