¿Por qué el Bigfoot come bagels?

¿Por qué el Bigfoot come bagels?

Un lugar poco probable para encontrar el ADN de una criatura mítica.

18 de diciembre 2012

Por Arikia Millikan

Hace tres semanas, una genetista con sede en Texas creó un espectáculo mediático, afirmando haber secuenciado el ADN del mítico Pie Grande, en lo que es sin duda un acto de engaño intencional o estupidez intencional, con una pizca pequeña de una posibilidad de que la afirmación sea verdad.

MelbaSKetchumEl 24 de noviembre, un comunicado de prensa publicado en el sitio web de DNA Diagnostics titulado “’Bigfoot’ ADN secuenciado en el próximo estudio de genética”. En ella, la Dra. Melba S. Ketchum explicó que en un estudio que pronto sería publicado, ella demostraría que primates no humanos machos se aparearon con las primeras hembras humanas para crear una línea de Bigfoots, que su estudio genético identifica como una “especie de homínido desconocido híbrido en Norteamérica”.

Ketchum, quien se graduó con un Doctorado en Medicina Veterinaria de la Universidad de Texas A & M en 1978 y ha sido la directora de DNA Diagnostics durante los últimos 15 años, analizó 109 muestras de ADN presentadas por particulares a través de Norte América en el transcurso de cinco años. De estas muestras, dijo Ketchum, DNA Diagnostics subcontratado tres de “las mejores muestras que tenían la mayor parte del ADN” a laboratorios forenses (de los cuales no reveló el nombre) que, según afirma, fueron capaces de completar las secuencias de todo el genoma.

Lynne informa ser visitada regularmente por Sasquatches en su casa rural en Michigan

Ketchum dice que ella nunca tuvo la intención de probar que el Bigfoot existe, ella acabó cayendo en eso hace cinco años después de que DNA Diagnostics apareció en el programa Destination Truth de SyFy por su participación en la secuenciación de una muestra de Yeti. Después de que el show salió al aire, dijo Ketchum, las muestras Bigfoot la inundaron, incluyendo una muestra de su actual portavoz, Robin Lynne, un personaje tan extraño que ella es su propia teoría de la conspiración. Lynne dicen haber sido visitada regularmente por Sasquatches en su casa rural en Michigan, y proporcionó una de las tres muestras que se secuenció completamente en el estudio, que dice haber obtenido de un panecillo de arándanos parcialmente comido.

“Este análisis tendría que hacerse de una manera muy cuidadosa”, dijo Dan MacArthur, un investigador de genética en el Massachusetts General Hospital, en Boston. “Analizar el ADN de las especies que se consideran estrechamente relacionadas con los seres humanos se complica por el peligro de contaminación de ADN de los seres humanos. Este fue un gran problema para los primeros análisis de ADN del Neandertal”.

Recolectar pelos de un panecillo de arándanos dejado en un patio trasero no es exactamente caer bajo el ámbito de las técnicas responsables de recolección de ADN.

“Lavamos muy bien las muestras antes de la extracción”, dijo Ketchum en su espeso acento tejano después que le pregunté cómo podía estar segura de que las muestras no estaban contaminadas.

Como la empresa aún no ha publicado el estudio y Ketchum se niega a discutir los detalles de cómo se tomaron las muestras, la metodología o los resultados, la única postura socialmente responsable en este asunto es la neutralidad escéptica.

“Hasta que no vea los datos, mantengo el juicio”, escribió John Hawks, profesor adjunto de antropología en la Universidad de Wisconsin, en Madison.

Ketchum me dijo que el estudio será publicado en “unas semanas”, pero no dijo dónde estaba y decididamente no lo suelta bajo embargo, una cosa común que se hace cuando la publicación se confirma. De acuerdo con la discusión en el SyFy forum para Destination Truth, el show que puso en marcha la búsqueda de la Dra. Ketchum, ella ha estado diciendo que su estudio saldría “en pocas semanas” durante más de un año y los blogs entusiastas del Bigfoot como Bigfoot Evidence han informado que el documento de Ketchum ha sido rechazado por varias publicaciones de EE.UU., lo que explicaría su aversión a los embargos. Además, algunos bloggers han informado de que DNA Diagnostics ha sido cerrado y el número desconectado y el Better Business Bureau enumera 25 quejas contra la compañía.

“En este momento no tenemos una descripción detallada de su enfoque de análisis, no hay información acerca de cómo fue confirmado exactamente el origen de las muestras, y no hay datos en bruto para examinar la evidencia de artefactos”, dijo MacArthur. “Hasta que las cosas estén disponibles, esta historia es puro ruido. La secuencia de datos en bruto es absolutamente crítica”.

“Mi mejor conjetura: es que esto es ADN contaminado de un humano moderno, que está por lo menos parcialmente degradado, y ciertamente casi mezclado con ADN de otras especies”, dijo MacArthur. Sería fácil para un investigador inexperto sobre-interpretar una muestra de esa manera”.

