Hombre de hielo de Minnesota

Fuera de línea

Jueves, 10 de enero 2013

Monster Hunt: Minnesota Iceman

Katie Heaney narra la historia del Yeti más famoso del Medio Oeste

Por: Katie Heaney

HombreDeHieloMinnesotaEso es hielo, en Minnesota. ¿Podría haber un hombre ahí? Foto: *clairity*/Flickr

En Monster Hunt, Katie Heaney investigará la existencia de -y de vez en cuando buscará- varias criaturas mitológicas. Ella se opone a la utilización de la expresión mitológica.

La primer cosa más decepcionante sobre el Hombre de Hielo de Minnesota es que probablemente ni siquiera era un nativo de Minnesota. Él simplemente se quedó aquí, en la ciudad suroriental de Rollingstone, entre viajes por todo el Medio Oeste, encerrado en un bloque de hielo y metido en el remolque de un piloto retirado de la Fuerza Aérea llamado Frank D. Hansen. Hansen fue el promotor del Hombre de Hielo, y el hombre publicidad, por así decirlo, que lo llevó alrededor de los carnavales y ferias estatales a finales de 1960 y principios de 1970, cobrando a los visitantes de la feria 25 centavos por echar un vistazo a la figura descrita como un “eslabón perdido” en la evolución humana. Llámelo chauvinismo regional, pero usted querría que un hombre importante como el Hombre de Hielo perteneciera realmente a su estado de origen.

Lo segundo más decepcionante sobre el Hombre de Hielo de Minnesota es que probablemente ni siquiera era real.

La historia cambió un par de veces, como tienden a ocurrir en casos como estos. Hansen primero afirmó que la figura fue encontrada en el estrecho de Bering, enviada a Hong Kong, y adquirida por un excéntrico millonario California, que más tarde contrató a Hansen para cuidar al hombre de hielo y llevarlo en los viajes por todo el Medio Oeste. Más tarde, dos criptozoólogos llamados Heuvelmans y Sanderson llegaron a estar implicados en una investigación sobre el Hombre de Hielo, teorizaron y, más mezquinamente creo, lo apodaron “Bozo”, que fue confundido con un ser humano y fue baleado y muerto en la guerra de Vietnam. Un año más tarde, en 1970, Frank Hansen escribió un artículo en la revista Saga, en donde afirmó que él, 10 años antes, entonces destinado en Duluth, Minnesota, se encontró con el hombre de hielo durante un viaje de caza de venado a 60 millas fuera de la ciudad. En realidad, escribió, se encontró con tres hombres de hielo. Sin embargo, sólo uno fue baleado.

Huyó, pero regresó por el cadáver varios meses después y lo encontró enterrado en la nieve. Hansen recuperó el cuerpo, lo llevó a su casa con su mujer comprensiblemente irritada, y mantuvo el hombre de hielo en su congelador familiar hasta la primavera. Según su relato, Hansen luego conoció a un veterano showman quien lo convenció de mostrar la criatura, pero para hacerlo (al menos al principio) con una versión en modelo del Hombre de Hielo con el fin de medir la curiosidad del público y para proteger a Hansen de posibles cargos de homicidio . En el circuito de carnaval, con el fin de evitar el escrutinio negativo, Hansen admitiría a sus compañeros showmen que su criatura era una falsificación. Pero después de un año, se sentía seguro de sustituirlo por la cosa real. Y fue entonces cuando la historia estalló -el Smithsonian, e incluso el FBI, querían investigar. Hansen, como él escribe, se puso nervioso, y puso el modelo falso de nuevo en exhibición. Entonces, la razón por la que más tarde la figura en particular fue considerada un engaño por el Smithsonian, es porque lo era.

Los investigadores originales del hombre de hielo sostuvieron que lo que habían visto en el trailer de Hansen era definitivamente algo real.

Es una historia que no se ajusta muy bien. Frank Hansen parece haber muerto hace unos años (esta historia de 2004 acerca del tractor John Deere más viejo conocido, una reliquia de la primera incursión del talento de Hansen para el espectáculo, “fue adquirido de los bienes del difunto Frank Hansen de Rollingstone, Minnesota”.), pero no puedo encontrar su obituario. Hay informes de que Hansen reintrodujo la historia del “misterioso millonario de California” más adelante en su vida, y hay personas en Internet que, por razones que son ciertamente creativas, piensan que el misterioso millonario californiano fue Jimmy Stewart. El actor legendario Jimmy Stewart y famoso coleccionista secreto Yeti-in-a-block-of-ice. Nunca lo sabremos, porque está muerto, también.

