Thierry Tilly el gurú de los aristócratas

“Para nosotros, fue un accidente gurú”

15 de diciembre 2012

Descrito como el Leonardo da Vinci de la manipulación mental el “gurú” Thierry Tilly engañó a una solitaria familia francesa por más de $ 6 millones, incluyendo su castillo.

Por Christopher Jones.

TillyVedrinesEngañados… Jean Marchand, Ghislaine de Védrines y su hijo François. Foto: AFP

4 de octubre 2012, el tribunal penal de Burdeos: Thierry Tilly, de 48 años, apareció casi como un sacerdote cuando se asomó por el borde del banquillo y escuchó la acusación durante casi siete horas. Un hombre delgado con gafas sin montura, que se quedaba mirando sus zapatos o miraba las 41 cajas prolijamente organizadas en el marco de una pintura monumental de Cristo en la cruz. En ellas había una década de evidencia que revelaba cómo Tilly, ahora conocido como el “gurú de Monflanquin”, construyó su camino hacia el corazón de una de las más antiguas familias aristocráticas de Francia, los Védrines, y lavó el cerebro a sus 11 miembros para que le entregaran todas sus inversiones, joyas, muebles – incluso su castillo ancestral del siglo 13 cerca del pueblo de Monflanquin en el suroeste de Francia. Es una fortuna estimada en casi € 5 millones (unos US $ 6,2 millones).

En el juicio, que comenzó el 24 de septiembre Tilly enfrentan cargos de emprise mentale (lavado de cerebro), secuestro y tortura, incluidos “actos de barbarie”. A pesar de haber negado ferozmente cualquier mala acción, se enfrenta a muchos años en prisión si es declarado culpable. A medida que la fiscalía comentó: “El asunto es extraordinario por su lapso de tiempo y por la forma atípica de la manipulación que se practicó”.

Tilly había sido capaz de convencer a la familia de que habían sido víctimas de muerte por una orden secreta masónica que codiciaba su riqueza, y que sólo él era su salvador. Pero Tilly no era Pimpinela Escarlata. En cambio, como uno de los abogados que representan a los Védrines sugirió, “Tilly es una mezcla rara de Rasputín y Maquiavelo”. Presumiblemente, Tilly se sintió halagado por los comentarios de Benoît Ducos-Ader: le dijo a un tribunal estupefacto, “Yo le di una copia de Maquiavelo al embajador libio, quien me dio una versión del Corán que me dedicó”. Pero era sólo otro cuento, del tipo en que se especializa Tilly. Como le dijo a un investigador, “Todo lo que he dicho es el 80 por ciento cierto, por favor perdóname por el 20 por ciento que es fantasía”.

TillyCastilloPerdido… castillo ancestral de la familia, que ya no es de ellos.

Pero es en algún lugar de este extraordinario 20 por ciento que rodea el enigma de Tilly y la familia Védrines son mentiras: ¿cómo es posible que un hombre sea capaz de convencer a 11 personas inteligentes que sus vidas estaban en peligro de una conspiración invisible de masones, judios y pedófilos y que sólo él, Tilly, un “agente secreto” y descendiente de los Habsburgo, podría protegerlos?

“Tilly tocó su subconsciente y llevó a la familia entera Védrines al umbral de la locura”, explica el abogado Daniel Picotin. “Él es a la manipulación mental lo que Leonardo da Vinci fue a la pintura. Al igual que Leonardo, construyó una enorme pintura y podía modificarla con diferentes elementos en su tiempo libre”.

Cada miembro de la familia Védrines estuvo presente en el juicio: los hombres con chaquetas oscuras, las mujeres, todas ellas rubias, con suéteres ligeros. Parecía como si se hubieran equivocado de entrar al juzgado por las puertas de su club de bridge. Allí estaban ellos, los famosos “reclusos de Monflanquin”, y sin embargo su presencia era inquietante. Esta familia noble francesa, con su evidente sofisticación y educación, que parecía muy en desacuerdo con el transcurso del juicio colectivo que los trajo aquí hoy.

