¿Dónde estás Toutatis?

¿DÓNDE ESTÁS TOUTATIS?[1]

Mario Méndez Acosta

La posibilidad de que la Tierra sea impactada por un asteroide de regulares dimensiones ha sido considerada por los científicos como uno de los mayores riesgos que amenazan a la civilización humana.

LouisWalterAlvarez Ello se puso de manifiesto sobre todo cuando el físico y Premio Nobel estadounidense Luis Alvarez y su hijo, el geólogo Walter Alvarez, postularon la hipótesis de que la extinción de los dinosaurios se debía al choque de un cometa o asteroide de grandes dimensiones, contra la Tierra, que muy probablemente cayó hace unos 62 millones de años en la actual localidad costera de Chicxulub, en la península de Yucatán, causando una catástrofe ecológica responsable de la extinción de multitud de especies en mar y tierra y, por supuesto, la formación de un gigantesco cráter.

Algunos investigadores han tratado de demostrar que nuestro planeta es susceptible de sufrir estos impactos de manera periódica, y lo atribuyen a varias causas cósmicas. El problema, pues, es real; por ello, muchos astrónomos se dedican a observar la bóveda celeste en busca de evidencias de cuerpos de gran magnitud cuyas orbitas puedan acercarse demasiado a la de la Tierra representando una amenaza. En esta práctica se han detectado varios asteroides que podrían llegar a ser un peligro, entre ellos, el asteroide 4179, que lleva el nombre de Toutatis, un dios celta, protector de varias tribus en la Galia antigua, descubierto en 1989 por astrónomos franceses. En 1992 Toutatis se acercó a la Tierra unos cuatro millones de kilómetros, mostrando una característica muy particular: este constituido por dos grandes rocas de 4 y 2.5 kilómetros de diámetro respectivamente, las cuales giran alrededor de un centro común de gravedad y quizás estén en contacto.

Ahora, resulta que el suizo Billy Meier, notorio ovnilogo (autor de varias falsificaciones fílmicas de supuestos platillos voladores -que resultaron ser maquetas construidas por el propio Meier-, así como de imágenes de rubias extraterrestres), asegura que Toutatis se impactaría con la Tierra el 29 de septiembre de 2004, fecha en la cual, según los astrónomos, Toutais peso tan solo a un millón 200 mil kilómetros de la Tierra, lo que de todos modos representa una distancia de cuatro veces la existente entre la Tierra y la Luna.

Meier asevero que el objeto será desviado de su trayectoria por causa de una serie de erupciones solares que ocurrirían en ese momento y chocaría con nuestro planeta causando, al menos, el fin de nuestro.

Como es usual en esos casos, en México, semejante versión fue propalada por el conductor de televisión Jaime Maussan, quien está dedicado a promover todo tipo de propuestas amarillistas. Cuando los charlatanes hacen “profecías” tan concretas a tan corto plazo se exponen a ser refutados ostensiblemente por los hechos, como ha ocurrido con este fallido fin del mundo. Pero eso no parece molestarles mucho, ya que la ganancia en fama, publicidad y ventas, lograda durante al periodo en que su profecía aún es suficiente. Sin embargo, este caso resulta muy ilustrativo porque muestra cómo funciona la deficiente lógica que rige el proceso de razonamiento de los promotores de la pseudociencia.

Ciertamente, pasar a un millón 200 mil kilo-metros es un acercamiento notable en términos astronómicos, pero aun así, la distancia es de tal magnitud que aleja cualquier posibilidad de un riesgo real, y definitivamente no existe forma de suponer que ello implique alguna probabilidad de producir un choque.

Toutatis Ante esto, la explicación ofrecida por Meier de que ya sea la radiación emitida por la actividad electromagnética de las manchas solares, o el mismo viento solar puedan alterar la trayectoria de un asteroide, equivale a pensar que el destello de una cámara pueda desviar de su trayectoria a una pelota de beisbol bateada para un jonrón por un jugador experto.

Es verdad que una de las soluciones propuestas para lograr una forma de navegación espacial a muy altas velocidades implica desplegar una vela metálica muy tenue y gigantesca en el espacio, la cual podría ser impulsada por la presión que ejerce la luz del Sol. Pero la masa de tal velamen resultaría insignificante comparada con la del asteroide Toutatis que tendría una masa y una inercia miles de millones de veces superior a la de dicha vela especial y, por lo tanto no podría ser desviado siguiera por la radiación solar. Incluso, si hubiera una fuerza capaz de desviar la trayectoria del asteroide, sería muy poco probable que se dirigiese justamente hacia la Tierra; un punto lejano perdido en la inmensidad de la esfera celeste desde el punto de vista del asteroide.

Sin embargo, aunque Toutatis en esta ocasión no represento peligro alguno para la Tierra, ello no quiere decir que en el futuro este asteroide o cualquier otro no puedan quedar en trayectoria de choque con nuestro planeta.

