El artefacto ovni de Bob White

El gran artefacto ovni de Bob White, ¡Misterio Resuelto!

(A veces sólo se necesita encontrar el experto apropiado.)

Por Pat Linse, con Ean Harrison

BobWhite1Una noche un psíquico estaba tomando llamadas telefónicas en un programa de radio. Uno de los que llamaban estaba alterado -se podía escuchar claramente el miedo en su voz. “Creo que podría estar poseído”, confesó. “Cuando conduzco por la noche las luces de la calle a menudo se apagan cuando me acerco. Me temo que podría ser una advertencia de que algo terrible está a punto de suceder”. El psíquico trató de tranquilizarlo: “Definitivamente tienes algún tipo de poder extraordinario, pero no es necesariamente negativo. Las luces que se apagan podría significar que una de las fases de tu vida ha terminado y que estás a punto de entrar en una nueva…”

Cuando el psíquico siguió hablando de centrarse en buscar nuevas oportunidades positivas, las líneas telefónicas se iluminaron en la estación de radio. Decenas de personas estaban tratando de llamar para ofrecer una explicación de la conducta ominosa de las luces de la calle. Todos tenían una profesión específica, pero no eran científicos o psicólogos.

BobWhite2La explicación del psíquico al hombre asustado se cortó repentinamente y una nueva voz salió al aire. “Nos gustaría que nuestros oyentes sepan que nuestras líneas telefónicas se han visto entorpecidas por personas que tienen una explicación muy sencilla para el problema de la persona que llamó. Son mecánicos de automóviles y todos ellos sugieren que la persona que llamó tiene que ajustar sus faros. Si las luces están apuntando hacia arriba activan el sensor de luz del día en las farolas y las apaga. Es un problema común”.

Por suerte para la persona que llamó, los expertos adecuados estaban escuchando y dieron una solución. Aquellos que estén familiarizados con la literatura escéptica son conscientes del esfuerzo incansable de James Randi quien señala que muchos supuestos misterios paranormales, que han dejado perplejos a los científicos, pueden ser resueltos por magos con experiencia.

Ahora, otro misterio ha sido resuelto con la información proporcionada por el experto adecuado. La solución trae a la mente la frecuente advertencia de Michael Shermer, “Antes de decir que algo es fuera de este mundo, asegúrese de que no es de este mundo”.

El artefacto ovni de Bob White

BobWhite3El misterioso objeto del finado Bob White (ver foto arriba) se promociona en Internet como evidencia de la existencia de los ovnis: “¡Esta no es la pistola humeante -esta es la bala!”, y ha sido incluido en la parte superior de las “mejores evidencias” ovni1, 2. En 1985, según declaración jurada de White, estaba durmiendo la siesta cuando él y un acompañante se dirigían al oeste a través del campo desolado entre Grand Junction, Co., y la frontera con Utah. Después de las 2 o 3 de la mañana el amigo de White lo despertó por segunda vez -la extraña luz que habían visto antes en el cielo parecía estar haciéndose cada vez más grande. White recordaba:

(La luz), era aproximadamente del tamaño de la luna llena… A medida que se acercaba, se hizo más grande… Cuando estábamos a unos pocos cientos de metros de ella, apagué el motor y me deslicé cerca de ella… Era enorme, del tamaño de un granero muy grande. Me bajé del coche… para ver mejor. Por alguna razón desconocida, Jan encendió los faros, y esta luz se fue para arriba en el cielo, tan rápido como mis ojos podían seguirla… Después vi otra pequeña luz, de color naranja brillante con un tinte de amarillo, blanco y azul, cayendo de ella… Subí la cuesta y me acerqué a donde yo pensaba que podría haber golpeado. Descubrí un surco en el suelo, de alrededor de 18 pulgadas de profundidad y 9 pulgadas de ancho. Seguí el surco y ahí estaba… todavía estaba brillando3.

White escondió el objeto en su camión, y temiendo que la historia fuera a perjudicar su carrera artística, no dijo nada al respecto hasta después de su retiro.