TillyAsesoramientoAsesoramiento de salida… (de izquierda a derecha) Jean Marchand, Brigitte de Védrine, Christine de Védrine, Daniel Picotin, Dominique Hessel y Philippe de Védrine en Oxford, noviembre de 2009, luego de la detención de Tilly. Foto: Picture Media

En el corazón de la familia está Ghislaine de Védrines, de 66 años de edad, que sirvió como caballo de Troya de Thierry Tilly. Fue ella quien introdujo por primera vez al “gurú” a los habitantes de Chateau Martel en el verano de 2000. “Él nos puso unos contra otros”, dijo Ghislaine cuando inició el juicio. “Cada uno de nosotros mantiene lo que Tilly nos dijo a nosotros mismos”.

Durante el juicio, los hijos de Ghislaine, Guillemette, de 35 años, y François, de 33 años, se sentaron junto a ella. Sus hermanos, Charles-Henri, de 64 años, un ginecólogo y político local de Burdeos, y Philippe, de 74 años, un ejecutivo jubilado de Shell Oil, se sentaron justo detrás con sus esposas, Christine y Brigitte. Detrás de ellos estaban los hijos de Charles-Henri y Christine: Diana, de 27 años, Amaury, de 32 años, y Guillaume, de 35. Había 10 Védrines: la única que faltaba era la matriarca, Guillemette d’Adhemar, que había muerto en 2010.

Según uno de los psiquiatras más importantes de Francia, Daniel Zagury, Tilly había seguido a la letra el manual no escrito del maestro de la manipulación. Hizo una lista de las diferentes “fases” en la acusación: 1) Identificar y aprovecharse de la debilidad particular de cada miembro de la familia, 2) Cultivar una mentalidad de asedio paranoico, 3) Tener una respuesta para todo, y 4) Desmontar los lazos fuertes con el fin de esclavizar mejor a sus víctimas; 5) Hizo que cada miembro de la familia dudara de su vida personal – por ejemplo, la fidelidad de su esposo.

imageEl Brainwasher… Thierry Tilly “condujo a toda la familia Védrines al umbral de la locura”, dice el abogado de la familia.

Presente en la tribuna de prensa estaba Jean Marchand, un periodista en temas de economía que, hasta hace poco, había sido marido de Ghislaine. Su interés en el caso era personal.

En 1999, Ghislaine estaba buscando a alguien que la ayudara a actualizar su sede en París de su escuela secretarial de sistemas informáticos. Un amigo abogado le había recomendado los servicios de Tilly, le dijo que estaba bien versado en la materia. De hecho, el amigo había querido que Tilly hiciera el trabajo porque Tilly le debía dinero.

Así que un día, Tilly se presentó en La Femme Secrétaire en la Rue de Lille en el Séptimo Distrito de París. En un primer momento, Ghislaine quedó impresionado con el limpio corte, del aparentemente competente Tilly, y cometió el error de confiar en él: ella le dijo que su marido, Jean, estaba deprimido y su hijo François, era un fracaso. Otras tensiones se estaban hirviendo a fuego lento en la familia, que tenían que ver con la herencia del castillo después de la muerte del padre de Ghislaine en 1995. Tilly era todo oídos. Ghislaine dice: “Si hubiéramos sido una familia unida, Tilly nunca habría ganado poder sobre nosotros”. Pronto Marchand sospechó que su esposa y su “gurú” tenían una aventura.

A mediados de 2000, Ghislaine invitó a Tilly a asistir al Festival de Música de Monflanquin, de la que era la principal organizadora. Como es natural, ella le pidió cenar en el castillo y conocer a la familia. Fue durante esta visita que él reveló que su trabajo en La Femme Secrétaire no era más que una tapadera. Ahora se presenta como un “agente especial al servicio de Francia”, Tilly se jactó ante los Védrines de sus conexiones en la OTAN. Podían pedir sus servicios siempre que lo necesitaran.

