La bella e inconfundible paloma azul

ESCRUTINIO

La bella e inconfundible paloma azul[1]

Juan José Morales

Son cuatro los animales que se mencionan en la conocida canción yucateca Caminante del Mayab: el xtakay, el kokay, el pájaro pujuy y la paloma azul. Por sugerencia de una lectora, decidimos escribir sobre ellos, ya que, si bien son animales bastante comunes y abundantes en la región, mucha gente no los conoce más que «”si acaso»” de nombre, pero desconoce sus peculiares características.

clip_image002A diferencia de la mayoría de las aves «”particularmente las de la familia de los colúmbidos o palomas»”, el macho y la hembra de la paloma azul presentan un marcado dimorfismo sexual, que permite reconocerlos a simple vista como se ve en la foto. A la izquierda, una hembra, de plumaje café, y a la derecha un macho, de plumaje azul perlado. Foto cortesía de Andrés Terán.

Ya hemos hablado de los tres primeros, así que hoy toca el turno a la paloma azul, que bien merece ese nombre común, ya que su plumaje es de un suave color azul perlado tendiente a gris, con toques negros en las alas. Por ello, en otras zonas de su amplia área de distribución «”que se extiende por toda la costa mexicana del Golfo, la península de Yucatán, Centroamérica y gran parte de Sudamérica hasta Brasil y el norte de Argentina»” también se le conoce con nombres parecidos, como tórtola o tortolita azul, paloma celeste y turquita azul.

Pero tal coloración es exclusiva de los machos. Las aves de esta especie presentan «”como dirían los biólogos»” un marcado dimorfismo sexual: a las hembras se les puede reconocer a simple vista porque tienen un plumaje muy diferente, color café canela en la espalda y las alas, y café oliváceo en la parte inferior del cuerpo, con manchas de tono castaño en las alas. En este sentido, la paloma azul resulta una excepción entre los colúmbidos «”la familia zoológica a que pertenece y que agrupa a 310 especies»” pues en general machos y hembras de esta familia son tan semejantes externamente que es muy difícil diferenciarlos a simple vista.

Por su coloración café, a las hembras de la paloma azul puede confundírseles con las de otras especies parecidas en forma y tamaño que tienen plumaje parecido, pero el azul del macho lo hace inconfundible. Y es, además, un ave muy bella. Por eso en la nomenclatura zoológica se le asignó el muy apropiado nombre de Claravis pretiosa, que viene de las palabras latinas clarus (claro en la acepción de inconfundible), avis (ave) y preciosus (preciosa). O sea, un ave bella e inconfundible.

No muy grande «”entre 18 y 22 centímetros de largo»”, habita como decíamos, una amplia región del continente americano, desde el nivel del mar hasta 1 200 metros de altitud, en zonas tropicales, principalmente en selvas no muy tupidas, terrenos parcialmente desmontados, campos de cultivo y espacios abiertos con matorrales y árboles aislados. También se le encuentra en zonas urbanas. Se le puede observar sola, en parejas o en bandadas hasta de cien individuos «”aunque esto último es raro»”, y si bien tiene una buena capacidad de vuelo, prefiere caminar y desplazarse volando a baja altura en trayectos cortos. Por su dieta a base principalmente de semillas, insectos, gusanos, arácnidos y otros invertebrados, no se le considera dañina sino más bien útil ya que ayuda a eliminar plagas.

Por cierto, un detalle curioso de la paloma azul «”y en general de los colúmbidos»” es que a sus pichones o polluelos los alimenta con una secreción muy nutritiva llamada leche del buche, que tanto el macho como la hembra segregan mediante células especiales.

Y en cuanto a su canto, que en El Caminante del Mayab se califica de triste «”lo cual puede hacer pensar que es grave, quejumbroso o melancólico»” parece que Antonio Mediz Bolio, autor de la letra de la canción, se tomó una licencia poética para describirlo, pues en realidad es sólo un breve cuuu, que se repite varias veces.

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[1] Publicado en los diarios Por Esto! de Yucatán y Quintana Roo. Lunes 21 de enero de 2013.

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