Papua Nueva Guinea sigue quemando “hechiceras” en la hoguera

Papua Nueva Guinea sigue quemando “hechiceras” en la hoguera

Por Ronan O’Kelly

Papua1Cazadores de brujas en Papua Nueva Guinea. Imagen via

Para la mayoría de nosotros en Occidente, términos como la hechicería y la brujería tienden a evocar imágenes de jubilados delirantes dañados por comer bayas para sesiones de espiritismo a la luz de la luna. Sin embargo, algunas de las personas que viven en las regiones más remotas de Papúa Nueva Guinea poseen una creencia más extrema sobre el poder de lo oculto. De hecho, se lo toman lo suficientemente en serio para que, en el último par de semanas, algunos de ellos formaron una turba armada y atacaron a dos mujeres acusadas de brujería en la isla occidental de Bougainville de Papua Nueva Guinea.

La defensora de los derechos de las mujeres y el ex maestro de escuela Helen Rumbali, su hermana Nikono y dos hijas adolescentes de Nikono, estuvieron cautivas y torturadas con cuchillos y hachas durante tres días antes de que la turba decapitara a Helen e hiriera gravemente a Nikono. Finalmente, después de quince días de negociaciones tensas por los rehenes con los miembros de la comunidad local, la policía logró asegurar la liberación de las tres rehenes restantes el lunes. En los últimos años, los incidentes como estos se han vuelto comunes en Papúa Nueva Guinea. A fines del mes pasado, seis mujeres acusadas de brujería fueron torturadas con hierros candentes, como parte de un “sacrificio” de Pascua en un pueblo de la Sierra Sur. Sin embargo, a pesar del creciente problema, la violencia relacionada con la brujería a menudo no se denuncia.

“Es algo que ha estado ocurriendo durante mucho tiempo”, me dijo Kate Schuetze, investigadora del Pacífico de Amnistía Internacional. “Pero hay un gran estigma en cuanto a denunciar la violencia relacionada con la brujería. Aquellos que han sido acusados de brujería a menudo tienen que huir de las zonas en que están, lo que significa que tal vez no quieran informar a la policía o los medios de comunicación lo que está sucediendo”.

A pesar que los asesinatos de brujería no son en absoluto un fenómeno nuevo en PNG, el tema ha ganado mucha atención recientemente, después que las imágenes de una mujer de 20 años de edad, quemada viva por reclamos brujería fueron recogidas por los medios de comunicación internacionales en febrero. Desde entonces, los informes recientes de la violencia relacionada con la brujería han sido condenados por la comunidad internacional.

La policía de Papúa Nueva Guinea está mal pagada, con pocos recursos, y notoriamente corrupta. En muchos de estos casos recientes, la policía ha estado presente en los asesinatos, pero afirmó que fueron superados en número por una multitud agresiva y no pudieron evitar la violencia o la muerte. Schuetze explicó que, si bien la falta de personal y recursos adecuados no son legítimamente un problema común entre las autoridades locales, es apenas una excusa válida.

Papua2La fuerza policial de Papúa Nueva Guinea.

“Los policías que se envían a intervenir a menudo provienen del mismo sistema de creencias culturales de la comunidad, así que a veces la policía de estas comunidades consideran que están justificados para deshacerse de alguien que ellos creen que es un hechicero”, dijo ella.

A menudo, los asesinatos por brujería son provocados por una tragedia misteriosa o inexplicable en comunidades rurales remotas. Si muere o se pone muy enfermo un local, los miembros de la comunidad comienzan a especular sobre las causas y, en ausencia de cualquier otra causa más obvia, a menudo se culpa la brujería como explicación. Los acusados suelen ser los miembros más marginados de la sociedad, mientras que los hombres son en ocasiones víctimas, las mujeres son particularmente vulnerables a los ataques, que comprenden aproximadamente seis de cada siete casos reportados. Para empeorar las cosas, una vez que han sido acusados, muy poco se hace para proteger a los llamados brujos.

“Una de las cosas que hemos escuchado de las mujeres en el terreno en PNG es que si te acusan de brujería, nadie puede hacer algo por ti y nadie los detendrá, incluyendo la policía”, dijo.

El número de homicidios relacionados con la brujería se ha disparado en los últimos años, gracias en parte al aumento de la movilidad de las poblaciones dispares del país. “Una de las cosas que escuchamos mientras estábamos en Papua Nueva Guinea es que a veces estas creencias se propagan porque la gente se mueve por mucho más todo el país. Llevan su sistema de creencias de sus aldeas a las nuevas comunidades”, dijo Schuetze. Aunque el problema se ha generalizado en muchas regiones en todo el país, las cifras de casos precisos son difíciles de determinar debido al estigma asociado para denunciar estos crímenes. Sin embargo, Schuetze, que ha trabajado en la montañas de Nueva Guinea, sospecha que alrededor de 150 personas al año fueron asesinadas por la violencia relacionada con la brujería sólo en su provincia.

Papua3Un cazador de brujas de Papua Nueva Guinea que sostiene un cráneo de una presunta bruja. Imagen via

A pesar que las creencias culturales están profundamente arraigadas en el corazón de esta epidemia, es discutible que ciertas cuestiones sistémicas y legales también deben rendir cuentas. Entre los factores más importantes está la Ley de Brujería, que oficialmente prohíbe el uso de la magia negra en el país. De este modo, la ley legitima casos específicos de violencia mediante el tratamiento de la brujería como un fenómeno reconocido legalmente. Por último, en respuesta a la creciente presión internacional y un creciente número de víctimas, el primer ministro de Papúa Nueva Guinea, Peter O’Neill, pidió la derogación de la Ley de Brujería a principios de este mes. Es un paso importante hacia la erradicación del problema, pero los críticos dicen que la medida por sí sola no va a detener la violencia.

Sin embargo, mientras los problemas siguen en espiral, también hay signos alentadores de que la marea puede estar cambiando. La semana pasada vimos una sentencia histórica de 30 años impuesta por un asesinato brutal en el Norte de la sierra como resultado de la primera muerte relacionada con la brujería en la zona en llegar a un órgano jurisdiccional nacional, de acuerdo con el comisionado de la policía local. Si bien los avances como estos son pasos bienvenidos en la dirección correcta, al menos por ahora, una solución a largo plazo parece estar fuera del alcance.

http://www.vice.com/read/papua-new-guinea-are-still-burning-witches-at-the-stake

Un pensamiento en “Papua Nueva Guinea sigue quemando “hechiceras” en la hoguera”

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.