Investigación del FBI de Cienciología

Investigación del FBI de Cienciología: Equilibrio de la Primera Enmienda con acusaciones de abuso y trabajo forzoso

Por Joe Childs y Thomas C. Tobin

13 de enero 2013

Nota del editor: Esta es la parte 1 de un informe especial sobre una investigación realizada por el FBI en la Iglesia de la Cienciología. Lea la Parte 2 y la cobertura anterior en nuestra special report page.

JhonBrousseauJohn Brousseau no se había visto durante horas, no en los puestos de reunión por la tarde y no en el descanso de la cena. Fue entonces cuando llegaron a preocuparse.

A las 6 a.m. se había llevado su Ford Excursion negro de la Iglesia de este enorme complejo de Cienciología de Los Angeles, los guardias de la puerta lo saludaron como de costumbre.

Un miembro de 32 años de la iglesia de orden religioso, la Sea Org, y un maestro artesano, Brousseau solía hacer trabajos especiales para el líder de la Cienciología, David Miscavige. Podía ir y venir de la Base Internacional de la iglesia con una libertad que otros trabajadores no disfrutaban. Pero ahora se acercaban las 7:30 pm y no había vuelto.

Dos empleados de Cienciología encontraron una nota en su habitación.

A estas alturas ya se habían dado cuenta de que me había ido. No podía soportar ver a mis amigos de la Sea Org tan maltratados. No voy a soportar más. Adiós.

¿Dónde había ido?

MartyRathbunEn pocos días, los investigadores privados de la iglesia lo vieron en el sur de Texas. Se reunía con Marty Rathbun – un ex diputado de Miscavige y ahora su mayor crítico.

Cuatro oficiales de la iglesia volaron allí desde California en un jet charter. Se enfrentaron con Brousseau antes del amanecer una mañana en un pasillo del motel. “Piérdanse”, les dijo.

Dos días más tarde, el fugitivo más nuevo de la Cienciología estaba cantando al FBI.

Sitios de trabajo aislados. Poca comunicación con el exterior. Presión psicológica para obedecer. Guardia lista para correr tras los fugitivos.

La Iglesia de la Cienciología impone una serie de restricciones y controles mentales sobre sus trabajadores religiosos, que trituran en, respetuosas 100 horas a la semana.

A mediados de 2009, dos agentes del FBI con sede en Los Angeles silenciosamente comenzaron a investigar el tratamiento de la iglesia a sus trabajadores. Los investigadores continuaron hasta el año 2010 y en 2011. La primera investigación criminal conocida del FBI de la Cienciología en 30 años.

KarinPouwLos agentes se centraron en un posible tráfico humano – obtención de mano de obra por la fuerza o la amenaza de la fuerza.

El FBI no va a confirmar que investigó a la iglesia. Tampoco lo hará la Oficina del Fiscal de EE.UU., que trabaja en conjunto con el FBI. El Departamento de Justicia en Washington devolvió una solicitud de Ley de Libertad de Información diciendo que no hay registros disponibles.

La portavoz de Cienciología Karin Pouw dijo: “La iglesia no tiene conocimiento de que este ‘examen’ haya ocurrido».

Pero el Tampa Bay Times encontró que el FBI llevó a cabo una investigación sostenida y metódica.

Dos agentes viajaron a varios estados e interrogaron a decenas de ex miembros de la Sea Org, así como otros familiarizados con las operaciones de la iglesia.

The Times entrevistó a 15 testigos clave, que proporcionaron por primera vez un retrato vívido de la investigación.

El FBI autorizado a algunos desertores de la iglesia para grabar secretamente ciertas conversaciones. Al menos un testigo acordó usar un cable, si era necesario. El FBI obtuvo un video de vigilancia aérea de la instalación remota de la iglesia fuera de LA. Los agentes hablaron incluso de asaltar la propiedad.

HubbardA pesar de todo, la iglesia continuó considerándose a sí mismo como la única esperanza de la humanidad, un faro de los derechos humanos. Miscavige bautizó más de dos docenas de iglesias multimillonarias, llamándolas “islas de cordura” para un mundo atribulado. Y la máquina de relaciones públicas de la iglesia le acredita para dirigir un “Renacimiento” de la religión que L. Ron Hubbard comenzó en 1954.

Pero como latón de iglesia después de cortar la cinta, se adelantaron grupos de desertores de Sea Org que guardaron silencio durante mucho tiempo, hablando con la prensa sobre sus experiencias en el interior. El FBI fácilmente los encontró.

También lo hizo la iglesia. Sus ojos privados espiaron a muchos de los ex-adeptos que estaban trabajando con el FBI. Los equipos de oficiales de la iglesia se desplegaron para hacerles frente.

A Brousseau nervioso comenzó a usar disfraces elaborados cuando se reunía con los investigadores.

La Cienciología también contrató a un ex fiscal del Departamento de Justicia y supervisor para establecer contactos dentro del departamento.

MikeRinderEl FBI siguió adelante. Sin embargo, los agentes comenzaron a perder impulso en el segundo año. Un punto de inflexión clave llegó cuando la iglesia obtuvo una victoria frente a las reclamaciones de trata de personas en la corte civil federal. Garantías de la Primera Enmienda de ejercicio libre de la religión de Cienciología ayudaron a prevalecer en los procesos judiciales.

