¿Por qué son tan persistentes los rumores de Bigfoot?

¿Por qué son tan persistentes los rumores de Bigfoot?

Dentro de la búsqueda del supuesto Sasquatch el hombre-mono norteamericano.

Por Brian Switek | Publicado Viernes, 23 de noviembre 2012

Jeff Meldrum quiere buscar al Bigfoot mediante el uso de un dirigible de control remoto. Porque cuando usted está buscando una criatura mítica conocida por eludir a todos los que la buscan, un globo gigante, elevándose, es claramente el camino a seguir. Meldrum, el antropólogo titular de la Universidad del Estado de Idaho que estableció su carrera al estudiar la anatomía de los pies de primates antes de cambiar su enfoque a los monstruos, espera que tenga que recaudar $ 300,000 para sacar al aire su proyecto. Él está tratando para conseguir (hasta ahora sin éxito) financiamiento de fuentes privadas. (No es de extrañar que su institución de origen no quiera tener nada que ver con el esfuerzo.) Eso es un montón de dinero y esfuerzo por lo que sin duda va a llegar a ser una colección de fotografías borrosas que parecen instantáneas Instagram de una visita a los bosques del Pacífico Noroeste.

Me encantaba leer cuentos que te cortan el aliento de encuentros con el Yeti, Loch Ness, Jersey Devil, Bigfoot, y otros críptidos cuando era niño, pero esas historias nunca han sido apoyadas por algo más sustancial que una instantánea fuera de foco o una historia embellecida para fogata. Y en el caso del legendario mono no humano de América del Norte, la imagen que han reconstruido los historiadores y sociólogos es que el Bigfoot y otros humanoides peludos son invenciones culturales que hemos evocado varias veces a fin de que siempre haya algo salvaje y misterioso en el bosque. Las historias sobre Bigfoot comenzaron a proliferar después de las expediciones al Himalaya en reportes ambiguos de huellas del Yeti en los años 1950 -ninguna de las cuales han sido convincentemente atribuidas a un descendiente de Gigantopithecus u otro vestigio de homínido prehistórico. Los aficionados al Sasquatch ya han hecho un poco de retconning alegando historias de los nativos americanos y dudosos encuentros históricos como parte de su mitología, pero el camino es claro. Bigfoot no es un monstruo sino un meme.

Esto no ha influido en los fieles de la criptozoología. Están convencidos de que los seres monstruosos deben estar por ahí, fuera de su alcance. Si usted navega por el Bigfoot Field Researchers Organization website, por ejemplo, podrá encontrar más excusas que evidencia sólida. A pesar de la ubicuidad de las cámaras de teléfonos inteligentes y la accesibilidad de cámaras trampa, no hay fotografías claras del mono mítico. El sitio afirma que los avistamientos son efímeros porque los Sasquatches son lo suficientemente inteligentes como para evitar las fotos no deseadas, y los fotógrafos frecuentemente han sido superados por la “confusión inicial y/o miedo durante su avistamiento”. En cuanto a la falta de un cuerpo o de huesos: “Nunca se ha hecho un trabajo serio para buscar restos de monos sobrevivientes en los bosques en las zonas donde se rumorea que residen”, dice el sitio web de BFRO, y alegremente se afirma que “Nadie debería esperar que se encuentren recolecten e identifiquen los restos de una especie tan esquiva, sin un poco de esfuerzo”. Incluso para los defensores del Sasquatch, buscar los restos de su amada leyenda es demasiado trabajo.

Si los Sasquatches fueran reales, habría manera de detectar la existencia de la criatura. Por un lado, habrá un registro fósil de simios grandes que se desplazan dentro de América del Norte, probablemente de Asia en el Pleistoceno. Pero nunca se han encontrado en América del Norte fósiles de simios no humanos (el único candidato resultó ser un diente de jabalí identificado erróneamente). Los biólogos de campo estudian especies elusivas mediante el uso de cámaras trampa, analizando los datos genéticos de los excrementos y siguiendo huellas. Debe haber una gran cantidad de evidencia convincente de tales fuentes, pero lo único que tenemos son una gran cantidad de supuestos avistamientos. Dada la cantidad que clubes Sasquatch ocupados con ellos mismos, deberían ser capaces de mirar por la ventana cada mañana y ver a las familias Sasquatch asaltando mis botes de basura para las sobras. Los aficionados al Bigfoot protestan que se han encontrado huellas, pelos y otras pruebas. Pero las fotos de los osos negros sarnosos y filmaciones harían que incluso el director de todo el espectáculo del nauseabundo Cloverfield nada más se sacudiera la falta de escepticismo racional.

