La ardilla roja se enfrenta al monstruo de Loch Ness

Ardilla roja entre Nessie como atracción de Loch Ness

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ArdillaRojaDestination Loch Ness han optado por centrarse en la ardilla roja. Imagen: Steward Ellett

Por Julia Horton

23 octubre 2012

Parece tan improbable un concurso como la infame batalla entre David y Goliat, pero los jefes de Turismo esperan que la diminuta ardilla roja de Escocia pueda traer más dinero que el monstruo del lago Ness.

El primer efectivo de un nuevo fondo para apoyar al Scottish Government’s Year of Natural Scotland sólo ha sido otorgado a un proyecto de promover la belleza natural del lago Ness, en lugar de sus atractivos míticos.

Mientras que Nessie es posiblemente la atracción turística más conocida de Escocia, los operadores locales dicen que pocos visitantes permanecen en la zona por mucho tiempo o gastan mucho dinero.

Destination Loch Ness ha dado £25,000 del Natural Growth Fund para promover la fauna, los paisajes y actividades al aire libre, a la Asociación de turismo con la esperanza de que la tentación de ver una ardilla roja en su habitat salvaje ayude a alentar a los turistas a extender su visita e invertir más en la economía local.

En una declaración en apoyo de su solicitud de financiamiento, la Asociación dijo: “Loch Ness ha sido siempre conocido por una cosa, ‘El monstruo’, y aunque esto ha sido muy importante para la toma de conciencia del destino, no se ha animado a largas estancias y los visitantes pasan por alto.

“Este proyecto, perfilando el paisaje natural alrededor de loch y todas las actividades para disfrutar más eventos, hará que los visitantes se den cuenta que Loch Ness realmente tiene mucho que ofrecer, fomentando más visitas, estancias más largas y mayor gasto”.

El dinero, que debe ser financiado por los solicitantes, también se utilizará para resaltar las actividades menos conocidas mostrando la naturaleza en el área, incluyendo “weaselling”, que es como espeleología pero hecha entre las rocas.

Graeme Ambrose, quien dirige un B&B y es director ejecutivo de Destination Loch Ness, dijo: “La parte Sur de Loch Ness es virtualmente desconocida por mucha gente porque sólo se quedan en el lado Norte, por (las atracciones) del monstruo y el castillo Urquhart.

“Hay mucho que hacer en el lado Sur, es un área más salvaje en la que puede andar con bicicleta o caminar, y es rica en vida salvaje. Hay una gran población de ardillas rojas y también vencejos de pino”.

“Los £150,000 Growth Fund del Year of Natural Scotland, lanzado el siguiente año, es para ayudar a soportar proyectos de marketing que muestren el ambiente natural único de Escocia y apoyen el crecimiento del turismo en el condado.

En el ultimo mes se han abierto aplicaciones y proporcionado premios en una base de 50:50 de £2,500 a £25,000.

Las estadísticas sugieren que el 40 por ciento de los gastos de turismo en Escocia está basado en actividades en la naturaleza; el valor del turismo de la vida salvaje se estima en más de £270 millones.

El Director de VisitScotland, Mike Cantlay, dijo: “Loch Ness no solo es reconocido alrededor del mundo y es el icono clave escocés, también es un área muy importante del patrimonio ambiental y cultural. Este premio ayudará a posicionar a Loch Ness más fuertemente como un destino natural en los mercados clave del Reino Unido.

http://www.scotsman.com/lifestyle/heritage/red-squirrel-ousts-nessie-as-loch-ness-s-main-attraction-1-2593299

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