Al final, la investigación criminal del FBI no arrojó cargos.

Un denunciante de la Iglesia, Mike Rinder, que era uno de los informantes confidenciales del FBI, se pregunta si la Constitución otorga protección excesiva a la iglesia. Él ha alegado que Miscavige le asaltó físicamente 50 veces durante sus años en la Sea Org. La iglesia nunca niega que Miscavige golpee a nadie. Rinder dijo que también pasó largos períodos de confinamiento forzado.

“Para mí, es como tratar de tener una discusión sobre si la segregación en 1960 era legal”, dijo. “Sí, era legal. ¿Era moral? No”.

Se inició con una madre, enojada y frustrada.

Susan Lentsch permitió que su hija, Kate Olson, se uniera a la Sea Org a los 17 años. Kate dejó su casa en Portland, Oregón, se mudó a Los Ángeles y comenzó a trabajar como asistente de datos en un edificio de oficinas de la iglesia en Hollywood Boulevard.

Tuvo unas vacaciones en 15 años y la iglesia se las acortó. En todo ese tiempo, Lentsch vio a su hija parcialmente sólo seis días.

Un informe de los medios de comunicación sobre la trata de personas hizo pensar a Lentsch. Ella lo investigó en Internet, asistió a un taller comunitario y habló sobre la situación de su hija con un amigo.

KateOlsonMás tarde, el amigo llamó a la oficina del FBI en Los Ángeles El hombre que contestó el teléfono tomó la información, pero añadió: Esto es un tiro largo.

Minutos más tarde, volvió a llamar.

Los agentes del FBI querían conocerla.

El 20 de julio de 2009, Lentsch y amiga Susan Elliott entraron en las oficinas del FBI, acompañadas por otros dos. El ex miembro de Sea Org Astra Woodcraft había trabajado en el mismo edificio que la hija de Lentsch. El abogado de L.A. Graham Berry había representado a varios feligreses que dijeron que la iglesia les timó. Él fue perseguido durante años por sus empleados y los agentes privados.

Los cuatro se reunieron durante 90 minutos con los agentes especiales del FBI Tricia Whitehill y Valerie Venegas, las investigadoras de trata de personas asignadas al Departamento de Justicia, División de Derechos Civiles.

Lentsch y Elliott dieron a las agentes un cuaderno que habían compilado la noche anterior. Cuatro pulgadas de espesor, que contenía historias personales de Lentsch y otros.

Las notas incluían una serie de investigación del Times “The Truth Rundown”, publicada un mes antes. En él se detallaban las acusaciones de los desertores Rathbun, Rinder y otros dos que dijeron que Miscavige los había asaltado y sus lugartenientes los habían acosado durante años, animando a otros a atacar a sus colegas considerados como improductivos. La iglesia confirmó que la violencia física se produjo entre los gerentes, pero dijo que Miscavige nunca estuvo involucrado.

AstraWoodcraftLos agentes dijeron que habían leído la serie. Se volvieron a Woodcraft. Ella se había unido a la Sea Org a los 14. Muchos niños se inscribieron a mediados de su adolescencia, le dijeron a los investigadores. Ellos trabajaron a tiempo completo como los miembros adultos. Había poco tiempo para estudiar.

Woodcraft explicó que ella se convirtió en un oficial de “ética”. Una gran parte de su trabajo: Mantener a los miembros de la Sea Org que se salieran del redil.

Usted puede pedir su salida, le dijo a los agentes, pero el proceso de salida, llamado “encaminamiento hacia fuera”, a menudo toma meses. Y puede ser agotador.

Ella explicó por qué. Los colegas te dicen que la culpa es tuya por salir. Los funcionarios de ética realizan diariamente confesiones uno-a-uno llamadas “controles de seguridad”. Golpean en la cabeza que el mundo exterior es hostil y cruel. Si te vas, me decían, no tendrás ningún contacto con tu familia y amigos que son los cienciólogos, ya que se “desconectarán”. Le debes a la iglesia miles de dólares por los servicios gratuitos que tienes. Vas a tener poco dinero, sin crédito, ni trabajo.

“Casi todo el tiempo te lo decían”, dijo Woodcraft a los agentes.

SusanElliotLos que insistían en salir eran vigilados día y noche, para que no se escaparan. Una noche, Woodcraft fue asignado para asegurarse de que un “ser degradado” no se escapara. Ella le dijo al FBI que sacó el colchón de su cama y lo arrastró por un pasillo fuera de su habitación.

Antes de quedarse dormida, enrolló una cuerda alrededor de la perilla de la puerta y se ató el otro extremo a su muñeca. Él no salió esa noche, pero más tarde salió.

Woodcraft también lo hizo. Ella le dijo al FBI cómo: Ella quedó embarazada a propósito.

Se había casado con un miembro de la Sea Org a los 15, con el consentimiento de su padre. Cuatro años más tarde, estaba cansado de las largas horas y las presiones de la Sea Org. Ella ocultó su embarazo hasta que fue demasiado tarde para abortar. La Sea Org, que prohíbe a los miembros tener hijos, la desechó en 1998. Ella estaba embarazada de 4 meses y medio.

Ella ahora tiene 34 años y es un arquitecta en L.A. Su hija es una adolescente.

