Joe Nickell y los mitos criptozoológicos

Investigador paranormal Joe Nickell revela la verdad detrás de los modernos mitos criptozoológicos

Nickell1 Investigador paranormal y criptozoólogo Joe Nickell ha pasado 40 años haciendo trabajo de campo e investigación, excavando la verdad detrás de los fenómenos extraños como estatuas que lloran y casas encantadas. Él nos invitó a su oficina para hablar sobre las conexiones entre Bigfoot y la mitología extraterrestre, la vida como escéptico que habla en la televisión, y por qué los detractores son tan malos como traficantes de misterio.

Joe Nickell es quizás el único investigador de lo paranormal asalariado de tiempo completo. “Soy terrible en la captura de fantasmas”, me dijo con una sonrisa irónica. “Tengo un historial lamentable en lo que respecta a la captura de extraterrestres”. Su actitud jovial desmiente el estereotipo de los escépticos severos, y se deleita en mostrar su colección de curiosidades y rarezas recopilada en el curso de su trabajo como investigador sénior del Committee for Skeptical Inquiry y autor de “Investigative Files” columna para Skeptical Inquirer.

Sin embargo, él se pone muy serio, cuando traigo a colación las acusaciones de que destruye el sentido de maravilla del mundo. “Debemos buscar la verdad porque la verdad importa”, dice, “y debemos enfrentar la realidad, porque, bueno – podemos mirar la Edad Media y ver a dónde nos lleva. La idea de que no deberíamos resolver misterios es ajena a la experiencia humana. El progreso de la ciencia es una serie de misterios resueltos”.

Huella1 Cuando llegó el momento de hablar de los críptidos, empezamos con el más famoso, el “Bigfoot”, representado en la famosa película de Patterson. Nickell ha investigado el tema y hasta se hizo amigo del fabricante de vestuario Phillip Morris, que dice que hizo un traje de gorila de Patterson poco antes de que se hiciera la película. Corroborando este testimonio está Bob Heironimus, quien dice que fue el hombre que llevaba el traje en las imágenes. Finalmente, el análisis revela que la criatura en la imagen se ve como un hombre con un traje de piel fabricado. “Hay una extraño doble rasero en este tema, la gente sujeta a los engaños afirma tener un alto grado de escepticismo sin ser tan escéptica de algunas de las teorías extravagantes sobre la criatura”, dijo Nickell.

Mientras investigaba para su libro de 2011 Tracking the Man-beasts, se encontró con un catálogo publicado previamente en América del Norte de avistamientos de Sasquatch. Mediante la organización de los avistamientos y sus características principales en un proceso continuo, clasificado por fecha y lugar, fue capaz de ver los patrones, y surgió una teoría fascinante. Al principio, las criaturas mostraban una enorme variación en el color, altura, comportamiento, tamaño del pie y un número par de dedos de los pies. Sugerir un homínido viviente descubierto en el bosque de América del Norte era una cosa. Suponer que existían decenas de especies diferentes, muchas de ellas en lugares relativamente poblados, como Illinois y Nueva Jersey, era “pura credulidad”, como lo expresó Nickell.

Huella2 A continuación, se hizo la película de Patterson en 1967. Atrajo a una amplia publicidad y se mostró en populares talk shows nacionales. A partir de ese punto en adelante, las variaciones en los avistamientos de Sasquatch comenzaron a disminuir. Las criaturas avistadas después del lanzamiento de la película de Patterson mostraron una gran tendencia a parecerse a la criatura representada en la película.

Esto dio la clave a Nickell a un fenómeno sorprendente – la película de Patterson representa el desarrollo actual y en curso de una mitología moderna. Traza los orígenes del mito a la popularización de las historias de Yeti en revistas para hombres de América en la década de 1950. La forma del mito se ha definido en gran parte por las imágenes de Patterson, y desde entonces los avistamientos se acercan estrechamente al mito, que ya se había establecido en la mente del público.

