Zack Kopplin, 19 años, anticreacionista

Cómo el activista Zack Kopplin, de 19 años de edad, está haciendo la vida imposible a los creacionistas de Louisiana

George Dvorsky

ZackKopplinPara Zack Kopplin, todo comenzó en 2008 con la promulgación de la Ley de Louisiana Science Education. El proyecto de ley hace que sea mucho más fácil para que los profesores puedan presentar los libros de texto creacionistas a las aulas. Indignado, escribió un artículo de investigación sobre la misma para su clase de inglés de la escuela secundaria. Casi cinco años después, Kopplin, de 19 años de edad, se ha convertido en uno de los más feroces – y temidos – defensores de la reforma de la educación en Louisiana. Hace poco hablé con él para obtener más información acerca de cómo se está haciendo una diferencia.

Kopplin, quien estudia historia en la Universidad Rice, tenía una buena razón para estar molesto después de la aprobación de la LSEA – una pieza insidiosa de legislación que permite a los maestros traer sus propios materiales complementarios cuando se habla de temas políticamente polémicos como la evolución o el cambio climático. Poco después de que la ley fue aprobada, algunos de sus profesores comenzaron a no sólo complementar los textos existentes, sino a librar por completo a la clase de libros científicos establecidos. Fue durante el proceso de adopción de un nuevo libro de texto de ciencias de la vida en 2010 que los creacionistas bombardearon a la Junta de Educación del Estado de Luisiana con denuncias sobre los textos de ciencia basados en la evidencia. De repente, parecía que iban a tener éxito en el lanzamiento de los libros de texto de ciencias.

Un momento crucial

“Este fue un momento crucial para mí”, dijo Kopplin a io9. “Yo siempre había sido un chico tímido y nunca había hablado antes – me encontré hablando en una reunión de un comité asesor de la Junta de Educación del Estado e instándolos a adoptar buenos libros de texto de ciencias – y ganamos”. El LSEA seguía en pie, pero al menos los libros de ciencia podían quedarse.

Nadie estaba más sorprendido de su conversión en un defensor de la ciencia que Kopplin sí mismo. De hecho, después de haber escrito su artículo de inglés en 2008 – cuando tenía sólo 14 años de edad – se supone que alguien del público asumiría la ley. Pero nadie lo hizo.

“No me esperaba que fuera yo”, dijo. “Sin embargo, en mi último año me di cuenta de que nadie iba a tomar la ley, así que para mi proyecto de la escuela secundaria superior decidí coger el boleto de derogación”.

De hecho, fue la cobertura resultante de la adopción de libros de ciencia lo que lanzó a Kopplin como activista. También le dio la confianza necesaria para iniciar la campaña para derogar la LSEA.

Animado por Barbara Forrest, profesor de filosofía en la Universidad de Southeastern Louisiana – y una acérrima crítica del diseño inteligente y el Discovery Institute – Kopplin decidió escribir una carta que podría ser firmada por los científicos laureados Nobel en apoyo de la derogación. Para ello, se puso en contacto Sir Harry Kroto, químico británico que compartió el Premio Nobel de Química con Robert Curl y Richard Smalley en 1996. Kroto le ayudó a redactar la carta – que ya ha sido firmada por 78 premios Nobel.

Además, Kopplin ha presentado dos proyectos de ley para derogar la LSEA, los cuales han sido patrocinados por el senador estatal Karen Carter Peterson. Piensa en la producción de un tercer proyecto de ley esta primavera. Y junto con los premios Nobel, que cuentan con el apoyo de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS), el Ayuntamiento de Nueva Orleans, y muchos otros.

Pero los primeros resultados de sus esfuerzos han demostrado que no va a ser una batalla fácil.

“Hemos tenido avances durante los últimos años”, dice, “pero nuestro primer intento de derogar la LSEA fue derrotado por 5-1 en comisión, y en nuestro segundo intento perdimos 2-1”. Kopplin tiene la esperanza de salir de la comisión este año.

Él también tiene sus ojos puestos en vales. Después de que salió una historia en Alternet de una escuela en Louisiana en el programa de vales enseñando que el Loch Ness Monster era real y refutaba la evolución, Kopplin miró profundamente en el programa y encontró que esto no era sólo una escuela, sino por lo menos otras 19 escuelas.

Los vales escolares, argumenta, inconstitucionalmente financian la enseñanza del creacionismo porque muchas de las escuelas en estos programas son escuelas privadas fundamentalistas religiosas que enseñan creacionismo.

“Estas escuelas tienen todo el derecho a enseñar lo que quieran – no importa cuánto estoy de acuerdo con eso – siempre y cuando sea completamente privado”, dice. “Pero cuando ellos toman el dinero público a través de los vales, estas escuelas deben rendir cuentas al público de la misma manera que las escuelas públicas y deben seguir las mismas reglas”. Kopplin espera una mayor transparencia en estos programas para que el público pueda ver lo que se enseña con el dinero de los contribuyentes.

Enfrentando a la oposición

Sus esfuerzos, huelga decirlo, no han pasado desapercibidos – sobre todo por sus opositores. Ha sido llamado el Anti-Cristo, un títere de los “profesores universitarios liberales ateos”, y fue incluso acusado de provocar el huracán Katrina. Kopplin desecha estos incidentes, diciendo que son sólo distracciones tontas.

