¿Batalla de ovnis, puerta interdimensional o misil balístico?

Este increíble video fue filmado en un observatorio astronómico en Hawái. Es real, de acuerdo a Phil Plait de Bad Astronomy. De hecho, hay otra cámara que captó el mismo fenómeno desde un ángulo diferente. Entonces la pregunta es: “¿Qué diablos es eso?” Plait detalla una posible explicación, elaborada por los miembros del foro Astronomy Picture of the Day.

En su post original, Plait también explica por qué cree que esta es la verdadera explicación, y por qué no se sostienen algunas ideas alternativas.

Atmospheric flare from a minuteman III ICBM missile from Kanoa on Vimeo.

Halo de luz en expansión asombrosamente extraño visto desde Hawái

Cada vez que algo extraño y maravilloso sucede en el cielo, durante unos minutos quedo totalmente perplejo acerca de lo que es.

Y luego hay algo que me hace, literalmente, jadear y decir: “¿Qué chingaos fue eso?”

Sí. Echa un vistazo a este video sorprendente:

Santo Haleakala! ¿Qué fue eso?

La película es de una webcam montada en el exterior del observatorio astronómico CFHT en Hawái (otro punto de vista desde una cámara web diferente se puede encontrar aquí, por desgracia, ambas webcams están en Mauna Kea, no Haleakala). Se ven algunas estrellas y el horizonte, de repente, un arco pálido etéreo aparece a la vista. El cual se expande rápidamente en una cáscara delgada circular, luego se desvanece mientras llena la vista. Todo esto toma unos minutos para expandirse, se pueden ver las estrellas en movimiento durante el evento (algunos de los píxeles de la cámara son muy sensibles y hacen “puntos calientes” en el campo de visión).

Entonces, ¿qué es? Se trata de un portal de trans-dimensional hacia el futuro, algún agujero de gusano de la galaxia Pegasus, o dos naves extraterrestres batallando?

De hecho, estamos viendo algo relacionado con la guerra del espacio…

La primera vez que vi este video fue en Starship Asterisk, el foro de discusión de Astronomy Picture of the Day. La conversación sobre este caso va bastante bien, y creo que todo esto ha sido clavado a una serie razonable de los hechos. En primer lugar, vamos a ver una imagen fija del video:

image Difuminé la imagen un poco para reducir algunos de los ruidos de fondo, y lo que salta a la vista es que el halo en expansión tiene un limbo iluminado, como una burbuja de jabón, y se desvanece con el tiempo. Lo que apunta fuertemente hacia algo parecido a un impulso repentino de energía y rápida expansión de material, como una explosión de algún tipo. Tenga en cuenta que el anillo en sí parece que se mueve, como si lo que lo hubiera causado también se moviera rápidamente.

Me tomó un minuto después de ver el video recordar la extraña espiral de Noruega de hace un par de años, un show espectacular de luces causado por un cohete de inyección de combustible fuera de control en el espacio. Pensé que esto era similar, pero ¿qué era?

Como acotación al margen, creo que podemos descartar un lens flare, que necesita un objeto brillante como fuente de las reflexiones internas de una cámara, además de que se ha visto en dos cámaras distintas en el mismo lugar en el cielo. También se puede descartar cosas tales como eventos solares (no crean halos en expansión como este) o meteoros (de nuevo, no hay halos de eso).

El miembro de la junta de dirección de Asterisk, calvin 737, fue el primero en sugerir que podría estar relacionado con el lanzamiento de un misil Minuteman III en esa fecha. A medida que más gente en el foro investigó, el tiempo de lanzamiento resultó ser correcto. El misil lanzado desde la Base Vandenberg de la Fuerza Aérea (en California) a las 03:35, hora de Hawái, pocos minutos antes de que el halo se viera. Noté que las estrellas de Casiopea son visibles en la cámara, por lo que la vista era hacia el Noreste, que es la dirección correcta para ver esos misiles.

Bueno, el tiempo y la dirección son perfectos, por lo que el cohete es claramente el culpable… pero ¿cómo exactamente?

