Murió Charles B. Moore

Charles B. Moore, 1920-2010

cbmoore1 Ceremonia de entrega de Doctorado para C. B. Moore. De izquierda a derecha: Paul Krehbiel, Moore, Stirling Colgate, Bill Winn.

Socorro, Nuevo México, 4 de marzo, 2010 – Charles B. Moore, reconocido investigador de física atmosférica, falleció el 2 de marzo de 2010, en Socorro.

Moore fue profesor emérito de física en New Mexico Tech y ex presidente del Langmuir Laboratory for Atmospheric Research del Tech. Aunque se retiró en 1985, se mantuvo activo en su investigación hasta los últimos años, cuando la enfermedad de Alzheimer lo afectó. Le sobreviven su esposa, Wilma, y sus tres hijos, Charles III, Rita, y Malcolm.

Moore, tomó un camino largo y tortuoso, a la altura de su profesión, gestionando un bypass a un doctorado en el camino, hasta 2003, cuando se le concedió un doctorado honoris causa por el New Mexico Tech. Recibió numerosos premios por sus colegas científicos, incluyendo una beca otorgada por la Unión Geofísica Americana, el Otto C. Winzen Lifetime Achievement Award del Instituto Americano de Aeronáutica y Astronáutica, y el Lifetime Achievement Award de la Atmospheric Electricity Community.

Moore nació el 28 de octubre de 1920, en Maryville, Tennessee Empezó la universidad en el Georgia Institute of Technology en 1940, pero como muchos de su generación, su educación fue interrumpida por el servicio militar en la Segunda Guerra Mundial. Sirvió como oficial de equipamiento meteorológico del .S. Army Air Corps en China, Birmania e India, y más tarde fue un observador meteorológico en la China ocupada.

Moore volvió a Georgia Tech, donde completó su licenciatura en ingeniería química en 1947. Luego fue contratado para el Proyecto Mogul de New York University, quien condujo el proyecto para el U. S. Army Air Corps.

Más tarde recordó que el campo de extensos viajes fue lo que terminó sus estudios de posgrado.

El Proyecto Mogul participó en el lanzamiento de globos para llevar micrófonos hasta la base de la estratosfera, donde la temperatura de la atmósfera es altamente eficaz para refractar las ondas de sonido. En ese momento, en 1947, los Estados Unidos estaban preocupados en escuchar los ensayos nucleares de otros países, especialmente la Unión Soviética, por lo que fueron lanzados micrófonos sostenidos en globos para escuchar los sonidos.

El experimento tuvo éxito en la detección de pruebas nucleares de los EU en el Pacífico Sur, a 6.000 kilómetros de distancia, pero también añadió una nota importante a la historia cultural de América. Un globo lanzado por Moore en junio de 1947, resultó ser después el elemento que fue consagrado en Roswell como un “ovni”. Moore no se dio cuenta del papel que había desempeñado en el drama, hasta que vio una foto en el periódico de las piezas del “ovni” en la década de 1990.

Moore fue considerado un pionero en el desarrollo y prueba de globos de polietileno modernos como herramientas de investigación atmosférica. En 1947, se realizó el primer vuelo en un globo de este tipo, y en una prueba más tardía, se hizo un vuelo en globo de 24 horas de Minneapolis a Nueva Jersey. En 1957, hizo un récord de vuelo a la altitud de 82.000 pies en una góndola del globo presurizado, con el comandante Malcolm D. Ross. Durante este vuelo, que hizo las primeras mediciones que descubrieron rastros de vapor de agua en la atmósfera de Venus.

Después de haber llevado cámaras de reconocimiento a gran altura para la Fuerza Aérea de los EU, un programa para volar globos para llevar estas cámaras sobre la Unión Soviética fue creado por General Mills, con quien Moore trabajó hasta 1953. Posteriormente, se le ofrecido una oportunidad de trabajar para Arthur D. Little, una compañía de investigación en Cambridge, Massachusetts, de nuevo en un proyecto de investigación en globos. Mientras estuvo allí, diseñó y construyó los primeros vaporizadores de metal alcalinas utilizados en los cohetes transmitidos por las sondas de la ionosfera. También en Little, Moore conoció y comenzó su larga colaboración con el Dr. Bernard Vonnegut.