¿Qué pasó con el Hombre de Hielo, o el Modelo del Hombre de Hielo, y si había alguna diferencia entre los dos (y si hay dos), no lo puedo decir. Supongo que podría hacer una conjetura, sabiendo lo que sé y lo que sabemos sobre la naturaleza de las figuras peludas congeladas en cajas y las fotos borrosas. ¿Pero qué divertido sería eso?

Creo que en su lugar voy a buscarlo. O no necesariamente, sino a sus dos compañeros: los que se escaparon.

ESTA ES LA RAZÓN QUE nos impulsa a mi amiga Rylee y a mí en busca de algo que se llama el Hombre de Hielo de Minnesota en Wisconsin: es evidente que él está (o están) en fuga, pero también probablemente tendrá nostalgia, por estar demasiado lejos de casa. Le gustaría estar en un lugar en donde pudiera esconderse entre los árboles, y cerca de una fuente de agua. Podía estar en cualquier lugar, por lo que bien podría estar en Willow River State Park, al otro lado de la frontera del estado y el río St. Croix.

Es difícil prepararse para algo así como una búsqueda de carácter abierto para algo que era posiblemente un traje de goma sin vida hace 40 años, pero usted querrá empezar con un kit de primeros auxilios para la posible pérdida de extremidades. Una regla y una lupa también son cruciales para el seguimiento. También empacar cuadernos, barras de granola y un pavo de chocolate hueco sobrante de Acción de Gracias, que nos dimos cuenta era un sustituto decente de la carne y una pieza atractiva de cebo. También traje un cepillo de rubor, con el pretexto del polvo para las huellas dactilares, pero en retrospectiva, sólo parece una tontería.

Llegamos al parque dos horas antes de la puesta del sol, y el camino de los coches que salen de la reserva mientras conducimos presta en un sentido de premonición apreciado en nuestra misión. Hay cuatro o cinco centímetros de nieve acumulada crujiendo bajo nuestros ruedas. Veo una figura que se movía detrás de los árboles adelante y dije: “Oh, ahí está”. Resultó ser un esquiador humano normal, probablemente. Rylee lleva el coche al estacionamiento de al lado, y vamos a salir al frío de un solo dígito.

Hay un puñado de caminos para tomar, pero seguimos uno estrecho, menos trillado, uno al bosque. Rylee de vez en cuando pide a nuestro objetivo revelarse (“¿Iceman…?”), Y cada vez que lo hace casi espero que una cabeza aparezca de un tronco caído y diga: “¡Hey!” En vez de eso, nos mantenemos perseverantes a través de la nieve , señalando un par de marcas “inusuales”: una impresión en la nieve que se ve como una garra y un árbol muerto con un trozo de corteza arrancada de él. “Eso es un signo de un hombre de hielo si alguna vez vi uno”, dice Rylee. Es verdad: por todo lo que he visto, esto es tanto un indicador de la presencia de un Yeti del medio oeste como cualquier otra cosa.

Más profundo en el bosque, comenzamos a ver un puñado de árboles rociados con pintura roja, sobre todo en líneas nítidas, pero en algunos casos salpicados salvajemente como sangre. A pesar de que sé que es falso, demasiado brillante y llamativo para verse real de cerca a todavía me acerca para asegurarme. No es que atribuya ese tipo de matanza al hombre de hielo de todos modos, he visto las fotos. Parece que era un tipo agradable, calmado. Se veía con una mano sobre su cabeza y la otra apoyada en el vientre. Incluso él no se ve como si le importara si es o no es real, y mucho menos lo que pensamos. Hay que respetar a alguien con esa clase de confianza.

http://www.outsideonline.com/adventure-travel/north-america/united-states/minnesota/Monster-Hunt-Minnesota-Iceman.html

Algunas reflexiones sobre la fotografía del cirujano

Algunas reflexiones sobre la fotografía del cirujano

14 de enero 2013

Otro blogger cryptozoologico, Dale Drinnon, ha subido un post recientemente sobre la fotografía del cirujano que se puede encontrar aquí. Como los lectores saben, esta fotografía fue expuesta como un fraude por Alastair Boyd y David Martin en su libro unos veinte años atrás como un cuello de un modelo pegado a un submarino de juguete.

imageAunque la mayoría acepta esto (yo incluido), otros siguen planteando interrogantes acerca de la teoría del libro. Investigadores de Loch Ness como Henry Bauer y Richard Carter han puesto en duda la teoría y Dale es el último en ofrecer sus pensamientos y afirma que el modelo podría ser inestable si se coloca de esa forma.