Una sugerencia fue que se debe a la onda de choque cuando el misil supersónico voló a través de la tenue atmósfera superior. He escuchado algunos rumores de que esta podría ser la causa, pero no estoy convencido. Pensé que la excitación de choque tiene que ser bastante fuerte para que el aire se ilumine (¿algún experto por ahí dispuesto a comentar?) Y el movimiento del misil puede no ser suficiente para eso. Además, en ese caso yo esperaría a ver más que un patrón de disco que un anillo delgado, ya que el misil sería continuamente arrastrado a través de la atmósfera (muy tenue). El delgado anillo me indica que lo más probable es que esto es un evento único, corto. Y si se postula que la onda de choque no fue continua, cuando el misil se movió, sino que se generó rápidamente y cesó (tal vez cuando el misil atravesó alguna capa de la atmósfera) no veo cómo una onda de choque crearía un anillo que se mueve físicamente a través de el cielo, sino que se expandiría fuera de un solo punto. Una vez más, esta idea no me convence.

(Nota: Véase la actualización de abajo, me di cuenta de que puede haber un poco más en esta idea.)

Otra idea posteada por el miembro del consejo Neufer fue que se trataba de una carga de detonación de la tercera fase del misil. Esos son puertos, aberturas en los lados de la tercera etapa. Los puertos están cerrados para el vuelo hasta el momento adecuado, se abren por cargas explosivas. Esto permite que el combustible pueda escapar rápidamente, extinguiendo el impulso en un momento preciso para permitir la selección rigurosa del blanco de la ojiva.

En este punto, el misil está por encima de la mayor parte de la atmósfera terrestre, esencialmente en el espacio. Así que cuando el gas liberado en la escena se expande de repente, se expande más allá del misil, en una esfera. No sólo eso, la liberación es tan rápida que se extiende como una capa esférica -que se vería como un anillo de la tierra (de la misma forma que una burbuja de jabón se ve como un anillo). Y no sólo eso, sino que el gas que se expande se mueve muy rápidamente en relación a la tierra ya que el misil se ha estado moviendo rápidamente en este punto en el vuelo.

Estas son exactamente las imágenes que vemos en la webcam. El momento en que todo esto funciona así: como se señaló en ese foro, el disparo de la tercera etapa termina alrededor de los tres minutos de vuelo, que es cuando el halo parece aparecer.

Así que ¡ahí lo tienen! Creo que lo cubre: un misil lanzado desde California, y tres minutos más tarde la tercera etapa libera una carga explosiva que sopla el combustible en el espacio. Este combustible se expande en una concha, se desvanece a medida que se hace más grande, y parece que se mueve a través del cielo como lo hace. Y hay otra idea, que esto podría ser a partir de una onda de choque del propio misil, lo que no se puede descartar.

(Actualización: Yo, literalmente, me desperté esta mañana, dándome cuenta de que puede ser una combinación de ambas ideas: si el combustible en expansión comprime la atmósfera a medida que se expande, se podría crear el anillo de luz a medida que el aire se excita. Esto también podría explicar todas las características que vemos. Espero tener noticias de algunos físicos que puedan hacer los cálculos.)

Hombre, ¡me encantan este tipo de cosas! Un verdadero misterio, algo realmente extraño. Por un instante, su imaginación se vuelve loca, pero la lógica y la razón la patea. Un poco de investigación y aparece una explicación, varias de hecho, y más investigaciones revelan más detalles que parecen caer justo en su lugar. ¡Misterio resuelto!

Y no le quita un ápice de temor y asombro puro, que tal evento genera. ¡Oh, cómo me gustaría poder ver algo como esto! ¡Qué hermoso y asombroso sería estar de pie bajo el cielo abierto observar tal cosa. Por supuesto, con un evento tan raro, las probabilidades de verlo son bajas, así que supongo que voy a hacer lo que siempre hago: pasar mucho tiempo mirando desde afuera hasta que pueda, maximizar las posibilidades de ver algo.

Y mientras tanto, también me pongo a ver el cielo. Es un acuerdo bastante justo.

De crédito de vídeo: Kanoa Withington / CFHT. Josh Walawender por enviarme el enlace, y gracias también a Kanoa por poner el video en Vimeo para que yo lo pudiera integrar.

http://blogs.discovermagazine.com/badastronomy/2011/06/29/awesomely-weird-expanding-halo-of-light-seen-from-hawaii/

http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2009761/Alien-battleship-Star-Gate-ICBM-Mysterious-bubble-like-light-burst-seen-Hawaii-internet-sky-watchers-puzzled.html

http://www.msnbc.msn.com/id/43600813/ns/technology_and_science-science/

http://www.newscientist.com/blogs/shortsharpscience/2011/06/space-bubble.html

http://www.hawaiireporter.com/aliens-over-hawaii-investigation-underway-at-capitol-unemployment-numbers-released/123

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