Los creyentes en lo paranormal son más propensos a ver caras en donde no las hay

Los creyentes en lo paranormal y las personas religiosas son más propensas a ver caras que no están realmente allí

Nuestros cerebros son tan expertos en la detección de rostros que a menudo vemos en patrones aleatorios, como las nubes o el retorcido de la corteza de un árbol. De vez en cuando una de estas caras ilusorias se asemeja a una celebridad y la historia termina en las noticias – como cuando apareció la cara de Michael Jackson en la superficie de una pieza de pan tostado. Un nuevo estudio pregunta si algunas personas son más propensas que otras a percibir estas caras ilusorias.

Tapani Riekki y su equipo recogió decenas de fotos que los jueces de un trabajo piloto aceptaron si tenían o no la apariencia de rostros en ellas (esto incluye imágenes de muebles, lugares y escenarios naturales, tales como una cara en la roca). Luego, los investigadores utilizaron dos anuncios para reclutar a sus participantes – eran idénticos, salvo que uno solicitaba personas que “ven lo paranormal positivamente o creen que hay un mundo espiritual invisible”, mientras que otro pedía personas que son “escépticas sobre los fenómenos paranormales”.

Cuarenta y siete personas fueron finalmente seleccionadas para participar, basadas según si eran particularmente creyentes en lo paranormal, religiosas, escépticas o ateas (hubo mucho de superposición de pertenencia entre las dos primeras categorías y las dos finales). A los participantes se les mostró las fotos y debían indicar si estaba presente una “zona como la de una cara”, cuando estaba en la imagen, y tenían que decir cómo era la imagen de la cara y qué tan emocional.

La clave del hallazgo es que las personas que anotaron alto en la creencia paranormal o religiosidad eran más propensas a ver áreas como de cara en las fotos en comparación con los escépticos y ateos. Ellos no eran más sensibles a las caras ilusorias como tal, porque también anotaron una gran cantidad de falsas alarmas, diciendo que había un rostro cuando no lo había. Sin embargo, cuando vieron correctamente un patrón cara, fueron más precisos que los escépticos y ateos en decir donde se encontraban exactamente en las fotos las caras ilusorias. Finalmente, los creyentes en lo paranormal calificaron las caras ilusorias como más parecido a una cara y más emocionales que los escépticos.

Los investigadores dijeron que sus hallazgos son consistentes con las últimas investigaciones que demuestran que la creencia en lo paranormal tiende a ir de la mano con una tendencia a saltar a conclusiones basadas en pruebas insuficientes. Agregaron que los resultados apoyan la idea de que las personas religiosas y creyentes en lo paranormal tienen el hábito de ver atributos de apariencia humana, incluidos estados mentales, en “reinos inadecuados”.

“Todos podemos ser sesgados para percibir características humanas, donde no existen”, concluyeron Riekki y su equipo, “pero los creyentes en los paranormal y los religiosos las perciben incluso más que otros”.

Riekki, T., Lindeman, M., Aleneff, M., Halme, A., and Nuortimo, A. (2012). Paranormal and Religious Believers Are More Prone to Illusory Face Perception than Skeptics and Non-believers. Applied Cognitive Psychology DOI: 10.1002/acp.2874

http://bps-research-digest.blogspot.mx/2012/10/paranormal-believers-and-religious.html

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