Los agentes del FBI dijeron que querían hablar con Woodcraft de nuevo.

Los agentes preguntaron a los cuatro visitantes si conocían otros desertores de Sea Org, preferentemente los más recientes.

Lo hicieron – Claire y Marc Headley, cerca de Burbank. Ellos son la pareja cuyas demandas del tráfico de personas en la corte civil federal llegarían a ser tan importantes más adelante. Copias de sus juicios estaban en el cuaderno que Lentsch dio a los agentes.

Los agentes dijeron que ya estaban viendo los casos de los Headleys.

Berry, el abogado, predijo que la iglesia averiguaría sobre la investigación del FBI y trataría de acabar con ella. Le dijo a los investigadores que tomaran en cuenta a dos abogados de Washington, D.C., Monique Yingling, y su marido, Gerald Feffer. Habían manejado varios asuntos legales delicados para la iglesia. Feffer una vez había trabajado en el Departamento de Justicia.

Los agentes dijeron que su investigación sería ultra-secreta. Ni siquiera sus colegas lo sabrían.

Su trabajo tomaría tiempo, dijeron. Sólo porque usted no escuche de nosotras no quiere decir que no estamos haciendo progresos.

Y no hablen de esto con nadie, las dos dijeron enfáticamente.

GrahamBerryAl abandonar el lugar del edificio federal, Berry dijo a Lentsch y Elliott:”Esto realmente va a ir a algún lugar”.

La Ley Human Trafficking Protection del 2000 dice que las bofetadas y golpes son algunas de las prácticas que inducen miedo, que pueden forzar a los trabajadores a someterse.

Las restricciones físicas, aislamiento de trabajadores, cercas de bloqueo en los lugares de trabajo y la explotación de los trabajadores bajo guardia pueden crear un ambiente de trabajo forzoso.

Presiones psicológicas, tales como el abuso de intimidación, humillación y emocionales también pueden ser consideradas coercitivas.

Las demandas de los Headleys y las denuncias de antiguos miembros de la iglesia pueden muy bien haber llevado al FBI a echar un vistazo a la iglesia, dijo Michael L. Seigel, un ex fiscal federal en Filadelfia y más tarde asistente del fiscal de EE.UU. en Tampa, a finales de los años 90. Tuvo la visión de cómo puede haber comenzado la investigación.

“¿Ves a esta gente que presenta su demanda”, dijo Seigel, ahora un profesor de la Universidad de Derecho de Florida y director del Centro de Justicia Penal de la UF. “Y el FBI se interesa… Tienen este estatuto. Abren esta investigación.

“Algunos fiscales son más creativos… y más agresivos que otros, un fiscal ve el estatuto, examina algunos de los hechos preliminares, y dice: ‘Creo que puedo hacer eso, creo que puedo encajar. Esto me parece como ese tipo de comportamiento. Vamos a desarrollar algunos hechos más. Vamos a ver si podemos poner (un caso), junto a otro para capturar a estos tipos’”.

MarcHeadleyDos semanas después de haber entrevistado a Lentsch y los otros, Whitehill y Venegas entrevistan a Marc Headley.

Un miembro de Sea Org durante 15 años, Headley había escapado, o “soplado”, de la celosamente guardada Base Internacional de Cienciología en 2005. Un año más tarde, comenzó a publicar en sitios web anti-Cienciología, utilizando el seudónimo de “Blownforgood”.

Blownforgood afirmó cosas malas que habían pasado en la llamada Base Internacional, que está cerca de la ciudad de Hemet, a unas 80 millas al este de Los Ángeles.

Trabajadores sin dormir. Abuso físico. Castigos degradantes.

Los agentes del FBI le dijeron a Headley que habían leído muchos de sus post. Headley habló con ellos durante seis horas.

Claire Headley se reunió con los investigadores unos días más tarde, también durante unas seis horas.

Claire tenía 34 años, Marc 36. Ambos habían sido incrustados en el mundo insular de la Cienciología desde su infancia. Criados en familias de Cienciología, comenzaron a trabajar para la Sea Org a los 16. Tampoco fueron educados más allá del 10º grado.

La iglesia les asignó a puestos de trabajo en la Base Int. Se conocieron y se casaron pronto, todavía en su adolescencia.

Marc se hizo un alto directivo en la unidad de producción cinematográfica de la iglesia. Claire se levantó a una función administrativa en el Centro de Tecnología Religiosa, que asegura que los servicios de Cienciología se administren correctamente.

ClaireHeadleyEllos y cientos de colegas vivieron y trabajaron bajo restricciones muy rígidas, cada uno de ellos le dijo al FBI.

Nadie podía salir de la base sin permiso de un supervisor. La jornada comenzaba poco después de las 8 y a menudo se extendía más allá de la medianoche del lunes al sábado. El domingo, comenzaba poco después del mediodía.

El tiempo social era limitado. Los celulares estaban prohibidos y se les niega el acceso a Internet, excepto en raras circunstancias. El correo fue censurado. Los pasaportes bajo llave.

Los guardias de seguridad de Sea Org cuidaban el vallado perimetral, que estaba equipado con sensores de movimiento y cubierto en lugares con púas y alambre de púas.