Desde 1996 hasta su muerte en 2009, el ahora retirado Bob White se dedicó a la promoción de su artefacto como una pieza de evidencia de la existencia de ingeniería extraterrestre. Su búsqueda no estuvo exenta de frustraciones –su artefacto, si era genuino, debía haber sido uno de los más grandes descubrimientos de todos los tiempos, pero se las arregló para atraer la atención de algunos medios. Dio entrevistas, habló en las convenciones de ovnis, escribió un libro titulado UFO Hard Evidence (Galde Press 2004), creó un pequeño museo para albergar su artefacto (donde se dice que ha ofrecido el objeto a la venta por diez millones de dólares), y apareció en una serie de programas de televisión.

Unsolved-Mysteries-coverLos presupuestos de producción de programas como UFO Hunters, del History Channel, Unsolved Mysteries, y Jane Goldman Investigates (una serie producida en el Reino Unido) le permitieron presentar el objeto a los científicos para que lo probaran, con resultados mixtos. Si bien se estableció fácilmente que era de aluminio, que no tenía partes aparentes trabajadas. Los entusiastas de los ovnis se centraron en demostrar su origen extraterrestre por lo que sugirieron que la composición del metal no parecía a nada en este mundo. Los investigadores compararon las relaciones isotópicas del objeto a la de los meteoritos, trataron de establecer si emitía radiactividad inusual, o se centraron en las inclusiones y oligoelementos del metal. Nadie parecía preguntarse por qué una pieza supuestamente sofisticada de tecnología alienígena parecía que había sido cortada en un extremo sin contemplaciones.

Experiencia al Rescate

Nuestro experto Ean Harrison es un supervisor de control de la calidad de fundición de acero jubilado que trabajaba en el área de Seattle. No sólo puede explicar el origen del extraño objeto de Bob White, sino que alguna vez tuvo varios de ellos y los utilizó como ornamentos de jardín. Harrison escribe:

El objeto en cuestión está hecho de acreción de residuos de molienda. Se forma en una forma similar a una estalagmita común cuando se “limpian” fundiciones de metal en grandes molinos estacionarios. Las fundiciones de hierro necesitan tener aletas en la línea de partición y puertas suavizadas para facilitar el mecanizado y reducir la rotura de la herramienta. Se utiliza un triturador estacionario típico en un cuarto de limpieza de la fundición para limpiar piezas de fundición de 40 libras. Puede tener una rueda compuesta de 3 pies de diámetro y 4 pulgadas de ancho o mayor. La fundición se coloca en una guarda de trabajo igual que el molino pequeño que se encuentra en los talleres hogareños, y la pieza se alimenta sobre la superficie de la rueda, se lija, se repara la soldadura. El polvo de la molienda se arroja hacia abajo, al protector de la rueda, a una temperatura próxima al punto de fusión del metal. Cuando el polvo de metal y la rueda abrasiva golpean la parte inferior de la guarda, el aglutinante epóxico fundido de la rueda mezcla todo entre sí. Con el tiempo, se crea lentamente una estalagmita de abajo hacia arriba, que funde los metales padres en la forma característica. Dependiendo del tamaño de la máquina, una estalagmita puede crecer fácilmente a una longitud de 2 pies o más. También, depende de las piezas fundidas que caen, la composición de la estalagmita podría ser una mezcla exótica de acero inoxidable, manganeso, acero suave, aluminio, en otras palabras, una mezcla metalúrgica muy desconcertante todo ello combinado en un compuesto aparentemente imposible. Pero en realidad no es más que un producto del material de molienda fundido. Finalmente, la estalagmita crece lo suficientemente alta como para bloquear la apertura en la base del protector de molienda. La caja debe ser abierta, la estalagmita se rompe, se tira, recicla, se utiliza como un adorno de jardín, o se reporta como algo expulsado de un ovni.

The stalagmite is formed during grinding in the grinding wheel housing just under the work piece table identified by the two bolt headsUn afilador vertical de fundición. (A) es la muela abrasiva y compuesta de abrasivo y adhesivo. (B) es donde descansa la pieza colada. Las estalagmitas se forman dentro de la guardia de la muela (C), justo detrás de dos cabezas de tornillos de gran tamaño.