Ahora admito que tengo mis propias preguntas en contra de la teoría, pero acepto que las ventajas para el caso son significativamente mayores que las desventajas. Pero veamos primero a la afirmación de Dale de que el modelo simplemente se inclina. La foto de abajo (no del libro de Boyd y Martin) es una sugerencia en cuanto a cómo puede haber parecido el modelo.

Surgeon ModelLa primera cosa a tener en cuenta es que el cuello está hecho de una sustancia llamada “madera plástica”. Se sugirió inicialmente que esa sustancia no existía en 1934, pero el anuncio de la página 103 de marzo de 1928 de “Popular Science”, muestra que sí y que era popular como una sustancia de bricolaje. En cuanto a la página, me recuerda al moderno “Polyfilla” como una ayuda para rellenar grietas y agujeros, pero estoy seguro de que tenía propiedades que también la hacían útil como una sustancia de modelado. De hecho, el anuncio por debajo establece que era útil en los modelos de barcos “para moldear la figura de cabezas”.

Plastic WoodDale describe la construcción de la cabeza-cuello como “madera maciza”, pero aquí es donde las cosas se confunden. Si se trata de una masa sólida, entonces yo también me pregunto si el modelo podía mantenerse estable. Mi opinión personal es que lo más probable es que el modelo fuera hueco de alguna manera. En otras palabras, una cabeza-cuello moldeado a partir de un puñado de esta sustancia que se nos dice en el anuncio de arriba “se maneja como masilla” antes de que “se endurezca como madera”.

Pero si el modelo se ahueca demasiado, entonces (suponiendo que estaba adjunto al agua) la flotabilidad se convierte en un problema y el submarino no sería capaz de arrastrar la cabeza-cuello bajo el agua. Parece que algo de ensayo y error estaría involucrado en la búsqueda de la densidad adecuada y tirar lastre de plomo como se menciona en la foto habría sido parte de la solución.

¿Fue esto en realidad alcanzable? El problema es que nadie, que yo sepa, ha tratado de reproducir la construcción original del cuello de madera plástica y el submarino de juguete. De hecho, las reconstrucciones modernas utilizan la tecnología moderna en forma de espuma de poliestireno muy ligero para flotar al objeto pero es evidente que no sería capaz de imitar el submarino de juguete sumergiéndose.

Sin embargo, no creo que ese modelo moderno fuera diseñado para imitar un escenario, sino más bien utilizado para reproducir la fotografía original “tal como se ve”. ¿Podría una reconstrucción de 1930 actuar más como Christian Spurling dijo? Nadie lo sabe a ciencia cierta, ya que no tengo conocimiento de ningún experimento de este tipo. Dudo que la madera plástica esté disponible hoy, pero un sustituto de propiedades similares no debe ser difícil de encontrar. Encontrar un submarino metálico que se sumerja bajo el agua puede ser más difícil. Hasta ese momento, la puerta de la duda queda ligeramente abierta.

Otros han planteado preguntas tales como por qué Wetherell no expuso al Daily Mail después de la publicación y obtuvo su venganza.

La otra pregunta abierta es la segunda fotografía misteriosa. La cabeza en esa foto es claramente diferente a la primera famosa pose. Yo especulé si el falsificador pudo haber remodelado la cabeza en una “posición de buceo”, pero ya que nuestro anuncio dice que se endurece como madera al secar, no parece posible sin romper la cabeza. Se señala que los patrones de ondas en la superficie son muy diferente al de la primera imagen. Esto se reconoce, pero también es concebible que una ráfaga de viento pudiera reescribir la superficie del agua. El argumento se agota paulatinamente a la conclusión de que se trataba de otra foto falsa.

Surgeon's Second PhotoQuién sabe, pero hasta hoy no he visto ninguna explicación satisfactoria de cómo esta segunda imagen llegó a estar en el libro y no se ofrecen pistas. Los argumentos son más para desvincularla de la primera foto y luego hacer caso omiso de ella. Parece que tenemos un misterio dentro de un enigma.