Decenas de trabajadores intentaron huir, algunos en repetidas ocasiones. Pero los equipos de persecución de Sea Org los capturaba y los llevaba de vuelta a enfrentar el aislamiento, el trabajo humillante e interrogatorios acerca de por qué se fueron.

Nadie quería eso le dijeron los Headleys al FBI.

O, ser disciplinado.

Marc Headley dijo que él y otros seis miembros de un equipo de rodaje tuvieron que fregar la cocina de la base con cepillos de dientes – paredes, pisos y trampas de grasa – porque Miscavige no estaba satisfecho con las últimas escenas de una película de entrenamiento que habían tomado.

Headley y otros 100 gerentes de Sea Org cuyo trabajo no había cumplido con las expectativas tuvieron que meterse en los estanques de la base de aireación de alcantarillado para eliminar los desechos humanos. Llenaron cubos durante dos días.

Miembros del personal de vez en cuando se vieron obligados a saltar en un lago con la ropa puesta y volver a trabajar empapados. Las razones: quitar malas intenciones – y soportar la humillación pública.

MoniqueYinglingUna noche, Miscavige ordenó a los altos oficiales de Sea Org jugar un juego feroz de sillas musicales. Los perdedores fueron amenazados de transferencias inmediatas a los puestos de avanzada lejanos de la iglesia, lejos de sus seres queridos. Miscavige no llevó a cabo la amenaza, pero permitió que siguiera así durante días.

La disciplina también se volvió física.

Marc Headley dijo a los agentes que una vez Miscavige le dio una patada y en otra ocasión le dio un puñetazo en la cara.

Ambos Headleys dijeron que vieron a dirigentes de la iglesia golpear a sus subordinados. Marc Headley dijo que lo hizo con sus empleados.

“Es una cultura de la violencia”, dijo a los investigadores.

Los ataques nunca fueron reportados a las autoridades. Eso habría sido considerado una traición.

SeaOrgClaire Headley dijo al FBI que tuvo dos abortos durante sus primeros cuatro años de matrimonio. Sus supervisores la amenazaron con trabajo manual pesado si no abortaba, dijo. Otras mujeres que pasaron por el mismo calvario, dijo, una acusación que la iglesia niega.

En 2004, 12 años después de la boda de los Headleys, los oficiales de ética amenazaron con poner a Marc en un trabajo determinado que lo aislaría, tal vez durante años, de su esposa y colegas. Los oficiales alegaron que malversó $ 200.

Huyó de la base una mañana de enero de 2005 sobre una moto que le habían permitido conservar. Dos guardias de seguridad lo persiguieron, pero él se escapó después de que un policía intervino.

Claire salió de la base tres semanas después de convencer a sus jefes de que sus lentes de contacto le estaban molestando.

En una óptica de Walmart, se deshizo de un compañero asignado para vigilarla y tomó un taxi a la estación de autobuses. Ella compró entradas para Kansas City, Mo., donde Marc estaba con su padre.

Pero cuando ella dejó el Greyhound en Las Vegas, dos oficiales de la iglesia estaban esperándola en la terminal.

MiscavigeLa regañaron por haber traicionado a la Sea Org. Su familia Cienciología le rehuía, dijeron. Ella estaría sola en un mundo cruel.

Insistieron en que volviera con ellos.

Claire tenía una espera de 80 minutos. Caminó hacia el centro de la sala de espera y se dejó caer en el suelo de baldosas de cerámica gris.

“Si me tocas, voy a gritar”, dijo.

Funcionó.

Cuatro años más tarde, ella y su marido se convirtieron en “fuentes humanas confidenciales” para el FBI.

La Cienciología ha argumentado durante mucho tiempo que las prácticas de Sea Org están en línea con las de otras órdenes religiosas.

Las monjas católicas y hermanos y monjes budistas viven en ambientes aislados. Muchas órdenes imponen restricciones de estilo de vida, tales como la limitación del acceso al exterior.

“El objetivo… es cortar al hombre religioso de las distracciones del mundo para que puedan alcanzar la luz espiritual o formas errantes de reforma”, dijo Frank K. Flinn, profesor adjunto de estudios religiosos en la Universidad de Washington en St. Louis. Él ha estudiado a la Cienciología desde 1976.

Miscavige2Flinn fue a la Base Internacional de Cienciología en 2009. Más tarde, proporcionó a la iglesia una declaración jurada presentada en el caso Headley.

Él escribió que el estilo de vida comunal de la Sea Org y las actividades religiosas conformes con las demás órdenes y eran similares a lo que experimentó en su juventud cuando vivió una vida monástica como un fraile franciscano.

“Cada aspecto importante de mi vida se regía por las reglas de la orden”, dijo. Agregó que aceptó las restricciones como una forma de lograr la salvación.

Muchas religiones también han impuesto disciplina espiritual “para adoctrinar a los miembros en las etapas superiores de la vida espiritual y corregir al creyente errante”, dijo Flinn. Los procedimientos disciplinarios de la Cienciología fueron escritos por su fundador, L. Ron Hubbard.

El portavoz de la Iglesia Karin Pouw dijo al Times que la Base Internacional de Cienciología, donde los Headleys fueron asignados, es un lugar maravilloso para trabajar. Abarca 750 hectáreas y es el hogar del estudio de producción de cine de 150 millones de dólares de la Cienciología.