Ya no existen muchas de las grandes estalagmitas como recuerdos porque el metal es tan valioso que se recogen y se venden como chatarra. También hay un esfuerzo concertado para mantener las guardas de molienda limpias y las estalagmitas se eliminan antes de que crezcan tan grandes que rompan y destruyan el molino al atascarse entre el protector y la rueda. Es posible que el artefacto de Bob White no fuera identificado antes porque había muy pocas fundiciones viejas que utilizan estos equipos de molienda anticuados que los producen. El trabajo de fundición en los EU ahora se hace externamente en naciones en desarrollo como México, China y la India.

Es una lástima que tanta gente haya sido engañada haciéndola pensar que un producto de desecho industrial es una prueba concreta de un ovni. Pero supongo que existe la posibilidad de que un alienígena en su viaje en un ovni estuviera procesando piezas fundidas en un afilador vertical de fundición y arrojado la estalagmita al señor White-, pero uno se preguntaría por qué sigue utilizando tecnología tan primitiva.

sample submitted by BJ Mayclin of Roemer Electric Steel FoundryEstalagmitas de acero de uno y dos cuernos, cada una de aproximadamente de 4 pulgadas (10 cm) de alto. Las estalagmitas de fundición vienen en muchas formas y texturas -desde las gotas blandas empapadas de aceite a elegantes agujas de pluma. (A) y (B) (supra) son bastante típicas las estalagmitas de acero con escamas cortas y una textura granulosa gruesa.

custom-made-stalagmite-smNuestra estalagmita de acero al carburo de encargo de dos cuernos muestra largas escamas en capas y una textura fina. Un experto operador de molino echó un vistazo a una foto del artefacto Bob White y produjo este objeto de otro mundo (C) para la revista Skeptic mediante el uso de un lijador extra caliente de acero al carburo manteniendo el metal y la mezcla adhesiva cerca del punto de fusión del metal.

Agradecimientos

Nuestro agradecimiento a: B. J. Mayclin de Roemer Electric Steel Foundry, de Longview, WA, por el suministro de estalagmitas (A) y (B), y a Michael Gilmore y Pat Mason por la investigación de la producción de estalagmitas de metal en las tiendas del área de Los Angeles, y a Francisco Rosales por la creación de la estalagmita (C) de este artículo.

A excepción de las fotos de arriba en este artículo (artefacto Bob White), todas las fotos fueron tomadas por Michael Gilmore, David Patton y Harrison Ean.

Referencias

http://www.greatdreams.com/ufos/ufo_metal.htm

http://ufoevidence.conforums.com/

http://www.abovetopsecret.com/forum/thread461414/pg1

http://www.hardevidence.info/sworn-statement.php

Acerca de los autores

Pat Linse es un ilustrador galardonado que se especializó en el arte de la industria del cine antes de convertirse en uno de los fundadores de la Skeptics Society, la revista Skeptic, y creador de la revista Skeptic Junior. Como director de arte de la revista Skeptic, ha creado numerosas ilustraciones tanto para Skeptic como para Skeptic Junior. Es co-editor, junto con Michael Shermer, de la The Skeptic Encyclopedia of Pseudoscience.

Ean Harrison está actualmente jubilado y dedica su tiempo al servicio público, programas de organización para el capítulo Cowlitz del Instituto Nacional de Enfermedades Mentales. Miembro de The Cowlitz County Regional Support Network Advisory Board, Harrison está ayudando a establecer un Cowlitz County Youth Suicide Prevention Program, y diseña ejercicios de terapia de arte para intervenciones psicoterapéuticas para las personas que sufren de adicción y el abuso de sustancias. Tiene B. A. en Diseño Ambiental por la Universidad de Washington. Harrison ha publicado una investigación revisada por pares en la revista Environment and Behavior con Phillip Thiel y Richard Alden. Su especialización y certificación en fundición incluyen: Supervisor de Control de Calidad, Análisis de Espectrografía de Masas Jarrell Ash, Análisis por ultrasonidos de piezas de acero, Metalurgia, Inspección de Soldadura y Control de Calidad, Operaciones de cuartos de limpieza, y el Análisis y la reducción de los defectos de fundición.

