El Cristo Vissarion: En el interior de los cultos rusos del final de los tiempos

El Cristo Vissarion: En el interior de los cultos rusos del final de los tiempos

Anna Nemtsova

17 de diciembre 2012

Vissarion1Candeleros en sus manos, envueltos en seda blanca y túnicas de punto, casi 3,000 personas se arrodillaron en la nieve en medio del bosque siberiano. Árboles de pino altos sirven de muros de su iglesia, el escenario para su coro fue tallado en hielo. Copos de nieve aterrizaron suavemente sobre sus cabezas mientras cantaban sus oraciones: “Dios, ilumina nuestras almas con tu luz, calienta nuestras almas”. Un instante después, el silencio cayó sobre el bosque cuando un hombre barbudo, gordito con túnica blanca larga surgió encima de una colina. Sus seguidores le llaman el Cristo Vissarion, o simplemente Maestro; rezan a sus retratos y celebran su cumpleaños, el 14 de enero, como la Navidad. Y ellos obedecen cada una de sus instrucciones, que viven a la espera del apocalipsis que ha predicho.

Los seguidores de Vissarion viven en la Morada de la Ciudad del Alba o un puñado de aldeas en la región siberiana de Krasnoyarsk, creen que su comunidad religiosa es la única arca que los puede salvar en estos tiempos difíciles. (Yuri Kozyrev / NOOR para Newsweek)

El Cristo de Siberia caminó con cuidado sobre el escenario de hielo y observó a la multitud arrodillada delante de él en la nieve. La mayoría de ellos viven en la Morada de la Ciudad Alba o un puñado de aldeas en la región siberiana de Krasnoyarsk, ellos creen que su comunidad religiosa es la única arca que los puede salvar en estos tiempos difíciles. Sus números se han multiplicado por diez en los últimos 20 años, hasta aproximadamente 4,500 total. No beben ni fuman, ni comen carne. Convencidos de que el fin de la Luz -como lo llaman- está cerca, tienen la intención de sobrevivir al apocalipsis en Arcas Siberianas. “Yo soy Jesús Cristo”, Vissarion se presentó a los recién llegados, algunos de los cuales provenían de lugares tan lejanos como Alemania, Bulgaria y Polonia. “Fue profetizado que volvería a terminar lo que empecé”.

El Cristo Vissarion (quien se negó a ser entrevistado, pero permitió a los periodistas observar sus ceremonias) no es la única superestrella entre los nuevos ídolos religiosos de Rusia. También está Vladimir Sobolev, la autoproclamada reencarnación del sabio chino Confucio, que ha dirigido un culto neopagano de unos pocos cientos de personas desde 1995. Ellos adoran a una deidad llamada la Reina de la Montaña de Cobre en los bosques remotos de las Montañas Urales -que no debe confundirse con la diosa siberiana Anastasia, conocida como la hermana de Jesucristo, una deidad rubia desnuda documentada por la literatura mística a través de la última década. En los últimos tres años, la leyenda de Anastasia ha inspirado a miles de rusos desilusionados para unirse a un nuevo-viejo éxodo a los bosques y campos en todo el país. Conocido como el “Movimiento del Regreso a la Tierra de Anastasia”, o el “Movimiento del Cedro Hormigueante”, sus seguidores se trasladan a las eco-aldeas (denominadas “Dominios Kin”), donde ellos plantan árboles de cedro para servir como antenas para conectarse a un “espacio del amor”. Algunos seguidores de Anastasia meditan desnudos bajo los árboles. “Nos escapamos de las grandes ciudades para crear nuevos modelos sociales, ya que los sistemas estatales han sido destruidos por los mentirosos y los administradores escandalosamente corruptos”, dice Dmitry Ivanov, un ex coronel del ejército que vive en uno de los Dominios Kin.

Los seguidores de estos cultos, y muchos otros están acudiendo en masa a la taiga siberiana, al bosque Karelian o a las montañas Urales y Altai para dejar atrás el mundo material y encontrar la iluminación. Mientras que hace una década, los rusos escaparon de la post-crisis soviética uniéndose a religiones extranjeras como los Testigos de Jehová, la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, o la Iglesia de la Cienciología, las sectas nacionales han ido en ascenso durante los últimos década. (La Iglesia ortodoxa rusa está creciendo, también ha construido más de 22,000 nuevos monasterios desde el colapso de la Unión Soviética.) Muchos de los seguidores dicen que están agotados por décadas de corrupción, terrorismo, la violencia étnica y el desvanecimiento de la moralidad en Rusia. Este año, el sentimiento parece haberse intensificado a medida que se acercaba la fecha del supuesto apocalipsis maya -Dic. 21 de 2102. Los canales de televisión rusos han transmitido programas sobre desastres mundiales, entre ellos uno muy popular llamado “Apocalipsis: Universo Hostil” (A principios de este mes, el Primer Ministro Dmitry Medvedev, sintió la necesidad de reiterar que el día del juicio final no era en Rusia. “No creo en el fin del mundo”, dijo, “por lo menos no este año”).

