Obituario: Sir Patrick Moore

Sir Patrick Moore (1923-2012): el astrónomo y el plativolero

Publicado el 9 de diciembre 2012

PatrickMooreLa muerte de Sir Patrick Moore, a la edad de 89 años, es una triste pérdida para la astronomía y para todos aquellos que crecieron con su emblemático programa de la BBC The Sky at Night.

Fotografía de Sir Patrick en su oficina en su casa, Farthings, en Sussex 2006 (foto autor David Clarke)

Patrick será recordado por llevar la astronomía a los hogares de millones, pero pocos son conscientes de que él atribuyó su gran oportunidad en la televisión a los platillos voladores.

En su autobiografía 80 Not Out, Moore atribuye su aparición a un oscuro programa de televisión de la BBC ‘Flying Saucers – do they exist?’ en 1956 como plataforma de lanzamiento para su carrera como astrónomo favorito de la televisión de Gran Bretaña:

“A menudo me han preguntado cómo me las arreglé para entrar en ella (la televisión), y la respuesta es que no hice ningún esfuerzo consciente en absoluto, la idea surgió de la BBC… así que en lo que a mí se refería a la cadena de acontecimientos comenzó con los platillos volantes”.

De hecho, su interés por la ufología se remonta a 1950, cuando se entrevistó con Desmond Leslie y George Adamski para el programa de larga duración Panorama de la BBC. Adamski se había convertido en una celebridad menor en ese momento debido al éxito de su libro de 1953 Flying Saucers Have Landed. El libro cuenta una historia tremendamente improbable de su encuentro con un extraño alto y rubio llamado Orthon de Venus que aterrizó en el desierto de Mojave. En 2006 Moore me dijo que él y Desmond Leslie, el co-autor de Adamski, eran compinches que habían servido en la RAF durante la guerra. Él admitió que él y Desmond gustaban jugar bromas pesadas. Y para demostrar lo fácil que era escribir cuentos sobre los visitantes de otros mundos, Patrick produjo su propia novela parodia, Flying Saucer from Mars. Escrito bajo el seudónimo de Cedric Allingham, alegó que el autor había sido testigo del aterrizaje de un ovni en Escocia en 1954 y que fue llevado a bordo y se le llevó por todo el sistema solar.

Esta tontería, que fue contada en un tiempo menos sofisticado para un público menos sofisticado, provocó una oleada de entusiasmo en Fleet Street. Varios periodistas trataron de localizar al escurridizo señor Allingham para más detalles de su viaje celestial maravilloso. Pero, por desgracia, sus editores (Muller) les dijeron que había muerto en un sanatorio en Suiza y eso fue todo. Patrick Moore era prácticamente desconocido en 1954, cuando Flying Saucer from Mars fue publicado, y él nunca confesó públicamente el engaño. En 1986, cuando Magonia magazine publicó un reportaje exclusivo desenmascarando a Moore como el verdadero Cedric Allingham, se negó a comentar y amenazó con demandar a cualquiera que repitiera la afirmación.

flying-saucer-from-mars-001Mi copia preciada del libro Flying Saucer from Mars de Patrick Moore

Irónicamente, por los años 80 pocas personas recordaban Flying Saucer from Mars y la única persona que seguía haciendo referencia a ella en los libros y programas de televisión era el propio Moore. Cuando visité a Patrick en su casa de Farthings Sussex en 2006 le pedí que firmara mi copia del libro. Él sólo se rió y bateó mis preguntas antes de desechar a los platillos volantes como “una carga de tonterías evidentes”. Pero él nunca pudo escapar del tema que lo había lanzado en su carrera como el mejor astrónomo conocido de Gran Bretaña.

En 1979 co-presentó una edición de The Sky at Night con su amigo y ex estrella Goon Michael Bentine que tenía por objeto responder a la cuestión controvertida “Ovnis: ¿realidad o fantasía”. En el programa Moore declaró que él era el escéptico más completo sobre la idea de que los platillos voladores son naves espaciales procedentes de otros mundos”, mientras que Bentine – quien tuvo un avistamiento en 1958 – se describió como “un agnóstico con esperanza”.

Durante el programa Moore reveló que durante la década de 1950 él “jugó una broma” mediante el envío de un avistamiento falso a su periódico local en Sussex: “…le dije dónde estaba y lo que parecía y así sucesivamente y esto salió en el periódico local y …más de veinte personas escribieron para confirmarlo”. Esto demostraba a su satisfacción que “la gente realmente ve lo que quiere ver”. Si bien yo estaba en desacuerdo con Patrick en algunos temas, en este punto, tuve que reconocer que estaba 100% correcto.

Cuando no se estaba burlando del asunto, las opiniones ponderadas de Moore sobre los ovnis eran similares a las de los compañeros astrónomos y cosmólogos, como Sir Arthur C. Clarke y Sir Bernard Lovell. Había visto una serie de inusuales fenómenos naturales, mientras observaba el cielo y creía que había explicaciones adecuadas para los platillos voladores sin recurrir a los visitantes extraterrestres. En un artículo de 1977 publicado en Radio Times, escribió, con su humor característico, una última palabra de prueba sobre el tema:

“Nada me gustaría más que conocer a un marciano, un venusiano, un saturnino o incluso un ser de Sirio A y mi instinto inmediato sería invitarlo a unírseme en un programa Sky at Night.

http://drdavidclarke.co.uk/2012/12/09/sir-patrick-moore-1923-2012-astronomer-and-flying-saucerer/

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