Independientemente de si la historia de Ketchum es un engaño extraño o un error inocente, la naturaleza de la investigación científica no permite la posibilidad de la existencia del Bigfoot.

Hasta un 29% de los estadounidenses “piensan que el Bigfoot es ‘definitivamente’ o ‘probablemente’ real”.

En 1951, el alpinista británico Eric Shipton publicó la primera fotografía conocida de una huella de gran tamaño que según él fue hecha por un Yeti en el Himalaya. Siete años más tarde, un operador de bulldozer en Bluff Creek, California, se encontró con algunas huellas e hizo moldes de yeso para apoyar su caso. Desde entonces, los viajeros que se han aventurado fuera de los caminos en el bosque de América del Norte han estado presentando fotografías borrosas, videos que contienen destellos de pelo asomando por detrás de los parches de arbustos, y testimonios de testigos presenciales de los encuentros con Bigfoot.

Estos informes difícilmente califican como prueba, pero la gran cantidad de ellos es lo suficientemente convincente para algunos – una encuesta sugiere que hasta el 29% de los estadounidenses “piensan que el Bigfoot es ‘definitivamente’ o ‘probablemente’ real”.

“En el sentido de que hay una especie de bípedos peludos que es genéticamente distinto del Homo sapiens, seguro», dijo MacArthur. “Cosas similares coexistieron con los humanos durante largos períodos de nuestra historia evolutiva. Creo que es bastante improbable que una especie podría haber eludido completamente nuestra atención hasta el 2012, pero supongo que es teóricamente posible”.

Posible, sí. Pero muy lejos de probable, como MacArthur y otros buenos bayesianos asumen responsablemente lo contrario, reservando el espacio mental para una revisión después de la presentación de nuevas pruebas.

“Sin embargo, el problema con la búsqueda científica del Bigfoot, es que la lógica se rompe inmediatamente después de ver la filogenética básica”, dijo Eric Michael Johnson, antropólogo evolucionista y autor de The Primate Diaries, haciendo referencia al estudio de cómo los organismos están relacionados evolutivamente.

¿Por qué la idea de que existe el Bigfoot es tan poderosa y persistente en nuestra cultura?

La evidencia sugiere que tuvimos un antepasado llamado Australopithecus, que evolucionó de seres parecidos a monos similares a los chimpancés y los bonobos, aproximadamente 4 millones de años. “Pero la mayoría de las especies de este género Homo eran de cerca de cuatro pies de altura”, dijo Johnson, un perfil muy diferente del Bigfoot. Explicó que si bien hubo una criatura simiesca mayor que pudo haber caminado erguida, conocida como Gigantopithecus, esta especie surgió en el sudeste de Asia cerca de 9 millones de años y se extinguió hace 100,000 años. “Para que el Gigantopithecus fuera el antepasado de Pie Grande en América del Norte se requeriría que esta especie grande emigrara a través del estrecho de Bering desde Siberia a Alaska sin dejar ninguna evidencia fósil a lo largo del camino”.

A pesar de la falta de validación científica de cualquiera de las conclusiones presentadas en los últimos años, un culto de seguidores creen que un primate grande, humanoide ha vivido entre nosotros durante años, mientras que de algún modo evadió la captura, al tiempo que se las arregló para evitar dejar huesos u otra evidencia física de su existencia. Incluso después de ver la evidencia más convincente degenerar en engaños, algunos de esas personas han muerto orquestando (un hombre vestido con un traje de Yeti intentó cruzar la carretera fue atropellado por un coche), las historias de Bigfoots, Yetis y Sasquatches siguen haciendo mella en la medios de comunicación estadounidenses – y en las mentes de millones de personas en todo el mundo. ¿Por qué la idea de que existe el Bigfoot es tan poderosa y persistente en nuestra cultura?

Incluso la famosa primatóloga Jane Goodall ha sido citada con la esperanza de que el Bigfoot esté ahí fuera. “Yo no voy a negar de plano su existencia”, dijo Goodall durante una entrevista exclusiva con The Huffington Post antes de una cena benéfica en La Jolla, California “Estoy fascinada y realmente me encantaría que existieran”.

“La gente quiere creer que el Bigfoot existe porque representa un vínculo tangible con nuestro pasado”.

“La gente quiere creer que el Bigfoot existe porque representa un vínculo tangible con nuestro pasado”, dijo Johnson. “Es el lado secular de la misma nostalgia que atrae a la gente hacia creer en fantasmas. Si se pudiera probar, tal vez podríamos entender mejor por qué estamos aquí y a que se parecían nuestros antepasados, las mismas preguntas que motivan a los antropólogos evolucionistas en la labor que realizan en el estudio de los orígenes del hombre”.

http://www.theverge.com/2012/12/18/3780240/why-is-bigfoot-eating-bagels

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