Analistas ven el aumento de la adhesión a cultos como indicativo de un vacío de valores más grande en la corriente principal en Rusia. “La Iglesia Ortodoxa no tiene autoridad moral”, dice María Lipman, del Centro Carnegie para la Paz Internacional en Moscú. “El presidente y primer ministro del país a menudo se contradicen entre sí. Los rusos se sienten perdidos en busca de una verdad definitiva”. El analista Pro-Kremlin Sergei Markov, añade, “Gente espiritualmente hambrienta crea sus propias islas diminutas de supervivencia. El Gobierno es consciente del problema, pero no tiene ningún plan concreto de perseguir a los líderes de culto”.

Sin embargo, el gobierno ruso se ha vuelto cada vez más preocupado por las sectas y la Iglesia Ortodoxa rusa ha ido tan lejos como para crear un departamento para controlar la influencia de los cultos. El Director del departamento, Alexander Dvorkin, estima que 4,000 movimientos de distintos cultos religiosos -que involucran a 800,000 personas- existen en la Rusia de hoy. Las autoridades se han vuelto más agresivas en cuanto a tomar medidas enérgicas contra los grupos –en febrero pasado, la fiscalía prohibió una campaña en los medios de un grupo llamado Poder de los Cambios que abogaba por que los grupos disidentes religiosos se unieran en Rostov-on-Don, Perm, y Novosibirsk. Y en diciembre pasado, un tribunal de Birobidzhan prohibió un grupo llamado el Arca de Rescate, que se centraba en exorcizar demonios.

Vissarion2Los seguidores del Cristo Vissarion en su Morada de la Ciudad del Alba en la remota Siberia. (Yuri Kozyrev / NOOR para Newsweek)

Pero Siberia es grande y Moscú distante, dicen los escapistas. “Vamos a profundizar en la adoración de la taiga y los osos, nadie nos puede prohibir hacer eso”, dice Grigory, el líder de una banda de música étnica en Blagoveshesk.

El lado oscuro de las sectas no es desconocido en Rusia. Setenta miembros -incluyendo 19 niños- de la secta Tierra de Allah vivían en un “hormiguero subterráneo” de ocho niveles en la ciudad de Kazan, a la espera del Apocalipsis. Los niños vivían sin ver la luz del día y se les permitía tener relaciones sexuales en la adolescencia hasta que el líder del grupo, el profeta de 83 años de edad, Faizrakhman Satarov, fue detenido el pasado mes de agosto. Ahora se enfrenta a hasta seis meses de cárcel por “arbitrariedad” y la policía está investigando la actividad del grupo. El año pasado, el líder de la rama de Novosibirsk, de la gran secta extendida en todo el país Ashram Shambala, un hombre llamado Konstantin Rudnev, que decía ser un dios extraterrestre de la estrella Sirio, fue declarado culpable de abusar sexualmente de 15 seguidores. Y los seguidores del movimiento de Partisanos Primorye, un grupo violento que pregona el regreso a los bosques, han sido acusados de matar a dos agentes de policía.

“No hay futuro para nosotros en las ciudades, además de la cárcel”, dijo Sergei, un seguidor de Partisanos Primorye que vive en el pueblo de Kirovsky, un lugar en lo profundo de los bosques fuera de Vladivostok lleno de edificios derruidos y sin empleos, a pesar de que contaba con casas nuevas para los oficiales de policía.

Los seguidores del Cristo Vissarion citan diferentes motivaciones para dejar su vida anterior y pasar a formar parte de su secta en Siberia. Tamara, veinticuatro años de edad, ex abogada de éxito en una empresa de publicidad en Moscú, le gustó el hecho de que Vissarion -al que le gusta pintar- inspiró a docenas de otros pintores y escultores. Quería unirse a la comunidad de Vissarion para “vivir entre personas creativas y felices”. Otros sintieron que la filosofía Vissarion tenía sentido. Uno de los primeros seguidores del Mesías y su sumo sacerdote actual, Sergei Chevalkov -un ex coronel de las Fuerzas Estratégicas de Cohetes, la rama de los militares rusos que opera misiles nuclear- sintió que la enseñanza “abraza y mezcla trozos de todo lo que le gusta a la gente de la Biblia, Carlos Castaneda, Osho o las enseñanzas de Krishna”. El coronel se unió a Vissarion -que solía ser un flaco policía de tráfico de Siberia llamado Sergei Torop– no mucho después que Torop entró en la Plaza Roja una mañana de verano en 1991 y declaró ser el Cristo. Fue una época caótica en Moscú, pocos días después de un golpe de estado de línea dura, y algunos espectadores se sorprendieron. Después de todo, había por lo menos otros 12 Cristos autoproclamados en la capital en la época, así como cientos de videntes de la nueva era, de curación de masas, en la televisión, así como toneladas de gurús de sexo tántrico y esotéricos.