“Tenemos una propensión a crear hombres-bestia en nuestra propia imagen. Esto se puede ver en las criaturas híbridas humano-animal de la mitología egipcia y otras panoplias antiguas”, dijo Nickell. “Bigfoot es nuestro primo tonto del pasado. Los extraterrestres son la versión del futuro de nosotros mismos”. De hecho, la búsqueda de la iconografía de los extraterrestres arrojó resultados similares al estudio de Bigfoot. El uso de un catálogo publicado de informes de encuentros con extraterrestres (evitando el sesgo de selección que pueda haber aparecido, si él escogía los casos por sí mismo), Nickell encontró, de nuevo, una gran variedad en la morfología de las visiones de las criaturas alienígenas. En 1966 fue publicado el caso de secuestro de Betty y Barney Hill en un libro sobre el caso y artículos periodísticos de portada (el incidente se había producido en 1961). Los Hill describen extraterrestres pequeños, de piel gris, con grandes cabezas y ojos. Estos mismos extraterrestres comenzaron a aparecer en otros avistamientos desde ese momento, hasta finales de 1980, cuando la confluencia de las influencias culturales se cementó para formar el extraterrestre en la conciencia pública. Prácticamente todos los avistamientos extraterrestres desde 1990 representa un “gris”. La misma iconografía convergente se puede ver en las representaciones de los artistas de Jesucristo y de Santa Claus.

LineaTiempoExtraterrestres ¿Qué pasa con los críptidos que no tienen forma de seres humanos? Los más comunes son monstruos del lago como Nessie y decenas de otros en todo el mundo. Nickell tiene un argumento convincente, de nuevo, en el mapeo de datos. Graficó la distribución de los avistamientos de monstruos de lago del norte de América. Entonces cubrió la distribución de la nutria común y encontró un empate perfecto en la zona. Resulta que tres o cuatro nutrias nadando en una línea se parecerán mucho a una criatura serpentina, con jorobas ondulando en el agua. Es muy fácil de confundir con una sola criatura, si usted las ve desde la distancia. “Esto no es especulación. Yo no lo estoy inventando”, dijo Nickell. “He hablado con gente que vio lo que pensó era un monstruo del lago, se acercó y descubrió que era en realidad una línea de nutrias. Lo que ocurre realmente”. Evidentemente, no todos los avistamientos de monstruos de lago se pueden explicar con nutrias, pero es un excelente ejemplo de cómo nuestras percepciones pueden ser engañadas.

Nickell no limita su investigación al análisis de datos. Ha viajado por todo el mundo y pasó una gran cantidad de tiempo en investigación de campo. “He descubierto que tengo más en común con los criptozoólogos que hay en el bosque que con los escépticos de sillón”. En todo momento, Nickell hace hincapié en que él no es un detractor, y él hace todo lo posible para eliminar el sesgo de su trabajo. Su objetivo es examinar las pruebas, cualquiera que sea, y encontrar la más lógica, la verdad razonable a la que apunta la evidencia. Reprende a los escépticos que son despectivos o incluso despectivos hacia los testigos. “He hablado con muchos testigos, y ellos son sanos, gente inteligente, sobria, honesta que ha visto algo que, sí tal vez lo hayan confundido con otra cosa, pero incluso los más escépticos se han equivocado”. (Sin embargo Nickell no reserva ningún respeto por los fraudes y embaucadores).

Nickell2 Le pregunté a Nickell sobre el equipo que trae consigo cuando hace investigación de campo. Utiliza una serie de kits empaquetados en cajas de plástico compacto, cada uno con un conjunto específico de aparatos. De esta manera, se puede utilizar un enfoque modular y traer los mejores equipos para el trabajo a mano. Normalmente tiene bolsas de recolección de evidencia, hisopos, una cámara y un lente de aumento con él en todo momento, pero también podría tener un microscopio estereoscópico, materiales para recolectar sólidos y otras herramientas del oficio. Cuando está en el bosque investigando críptidos, Nickell viaja ligero, pero sí tiene el equipo necesario para hacer moldes de yeso de huellas cuando es necesario.

Los productores de televisión le piden con frecuencia a Nickell que aparezca en documentales sobre temas paranormales, por lo general como el “escéptico”. A pesar de que a menudo retuercen sus palabras o toman sus citas fuera de contexto, continúa haciendo apariciones con la esperanza de que obtener algún pensamiento escéptico en el aire es mejor que nada. Para dar una idea de la actitud que estas empresas de producción tienen, relata una historia acerca de un episodio de MonsterQuest filmado en Montreal sobre humanoides voladores no identificados. El productor del segmento lo llevó a cenar y tomar unas copas por la noche y le dijo: “Cuando le pregunté al jefe de producción MonsterQuest si podría utilizar a Joe Nickell en este episodio, dijo, ‘Claro, pero espero que no sea muy convincente esta vez’”. Otra vez le pidieron a Nickell que describiera la leyenda de la maldición del diamante Hope, lo cual hizo con entusiasmo. Luego le pidieron que explicara por qué pensaba que la maldición no era real. Ellos incluyeron sólo la primera mitad, haciendo parecer como si de todo corazón creía en la maldición.