Pouw niega que la Cienciología mantiene a cualquier trabajador de la iglesia en contra de su voluntad.

La cerca de la base y otras medidas de seguridad están diseñadas para mantener alejados a los ladrones y proteger al personal, dijo. Nada menos que 900 trabajadores de Sea Org han vivido y trabajado allí en un momento dado.

Ellos y los otros 5,000 miembros de la Sea Org en todo el mundo son un grupo “duro y dedicado”, dijo.

TomDeVochtLa iglesia disciplina a trabajadores díscolos, dijo, pero insistió en que “no viola ninguna ley en el ejercicio de la disciplina eclesiástica, o cualquier otra cosa”’.

Sin embargo, los propios documentos de la Cienciología, revelan un patrón de larga data de asalto físico dentro de los rangos.

En 2009, la iglesia dio al Times declaraciones juradas de 22 miembros de la Sea Org que dijeron que tres ex-oficiales de la iglesia -Rathbun, Rinder y Tom DeVocht– habían atacado a los compañeros de trabajo antes de salir de la Sea Org. La intención de la iglesia era desacreditar a los tres hombres como fuentes de noticias y mostrar que eran ellos los brutales, no Miscavige.

Pero los documentos nunca explican por qué se les permitió a los oficiales de la iglesia continuar maltratando y golpeando a la gente – durante años, como reconoce la propia iglesia.

Los miembros denunciaron haber sido arrojados contra la pared, tirados por el cuello, levantados por el oído, tirados en trampas y drribados en sus oficinas – más de 100 incidentes en más de una década.

LisaMcPherson1Algunos trabajadores declararon que tenían miedo de quejarse.

Pouw dijo: “Ustedes han torcido sus declaraciones para implicar que hay una cierta ‘cultura de violencia’, lo que no hay y no existe”.

Rathbun, Rinder y DeVocht le dijo al Times que lamentan sus acciones.

Para los Headleys, la violencia contó en su decisión de quedarse y trabajar, dijo Robert V. Levine, profesor de la Universidad Estatal de Fresno y un estudioso de la psicología de la persuasión.

“La fuerza induce el miedo, y el miedo lleva a cumplimiento externo”, dijo en una declaración jurada prestada a los Headleys después de revisar los testimonios que dieron en sus demandas.

Más aún estaban controlados por las presiones sociales y psicológicas de la iglesia, dijo Levine.

La Cienciología necesita que los miembros como los Headleys se comprometan a un trabajo riguroso, dijo. La dedicación total se convirtió en su normalidad. Criados en la Cienciología – al igual que muchos miembros de la Sea Org – ellos “prácticamente no conocían ninguna otra forma de pensar”, dijo Levine. Salir sería rebelde, pervertido e inmoral.

“La Cienciología había, a través de la totalidad de sus coacciones y abusos” dijo Levine, “privado a los Headleys de la capacidad de ejercer el libre albedrío… La gran mayoría de la gente ‘normal’ habrían reaccionado igual que los Headleys”.

LisaMcPherson2El 9 de noviembre de 2009, cuatro meses después de su investigación, las agentes Whitehill y Venegas se reunieron en Texas con Rathbun, quien se desempeñó durante años como el No. 2 de Miscavige. Le pidieron que condujera a San Antonio desde su casa cerca de Corpus Christi – a unos 150 millas.

No dejes que nadie te siga, le dijeron.

Rathbun tenía una perspectiva interna sobre las operaciones de la iglesia. Había huido de la Base Int en 2004, escapando en su motocicleta a altas horas de la noche después de concluir la gestión de Sea Org se había convertido en intolerable abusivo y caótico bajo Miscavige.

Se reunió con los agentes en un hotel elegante cerca de San Antonio River Walk.

“La Iglesia sabe absolutamente todo sobre esta investigación”, insistió. “Ellos conocen a todo el mundo con quien has hablado”.

Uno de los trabajos de Rathbun bajo Miscavige era proteger de las demandas judiciales y organismos gubernamentales curiosos.

Entre ellos: el FBI. La agencia examinó a la Iglesia desde sus primeros días. Hubbard lo llamó persecución y en 1966 creó una unidad especial de la Oficina del Guardián, para protegerse de los enemigos.

El IRS se convirtió en un adversario, un año después, cuando declaró el culto como una empresa comercial y le quitaron su exención de impuestos. Empleados de Guardian Office respondieron infiltrándose en el IRS y el Departamento de Justicia.

En 1977, el FBI devolvió el golpe con las redadas en oficinas de la iglesia en Los Ángeles y Washington, D.C. Los agentes llevaron a cabo 48,000 registros, muchos de los archivos del IRS. Once empleados de Guardian Office fueron declarados culpables de obstrucción de la justicia o conspiración.

Hubbard fue nombrado un co-conspirador no acusado. Ante el temor de que el FBI lo estaba llevando abajo y luchar contra numerosos pleitos, entró en reclusión en el sur de California, donde permaneció hasta su muerte en 1986.

Whitehill y Venegas preguntó a Rathbun si pensaban que la Iglesia intentaba infiltrarse en su equipo.

No, dijo Rathbun.

Pero agregó: “Les puedo garantizar que la maquinaria de la iglesia ya está en marcha en Washington”.