Pero algunas de las andanadas más agresivas, dice, han venido de los legisladores estatales.

“No estoy hablando de amenazas o insultos, sino en realidad eran algo de experiencia”, dice. (Además del vídeo de la izquierda, Kopplin proporciona otros ejemplos que se pueden ver aquí y aquí)

“No me gusta molestar a la gente, pero hay que quitarse los ataques”, dice. “Sé que estoy luchando por una buena causa – y yo estaría descuidando mi deber si dejara mi campaña sólo porque me siento incómodo con la oposición”.

Y quizás no es sorprendente el número de personas que se han negado a tomar en serio a Kopplin a causa de su edad. “Oh, por cierto – ha habido personas que me han despedido porque todavía soy un niño”, nos dijo. Algunos de sus adversarios han llegado a sugerir que sus padres son realmente los que están detrás de la campaña – una acusación que él niega rotundamente.

“Ellos tienen sus propias vidas para vivir, y desde luego no tienen tiempo para realizar una campaña de asunto público”, dice.

“Sin embargo, lo que me preocupa, es cuando los otros chicos son los que me despiden por motivos de edad”, dijo a io9. “Ellos ven a un chico de 19 años y no pueden creer que en realidad puede salir y cambiar el mundo. Muchos de mis compañeros tienen esa actitud de que tienen que vestir bien, sentarse en silencio, y esperar hasta que sean adultos para cambiar las cosas. Esta actitud debe cambiar. Mi generación tiene que hablar por lo que creemos”.

No es simplemente la ciencia

Y de hecho, Kopplin es un defensor apasionado de la investigación científica, y ruidosamente rechaza la idea de que el creacionismo y la evolución deben ser enseñados lado a lado.

“El creacionismo no es ciencia, y no debe estar en una clase de ciencias de escuela pública – es así de simple”, dice. “A menudo, sin embargo, los creacionistas no lo hacen, o no están dispuestos a reconocer este hecho”. La ciencia, según él, es observable, naturalista, comprobable, falsable, y ampliable – todo lo que el creacionismo no es.

Pero lo que también conduce a Kopplin es el peligro inherente que ve en la enseñanza del creacionismo.

“El creacionismo confunde a los estudiantes acerca de la naturaleza de la ciencia”, dice. “Si los estudiantes no entienden el método científico, y se les enseña que el creacionismo es ciencia, no van a estar preparados para hacer el trabajo en los campos genuinos especialmente en las ciencias biológicas. Estamos perjudicando las posibilidades de que nuestros estudiantes tengan puestos de trabajo en la ciencia, y hacer descubrimientos que cambiarán el mundo”.

Le preocupa que, si Louisiana (y Tennessee, que también tiene una ley similar) insiste en enseñar el creacionismo a los estudiantes, los estudiantes no serán los que descubran la cura para el SIDA o el cáncer. “No vamos a ser los que reparen nuestros humedales dañados y nos protejan de más huracanes como Katrina”, dice.

Por otra parte, está también le preocupa que la enseñanza del creacionismo perjudicará el desarrollo económico.

“Sólo tienes que buscar el creacionismo en Monster Jobs o Career Builder y dime cuántos puestos de trabajo creacionistas encuentras”, se pregunta. Kopplin nos habla de cómo la primavera pasada, Kevin Carman, el ex decano de la Escuela de Ciencia de la universidad de LSU (actualmente Vicepresidente Ejecutivo y Rector de la Universidad de Nevada, Reno), testificó en el Comité Senatorial de Educación de Louisiana acerca de cómo había perdido investigadores y científicos que se fueron a otros Estados a causa de la Ley de Educación de Ciencia de Louisiana.

“Pero también viola la separación de Iglesia y Estado”, dice. “Enseñar creacionismo bíblico está promoviendo una versión fundamentalista del cristianismo muy concreto y viola los derechos de cualquier otro ciudadano estadounidense que no comparte esas creencias. Así que sería pisotear los derechos de los católicos, protestantes, budistas, humanistas, musulmanes, hindúes y todos los demás grupos religiosos en el país.

Los creacionistas, argumenta, se horrorizarían al ver que los Vedas se enseñan en la clase de ciencias. “Y ellos tienen todo el derecho a hacerlo”, dice, “Así es como trabaja la separación de la iglesia y el estado y que es el fundamento de nuestro país”.

Los cambios necesarios

Kopplin también está preocupado por el futuro, y la falta de preparación de los Estados Unidos.

“Nosotros no sólo negamos la evolución”, dice, “Estamos negando el cambio climático y las vacunas y la ciencia convencional. Estoy pidiendo un segundo salto gigante para cambiar la percepción de la ciencia en el mundo”.

Para ello, Kopplin gustaría ver $ 1 billón de financiación de ciencia nueva y el fin de la legislación de la ciencia negacionista. Él quiere ver que el público estadounidense se vuelva más consciente y mejor educado acerca de la ciencia.

“Mi generación va a tener que enfrentar grandes retos para nuestra forma de vida – y la manera de superarlos es a través de un rápido avance científico”, dice. “Pero a partir de ahora, Estados Unidos tiene un problema de la ciencia”.

Imágenes: Baton Rouge Advocate, The Moderate Voice.

http://io9.com/5976112/how-19+year+old-activist-zack-kopplin-is-making-life-hell-for-louisianas-creationists

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.