No más Némesis

¿No más Némesis? “Estrella de la Muerte” lo más probable es que sea un mito

SPACE.com – Martes, 9 de agosto 2011

No hay ninguna llamada “Estrella de la Muerte” que aceche en los límites exteriores del sistema solar, lanzando cometas peligrosos a la Tierra en forma periódica, según un nuevo estudio.

Algunos científicos han invocado la existencia de una estrella, también conocida como Némesis, para explicar una periodicidad percibida en las extinciones masivas en la Tierra. Cuando Némesis cruza a través del espacio, según la teoría, perturba regularmente los cometas en la lejana Nube de Oort, enviando un gran número de vagabundos de hielo en un curso de colisión con la Tierra.

El problema con esa idea, según el nuevo estudio, es que la Tierra no muestra evidencia de que los impactos gigantes se hayan producido con regularidad. El supuesto patrón parece ser un asunto estadístico. Video Video: End of Days in 2012? NASA Scientist Says No

“Hay una tendencia de la gente a encontrar patrones en la naturaleza que no existen”, dijo el autor del estudio Coryn Bailer-Jones, del Instituto Max Planck de Astronomía en Heidelberg, Alemania, en un comunicado. “Lamentablemente, en ciertas situaciones las estadísticas tradicionales juega con esa debilidad en particular”.

Impactos peligrosos

La Tierra, por supuesto, ha sido golpeada por asteroides y cometas a lo largo de sus 4,5 miles de millones de años de historia. Uno de los impactos gigantes, se cree que acabó con los dinosaurios hace 65 millones de años.

La idea de Némesis surgió del estudio de tales extinciones en masa. De vuelta a la década de 1980, los científicos informaron de una periodicidad de estos eventos catastróficos, diciendo que parecen haber ocurrido cada 26 millones de años más o menos en los últimos 250 millones de años.

Una estrella compañera del Sol podría ser responsable de este patrón, pensaron algunos investigadores, si pasa regularmente cerca de la Nube de Oort, el depósito de hielo de los cometas que bombardean el sistema solar.

Algunos estudios de los cráteres de la Tierra han apoyado la idea de Némesis, encontrando evidencia de las variaciones periódicas en el índice de impactos. De vez en cuando – las cifras varían entre 13 millones y 50 millones de años – la tasa de incidencia parece crecer de manera sustancial.

Sin embargo, el nuevo estudio, contradice esas afirmaciones, encontrando que Némesis – como el pícaro planeta Nibiru que algunos teóricos de la conspiración dicen que va a destruir la Tierra el próximo año – es probablemente un mito.

Bailer-Jones utilizó el análisis Bayesiano – un tipo diferente de técnica estadística – y no encontró un patrón. Más bien, sus resultados muestran una tendencia diferente: De unos 250 millones de años hasta la actualidad, el índice de impacto, a juzgar por el número de cráteres de distintas edades, aumenta constantemente.

¿Impactos a la alza?

Hay dos posibles explicaciones para este aparente incremento, de acuerdo con el estudio, que fue publicado en línea en junio en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Por un lado, los cráteres más pequeños se erosionan con mayor facilidad y los mayores han tenido más tiempo para erosionarse. Así que la tendencia podría reflejar simplemente el hecho de que cráteres grandes, jóvenes son más fáciles de encontrar que los más pequeños y viejos.

“Si nos fijamos sólo en cráteres de más de 35 kilómetros (22 millas) y más jóvenes de 400 millones de años, que son menos afectados por la erosión y el relleno, no encontramos esa tendencia”, dijo Bailer-Jones.

Por otro lado, la tasa creciente de impacto podría ser real. Por ejemplo, los análisis de cráteres de impacto en la Luna, donde no hay procesos geológicos que puedan cubrir o rellenar los cráteres – muestran el mismo patrón.

Sea cual sea la causa del aparente aumento de impactos, el nuevo estudio arroja dudas sobre la existencia de Némesis.

“Del registro de cráteres, no hay evidencia de Némesis”, dijo Bailer-Jones. “Lo que queda es la intrigante pregunta de si los efectos se han convertido en cada vez más frecuentes en los últimos 250 millones de años”.

Todavía es posible que el sol pudiera tener un gran compañero aún no descubierto acechando de lejos, tal vez una estrella enana roja o una estrella extraña que se conoce como una enana marrón. Pero no es probable que un compañero haya causado estragos en la Tierra, según el estudio.

http://news.yahoo.com/nemesis-no-more-comet-hurling-death-star-most-123802889.html

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.