Caza de brujas en Papúa Nueva Guinea

Caza de brujas en Papúa Nueva Guinea ligada a los celos

Por Rod McGuirk | Associated Press

d15ccf156fcd5413340f6a706700c9a2Associated Press / Post Courier, File – En este 6 de febrero 2013 foto de archivo, cientos de transeúntes observan a Helen Rumbali, una mujer acusada de brujería, siendo quemada viva en la capital provincial Western Highlands

Canberra, Australia (AP) – En una isla tropical en Papúa Nueva Guinea, donde la mayoría de la gente vive en chozas, una turba armada con armas de fuego, machetes y hachas asaltaron una casa de madera en la noche. Se apoderaron de Helen Rumbali y tres mujeres de la familia, prendieron fuego a la casa y se llevaron a las mujeres para ser torturadas. Su presunto delito: brujería.

Después de ser acuchillada varias veces, la hermana mayor de Rumbali y dos sobrinas adolescentes fueron puestas en libertad tras negociaciones con la policía. Rumbali, una ex maestra de escuela de 40 y tantos años, fue decapitada.

Sus agresores dijeron que tenían pruebas claras de que Rumbali había usado la brujería para matar a otro aldeano, quien recientemente murió de enfermedad: La tumba de la víctima presentaba señales de magia negra, y un enjambre de moscas de fuego aparentemente llevó a los cazadores de brujas a l casa de Rumbali.

La violencia ligada a la caza de brujas es un problema cada vez más visible en Papúa Nueva Guinea – una sociedad tribal diversa de más de 800 idiomas y 7 millones de personas que son en su mayoría agricultores de subsistencia. Los expertos dicen que la caza de brujas parece estar extendiéndose a otras partes del país donde las prácticas crueles, nunca se llevaron a cabo antes.

No hay una explicación clara para el aparente aumento en los homicidios en algunas partes de la nación del Pacífico Sur, e incluso funcionarios del gobierno parecen perdidos para explicar por qué está ocurriendo esto. Algunos están discutiendo que la reciente violencia es alimentada no por la creencia generalizada de la nación en la magia negra, sino por celos económicos nacidos de un auge de la minería, que ha ampliado la división económica del país y enfrentado a los ricos en contra de los que no tienen.

“Los celos son la causa de una gran cantidad de odio”, dijo Helen Hakena, presidenta de la Comisión de Derechos Humanos del Norte de Bougainville, que se encuentra en la zona en que fue asesinada Rumbali. “Las personas que son tan celosas de los que les va bien en la vida, recurren a lo que nuestra gente cree son conjuros, para matarlos, para que dejen de continuar su propio desarrollo”.

Ella dijo que la acusación de brujería contra Rumbali era sólo una excusa.

“Fue definitivamente un caso de celos porque su familia está realmente en muy buena posición”, dijo Hakena.

Ella dijo que los pobladores tenían envidia porque el esposo y el hijo de Rumbali tenían puestos en el gobierno, que tenía una “casa permanente” de madera, y la familia tenía educación terciaria y de alta posición social.

Las Naciones Unidas han documentado cientos de casos de violencia relacionados con la brujería en Papúa Nueva Guinea en los últimos años y muchos más casos en las zonas remotas se cree que han sido reportados. Se encontró que los ataques se realizan a menudo con impunidad.

Hasta el mes pasado, la Ley de Brujería del país, de 42 años de edad, permitió una creencia en la magia negra para ser utilizada como una defensa legal parcial por matar a una persona sospechosa de causar daño a través de la brujería. El gobierno derogó la ley en respuesta a la reciente violencia.

“No hay duda de que hay creencias muy genuinas allí y en algunos casos eso es lo que está motivando a la gente: la creencia de que si no matan a esta persona, esta persona va a seguir llevándolos a la muerte y la desgracia y la enfermedad en su pueblo”, dijo Miranda Forsyth, una abogada en la Universidad Nacional de Australia, que ha estudiado el tema.

Pero ella dijo que los casos recientes en Papua Nueva Guinea no parecen estar motivados por una creencia genuina en lo oculto, sino que son un pretexto bajo el cual los ricos pueden ser atacados por sus vecinos más pobres, y, muchas veces, salirse con la suya.