Funciona así, dijo Rathbun:

LisaMcPherson3• Aprender de los tomadores de decisiones internas de la agencia investigadora.

• Identificar a las personas que pueden influir en ellos, a menudo son empleados antiguos de la agencia ahora en puestos de trabajo del sector privado.

• Contratar a esas personas para persuadir a sus antiguos compañeros de dar marcha atrás.

“Es de rutina”, dijo Rathbun.

Predijo que Gerald Feffer dirigía el esfuerzo. Ese es el mismo abogado de Washington que los agentes habían oído hablar en su primera ronda de entrevistas.

“Ni yo ni Jerry Feffer teníamos nada que ver con hacer descarrilar cualquier investigación del FBI”, dijo Monique Yingling, un abogado de la iglesia y esposa de Feffer. Ella dijo que Rathbun “no es alguien que tenga credibilidad”.

En cinco horas de entrevista de Rathbun con el FBI, la ex mano derecha de Miscavige describió las condiciones opresivas del lugar de trabajo y relató los incidentes de abuso que había visto. Detalló cómo él y otros funcionarios eclesiásticos habían perseguido a fugitivos de Sea Org, a menudo a través de varios estados. Ocho días antes de su entrevista con el FBI, el Times había publicado una serie de tres partes: “Perseguido por su iglesia”. Se investigó la práctica de la iglesia de perseguir a los que despegan sin permiso. El latón de la Iglesia temía que los fugitivos revelaran secretos.

Rathbun también lanzó una curva al FBI. Sugirió que la trata de personas puede ser un caso difícil de construir. La iglesia puede decir que las restricciones del lugar de trabajo, la disciplina, incluso la persecución de los fugitivos son prácticas religiosas constitucionalmente protegidas, arraigadas en las escrituras de Cienciología.

Piense acerca de obstrucción a la justicia, dijo. En el pasado, la iglesia había destruido los registros mientras estaba bajo investigación, dijo a los agentes. Lo hizo él mismo en Clearwater después de la muerte de la ciencióloga Lisa McPherson, en 1995, quien murió después de 17 días bajo el cuidado de los empleados de la iglesia.

Whitehill comenzó a investigar la Cienciología después de ayudar a reventar una red de tráfico sexual en Guatemala.

Veintiocho mujeres y niñas, algunas de tan sólo 12, se habían visto obligadas a ejercer la prostitución en Los Ángeles para pagar los costos de contrabando de hasta $ 20,000 cada uno.

EugeneVolokhWhitehill había rastreado a las familias. Dijeron que los reclutadores les había prometido que las mujeres y las niñas trabajarían en buenos puestos de trabajo y enviarían dinero a casa. Pero una vez en L.A., los traficantes las limitaron en apartamentos, cortaron la comunicación y amenazaron con golpear a cualquiera que intentara escapar.

Los fiscales ganaron nueve condenas. Las penas de prisión corrieron hasta 40 años.

La evaluación de la Cienciología y la Sea Org resultó ser más compleja.

La Primera Enmienda prohíbe a los tribunales en general examinar la conducta que sería necesario profundizar en las creencias o prácticas religiosas.

Además, los miembros de la Sea Org eran voluntarios. A diferencia de los guatemaltecos que engañaron a la servidumbre, los trabajadores de Cienciología firmaron acuerdos que describen una vida de trabajo duro y disciplina.

Pero la ley también reconoce que las personas cambian de opinión, dijo el ex agente del FBI Michael German, hablando en general y no sobre la Cienciología.

“Alguien puede dar su consentimiento a algo que más tarde decide que no quiere participar”’, dijo German, ahora un abogado en American Civil Liberties Union en Washington. “Y ellos deben ser protegidos contra el abuso continuo o confinamiento, por cierto”.

AmyScobeeY la Primera Enmienda no da inmunidad general a los grupos religiosos previa de procesamiento criminal.

Golpear o encerrar a alguien sin su permiso es un delito, ya sea en un entorno religioso o secular. Pero cuando las puertas están abiertas y la coerción tiene una dimensión religiosa, es menos claro, dijo Eugene Volokh, profesor de libertad religiosa y derecho penal en la Universidad de California en la escuela de de ley de Los Angeles.

Citó un ejemplo, sin hablar específicamente acerca de Cienciología:

Una iglesia es acusada de mantener a las personas en un edificio desbloqueado. Uno se pregunta por qué se quedan. Uno dice que teme ser golpeado. Otro dice que temía excomunión.

“Ese es el tipo de cosa que si yo fuera un agente del FBI me gustaría ir con cuidado”, dijo Volokh.

Y agregó: “Usted quiere asegurarse de ir tras ellos por lo que no tienen derecho a hacer frente a lo que tienen derecho a hacer, como amenazar excomunión”.

Un mes después de entrevistar a Rathbun, Whitehill viajó a Clearwater y cuestionó a Rinder, DeVocht y Amy Scobee, el otro denunciante en la historia del Times, “The Truth Rundown”. Los tres vivían entonces en la Florida Central.

Scobee había enviado al FBI 13 declaraciones juradas escritas por oficiales de la iglesia que marcan a Rinder y a Rathbun como violentos. ABC de televisión le había proporcionado los documentos, buscando su comentario para una historia próxima.