Por todo el tiempo que los cazadores de Bigfoot pasan por el bosque y las historias que intercambian, y teniendo en cuenta su bravuconería por no ser tomados en serio, parece que no muestran ningún interés en acercarse a sus sujetos de estudio científicamente. Tal vez los cazadores de Sasquatch y otros buscadores de críptidos no quieren proba métodos de campo legítimos, para el seguimiento de los objetos de su fascinación. Es mejor tratar con métodos no convencionales, como los dirigibles poco sólidos -que mantiene viva la posibilidad del misterio.

El Bigfoot no es el único monstruo basado en la fe. Creacionistas de la Tierra-Joven lanzan viajes al Congo en busca de dinosaurios no aviares vivos y recoger relatos inverosímiles de pterosaurios vivos de todo el mundo. Si usted ha decidido hacer caso omiso de la totalidad de la ciencia en la preferencia por una Tierra de 6,000 años de antigüedad donde los Tyrannosaurus fueron creados el mismo día en que Adán y Eva, supongo que el concepto de un Apatosaurus estrellándose a través de los bosques de la Cuenca del Congo no le parezca tan extravagante. ¿Y quién podría olvidar las serpientes marinas? A pesar de que muchos avistamientos de monstruos marinos fueron inspirados, sin duda, por el calamar gigante, focas y otras criaturas familiares, los naturalistas aficionados y criptozoólogos entusiastas sostienen que monstruos escamoso, serpentinos, todavía nadan a través de las profundidades.

No todos los avistamientos del monstruo son bromas o tonterías. En algunos casos, la gente está escuchando o viendo algo en el agua, el cielo nocturno, o el bosque. Es probable que un cazador de monstruos fiel interprete el chasquido de una ramita o una forma acuática extraño como pruebas de apoyo. Es pareidolia, una prueba de Rorschach.

CadborosauroUna de mis criaturas favoritas en el panteón de los monstruos es el Cadborosaurus. El monstruo tiene un montón de juego en los libros que recogí cuando era niño porque había una foto clara, incluso si la foto mostraba nada más que un lío parcialmente digerido extraído del vientre de una ballena de esperma y se colocó en el muelle Naden Harbor Whaling Station de la Columbia Británica en 1937. La cadena pegajosa que parece ser una criatura con una cabeza como de caballo, cuerpo sinuoso y aletas desiguales en la cola.

El cadáver era probablemente un tiburón en descomposición. Como el “Montauk Monster,” “San Diego Diablo,” y casos similares han demostrado, las canales de mapaches y zarigüeyas pueden ser fácilmente confundidos con criaturas aberrantes. La descomposición nos deja en ridículo a todos nosotros.

Sin embargo, algunos defensores de los críptidos dicen que realmente era una serpiente de mar retorciéndose frente a la costa de la Columbia Británica, en parte inspirados en una anécdota del pescador William Hagelund en sus memorias de 1987 Whalers No More. Afirmó que había capturado brevemente una serpiente de mar cerca de De Courcy Island en 1968. Los criptozoólogos Edward Bousfield y Paul LeBlond más tarde utilizaron el relato para afirmar que Hagelund había capturado a un bebé Cadborosaurus, sin embargo, como los zoólogos Michael Woodley, Darren Naish, y Cameron McCormick han demostrado recientemente mediante la comparación de las características registradas por Hagelund con animales conocidos, la descripción de la criatura se acerca más a un pez aguja normal que a cualquier reptil o un monstruo misterioso.

Hay casi seguro que hay grandes animales marinos, todavía desconocidos, por descubrir. Ellos simplemente no son serpientes marinas. En otro trabajo, Woodley, Naish y Hugh Shanahan señalaron que varios animales acuáticos carismáticos fueron descritos hace relativamente poco tiempo, entre ellos el tiburón de boca ancha (Megachasma pelagios) en 1983 y la menor ballena picuda (Mesoplodon peruvianus) en 1991. A principios de este mes, el zoólogo Kirsten Thompson y sus colegas informaron de dos canales de ballena picuda de pala dentada (Mesoplodon traversii), una especie nombrada en 1872, pero que hasta ahora sólo se conoce a partir de fragmentos óseos. Usando estos hallazgos recientes y un análisis estadístico de los registros de descubrimiento, Woodley, Naish y Shanahan argumentaron que incluso puede haber alguna foca o especie de lobos marinos desconocidos.