Ella y otros expertos en la brujería en la región de Melanesia creen que la nueva prosperidad de Papua Nueva Guinea y la creciente desigualdad en la cultura tradicionalmente igualitaria es una causa importante de la violencia. Los vecinos Vanuatu y las Islas Salomón, donde la creencia en la magia negra también está muy extendida, no han visto el mismo nivel de violencia extrema contra personas acusadas de brujería.

La diferencia, dicen, es que Papua Nueva Guinea ha tenido un crecimiento económico más rápido.

Una gran cantidad de los recursos minerales y el gas natural ha transformado la economía largamente estancada de la nación en una de los de más rápido crecimiento del mundo en la última década, aumentando en promedio casi el 7 por ciento anualmente de 2007 a 2010. El crecimiento alcanzó el 8,9 por ciento en 2011 antes de disminuir al 8 por ciento el año pasado.

El Banco Asiático de Desarrollo informó el año pasado que Papua Nueva Guinea tiene uno de los niveles más altos de desigualdad, si no el más alto, en la región de Asia-Pacífico.

Estos problemas socio-económicos han tenido, inevitablemente, en un paisaje cultural que incluye la creencia en las brujas y la magia negra, dijo Kate Schuetze, investigadora regional de Amnistía Internacional.

“Siempre hay una razón para la acusación, si se trata de celos, el deseo de acceder a la tierra de otra persona, un rencor personal contra ella o de un anterior conflicto de tierras”, dijo Schuetze.

El Fiscal Adjunto de Papúa Nueva Guinea Ravunama Auka no compra que esos celos han estado detrás de un número significativo de asesinatos de brujería que había tratado. Aunque no cuenta con estadísticas, dijo la mayoría de las víctimas fueron asesinadas debido a la creencia genuina de que habían matado a través de la brujería.

Auka no tenía ninguna duda que los asesinatos por brujería están aumentando, pero no pudo explicar por qué.

“Hay todo tipo de razones, no sólo porque algunas personas son ricas y otras no”, dijo Auka.

Otra posible explicación es la propagación de las creencias de brujería particularmente viciosas que antes eran sólo vistas en la provincia serrana de Chimbu, dijo el antropólogo Philip Gibbs, un especialista en brujería y sacerdote católico que ha vivido en las selvas de Papúa Nueva Guinea en los últimos 41 años.

En Chimbu, las personas entierran a sus muertos en el hormigón para que los cuerpos no puedan ser comidos en la noche por pequeños animales demoníacos que ellos creen que pueden poseer a los vivos. Los aldeanos pagan a brujos para adivinar quién de ellos están poseídos por estos demonios, que creen que dejan el cuerpo de la persona por la noche y toman la forma de cualquier animal pequeño.

Gibbs dijo que los sospechosos de ser poseídos a menudo son torturados para hacer confesiones ya veces mueren.

“Esa forma se está extendiendo a otras provincias donde nunca había existido antes, y estamos haciéndonos la pregunta por qué”, dijo Gibbs.

Las familias acusadas abandonan sus pequeñas granjas a toda prisa, por lo general toman sólo lo que pueden llevar en una bolsa. Luego, los aldeanos tienen que decidir quién ocupa los terrenos baldíos.

“Ahí es donde los celos y la avaricia pueden entrar”, dijo Gibbs.

Papua Nueva Guinea se encuentra bajo una creciente presión internacional para responder a la violencia después de una serie de casos de alto perfil en los titulares mundiales.

En febrero, una turba despojó, torturó y obligó a una mujer acusada de brujería, y luego la quemó viva frente a cientos de testigos horrorizados en Mount Hagan, tercera ciudad más grande del país. En julio, la policía detuvo a 29 personas acusadas de formar parte de una secta caníbal en el interior de la selva de Papúa Nueva Guinea y los acusó de los asesinatos de siete presuntos brujos.

En el caso de Rumbali, que tuvo lugar en abril, no se han realizado arrestos, pero la policía dijo que lo están tratando como “asesinato en primer grado”.

El Inspector Superior de Policía Cletus Tsien no quiso especular sobre el móvil del crimen.

“Sabemos que esta familia era rica. Sabemos que a lo mejor había pedazos de celos. Sabemos que ellos fueron acusados de brujería… pero no hay pruebas concretas sobre qué factores contribuyeron a la muerte de la difunto mujer” dijo Tsien.

http://news.yahoo.com/witch-hunts-papua-guinea-linked-jealousy-054301668.html

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