El castillo, que era, por detrás de su exterior elegante, un semillero de rivalidades y celos ocultos, era un terreno fértil para las mentiras abundantes e imaginativas que Tilly hiló y los Védrines gravitaron hacia su energía. Cuando el joven Amaury fue atrapado fumando marihuana en la ciudad, Tilly le dijo que se retirara al castillo por unos días donde no habría presión de los compañeros. Cuando Christine comenzó a subir de peso, Tilly dio instrucciones para comenzar a ejercitarse en el bosque que lo rodeaba. A los Védrines les parecía que su nuevo amigo podría arreglar cualquier cosa.

Entonces él golpeó. Un día, le explicó a la familia estaban en peligro serio de fuerzas siniestras. Él les dijo que ellos eran los descendientes perdidos de una antigua orden, una rama de la Orden del Temple, llamada “L’Équilibre du Monde” (el equilibrio del mundo), una organización que sólo sale cuando el mundo se enfrenta a la maldad extrema.

TillyGonzalezSocio en el crimen… Jacques Gonzalez, cómplice de Tilly. Foto: Picture Media

Todos lo creyeron, con una excepción: Jean Marchand. Cuando trató de advertir a su esposa que Tilly, que había estado trabajando para ella desde 1999, era un pervertido y un charlatán, ella se divorció de él a través de órdenes enviadas por correo electrónico a ella por Tilly en el otoño de 2001. Marchand fue escoltado hasta el borde de la propiedad familiar, en el cual Ghislaine tiró al césped un guante y un ramo de flores secas, una señal de que había sido reconocido como un agente del “mal”. En el momento en que Marchand regresó a su casa en Fontenay, en las afueras de París, Ghislaine había vaciado sus cuentas conjuntas. “De un día para otro me convertí en una no-persona”, relata. (La pareja finalmente se volvió a casar en 2010, después de la detención de Tilly.) “Algunas parejas tienen accidentes de coche, otros tienen problemas de salud”, dice hoy Marchand. “Para nosotros, fue un accidente gurú”.

Dice el Dr. Zagury, “por improbable que parezca la fabricación, si el gurú o salvador lo dice, debe ser verdad”. Por eso, cuando Tilly dijo a los Védrines que tenían que vaciar sus cuentas y vender sus pertenencias y luego poner las ganancias en una organización misteriosa llamada Blue Light Foundation para mantenerlas a salvo – con el fin de que, de acuerdo con Tilly y su gran “patrón”, el jubilado Jacques Gonzalez, de 65 años de edad, se construyeran hospitales en China -. las transferencias se iniciaron sin la menor protesta. En el transcurso de una década, la fortuna de los Védrines fue desmantelada sistemáticamente por Tilly, los fondos desviados a través de varias cuentas en Londres y se utilizó para proporcionar tanto a él como a su cómplice, Gonzalez, estilos de vida lujosos.

En la cúspide de la estafa, Tilly tenía dos departamentos, uno en Londres y otro en Nueva York. Gonzalez comenzó a coleccionar vinos raros y finos y recibió un reloj de pulsera Rolex como un regalo de Tilly. Cuando Gonzalez fue arrestado en París, la policía encontró € 86,000 (107,000 dólares) metidos en un baúl. Entre ellos, los hombres se compraron un BMW 645 y alquilaron otros tres vehículos para uso de sus bases en París (Gonzalez) y Londres (Tilly).

Al final, de una fortuna familiar de casi € 5 millones (unos US $ 6.2 millones), sólo se han recuperado € 220,000 ($ 274,000) y se sospecha que mucho más está guardado en cuentas bancarias en las Islas Caimán con, según Picotin, muy pocas esperanzas de que alguna vez se recupere.

Pero hazaña de Tilly fue organizar el secuestro de toda la familia Védrines desde su casa en el Reino Unido, donde residió a lo largo de la aventura. (Nadie en el pueblo de Monflanquin recuerda incluso ver a le gourou.) Para el año 2003, los 11 miembros de la familia Védrines habían dejado el castillo y se trasladaron a la casa de Philippe en Talade, al Norte de Monflanquin, donde vivieron con los postigos cerrados entre 2003 y 2008. Tilly prohibió el uso de todos los relojes y calendarios, dice Marchand, para desorientar aún más a sus víctimas. “Él los quería aislados del mundo”.