Una de las decisiones que deberá tomar la humanidad en los próximos siglos será la de construir algún tipo de defensa efectiva para evitar que el mundo sea impactado por asteroide o cometa. La defensa debe incluir un sistema de alarma temprana y algún tipo de elemento físico de defensa para destruir la amenaza. Pero conviene no olvidar que ese evento cósmico sería extremadamente raro para a los plazos de nuestra existencia como civilización.

No ocurre así en términos geológicos, pero para nosotros tener la conciencia del peligro resulta suficiente, ya que en pocos siglos habrá la tecnología necesaria para desviar o destruir todos los asteroides peligrosos. Algo distinto ocurre con los cometas que llegan a la Tierra desde los confines del Sistema Solar, muchos de los cuales no son controlables. Pero con toda certeza, si alguno llegara a ser una amenaza, ello se sabría tal vez hasta siglos antes de que el peligro se presentara.

REFERENCIAS

Toutatis threatens totally. Robert Sheaffer. Skeptical Inquirer, Jul Aug 2004.

Toutatis Asteroid 4179. http://www.solarviews.com/eng/toutatis.htm


[1] Publicado originalmente en Ciencia y Desarrollo No. 179, México noviembre-diciembre de 2004, Págs. 58-59.

¿Proyección astral? En sus sueños

¿Proyección astral? En sus sueños, dicen los escépticos

Peter Frazer

30 de septiembre 2010

¿Quieres viajar a la “quinta dimensión”?

¿Alguna vez has tenido una experiencia fuera del cuerpo o “despertado” dentro de un sueño?

Entonces es posible que hayas experimentado el fenómeno sobrenatural conocido como “proyección astral”, según un entusiasta de Brisbane.

Se dice que el fenómeno se produce cuando el “cuerpo astral” abandona el cuerpo físico de esta dimensión y entra en otra dimensión mientras duerme.

En el “plano astral”, existe todo lo de esta dimensión, pero la física se altera, permitiendo que la gente vuele a lugares y conozca a otras personas.

Puede sonar como algo salido de una película de ciencia ficción, pero Cameron Price profesor de Gnostic Movement dijo que cualquier persona puede proyectarse con algo de práctica.

El señor Price dijo que hay una clara diferencia entre el sueño normal y el viaje astral, y que la gente suele confundirlos.

“Soñar es el subconsciente jugando consigo mismo, los sueños pueden ser de las cosas que hiciste durante el día o problemas en el trabajo. El viaje astral es donde esencialmente despiertas de ese sueño, pero dentro del plano astral”, dijo.

De acuerdo con el señor Price, los beneficios del entrenamiento continuo incluyen el aumento de la auto-conciencia, la iluminación y el desarrollo personal.

“Aprender sobre la psique puede realmente ayudar a cambiar tu vida y a pasar los tiempos difíciles. Ayuda a conseguir que tu vida sea mucho mejor”, dijo.

Pero el presidente de la Queensland Skeptics Association Bob Bruce dijo que la gente probablemente sueñe.

“Esta idea de que te puedes imaginar en otra parte, ciertamente lo puedes hacer: imaginando. Yo diría que es un estado de sueño”, dijo.

El señor Bruce dijo que los límites de la ciencia han dictado que el plano astral no puede existir.

“Sabemos cuántas posibilidades existen para las dimensiones y sabemos cuáles son las dimensiones. Nada de esto se relaciona con cosas como la proyección astral”, dijo.

El señor Bruce descartó que cualquier “reunión” que la gente tenga en el plano astral tenga sentido.

“Es un producto de la imaginación de alguien. Lo que están haciendo es buscar coincidencias, y básicamente las están verificando por sí mismos”, dijo.

“Ponen importancia en algunos de los éxitos que puedan tener, pero no en los errores.

“Todo está en la misma bolsa que los ovnis y extraterrestres y ese tipo de cosas, y si la gente no tiene esa naturaleza escéptica… entonces están dispuestos a aceptar cualquier cosa”.

http://www.brisbanetimes.com.au/lifestyle/astral-projection-in-your-dreams-say-sceptics-20100929-15x6n.html

Figuras fantasmales en la ventana (pareidolias)

Observando Texas: ¡Qué horror!

Por Ashley Clary

Octubre 2010

Radican

Esther Radican

Estas formas fantasmales son en realidad sólo condensación que la miembro de CoServ Electric, Esther Radican, estaba viendo mientras caminaba al trabajo.

Con Halloween a la vuelta de la esquina, parece adecuado rendir homenaje a lo que te hace chillar.

http://www.texascooppower.com/texas-stories/people/focus-on-texas-eeeek

Ateos y agnósticos saben más de religión

Los ateos y agnósticos tienen más conocimientos acerca de la religión, dice encuesta

Por Landsberg Mitchell, Los Angeles Times

27 de septiembre 2010

Si usted quiere saber acerca de Dios, es posible que desee hablar con un ateo.