Ahora, no estoy sugiriendo que la primera imagen es una falsificación, pero de alguna manera la segunda es genuina. Eso sería una tontería. Pero aquí hay un “crack” en nuestro conocimiento que necesitan un poco de “madera plástica” para llenar. Es un hecho que Alastair Boyd habría preguntado a Spurling sobre la segunda fotografía. La ausencia de citas de Spurling sobre este tema sugiere que él no sabía nada de ella (en defensa de Spurling, esto sugiere que él está diciendo la verdad acerca de la primera imagen. Después de todo, si usted va a mentir sobre la primera foto, se mantendrá en la mentira sobre la segunda).

Entonces, ¿cuál es la historia detrás de esta segunda foto? ¡Los comentarios son bienvenidos!

http://lochnessmystery.blogspot.mx/2013/01/some-thoughts-on-surgeons-photograph.html

Ovni pudo haber sido un avión militar

Ovni pudo haber sido un avión militar

24 de enero 2013

Las autoridades dijeron que un avión militar sobrevolaba Massachusetts durante los avistamientos de ovnis reportados, pero un portavoz militar dijo que las descripciones no concuerdan.

El de la portavoz Federal Aviation Administration James Peters dijo que funcionarios de la agencia en el aeropuerto internacional de Bradley revisaron los datos de radar del 8 de enero, cuando los residentes en el área de Amherst y Pelhem reportaron un misterioso avión viajando lentamente e inusualmente bajo sobre el área entre las 5:45 a las 6:15, informó el miércoles el Daily Hampshire Gazette.

“El único avión que operaba en la zona era un avión militar haciendo aproximaciones prácticas a Westover (Base de la Reserva Aérea)”, escribió Peters en un correo electrónico al diario de Northampton.

El teniente coronel James Bishop, jefe de asuntos públicos de Westover, dijo que el avión era un avión de carga C5. Sin embargo, dijo que el C5, uno de los aviones más grandes del mundo, no coincide con la descripción de la nave reportada por los residentes. Los residentes dijeron que el objeto parecía ser triangular o en forma de diamante y del tamaño de dos o tres coches. Dijeron que parecía viajar silenciosamente a baja altura.

“Simplemente no hay duda de eso”, dijo Bishop. “Es absolutamente un sonido fuerte y un buen avión grande”, dijo sobre el avión de carga.

Derechos de autor 2013 U.P.I.

Todos los Derechos Reservados

http://www.avionics-intelligence.com/news/2013/01/24/ufo-may-have-been-military-plane.html

Pulgas para el perro más flaco

MEDIO AMBIENTE

Pulgas para el perro más flaco[1]

Juan José Morales

Según la economista británica Hannah Stoddart, asesora de la organización Oxford Committee for Famine Relief o Comité Oxford para Aliviar la Hambruna, mejor conocida como Oxfam, a la fecha las grandes empresas transnacionales productoras de biocombustibles han adquirido en los países del Tercer Mundo más de 200 millones de hectáreas para destinarlas a ese fin.

clip_image001Tras esta idílica escena, presentada como signo de modernidad y progreso, se esconde la historia de 14 comunidades indígenas a las que se arrojó a la miseria para favorecer a empresas transnacionales.

María Josefa Macz seguramente no está enterada de ello. Es una indígena kekchí analfabeta, cuyo mundo informativo se reduce al pequeño ámbito de su aldea en el valle de Polochic, en el departamento de Alta Verapaz en Guatemala. Pero lo que sí sabe es que en marzo de 2010, ella, su familia y sus vecinos fueron atacados por más de mil policías, agentes privados de seguridad y fuerzas paramilitares, apoyados por helicópteros, que los echaron de las tierras que por generaciones habían cultivado y de las que, en una no muy clara operación avalada por el gobierno, se apropió una de esas compañías transnacionales para —decía solemnemente la revista económica digital Central América Data con base en los comunicados oficiales de la empresa y el gobierno— “dinamizar un área vulnerable que tiene índices de pobreza de 84.1 por ciento y 41.2 por ciento de pobreza extrema.”