Si se hace bien, la criptozoología sería indistinguible de la zoología. Las observaciones y los escasos datos disponibles serían cuestionados, comparados, y probados en la búsqueda de mundos perdidos desconocidos, y no se necesitaría recurrir a los monstruos míticos.

Por lo menos el mar permite amplio espacio para esconderse para las grandes criaturas. Los hábitats terrestres son cada vez más cerrados. No hay ningún país del Bigfoot. Y mientras que los viajes de campo de los defensores críptidos en última instancia, pueden ser más pseudociencia que científicos, la persistencia de estos cazadores ayuda a socavar el caso de que el Bigfoot existe.

En 2010, los científicos de la Universidad de Queensland, Diana Fisher y Simon Blomberg, sugirieron que la extinción no es tan fácil de detectar como los zoólogos pensaban. En un conjunto de datos de 187 mamíferos, que alguna vez se supuso extintos, aproximadamente un tercio fueron redescubiertos después. La cantidad de tiempo que los investigadores dedicaron a la búsqueda de especies desaparecidas hace una gran diferencia. Con uno o dos búsquedas no es probable encontrar una especie rara que aún persiste, descubrieron los investigadores, pero tres hasta y seis búsquedas tienden a ser suficientes.

Con más allá de 11 búsquedas, la probabilidad de que una especie de mamíferos exista disminuye dramáticamente. Los zoólogos han buscado repetidamente el delfín del río Yangtsé y el tigre de Tasmania, sin éxito, y teniendo en cuenta las tendencias descritos de Fisher y Blomberg, podemos estar seguros de que lamentablemente estos mamíferos se han extinguido. Consideremos ahora el número de expediciones por aficionados y profesionales por igual para Bigfoot. Con tantas personas realizando muchas búsquedas en todo el país, a estas alturas alguien habría encontrado pruebas definitivas.

El entomólogo Jeff Lozier y sus colegas lo hicieron mejor con un estudio en el 2009 que usaba Sasquatches para criticar una especie de análisis ecológico llamado modelado de nicho. Su premisa era que las observaciones de los organismos en ambientes particulares pueden predecir otros hábitats donde se encuentre el mismo organismo o pueda moverse en cara al cambio climático inducido por el hombre. Lozier y co-autores tomaron datos de 551 supuestos avistamientos de Bigfoot registrados por el BFRO y, según el lugar donde ocurrieron los hechos, predijeron que los Sasquatches deben ser una presencia común en el sur de California hasta la mayor parte del estado de Washington. Tal como era de esperar los Sasquatch “observados” y potenciales estaban todos en el hábitat del oso negro, los úrsidos probablemente explican muchos avistamientos de algo peludo por el bosque.

Nunca ha habido un mejor momento para los exploradores biológicos. El año pasado, el biólogo Camilo Mora y co-autores estimaron que puede haber hasta 8,700,000 especies eucariotas en el planeta, y la gran mayoría de ellas -el 86 por ciento de las especies terrestres y el 91 por ciento de las especies en los mares- no se han descrito. La estimación se basa en conocimiento imperfecto, por supuesto, y gira en torno a debates filosóficos sobre qué es una especie, pero subraya un punto saliente de que sabemos relativamente poco sobre nuestros vecinos en este planeta. Pero esto no hace que el Bigfoot, el Cadborosaurus, o cualquiera de su calaña sean más plausibles. En todo caso, hace innecesarios tales cacareados críptidos. Hay una increíble variedad de vida que vive junto a nosotros, bajo nosotros, sobre nosotros, y en nosotros, la mayoría de ellos nunca antes vistos, sin embargo, algunos prefieren tropezar en la oscuridad con los fantasmas del miedo y la imaginación humanas. Hay descubrimientos que se harán y misterios por resolver, pero no de serpientes de lago y hombres-mono sobrenaturales y difíciles de fotografiar. Cada vez que un fanático de los Sasquatch o creacionista con mente criptozoológica se adentra en el bosque, sólo se confirma la inexistencia de su cantera.

http://www.slate.com/articles/health_and_science/science/2012/11/bigfoot_search_from_blimp_cryptic_species_are_real_but_bigfoot_yeti_loch.html

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