6 Teorías conspirativas persistentes

Comprobación de hechos 6 Teorías conspirativas persistentes en Ciencia

Las teorías de conspiración que son fácilmente desacreditadas por la ciencia aún persisten.

El cambio drástico entre el mínimo hielo marino del Ártico de 1979 (resaltado en amarillo arriba) y el mínimo el hielo marino de 2012 (que se muestra con el tinte azul) es la evidencia de que el calentamiento global no es un engaño.

Ilustración cortesía SVS/NASA

Ker Than

Para National Geographic News

Publicado el 4 de abril 2013

Las teorías de conspiración son tan estadounidenses como el pastel de manzana. Una encuesta nacional dada a conocer esta semana por el Public Policy Polling (PPP) encontró que algunas teorías de conspiración populares en los Estados Unidos se han mantenido durante años, como la creencia de que un ovni se estrelló en Roswell, Nuevo México, en 1947.

Mientras tanto, las nuevas teorías han ganado creyentes, como las ideas de que Saddam Hussein estuvo involucrado en los ataques del 9/11 y que Osama bin Laden sigue vivo.

Tal vez no sea sorprendente que muchas de las ideas de la nueva encuesta se basan en una interpretación errónea de la ciencia o de la negativa obstinada a reconocerla.

Aquí está una revisión de la realidad de algunas de las teorías de conspiración relacionadas con las ciencias de la encuesta:

1. Un total de 37 por ciento de los votantes estadounidenses creen que el calentamiento global es un engaño. La mayoría (58 por ciento) de las personas que creen esto se identificaron como republicanos. De los que no creen que el calentamiento global sea un engaño, un 77 por ciento son demócratas.

Reality Check: Numerosos estudios científicos han confirmado que la Tierra se está calentando y que la tasa de calentamiento está aumentando. Las temperaturas medias han subido 1.4 °F (0.8 °C) en todo el mundo desde 1880. Gran parte del aumento de la temperatura sucedió en las últimas décadas, coincidiendo con un aumento de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero emitidos a la atmósfera como resultado de la actividad humana.

Los efectos del calentamiento global sobre el mundo natural están igualmente bien documentados: hielo marino del Ártico está descongelándose a tasas históricas, las flores están floreciendo más temprano, y los patrones de migración de las aves y otros animales están cambiando.

2. Un total de 29 por ciento de los votantes creen que los extraterrestres existen. Otro 21 por ciento cree que el gobierno de EE.UU. encubrió un accidente ovni cerca de Roswell, Nuevo México, en 1947.

De acuerdo con PPP, más estadounidenses que apoyaron Mitt Romney para presidente el año pasado (27 por ciento) que los que apoyaron Barack Obama (16 por ciento) creen en la ocultación de los ovnis.

Reality Check: No siempre ha sido así, pero muchos de los astrónomos hoy en día están abiertos a la idea de que exista vida en otros lugares del universo, e incluso a la posibilidad de vida extraterrestre inteligente. Eso es en gran parte gracias a los descubrimientos relativamente recientes de cientos de los llamados exoplanetas -mundos más allá de nuestro sistema solar y miles de candidatos a planetas. La mayoría de los científicos creen que es sólo cuestión de tiempo antes de que un habitable, rocoso, gemelo como la Tierra sea descubierto.

Incluso nuestro propio sistema solar podría contener evidencia de vida extraterrestre. El Rover Curiosity de la NASA descubrió recientemente pruebas tentadoras de arcillas y minerales que los científicos dicen que sólo podrían haberse formado en el agua. La consecuencia: el Marte antiguo tuvo las condiciones y los ingredientes necesarios para mantener la vida.

En cuanto a los ovnis, la mayoría de los avistamientos son eventualmente vinculados a causas más mundanas. Por ejemplo, un reciente video del actor Russell Crowe supuestamente captaba un ovni frente a su oficina en realidad era un reflejo de la luz del sol probablemente de una nave que pasaba cerca en la puesta del sol.