“No haces ciencia de los programas de televisión basura”, dijo Nickell. “Si alguien tiene resultados convincentes, aparecerá en una de las revistas científicas. Estos programas paranormales son tan reales como la lucha libre”.

http://io9.com/5830094/paranormal-investigator-joe-nickell-reveals-the-truth-behind-modern-cryptozoological-myths

Monstruos de lago: la contribución de los alces y las focas

Más alces de agua y otros monstruos del agua

El alce como caballo de agua

5 de julio 2011

Gif

Gif animado “Cadborosaurus” (Blogger parece haber tomado la animación de él), que muestra la conformación de la cabeza parecida a la de un alce, cuernos desarrollados, orejas caídas y “barba” o campana en la garganta, todas los cuales son características de un alce. Los alces también pueden nadar en el mar por millas y aún podrían ser el origen de algunos informes de “Merhorse” de los países escandinavos, de China, de la costa oriental de América del Norte y también del área de la costa del Noroeste.

ogopogo

“Dos cabezas” Ogopogo

AlceNadando

Alce hembra con su cría nadando

Opeongo Lake monster (Recognised as Swimming Moose)

Lago Opeongo (Algonquin Park, Ottowa, cerca de Muskrat Lake) “Monstruo” reconocido por el fotógrafo como un alce nadando.

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Muskrat Lake, estatua de “”Mussie”, basada en reportes de alces nadando (note la cornamenta). Compare con la estatua de “Ogopogo” abajo.

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Ogopogo View2

Reciente video borroso de Champ el monstruo del lago Champlain: esto probablemente se puede interpretar como un alce nadando y la inusual forma redonda de la cabeza es debida a la cornamenta palmeada del alce. El tamaño del cuerpo es exagerado por las ondas a su alrededor, que hacen que la parte emergida del agua se vea mucho más grande de lo que realmente es. El primer avistamiento del que escuché hablar viene del lago Champlain, de la década de 1930, fue un informe de un alce nadando con obvios cuernos de alce y grandes orejas caídas.

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Memphre (Monstruo del Lago Memphremagog) y Champ del Lago Champlain parecen ser los monstruos de lago más parecidos a la descripción del monstruo del Lago Ness. Los dibujos de las conformaciones del cuerpo tal y como se ve en el agua empatan muy bien.

Memphre

“Champ”, como Merhorse, con cuello largo y dos grandes jorobas, incluyendo una cresta dentada. El “Skrimsl” islandés como se ilustra en el libro de Costello In search of Lake Monsters podría haber sido un intento muy pobre para expresar un tipo similar de avistamiento.

ChampLakeChamplainMonster

Avistamiento de “Dos jorobas” fotografiadas en el lago Champlain por Olsen en la década de 1980. Es muy similar al perfil de una foca común nadando en la superficie. Focas y leones marinos son reportados alrededor del lago Okanagan.

Olsen

Foca

Gran pez Ogopogo, probablemente, un esturión si la foto es auténtica.

PezOgopogo

Manipogo del lago Manitoba, con un extraño patrón reticulado en sus costados: probablemente un esturión grande con escamas regularmente espaciadas. El patrón incidentalmente no es como el del esturión normal, que es más pequeño, sino como el de los esturiones gigantes de Siberia, igual que como se supone que es el monstruo del Lago Baikhal, que se muestra a continuación.

Manipago

MonstruoLagoBaikal

http://frontiersofzoology.blogspot.com/2011/07/more-watermoose-and-other-water.html

El misterio de las centellas (506)

El misterio de las centellas (506)

30 de septiembre 2006, en un crucero de Huatulco México a Costa Rica en Infinity, aprox. 02:30-03 de la mañana, el crucero sur, en la orilla había una tormenta enorme, con relámpagos, cuando de vez en cuando una enorme bola brillante aparecía y “explotaba” a la distancia. Hablado con otras personas a bordo, que también vieron este fenómeno, preguntamos si se informó a la tierra.

Annimy

USA