http://www.skeptic.com/eskeptic/11-10-12/

Un vistazo a la vida que nos rodea

IMPACTO AMBIENTAL

Un vistazo a la vida que nos rodea[1]

Juan José Morales

Ciertamente, quien desee estudiar biología tiene un vasto campo de trabajo, aunque —dado el desdén que los sucesivos gobiernos han tenido por la ciencia— ello no implica garantía de empleo remunerado. Y dedicarse a la biología ofrece también la posibilidad de ganarse un trocito de fama e inmortalidad como descubridor de una nueva especie. Y es que, de acuerdo con un reciente estudio, aunque ya los registros botánicos y zoológicos enlistan hasta la fecha un total de 1 233 500 especies debidamente identificadas y clasificadas, se estima que todavía hay más de 7.5 millones por descubrir.

clip_image002Este extraño pez, muy apropiadamente bautizado Histiophryne psychedelica, fue descubierto en 2009 en aguas de Indonesia. Es del grupo de los llamados peces sapo o peces globo y su singular diseño le permite mimetizarse con las formaciones de coral en que vive. Si se observa con atención, podrán verse los ojos y la boca. Foto cortesía de David Hall.

En otras palabras: conocemos sólo —desde el punto de vista científico, como parte de los catálogos taxonómicos— apenas el 14% de las plantas y animales existentes en nuestro planeta. El 86% esperan todavía ser incorporadas a las listas, con detalles sobre sus características y su relación con otras especies.

Esta estimación —después veremos cómo se llegó a ella— tiene un margen de error de 1.3 millones. Es decir, pueden ser más o menos. Pero en general se considera correcta. De ese total de 8.7 millones de especies que pueblan la Tierra, se cree que 6.5 millones —las tres cuartas partes— son terrestres, y el restante 25%, o sea 2.2 millones, se hallan en los océanos. Pero, proporcionalmente, son estas últimas las menos conocidas. Se cree que hasta ahora únicamente se ha identificado al 9%. Esto es, aún falta descubrir, describir y catalogar a nueve de cada diez habitantes del mar.

Estos cálculos fueron realizados por investigadores que participaron en ese gran proyecto internacional llamado Censo de la Vida Marina, en el cual colaboraron científicos de 80 países y duró diez años. Utilizando modelos matemáticos, a partir de los grupos de especies ya conocidos, pudieron prever cuántas más puede haber en esos grupos. No solamente en el mar, sino también tierra firme.

La estimación sobre el número de especies que hay en la Tierra fue publicada hace unos meses en la revista PLoS Biology. Hasta entonces, los cálculos variaban ampliamente. Los más conservadores hablaban de tres millones, y los más aventurados hacían ascender la cifra hasta cien millones.

Pero, aun cuando se esté manejando una cantidad relativamente modesta, y aun cuando sólo falten 8.7 millones de especies por descubrir y no más de 95 millones como creían algunos, la tarea será formidable. En los más de 250 años transcurridos desde que, en 1758, el sueco Carl Linneo creó el sistema binominal de clasificación hoy en uso, se han registrado y clasificado —como decíamos— cerca de millón y cuarto de especies, de las cuales un millón en tierra y 250 mil en los mares. Otras 700 mil ya se conocen, pero todavía no se les ha clasificado plenamente y está pendiente su inscripción en las bases de datos.

A ese ritmo de menos de ocho mil registros por año desde los tiempos de Linneo a la actualidad, podría parecer que pasarán muchos siglos antes de completar el catálogo de la vida en la Tierra. Pero ahora se cuenta con poderosas herramientas que no existían en tiempos pasados y facilitan considerablemente la tarea. Es posible, por ejemplo, intercambiar imágenes y datos por Internet, o usar el ADN para determinar si dos plantas o animales muy semejantes entre sí son de la misma o de diferentes especies. Es de esperarse, por tanto, que el registro avance con mucho mayor celeridad durante los próximos años.

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[1] Publicado en los diarios Por Esto! de Yucatán y Quintana Roo. Lunes 6 de febrero de 2012. Reproducción autorizada por Juan José Morales.