3. Un 20 por ciento cree que las vacunas infantiles están relacionadas con el autismo. Estos votantes creen que las vacunas infantiles contra las paperas y otras enfermedades podrían incrementar el riesgo de desarrollar autismo.

Reality Check: Un estudio reciente del gobierno confirmó lo que muchos científicos han estado diciendo todo el tiempo: No hay conexión entre el número de vacunas que recibe un niño y su riesgo de desarrollar autismo.

El estudio, publicado el mes pasado en The Journal of Pediatrics, también encontró que a pesar de que los niños tienen cada vez más vacunas en estos días, las vacunas contienen menos sustancias que provocan una respuesta inmune.

4. La encuesta reveló que el 14 por ciento cree que Bigfoot es real. Otro 14 por ciento dijo que no estaba seguro, mientras que el 72 por ciento dijo que no cree que Bigfoot es real.

Reality Check: A pesar de varios intentos para probar que Bigfoot existe, nadie ha presentado pruebas que hayan resistido el escrutinio científico. De hecho, muchas de esas “pruebas” han resultado ser bromas descaradas. En 2008, dos hombres afirmaron haber encontrado un cadáver de Bigfoot de siete pies (dos metros) de altura, 500 libras (230 kilogramos) en el bosque del norte de Georgia, pero más adelante se reveló que el cuerpo era un disfraz de mono de goma.

En noviembre pasado, otro grupo afirmó que habían hecho pruebas de ADN que demostraron que el “North American Sasquatch es una especie de híbrido, el resultado de machos de una especie de homínidos desconocidos cruzados con Homo sapiens femeninos”. Los investigadores promocionaron el hecho de que su estudio fue publicado en una revista científica llamada DeNovo -pero parece que la publicación fue creada especialmente para ese estudio Bigfoot.

Mientras que Bigfoot es probablemente sólo un mito, eso no quiere decir que nuevos familiares cercanos de los seres humanos hayan sido hallados, lo que pasa es que todos ellos están extintos. Por ejemplo, en 2010, los científicos anunciaron que un hueso de dedo meñique de 40,000 años de antigüedad hallado en una cueva siberiana pertenecía a una especie previamente desconocida de antiguos humanos llamados Denisovans.

5. Un 9 por ciento cree que el gobierno agrega fluoruro al agua potable con propósitos “siniestros”.

Reality Check: La última evidencia de que el agua fluorada tiene beneficios de salud dental proviene de un estudio de 2013 publicado en el Journal of Dental Research. El estudio descubrió que el fluoruro en el agua potable previene las caries en los adultos, independientemente de su edad, sea o no que hayan bebido agua fluorada de niños.

Otra evidencia reciente de los beneficios dentales del fluoruro vino de una fuente inesperada: una encuesta de más de 23,000 esqueletos medievales de sitios arqueológicos en Gran Bretaña mostraron que las personas que vivían cerca de la costa y, presumiblemente, consumían una gran cantidad de pescado rico en fluoruro tenían menos cavidades.

6. Un total de 7 por ciento de los votantes creen que el alunizaje fue falsificado. Otro 9 por ciento dijo que no estaba seguro de si el alunizaje del Apolo realmente ocurrió.

Reality Check: Los creyentes de esta teoría de la conspiración particular, han diseccionado minuciosamente vídeo y fotos desde el alunizaje del Apolo 11 en la Luna en busca de evidencia de que era falso. Por ejemplo, algunos han señalado que la bandera estadounidense que Neil Armstrong plantó en la Luna parece estar aleteando “en una brisa” en videos y fotografías.

Pero, como ha explicado el historiador de los vuelos espaciales Roger Launius del Nacional Smithsonian Air and Space Museum en Washington DC, en el 40 aniversario del primer alunizaje, “En el video usted ve que se mueve la bandera es porque el astronauta la puso allí, y la inercia de cuando la deja la mantuvo en movimiento”.

http://news.nationalgeographic.com/news/2013/13/130404-american-conspiracy-theories-polls-debunk/

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