TillyNovion“La sentencia fue demasiado dura”… Alexandre Novion, abogado de Tilly. Foto: AFP

A lo largo de su reclusión, Tilly telefoneaba, faxeaba o enviaba correos electrónicos a la familia aislada, en promedio, 40 veces al día desde el otro lado del Canal, actualizaciones exigentes de sus actividades. La presencia de algunos periodistas alertados de la historia por Marchand sólo reforzaron las afirmaciones de Tilly de que la familia estaban bajo estrecha vigilancia por la conspiración de las fuerzas malignas.

A medida que la historia de los “Reclus de Monflanquin” comenzó a cobrar impulso en la prensa local en 2008, Tilly decidió subir la apuesta. En primer lugar los jóvenes, y luego los adultos – incluyendo Guillemette de 96 años de edad – fueron trasladados a una casa de alquiler de 300,000 libras (460,000 dólares) en Oxford, donde Tilly tenía un pied-a-terre y tuvo dos hijos con una mujer, Jessica Diner. De esta manera, tenía previsto intensificar la presión bajo la cual los hacía vivir.

“La psicosis es un vaso que se llena cada día, gota a gota”, dice hoy Diane de Védrines. “En el principio era la masonería, al final, fue todo el mundo que caminaba a su perro. Tilly logró poner una pistola psicológica en la cabeza”. Sin embargo, como ella señala, la puerta no estaba cerrada con llave: “Salir significaba traicionar a la familia”.

Tilly, hizo sospechar a Diane de su hermano Amaury de tener “tendencias pedófilas”, lo separó del resto de la familia y lo instaló en una oficina vacía en Regent Street en Londres, que fue arrendada por la Fundación Luz Azul. El trato especial dispensado a él por Tilly – esto, a pesar de la devoción de Amaury con él – incluía hacerle elegir entre comer y lavar. Amaury elegía comer y Diane le suministraba frutas y pan hasta que fue desalojado por falta de pago de la renta. (La investigaciones revelaría que Tilly nunca había pagado realmente alquiler en ningún lugar. El dueño de la casa de Oxford donde los Védrines fueron enclaustrados afirma que se le adeudan alrededor de $ 380,000.) Mientras tanto, sus padres, Charles-Henri y Christine, habían designado a Tilly, en su instrucción, como tutor de sus hijos. De esta manera, él era capaz de hacer creer a Amaury que había sido abandonado por ellos. “Tilly era mi amigo, mi confidente”, dice Amaury ahora, “y él me lavó el cerebro durante 10 años”.

La gota que finalmente derramó el vaso de Tilly con los Védrines – y añadió acusaciones de torturas y actos de barbarie a la acusación – fue el episodio de Bruselas. Una vez que la familia se había reunido en Oxford, Tilly les dijo que un maravilloso tesoro había sido depositado en una cuenta bancaria allí y que la tarea de Christine, a quien llamó “la elegida”, era localizarlo. Este tesoro les llevaría a un secreto que podría salvar al mundo, la familia había sido seleccionada para esta misión por una red internacional de personalidades, cuya cabeza, Gonzalez, estaba directamente relacionado con el rey de España, Juan Carlos. En ausencia de Christine, el resto de la familia sobreviviría al tomar trabajos menores: el ginecólogo, Charles-Henri, trabajó como jardinero, los niños como camareros o dependientes de comercio. Diane fue enviada a atender a los clientes a Nando’s y recuerda barrer el exterior de los supermercados.

No es de extrañar, ya que ella no tenía idea de lo que estaba buscando o incluso dónde encontrarlo, Christine regresó de Bélgica con las manos vacías y angustiada. ¿Por qué no podía recordar el número de la cuenta bancaria? Tilly, que buscaba reforzar aún más su control sobre la familia, montó en cólera cuidadosamente orquestada en frente del clan, acusándola de ser responsable de su miseria. Decidió que iba a ser sometido a un castigo especialmente cruel e inusual.

