Obituario: Paul Norman

Obituario: Paul B. Norman (1916-2012)

Nació el 22 de abril de 1916 en Tennessee, Estados Unidos, y murió el 23 de junio de 2012 en Victoria, Australia. En vida llevó el nombre de Paul B. Norman.

La noticia de su muerte la dio su viejo amigo John W. Auchettl, del Phenomena Research Australia, en la lista UFO Updates

Paul Norman contaba con 96 años, los últimos de los cuales los había pasado en un asilo de ancianos, con demencia.

Durante la Segunda Guerra Mundial sirvió en la Marina de los Estados Unidos en el área del Pacífico. Fue a través de ese período de su vida que Paul descubrió Australia y Nueva Zelanda.

En 1963 abandonó los Estados Unidos para vivir en Australia, donde se casó y estableció una familia en Timboon y Arcadia.

Su interés en los ovnis se produjo cuando por primera vez vio un ovni en noviembre de 1953. Paul era el superintendente de una central eléctrica en Tennessee y una noche llegó un ovni sobre la estación. Al principio Paul pensó que “tenía que ser un helicóptero en vuelo nocturno, pero no hubo ningún sonido. Se acercó a la estación de energía a la velocidad de un helicóptero, se paró sobre ella durante aproximadamente medio minuto y se alejó rápidamente y en silencio”.

Paul era sincero y le gustaba llamar las cosas por su nombre. “No soporto a algunos ufólogos”, decía, especialmente a aquellos con un enorme ego que anteponen a la investigación. Para esos “investigadores” tenía epítetos como “Malfunction Junction” y “Armchair Ufologist” (ufólogo de sillón). Él creía que la investigación de los ovnis se enriquecería si estos “se levantaban e iban a investigar y se olvidaban de su ego inflado.

Entre esos “ufólogos de sillón” estaban Keith Basterfield y Bill Chalker del grupo UFOIC, de Sídney, como lo cuenta este último en el obituario que le dedica a su antiguo colega.

bulletinPaul fue poco conocido fuera de los círculos ufológicos ya que no publicó ningún libro, a pesar de que en muchas ocasiones Auchettl lo instó a escribirlo basándose en sus muchas notas y registros aparecidos en su columna “On the UFO Trails”, del Australian UFO Bulletin, el órgano informativo de la Victorian U.F.O. Research Society (VUFORS)

Norman también apareció en muchos documentales sobre ovnis y con frecuencia era entrevistado sobre el tema en los medios de comunicación. Además, era un orador habitual en los congresos del MUFON, siendo el delegado de esa organización para Victoria, Australia.

Esencialmente Paul era un “ufólogo de campo”. Viajó mucho investigando y entrevistando a cientos de testigos. Él era un hombre que le gustaba trabajar y viajar, frecuentar los aeropuertos, estaciones de policía, editores de noticias y los establecimientos del Departamento de Defensa.

Fue así que investigó los casos más famosos, como la desaparición el 21 de octubre de 1978 de Frederick Valentich, de 20 años de edad, mientras piloteaba una avioneta Cessna 182L sobre el Estrecho de Bass en Australia. Las famosas imágenes ovni de Quentin Fogarty, grabadas a bordo de un avión de carga Argosy en diciembre de 1978, en Kaikoura, Nueva Zelanda. Paul ayudó a facilitar la participación del investigador americano, el Dr. Bruce Maccabee, sobre este caso. El encuentro de la familia Knowles durante un viaje a través de la llanura de Nullarbor el 20 de enero 1988. El caso de Burke Flat de 1966. El asunto Maureen Puddy de1972-1973. El flap de 1977-1978 de Leitchville-Echuca. El caso del aterrizaje de Rosedale de 1980.

En 1980 lo operaron del corazón y le reemplazaron las válvulas del corazón. Muy pronto volvió a investigar a un ritmo frenético. Auchettl recuerda que “en muchas ocasiones después de que íbamos a llegar a algún lugar para pasar la noche y mientras hablamos de todas las cosas ese día, consumía, en contra de las órdenes de los médicos, dos litros de leche entera. Tenía la ‘constitución de un buey’”.

AFSB1955Paul tenía muchos amigos en la comunidad ufológica mundial: Coral y Jim Lorenzen, Walt Andrus, Lou Farish, Derek Dempster, Gordon Creighton, Lord Hill Norton, James Edward McDonald, Allen Hynek, Betty Hill a quien visitó en muchas ocasiones.

Gracias a estas amistades logró llevar a McDonald a Australia, en 1967 y a Hynek, en 1973. Hay que observar que originalmente Paul tenía muchas reservas y sospechas de Hynek, debido a su relación con la Fuerza Aérea, pero al final lo consideró un “ufólogo Born Again”.

Paul fue investigador de campo y Vicepresidente de la VUFORS. Por muchos años su brazo derecho fue Judith MaGee.

De Paul sólo me queda su antigua dirección: 9 Hamilton Street, Timboon, Victoria 3268

Descanse en paz.

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