No es un ovni, es un avión propulsado por energía solar

¡No es un ovni! ¡Es un avión extraño de propulsión solar que está cruzando los EE.UU.!

solarimpulseEl Solar Impulse aterriza en Phoenix en la primera etapa de su tour “Across America 2013”

Innovación

Por Peter Coy

22 de mayo 2013

Poco después de la media noche a principios de mayo, un avión extraño se acercó aeropuerto internacional de Phoenix Sky Harbor. Tenía la envergadura de un jumbo jet pero volaba sólo a unas 40 millas por hora, 16 luces brillantes, de color blanco azulado, brillaban a lo largo del borde de ataque de las alas delgadas. Los preocupados habitantes de Phoenix llamaron a la policía para informar de un aterrizaje extraterrestre.

El control de tráfico aéreo de Sky Harbor de Phoenix explicó a la policía que el ovni era realmente un avión de energía solar: el Solar Impulse, un avión experimental completando la primera partes de 19 horas de vuelo a través de los Estados Unidos. Entonces la policía le preguntó cómo podía volar de noche si es alimentado por energía solar. (Baterías.)

imageFotografía por Tony Avelar / AP Photo The Solar Impulse despega en San Francisco

El Solar Impulse está previsto que despegue para el miércoles, desde Phoenix a Dallas. El viaje de 830 kilómetros sería el más largo de la historia para un avión solar pilotado.

La parte de la historia ovni que más agrada al Dr. Bertrand Piccard, el explorador suizo que voló el Solar Impulse a Phoenix es que mucha gente se dio cuenta de las luces, que están hechas de diodos emisores de luz de bajo consumo (LED). En conjunto, las 16 luces consumen sólo 150 vatios, dice Piccard.

Reducir al mínimo el consumo de energía es un factor crucial para un avión que no lleva combustible y obtiene toda su energía de la luz solar. Durante el día se almacena la energía solar en las baterías diseñadas especialmente, por lo que puede mantener sus cuatro hélices girando lentamente por la noche.

Más que una desgarbada libélula, el Solar Impulse se construye por su ligereza, en lugar de fuerza. No puede soportar una fuerte turbulencia, sé que el equipo tiene que esperar un informe de buen tiempo antes de despegar. Después de Dallas, las siguientes paradas previstas son St. Louis, Washington y Nueva York. Cuando una tormenta se está gestando, el avión puede dar la vuelta o hacer círculos en el lugar hasta que el problema desaparece.

Piccard es un psiquiatra y aventurero que es el presidente de la empresa Solar Impulse. Alterna el pilotaje del Solar Impulse con André Borschberg, director ejecutivo del proyecto, un ingeniero suizo y ex piloto de combate que comandará el tramo Phoenix a Dallas. El objetivo final del proyecto es volar el Solar Impulse en todo el mundo en 2015.

http://www.businessweek.com/articles/2013-05-22/its-not-a-ufo-a-strange-solar-powered-plane-is-crossing-the-u-dot-s

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