“Ellos parecen no tener idea de que estos actos están en contra de la ley”, escribió al FBI. “La policía debería haber sido llamada”.

MatPeschReiteró el punto en una reunión con Whitehill y describió otros abusos que había visto durante 26 años en el interior.

DeVocht estuvo en la iglesia por 28 años. Él llegó a ser un oficial superior en Clearwater antes de ser transferido a la Base Int en 2000.

Whitehill le preguntó si pensaba que los empleados de allí estaban atrapados.

“Físicamente, no”, dijo DeVocht. “Mentalmente, sí”.

DeVocht fue uno de los pocos que lograron escapar. Se escaló una puerta en mayo de 2005 y se negó a volver.

Rinder se quedó dos años más. Lo llamó “confinamiento”.

Durante meses, él y hasta 100 gerentes de la iglesia languidecían día y noche en un pequeño edificio de oficinas guardado en la base de Int que llegó a ser conocido como “el agujero”. Las personas enviadas allí por Miscavige se consideraban incompetentes o desleales, dijo Rinder.

La vida interior era sombría, dijo Rinder, que durante dos décadas había sido el principal portavoz de la Cienciología. Las peleas explotaban. Ley de la calle se hizo cargo.

La iglesia lo sacó en febrero de 2007 y lo envió a Inglaterra a la cabeza de un reportero de televisión de investigación. Para entonces, Rinder había estado en el agujero de forma intermitente durante unos tres años. Él desertó en junio simplemente caminando lejos de su oficina y nunca volvió.

GaryMoreheadRinder dijo a Whitehill que en todos sus 34 años en la Sea Org, nunca había visto nada como el Agujero. Pero había pasado casi tres años desde que había estado allí. No sabía si era el mismo.

Whitehill se reunió con el marido de Scobee, Mat Pesch, en ese mismo viaje, en un restaurante en el Hilton Clearwater Beach. Veintisiete años en la Sea Org, había trabajado en la Base Int y como oficial de finanzas en Clearwater.

Las restricciones a los empleados también se aplican en Clearwater, dijo. Los 1,000 miembros, o algo así, de de la sede espiritual de Sea Org en todo el mundo, personal de la Cienciología, se encuentran aislados y vigilados de cerca por la seguridad de la iglesia. Nadie se escapa sin ser perseguido.

Él señaló a Whitehill un mapa que muestra dónde se mantienen los pasaportes del personal en un archivador bajo llave en un edificio de la iglesia en el centro. Ella lo sorprendió con una pregunta.

¿Podía infiltrarse en la Sea Org y enviar la información?

Sí, creo que podría.

¿Cómo se hace eso?

JeffHawkinsLlama a la puerta de la OSA (Oficina de Asuntos Especiales). Yo les digo que quiero estar del lado de la iglesia. Ellos están motivados para hablar conmigo.

¿Cómo se le echa un vistazo?

Me habían puesto en el e-meter, dijo Pesch. Ese es el dispositivo similar a un detector de mentiras que los cienciólogos utilizan en sesiones de asesoramiento.

¿Podría engañarlo?

Creo que pude.

Whitehill dijo que no debería estar demasiado excitado. Era sólo una idea. No es una petición.

Cuando llegó a casa, le dijo a Scobee.

“No puede ser que estés haciendo eso”, dijo con firmeza.

FreewindsA principios de febrero de 2010, Whitehill y Venegas viajaron a Portland, Oregon, a visitar a los miembros más antiguos de Sea Org.

Gary Morehead dijo a los agentes que había visto a Miscavige atacar físicamente a otros miembros del personal. Durante años como jefe de seguridad de la base, había pasado por el correo del personal “en busca de extractos de cuentas, direcciones de familiares y otra información que pudiera ayudar a perseguirlos si es que alguna vez se escapaban. Estimó haber persequido a más de 200 fugitivos en 15 años. Sólo cinco o seis no volvió.

Los agentes le preguntaron a Jeff Hawkins, un antiguo gerente de marketing de la iglesia, sobre las restricciones que mantenían los empleados de abandonar la base y la comunicación con el exterior. Ellos querían escuchar acerca de los pasaportes mantenidos por la iglesia y personas que trabajan 14 horas al día, siete días a la semana.

Les dijo que en los primeros días en el agujero entreba en el edificio pequeño a altas horas de la noche para conseguir las aprobaciones para el trabajo por sobre el escritorio Miscavige por la mañana. Vio a ejecutivos de Sea Org extendidos por el suelo y acurrucados debajo de los escritorios, consiguiendo todo el sueño que podían.

Para Hawkins, quien dejó la Cienciología en 2005, Whitehill y Venegas parecían profundas y serias al tratar de entender cómo la iglesia controlaba mentalmente su personal.

“Orwell dice que esta muy bien en 1984, que el control de la mente verdadera no es alguien más controlando tu mente”, dijo Hawkins al Times. “Es usted controlando su propia mente, y eso es lo que hace un culto. Te enseña a pensar en patrones y el pensamiento negro-y-blanco dificulta tu capacidad para evaluar objetivamente el mundo”.

En el momento en que los agentes dejaron Portland, habían echado una mirada exhaustiva al interior de la Cienciología. Pero los relatos que recogieron tenían dos, tres, cuatro años de edad.

Entonces: un regalo.