En su testimonio ante el tribunal, Christine relató cómo su marido, Charles-Henri, y Ghislaine recibieron la orden de tomar turnos para prevenir que se durmiera, pellizcando sus lóbulos de las orejas mientras se sentaban en un taburete, con las manos cruzadas delante de ella. “Me dieron el papel porque era absolutamente necesario que yo anotara la información (el número de la cuenta bancaria) que necesitaban”, recuerda. Sólo que nunca hubo ninguna información para que ella transmitiera.

En su declaración dijo: “Al principio, me tomé un té y comí algunas galletas. Entonces Tilly dijo que ya no tenía el derecho de ir al baño así que dejé de beber. Thierry Tilly me redujo al estado de un animal. Sobre todo, me vi obligada a orinar en frente de mi cuñada y mi marido. Fue Amaury quien lo limpió. Fue terrible.

“Tilly venía regularmente a la habitación, gritando y muy amenazante. Él dijo que nunca volvería a ver a mis hijos otra vez, que iba a disparar una pistola cerca de mis oídos y me entregaría a un regimiento de senegaleses. Un día me golpeó muy duro en mi espalda”.

Según el análisis de la Dra. Zagury, el episodio era una estratagema concebida por Tilly para reforzar su control sobre la familia poniéndolos uno en contra de los suyos. Los Védrines ahora eran sus esclavos. Christine revelaría más adelante en la televisión francesa que cuando la sesión de tortura había terminado, ella había preguntado con tristeza a Tilly, “Thierry, ¿sigo siendo una de los 11?”

Philippe, el cuñado de Christine, fue el primero en abandonar la casa de Oxford. Regresó a Francia en julio de 2008, donde se puso en contacto Jean Marchand, el ex-marido de Ghislaine, y Daniel Picotin, un abogado especializado en sectas. En marzo de 2009, Christine, que había estado trabajando en una tienda de quesos, también había abandonado la casa de Oxford – dejando a su esposo e hijos. “Si no hubiera sido por Philippe”, dice ahora, “Habría terminado en una fosa común en Oxford”.

Con Philippe haciendo cargos, la policía francesa por fin estuvo preparada para actuar. (El testimonio de Jean Marchand no había sido suficiente para impulsar a la acción porque ya no estaba casado con Ghislaine.) A pesar de la obstinación temprana de las autoridades británicas, el teléfono de la dirección en Oxford fue intervenido. De esta manera, un incauto Tilly reveló a la policía francesa que pronto estaría haciendo un viaje a Suiza. Fue firmada una orden de arresto internacional y Tilly fue detenido finalmente en Zurich el 21 de octubre de 2009.

Pero la influencia de Tilly sobre los Védrines no terminó con su detención. En noviembre y diciembre de 2009, Daniel Picotin tuvo que llevar dos misiones de “asesoramiento de salida” para tratar de romper el hechizo bajo el cual languidecías los restantes nueve Védrines. El uso del “asesoramiento de salida” – la técnica iniciada en 1978por el estadounidense Steven Hassan experto en cultos, después de que se liberó de la influencia de la Iglesia de la Unificación de Sun Myung Moon – Picotin intentó provocar una “desconexión” psicológica en cada miembro de la familia. Se refirió a los detalles de su vida antes de su “esclavitud”. Al evocar recuerdos simples, la esperanza era que la red de influencia se desintegraría.

Durante el primer viaje al Reino Unido en noviembre de 2009, sólo pudo ser abordado Guillaume. “Uno de los especialistas entró en la casa y consiguió hablar con él”, relata Christine. El hechizo se rompió. Su esposo, sus dos hijos y el resto del clan fueron “exfiltrados” un mes más tarde.