¿Herejía? Tal vez. Pero una encuesta que mide los conocimientos de los americanos sobre la religión, encontró que los ateos y agnósticos sabían más, en promedio, que los seguidores de la mayoría de las principales religiones. De hecho, las lagunas en el conocimiento de algunos de los fieles pueden dar un nuevo significado al término “fe ciega”.

La mayoría de los protestantes, por ejemplo, no pudieron identificar Martín Lutero como la fuerza impulsora detrás de la Reforma protestante, según la encuesta, difundida el martes por el Pew Forum on Religion & Public Life. Cuatro de cada 10 católicos entienden mal el sentido del ritual central de su iglesia, incorrectamente diciendo que se supone que el pan y el vino utilizado en la Sagrada Comunión simboliza sólo el cuerpo y la sangre de Cristo, no que realmente se convierten en eso.

Los ateos y agnósticos – aquellos que creen que no hay Dios o que no están seguros – tuvieron más probabilidades de responder a las preguntas de la encuesta correctamente. Judíos y mormones clasificaron justo por debajo de ellos en la medición de la encuesta de los conocimientos religiosos – tan cerca como para estar estadísticamente empatados.

Así que ¿por qué un ateo saber más acerca de la religión que un cristiano?

Los ateos y agnósticos de América tienden a ser personas que se criaron en una tradición religiosa y conscientemente se dieron por vencidos, a menudo después de una gran cantidad de reflexión y estudio, dijo Alan Cooperman, director asociado de investigación en el Pew Forum.

“Estas son personas piensan mucho acerca de la religión”, dijo. “No son indiferentes. Ellos se preocupan por ella”.

Los ateos y agnósticos también tienden a ser relativamente bien educados, y según la encuesta, no es de extrañar que las personas mejor informadas fueran también los mejor educados. Sin embargo, dijo que los ateos y agnósticos también superaban a los creyentes que tenían un nivel similar de educación.

Los grupos en la parte superior de la encuesta U.S. Religious Knowledge Survey son en orden, después de los ateos y agnósticos, los protestantes evangélicos blancos, católicos blancos, protestantes blancos, las personas que no estaban afiliadas a algún tipo de fe (pero no ateas o agnósticas), los protestantes negros y los católicos latinos.

Musulmanes, hindúes y budistas se incluyeron en la encuesta, pero su número era demasiado pequeño como para ser explotado como grupos estadísticamente significativos.

Stephen Prothero, profesor de religión en la Universidad de Boston y autor de “Religious Literacy: What Every American Needs to Know — And Doesn’t”, se desempeñó como asesor en la encuesta. “Creo que, en general, la encuesta confirma lo que dije en el libro, que es que no sabemos casi nada acerca de nuestra propia religión, y menos aún sobre las religiones de otras personas”, dijo.

Afirmó que le parecía importante que los mormones, que no son considerados cristianos por muchos fundamentalistas, mostraron un mayor conocimiento de la Biblia que los cristianos evangélicos.

El reverendo Adam Hamilton, un ministro metodista de Leawood, Kansas, y autor de “When Christians Get it Wrong”, dijo que los resultados de la encuesta pueden reflejar la renuencia de muchas personas que cavar profundamente en sus propias creencias y, sobre todo en las de los otros.

“Creo que lo que ocurre para muchos cristianos es que ellos aceptan su fe en particular, aceptan que es verdad y dejan de estudiar. Por lo tanto, porque ya está aceptada como verdad, no examinan las creencias de otras personas… Creo que eso no es saludable para una persona de cualquier fe”, dijo.

La encuesta Pew no estuvo exenta de puntos brillantes de los devotos. Ocho de cada 10 encuestados sabían que la Madre Teresa era católica. Siete de cada 10 sabían que, de acuerdo con la Biblia, Moisés condujo el éxodo de Egipto y que Jesús nació en Belén.

La pregunta que suscitó las respuestas más correctas se refería a si los maestros de las escuelas públicas se les permitía llevar orar en sus clases. Ochenta y nueve por ciento de los encuestados dijeron correctamente que no. Sin embargo, el 67% también dijo que los maestros no están autorizados a leer la Biblia como un ejemplo de literatura, algo que la ley permite claramente.

Para propósitos de comparación, la encuesta también hizo algunas preguntas sobre conocimientos generales, que produjo el más espantoso hallazgo: un 4% de los estadounidenses creen que Stephen King, y no Herman Melville, escribió “Moby Dick”.

Copyright 2010 Los Angeles Times

http://www.latimes.com/news/nationworld/nation/wire/sns-religion-survey,0,5667827,print.story