Vonnegut fue conocido como el científico que había descubierto que el yoduro de plata, podría ser utilizado para la siembra de nubes. En 1956, Moore y Vonnegut fueron invitados a Nuevo México por E. J. Workman, entonces presidente de New Mexico Tech, para realizar investigaciones de tormentas en el monte Withington, a unos 70 kilómetros al oeste del Tech. Durante tres veranos consecutivos, Moore y Vonnegut transportaron camiones con equipos hacia y desde Boston cada año, hasta el fatídico día en 1958, cuando Moore sugirió que lo que necesitaban era un laboratorio de montaña donde el equipo pudiera mantenerse durante todo el año.

A Workman y su colega Marx Brook les gustó la idea, pero en lugar del monte Withington, como Moore había propuesto, decidieron poner su laboratorio en las montañas Magdalena, cerca de Socorro y dentro de la línea de visión del campus. En 1964, su laboratorio – Langmuir Laboratory for Atmospheric Research – fue construido y preparado para ponerlo en funcionamiento. En 1965, el Dr. Stirling Colgate, el nuevo presidente de New Mexico Tech, ofreció puestos de trabajo tanto a Moore como a Vonnegut. Este último prefirió quedarse en Arthur D. Little – y más tarde se trasladó a SUNY Albany – pero Moore estaba encantado con la oportunidad y llegó al Tech como profesor asociado de física y físico de investigación.

En 1969, se convirtió en el presidente del Laboratorio Langmuir. Durante su tiempo en el timón, Moore amplió considerablemente las instalaciones del laboratorio. Obtuvo financiación y organizó la construcción de una adición importante a la construcción principal, un hangar de globos, un hangar para aviones y habitaciones subterráneas protegidas (jaulas de Faraday) en South Baldy Peak para el estudio de rayos. También fue responsable de la construcción de un radar de barrido vertical y de la solución de los problemas políticos para permitir el lanzamiento de cohetes instrumentados en tormentas eléctricas sobre el Laboratorio Langmuir. Además, organizó la modificación y la instrumentación de un avión que ha volado en las tormentas eléctricas durante muchos años.

Moore también enseñó técnicas de lanzamiento de globos en clima severo a varios profesores y estudiantes del Tech, muchos de los cuales continuaron su labor en el campo. Así, fue el mentor de muchos de los científicos de hoy que estudian las propiedades eléctricas de las tormentas severas.

Moore nominalmente se retiró de New Mexico Tech en 1985, pero continuó estando activo en la investigación. Él desarrolló la primera mejora real a los pararrayos desde que Benjamin Franklin los inventó en el siglo 18, al demostrar que, de punta roma de las barras eran más eficaces que los de punta. Como resultado de su trabajo, la mayoría de los pararrayos fabricados hoy en los Estados Unidos son de punta roma.

Moore era un miembro de la Unión Geofísica Americana y recibió el Distinguished Research Award de New Mexico Tech en 1984 y el Lifetime Achievement Award del Instituto Americano de Aeronáutica y Astronáutica en 1997. Era un hombre de tres sociedades científicas: la Royal Meteorological Society, American Meteorological Society, y la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia.

Al presentar a Moore con un doctorado honoris causa en 2003, el Dr. Daniel H. López, de New Mexico Tech, dijo, “En un sentido real, este no es un doctorado honoris causa en absoluto. Charles B. Moore ha sido un líder en el campo de la física atmosférica, y ha realizado investigaciones que le habrían ganado un doctorado muchas veces, hasta ahora consintió en aceptar uno”.

El Dr. Paul Krehbiel, un investigador de la atmósfera que conocía bien Moore, comentó, “Charlie fue una persona de muchos talentos. Fue un pionero en el estudio de tormentas y relámpagos eléctricos y una fuente de conocimiento científico. Era un verdadero estudiante de historia y un historiador por su propio derecho, y poseía una excelente memoria. Fue un mentor y educador de muchos, incluido yo mismo. Su legado vive en las ideas, estudios y proyectos que desarrolló y trabajó en su larga y asombrosamente variada carrera”.

El Dr. William Winn, quien trabajó con Charles Moore durante muchos años, dijo: “Charles me inspiró y a muchos otros investigadores jóvenes con su entusiasmo, pensamiento independiente, y el uso preciso del idioma Inglés, y fue un compañero encantador por su buen humor y habilidades narrativas”.

NMT

(Kathleen Hedges)

http://www.nmt.edu/news/3704-charles-b-moore-1920-2010

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