Daniel Picotin espera que, en el futuro, será escrita una nueva ley en el código penal francés haciendo “que el perjudicial sometimiento al lavado de cerebro”, sea un delito que pueda ser denunciado por un tercero.

“Creo que es mucho más peligroso llevar a cabo un atraco mental que un atraco al banco de la esquina”, dice. De esta manera, el tratamiento del trauma se puede cuantificar y solicitar una indemnización. Como señala Picotin, tres años después de haber recuperado su libertad, cinco miembros de los Védrines todavía están recibiendo tratamiento psiquiátrico. Y para colmo de la indignación, es posible que Tilly tratará de recuperar parte del dinero “perdido” en las Islas Caimán, una vez que se libere.

El 13 de noviembre de este año, Tilly y su cómplice, Jacques Gonzalez, fueron declarados culpables de “lavado de cerebro” de la familia Védrines entre 2001 y 2009. El tribunal también encontró a la pareja culpable de secuestro, tortura y actos de barbarie. La Juez Marie-Elisabeth Bancal condenó a Tilly a ocho años y Gonzalez a cuatro años de cárcel.

“Tilly y Gonzalez fueron los autores de una conspiración maquiavélica”, dijo en una sala llena. “Durante nueve años, (Tilly) fue capaz de explotar las fisuras de una familia mediante el aprovechamiento de su historia y su situación”. Además, los dos hombres han recibido la orden de reembolsar más de € 5 millones (unos US $ 6.2 millones) a la familia. Se incluyen en esta suma € 505,000 (unos $ 628,000) a pagar en concepto de daños a los Védrines.

El abogado de Tilly, Alexandre Novion, hizo un llamamiento el 21 de noviembre, diciendo: “La sentencia fue demasiado dura y podría ser el comienzo de una jurisprudencia liberticida. No podemos permitir que los psiquiatras y psicólogos se sienten en los asientos de los jueces”. En cuanto a Tilly, sigue siendo desafiante y sin arrepentimiento, cuando se anunció la sentencia, rugió: “Sólo hemos empezado. Vamos a exponer su responsabilidad ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos”.

Teniendo en cuenta las floridas payasadas de Tilly en la sala de audiencias – lejos de la imagen cool, del archi-manipulador tranquilo – muchos de los que siguieron la historia se sorprendieron de que una familia como los Védrines pudiera haber sido tomada en conjunto por esa persona. Sin embargo, cuando se llevaron a cabo las pruebas psicológicas preliminares, revelaron que Tilly era extremadamente inteligente y talentoso, con una memoria asombrosa. Novion sostiene que su cliente es víctima de una caza de brujas y acusa a Jacques Gonzalez de realmente manipular al manipulador. “Es difícil para mí creer”, dice el Dr. Zagury, “que el titiritero pudiera ser una marioneta por un tiempo tan largo”.

En la cárcel durante los últimos tres años, Tilly ha recibido pocas visitas. Se ha negado a ver a su padre, quien llegó al juicio para dejar las cosas claras con respecto a un número de clave que su hijo presume. El conductor del ejército retirado, el señor Tilly nunca fue el “buzo comando”, que su hijo había dicho que era, y su madre era una partera autorizada, no una campeona de patinaje.

Sentado junto a Ghislaine en su apartamento en Fontenay-sous-Bois, Jean Marchand, dijo recientemente en la televisión francesa: “Este hombre cuya profesión es la manipulación mental se iniciará de nuevo. Esperamos que su condena lo ponga fuera de acción por un tiempo. Pero las cicatrices de este asunto estarán con nosotros por el resto de nuestras vidas”.

Los diversos miembros de la familia Védrines se ven raramente entre sí ahora. Guillaume sigue viviendo en Gran Bretaña, donde trabaja en un banco. Amaury consulta regularmente a su psiquiatra, que le está ayudando a poner sus pies de nuevo en el mundo real. Charles-Henri ha sido rehabilitado como ginecólogo.

Este artículo apareció originalmente en Good Weekend

http://www.theage.com.au/lifestyle/for-us-it-was-a-guru-accident-20121210-2b4am.html

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