¿Por qué la psíquica Sally Morgan no quiere aceptar nuestra invitación para probar sus poderes?

¿Por qué la psíquica Sally Morgan no quiere aceptar nuestra invitación para probar sus poderes?

A pesar de expresar el respeto por los escépticos, la psíquica Sally Morgan volvió a negarse a poner sus afirmaciones a prueba. ¿Podría la pérdida potencial de ingresos tener algo que ver con eso?

Chris French

guardian.co.uk, lunes 22 de octubre 2012

Además de los shows en vivo y una serie de televisión, la psíquica Sally Morgan vende libros y DVDs y tiene su propia gama de joyas. Fotografía: dominio público

SallyMorgansEn octubre pasado, Simon Singh, los Merseyside Skeptics y lanzaron un reto a la supuesta psíquica Morgan Sally para que hiciera un examen que le permitiría demostrar que realmente tiene poderes psíquicos. Esto fue después de que se habían planteado preocupaciones de que Sally podría haber utilizado un audífono oculto durante su stageshow a través del cual se alimenta la información acerca de los miembros de la audiencia, dando la impresión de que esta obteniendo esta información por medios psíquicos.

Pese a los fuertes desmentidos de Sally en participar en cualquier tipo de falsificación, se ha generado una considerable cantidad de publicidad negativa para los psíquicos en general, y Sally en particular.

Uno podría haber esperado que Sally estuviera agradecida por la oportunidad de demostrar sus poderes más allá de toda duda razonable, sobre todo superar el correspondiente examen habría constituido el primer paso hacia la obtención de un millón de dólares de la James Randi Educational Foundation. En el caso, sin embargo, Sally rechazó nuestra invitación a probar.

Sally era una de una serie de grandes nombres psíquicos que desafiamos a probar el fin de semana, pero una vez más no aceptó nuestra invitación. ¿Cómo se explica esta renuencia a demostrar sus supuestos poderes en condiciones debidamente controladas cuando ella es capaz de asombrar al público que asiste noche tras noche a sus espectáculos?

Sally no proporcionan razones para no participar este año, pero el año pasado su abogado, Graham Atkins dijo Simon Singh: “Ustedes bien saben que todos tenemos cosas mucho más importantes que hacer que participar en este o cualquier otro ‘test en este ´momento”. Dado que la prueba de la capacidad de Sally no sólo para hablar con los muertos, sino también para recibir respuestas precisas constituiría el avance científico más sorprendente de este o de cualquier otro siglo, es difícil imaginar lo que podrían ser esas “cosas mucho más importantes” (pero sigue leyendo y será suministrada una respuesta plausible).

Algunos lectores pueden pensar que no era justo para nosotros para idear una prueba sin ninguna ganancia para Sally. Sin embargo, la prueba fue cuidadosamente diseñada en torno a las habilidades que Sally parece demostrar con fiabilidad durante su espectáculo en el escenario. Durante estos espectáculos, acepta fotografías de sus seres queridos fallecidos de los miembros de la audiencia y procede a hacer contacto con los espíritus de las personas en las fotos. Para nuestra prueba, suministraríamos a Sally con fotografías de 10 mujeres fallecidas y 10 nombres de pila. Todo lo que tendría que hacer Sally tenía es igualar las fotografías con los nombres. Ni siquiera tiene que hacerlo que todo bien. Siete o más correctas habría sido lo suficientemente bueno.

Por otra parte, se dejó en claro que si no quería correr esa prueba en particular en un momento determinado, estaríamos contentos de cooperar con ella en la elaboración de una prueba diferente que pudiera tener en el momento de su elección, sin otra limitación que dichas pruebas se controlaran adecuadamente.

Y Sally aún no ha aceptado nuestra invitación para ser probada.

Para aquellos que tienen dudas acerca de las afirmaciones de Sally, las razones de su reticencia son evidentes. Ella tiene poco que ganar y mucho que perder al tomar parte en una prueba que, si las pruebas previas controladas de psíquicos son cualquier cosa, para ella es casi seguro que no.

Pero espera, ¿qué pasa con ese millón de dólares que ella podía reclamar si realmente podía demostrar sus poderes en condiciones controladas? Seguramente que no puede ser descrito como “poco que ganar”.