Después que Chevalkov escuchó predicar a Vissarion, vendió su apartamento de Moscú, renunció a su trabajo y siguió al Maestro, por el bosque de Siberia, junto con cientos de otros agentes, artistas y académicos de Moscú y San Petersburgo. Más creyentes siguieron. Uno de ellos, Vasiliy Romanyuk, que cree que es “tiempo para asentarse en el Arca”. Dentro de unos años, dijo, el mundo estará bajo el agua o la mayor parte de ella, de todos modos. Siberia sobrevivirá, y disfrutará de un agradable clima tropical. Con el dinero obtenido de la venta de sus apartamentos en las ciudades rusas, los constructores del Arca alquilaron 250 hectáreas de tierra en los bosques de los alrededores de la Montaña Sukhoi, a unos 700 kilómetros de la capital de la región de Krasnoyarsk, y erigieron casas de madera modestas, de bonito diseño, en las que esperan el fin del mundo.

La disciplina es estricta en la capital de la comunidad, la Morada de la ciudad del Alba. Cada mañana, Chevalkov hace que los hombres hagan un círculo en la plaza central de la ciudad. Rezan en círculo, tomados de la mano, y luego los supervisores distribuyen los puestos de trabajo de ocho horas: limpieza de la nieve, cortar madera, construcción de nuevas viviendas. Los 11 volúmenes de testimonios de Vissarion hablan contra el uso de maquillaje, dinero en efectivo, champú, alimentos para animales, armas y vehículos, que están prohibidos en la ciudad. Todo el dinero traído desde el mundo exterior pasa a un presupuesto común. Cada mes, la comunidad le da a cada miembro una fuente modesta de alimentos, de lo contrario, la gente sobrevive con lo que cultivan en sus jardines.

Vissarion dice que las mujeres deben servir a los hombres, al igual que los hombres sirven a Dios. Las madres cuidan a los niños, y la tasa de nacimiento de la comunidad es mucho mayor que en el resto de Rusia. Hace unos años, con el fin de equilibrar el número desproporcionado de mujeres a hombres, Vissarion ordenó a las esposas que olviden que sus maridos sólo les pertenece a ellas, para que otras mujeres compartan la felicidad de su vida familiar. Los seguidores se refieren a los experimentos polígamos como triángulos, y los hombres deben esperar el permiso de las esposas antes de traer a casa una nueva esposa. Las autoridades de Vissarion dicen que los triángulos son intentos de aumentar aún más la tasa de natalidad. “Es mucho más fácil construir el Arca con los niños criados en la comunidad”, dijo la mano derecha Vissarion, el apóstol Vadim Redkin, que ha escrito un relato detallado de la vida Vissarion. (El propio primer matrimonio Vissarion no sobrevivió al experimento del Triángulo, y su primera esposa lo abandonó después de que él se casó con una joven de 19 años de edad, quien ha servido como modelo de desnudos para algunas de sus pinturas.)

Vissarion3Vissarion y sus seguidores creen que el fin del mundo se acerca y su comunidad siberiana es el arca de la salvación. Estas sectas han proliferado en los bosques de Rusia. (Yuri Kozyrev / NOOR para Newsweek)

La comunidad -o la familia común, como se llaman a sí mismos- mide el tiempo por los años de vida de Vissarion. El año pasado, el Mesías cumplió 50 años, y para poner de relieve el carácter inevitable de que el apocalipsis se acerca, él dio un sermón anual especialmente significativo. “No hay tiempo libre en la escuela de la vida, donde he venido a estudiar”, dijo Vissarion sus discípulos. Los instó a “movilizar a todos los potenciales de vida en el borde de un precipicio” y trabajar para purificar sus creencias antes de que llegue el final (a diferencia de la televisión estatal, Vissarion no habla de una fecha determinada para el día del juicio final).

Sin embargo, el paraíso de Vissarion no siempre es tan utópico. Un grupo de jóvenes artistas y músicos, entre ellos algunos de sus antiguos seguidores, se han unido para formar un grupo llamado Los chamanes del Último Testamento, y han criticado verbalmente a Vissarion y sus sacerdotes. Dicen que, a diferencia de sus seguidores, que viven en la pobreza relativa, Vissarion vive en el lujo en una cabaña caliente estilo occidental con porche de madera y toallas calientes, y que va en viajes lujosos a visitar a unos amigos espirituales en la India (incluyendo el viejo gurú de la sitar, Sri Sri Ravi Shankar). Y dicen que desde que el grupo de élite de sacerdotes de Vissarion se aseguraron de mantener los detalles de los ingresos personales de Vissarion privados, nadie ha sido capaz de investigar el origen del cómodo estándar de vida del Maestro.

Aún así, el Cristo de Siberia no queda como un señor maníaco como David Koresh o un Jim Jones. Pasa la mayor parte de su tiempo predicando en Skype o jugando con el menor de sus siete hijos. Pero los críticos se preocupan de lo que Vissarion (conocido por las autoridades por su nombre de nacimiento, Torop) podría hacer si siente que el final se acerca. Dvorkin, de la Iglesia Ortodoxa, teme que un final sombrío espera a los apóstoles siberianos: “Si mañana Torop le dice a sus seguidores que se maten a sí mismos, lo harán”.

Los informes para este artículo fueron posibles gracias a una beca del Centro Pulitzer de Informes sobre Crisis.

http://www.thedailybeast.com/newsweek/2012/12/16/the-vissarion-christ-inside-russia-s-end-times-cults.html

Cultos siberianos del final de los tiempos

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