María Josefa, su familia y las de cientos más que fueron desplazados de 14 comunidades del valle, viven ahora realmente en la miseria, hostigados constantemente por los guardias de la empresa, esperando que el gobierno cumpla las recomendaciones de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos sobre su caso, a la vera de los campos donde antes cultivaban maíz, frijol y otros alimentos, campos ahora ocupados por interminables hileras de caña de azúcar para producir etanol destinado a los motores de combustión interna.

Lo grave de todo esto, es que no se trata de hechos aislados, sino de una política generalizada en los países en desarrollo, alentada e impulsada por los gobiernos de Estados Unidos y la Unión Europea, que en su afán por obtener combustibles baratos y reducir su dependencia de las importaciones de petróleo, promueven el uso de los llamados combustibles verdes obtenidos de materia vegetal. El resultado es que sabanas, selvas, pastizales y otros tipos de vegetación son arrasados para cultivar palmas oleaginosas, caña de azúcar y otras fuentes de biocombustibles. Al mismo tiempo, una creciente proporción de granos antes destinados al consumo humano se desvían hacia la producción de “combustible verde”.

clip_image001[5]Uno de los carteles con los que las organizaciones sociales de Guatemala denunciaron la violenta expulsión de los campesinos indígenas del valle de Polochic para destinar sus tierras a la producción de biocombustibles.

Ya, según cifras de 2010, el 40% del maíz cosechado en Estados Unidos —el mayor productor mundial— termina en los motores de los automóviles, y a la fecha sin duda porcentaje es ya mucho mayor, pues la grave sequía que azotó a ese país redujo la cosecha. Eso significa que no sólo se encarecerá el maíz, sino también el trigo, pues a falta del primero habrá mayor demanda del segundo para engordar animales.

Las perspectivas, por lo demás, son bastante sombrías. La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) pronostica que dentro de menos de diez años, en 2021, el 14% de la producción mundial de maíz, el 16% de la de aceites comestibles y el 34% de la de caña de azúcar, servirán para producir biocombustibles. Esa mayor demanda de productos agrícolas para mover motores —añade el informe de la OCDE— se podrá cubrir por dos caminos: un aumento en la producción y una “reducción en el consumo humano”. O, para decirlo sin eufemismos: los habitantes del Tercer Mundo tendrán que pasar más hambre para que los habitantes de Estados Unidos y Europa puedan seguir moviéndose a gusto en sus automóviles.

Y por si todo eso fuera poco, tenemos como añadido el cambio climático, que ocasiona sequías y veranos extremadamente calurosos en gran parte del mundo, lo cual repercute negativamente en la agricultura. Un informe de James Hansen, director del Instituto Goddard para Estudios Espaciales de la Nasa, indica que la frecuencia de veranos desusadamente cálidos ha ido en aumento durante las últimas décadas. Entre 1951 y 1980, señala, ese fenómeno afectaba sólo a entre el 0.1 y el 0.2% de la superficie terrestre del planeta. Actualmente, en promedio se observa en el 10%.

clip_image001[7]La Comisión Interamericana de Derechos Humanos conoció del caso y pidió al gobierno tomar medidas cautelares en favor de los campesinos, pero aún siguen esperándolas.

Evidentemente, la solución al problema de la escasez y carestía de combustibles derivados del petróleo no estriba en quitarle el pan de la boca a los pobres, sino en adoptar una serie de medidas como mejorar el transporte público para reducir los desplazamientos en automóvil, estimular y facilitar el uso de la bicicleta o proyectar las nuevas zonas habitacionales para permitir los recorridos a pie. Pero como todo ello va en contra de la poderosa industria automotriz, se prefiere sacrificar a los que menos tienen.

Y cuando se dice sacrificar, hay que tomarlo al pie de la letra. La política de las naciones industrializadas de impulsar la producción de biocombustibles tiene como resultado no sólo precios más altos para los alimentos básicos sino también una creciente escasez de ellos. Un estudio del gobierno británico indica que si la Unión Europea cesara de impulsar la producción de biocombustibles, la disponibilidad de aceites vegetales para consumo humano en los mercados mundiales se elevaría 20% y la de trigo 33%, con la consecuente reducción en los precios, que como decíamos, son cada vez más elevados.

Pero, según reza el dicho popular, al perro más flaco se le cargan las pulgas.

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[1] Publicado en la revista Gaceta del Pensamiento, de Quintana Roo. Núm. 18. Nov-Dic de 2012.