Para la mayoría de nosotros, un millón de dólares en efecto parecería un buen premio – pero quizás no si ya está ganando mucho más que eso cada año. El año pasado, Simon Singh escribió: “Mi mejor estimación es que Sally vende más de 100,000 entradas al año, que generan al menos 2 millones de libras”.

Ahora tenemos una estimación mucho más precisa. Me puse en contacto recientemente por Martin Gamble, un profesional de IT que desarrolló un interés en las técnicas utilizadas por los psíquicos, mientras estudiaba psicología del deporte. Martin se ha tomado la molestia de hacer un análisis un poco más detallado que Simon y me ha dado permiso para compartirlo con ustedes.

Parece que la estimación de Simon estaba probablemente demasiado baja. Lo que Martin hizo fue investigar el itinerario de los espectáculos escénicos de Sally para febrero de este año, un mes, que estaba incluido en una gira nacional que duró varios meses. Metió en una hoja de cálculo sus datos para los 18 shows de ese mes, con los precios anunciados de los boletos para cada espectáculo y la capacidad de cada lugar, siempre que fuera posible equivocarse se tomaba el lado conservador si los datos explícitos no estaban disponibles (los lectores astutos se habrán dado cuenta que febrero no es el más largo de los meses del año).

Si un lugar tenía un gran salón y una sala pequeña, se asumía que la pequeña sala era la que se había utilizado. Estableció que la ocupación del lugar era del 80%, mientras que, con toda probabilidad, parece probable que muchos de los espectáculos se agotaron. Por lo tanto, parece muy probable que su estimación de los ingresos brutos para febrero es una subestimación, pero agradeceríamos cifras exactas de Sally si ella está dispuesta a ponerlas a disposición.

Estoy informado que el acuerdo habitual entre los promotores de espectáculos y los teatros es de alrededor de una fracción de 70% -30% a favor del show, pero que con toda probabilidad el promotor de Sally habrá hecho un pacto que implica la contratación directa de la sede, en muchos casos , haciendo tomar el 100% de la venta de entradas (menos los costes de administración y promoción).

Sobre la base de cifras conservadoras de Martin y suponiendo que Sally Morgan Enterprises recibe los ingresos de taquilla, el ingreso bruto para ese mismo mes de febrero de 2012 estaba muy cerca de medio millón de libras.

Por supuesto, Sally tendrá costos a cubrir, incluida la promoción, los seguros, los lugares de contratación, el pago de su equipo, y los gastos tales como viajes y alojamiento. Varios miembros del equipo de Sally son miembros de su familia inmediata, lo que sin duda contribuye a minimizar algunos de estos gastos.

Haciendo conjeturas razonables sobre estos costos, su ingreso neto para el mes de febrero todavía parece ser de más de £ 450.000. Y eso no incluye los ingresos procedentes de la venta de programas, libros, DVDs, etc. Se vende una gran cantidad de mercancía, con pago en efectivo, tanto antes como después de los espectáculos, por no hablar de las ventas de estos productos a través de otros puntos de venta (incluyendo las ventas en línea) que no están directamente relacionados con su gira.

Sally incluso tiene su propia marca de joyas. Y luego está el ingreso de su texto psíquico y las líneas telefónicas, por no mencionar el dinero que gana de su TV series que se proyecta en varios países.

Como la cifra de Martín de £ 450,000 para abril se basa en 18 espectáculos, eso significa que en promedio se hace £ 25,000 por show – poco menos de £ 26,000, que es el ingreso promedio anual de los hogares en el Reino Unido.

La conclusión es que si Sally hace giras, digamos, 10 meses al año, es casi seguro que gana por lo menos 5 millones de libras al año, sólo de su show en el escenario. Si fuera ella, ¿estaría de acuerdo en participar en una prueba en la que casi seguro fracasaría a menos que usted tuviera verdaderos poderes psíquicos – y que sólo le recompensa con un mísero millón de dólares, aunque se las arregle de alguna manera para superarlo?

Sally tal vez no sea psíquica pero ciertamente no es estúpida.

Chris French, profesor de psicología en Goldsmiths, Universidad de Londres, donde dirige la Anomalistic Psychology Research Unit. En Twitter es @ chriscfrench

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