Una huída fresca

JenniferLinsonEn marzo de 2010, John Brousseau escuchó hablar alrededor de la Base Internacional acerca de un reportaje de la CNN sobre la violencia en las filas superiores.

Curioso, vio la serie de cinco partes por la noche en el nuevo iPhone que la iglesia le había dado en Navidad – una recompensa por su trabajo al frente de un crucero de renovación de la Cienciología, el Freewinds.

CNN informó las denuncias de Rathbun, Rinder, Scobee y DeVocht que Miscavige había abusado físicamente de su personal.

Una funcionaria de la iglesia, Jennifer Linson, enfáticamente dijo a CNN que Miscavige nunca golpeó a DeVocht, su ex marido. Su comentario aturdió a Brousseau. Alrededor de la base, el ataque a DeVocht había sido de conocimiento común.

Él utilizó su iPhone para leer los informes de los medios. Encontró “The Truth Rundown” y vio videos de Rathbun y otros contando sus historias. Todos ellos mencionaban el agujero.

Por primera vez, Brousseau se dio cuenta de que no era el único que había visto a gente maltratada en la Base Internacional. A los 53 años, después de 32 años en la Cienciología, hizo una decisión rápida: “Me voy de aquí”.

Durante los siguientes cinco días, desplazó secretamente sus pertenencias a un armario de almacenamiento en la ciudad de Beaumont, a 12 millas de distancia. El 22 de abril de 2010, atravesó la puerta por última vez.

Brousseau se detuvo en el armario de almacenamiento y luego en el banco, donde retiró todo su dinero. Condujo 30 millas al sur, con la esperanza de confundir a los guardias de seguridad de la iglesia que podían estar siguiendo su teléfono celular. Destruyó el teléfono en el borde de la carretera, y luego se dirigió hacia el norte. En Carson City, Nevada, se compró un teléfono barato y un ordenador portátil en un Walmart y llamó a

Rathbun.

Brousseau preocupado le dijo en voz alta a Rathbun que pensaba que era un espía de Miscavige.

De hecho, Rathbun tenía sus dudas. ¿Era Brousseau un caballo de Troya?

A pesar de sus sospechas, sugirió a Brousseau venir a visitarlo en Texas.

El camión de Brousseau retumbó al Este a lo largo de las carreteras secundarias de Arizona y Nuevo México. El desierto que pasó se sonrojó con colores primaverales.

La vida del más reciente desertor de la Cienciología había tomado un nuevo giro fascinante.

Así también lo haría la investigación del FBI.

El próximo Lunes: Los investigadores obtienen un descanso cuando emerge un nuevo testigo -, pero un fallo judicial presenta obstáculos para su caso.

Como reportó el Times la historia

Esta serie de dos partes se basa en extensas entrevistas con al menos 15 testigos que participaron en la investigación del FBI de la Iglesia de la Cienciología. También se basa en una variada colección de registros, muchos de los cuales apoyan los relatos de los testigos.

The Times examinó los informes policiales, documentos judiciales, cartas de los testigos a los investigadores del FBI, el intercambio de correo electrónico entre los agentes y los testigos y otras notas y escritos compilados por los testigos.

El FBI se negó a hacer comentarios. Los testigos hablaron con el Times después de escuchar a los agentes o a otros testigos que la investigación se había estancado.

Los elementos de la escena inicial de este informe – John Brousseau huyendo de las instalaciones de Cienciología y dejando tras de sí una nota de despedida – se confirman en el informe del alguacil del condado de Riverside. La iglesia llamó al sheriff, un mes después que Brousseau huyó, para reportar su sospecha de que había tomado la información de la computadora.

La escena que describe los orígenes de la investigación se extrae de las entrevistas con los cuatro testigos que se reunieron con el FBI en Los Angeles en julio de 2009. Se apoya en dos largas cartas que uno de los testigos, el abogado de L.A., Graham Berry, envió al FBI días más tarde. Ambas cartas se refieren a la reunión y algunos de los temas tratados.

Los recuerdos de Claire y Marc Headley de lo que le dijeron al FBI se apoyan en varios registros. The Times revisó más de 20 correos electrónicos que intercambiaron con los agentes. Sus declaraciones juradas ante el tribunal civil federal se alinean con lo que el Headleys dijo que le dijo al FBI acerca de las condiciones de trabajo en la iglesia.

Otro testigo, Amy Scobee, también escribió al FBI. Sin darse cuenta los agentes estaban examinando la iglesia, instó a la oficina para investigar el tratamiento de la iglesia de sus trabajadores. Ella incluyó 13 declaraciones juradas de los administradores actuales de la iglesia que describieron la violencia física que habían visto o experimentado, mientras trabajaba para la iglesia. Scobee había recibido las declaraciones de ABC News, que la estaba entrevistando para un reportaje sobre la Cienciología. Su carta y las declaraciones apoyan sus recuerdos de lo que le dijo un investigador.

Los correos electrónicos entre el FBI y el testigo Jeff Hawkins documentan que los agentes viajaron a Portland, Oregon, para interrogarlo.

El diálogo entre los agentes y los testigos proviene de los recuerdos de los testigos.

Joe Childs puede ser contactado en [email protected] Thomas C. Tobin está en [email protected]

http://www.tampabay.com/news/scientology/article1270036.ece

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