Karl Shuker’s Alien Zoo

Karl Shuker»™s Alien Zoo

Journal of Scientific Exploration, vol. 25, No. 3, 2011. Pags. 609-610.

Karl Shuker's Alien Zoo Karl Shuker»™s Alien Zoo de Karl P. N. Shuker. CFZ (Centre for Fortean Zoology) Press, 2010. 392 s. $ 26.99, tapa blanda. ISBN 9781905723621.

Este libro es una excelente introducción a la criptozoología, así como una fiesta para las personas que ya están interesadas en el tema. Por un lado, hay capítulos intercalados que tratan con cierta profundidad temas específicos. Por otra parte hay fragmentos de noticias relevantes de los años 1995 y 2010, ordenadas cronológicamente. Los elementos son las columnas que Shuker escribió para Fortean Times, y varias han sido actualizadas con información más reciente.

Se ilustra el amplio alcance de la criptozoología, y los enfoques para temas específicos iluminan el carácter inevitablemente interdisciplinario de la investigación criptozoológica: un fondo ineludiblemente necesario de conocimientos zoológicos, más la sofisticada comprensión de cómo ponderar los diferentes tipos de pruebas, que se extienden desde muestras reales a fotografías y pinturas de (supuestos) ejemplares, a informes escritos de las fuentes más variadas hasta, no menos importante, los relatos de testigos oculares.

Esta complejidad requiere un asesoramiento experto y Shuker está totalmente equipado para ofrecerlo, con un doctorado en zoología, la pertenencia a sociedades científicas, y con mucho trabajo en criptozoología. Por supuesto, estas credenciales no implican necesariamente el buen juicio, y en este aspecto vital, Shuker es muy fiable, por cierto. Es decididamente escéptico y sus evaluaciones se basan directamente en la evidencia empírica. En criptozoología como en los términos anomalísticos más generales, los recursos más raros y más deseables son compendios en los que se puede confiar, en hechos precisos y prudentes, para la toma de decisiones. En estos aspectos, yo etiqueto el trabajo de Shuker tan alto como las obras de Jerome Clark (y las de otros, por supuesto). En cuanto a la criptozoología en concreto, el trabajo de Shuker inevitablemente recuerda al de Bernard Heuvelmans, a menudo descrito como el fundador de la criptozoología, y también un zoólogo de formación ortodoxa. Heuvelmans rompió barreras y mostró la valentía necesaria para aquellos que traen a la existencia alguna institución o materia nueva; Shuker muestra las cualidades necesarias para los sucesores de traer más orden y sensatez a este campo.

Alien Zoo ofrece el placer de navegar en el conocimiento de uno que podrá disfrutar de él durante un largo tiempo: Cada uno de los capítulos «tema» es un ensayo independiente, y las colecciones de recortes de prensa de cada año o serie de años, se pueden tomar en uno o en varios tragos.

El ensayo introductorio desacredita un artículo publicado por un escritor bastante conocido en rarezas de la naturaleza, crea el marco adecuado para ilustrar que la perseverancia de Shuker es diligente en la búsqueda de pruebas y en determinar con filo la evidencia.

Con los años he leído con bastante amplitud trabajos de criptozoología, sin embargo, aquí he encontrado detalles nuevos, así como interpretaciones bienvenidas de temas más conocidos, por ejemplo en el «misterio de los gatos», que se ha informado en todo tipo de lugares, en todo el mundo. Nuevo para mí fueron cosas como las plumas de ángel, las bacterias que se reproducen en las nubes, o la posible relación entre los murciélagos de la fruta y los primates, este último muy instructivo acerca de la compleja tarea de rastreo de linajes evolutivos, incluso en la era de los análisis de ADN.

Recomiendo altamente y sin reservas Alien Zoo. Los lectores no deben descuidar lo que parece en un primer momento, como muchas páginas de anuncios en la parte posterior del libro: En las páginas 381-382 hay una lista de otras obras de Shuker que aquellos que aprecian Alien Zoo entonces también van a querer leer. Uno de mis favoritos es In Search of Prehistoric Survivors, de 1995.

Henry H. Bauer

Profesor Emérito de Estudios de Química y Ciencia

Decano Emérito de Artes y Ciencias

Virginia Polytechnic Institute & State University

[email protected]

www.henryhbauer.homestead.com

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