Pareidolia: Por qué vemos caras en las colinas, la Luna y en las tostadas

Pareidolia: Por qué vemos caras en las colinas, la Luna y en las tostadas.

31 de mayo 2013

_67841862_googleface2_flickrCaras en el paisaje de la región de Magadan, este de Rusia

La gente ha visto por mucho tiempo caras de la Luna, en las verduras de forma extraña e incluso en tostadas quemadas, pero un grupo con sede en Berlín está recorriendo el planeta a través de imágenes de satélite en busca de características similares a las humanas. ¿Qué hay detrás de nuestro deseo de ver caras en nuestro entorno?, pregunta Lauren Everitt.

La mayoría de la gente nunca ha oído hablar de pareidolia. Pero casi todo el mundo la ha experimentado.

Cualquiera que haya visto la Luna y visto dos ojos, una nariz y una boca, ha sentido la fuerza de la pareidolia.

Se trata de “la percepción imaginaria de un patrón o significado que en realidad no existe”, según el World English Dictionary. Ver una cara en un un tronco de árbol con nudos o encontrar animales del zoológico en las nubes.

El estudio de diseño alemán Onformative está llevando a cabo tal vez la mayor y más sistemática búsqueda de pareidolias en el mundo. Su programa Google Faces pasará los próximos meses olfateando formas como de caras en Google Maps.

_67841301_nunbun_ap_motherteresa_gettMadre Teresa se ofendió por un bocadillo vendido en Nashville como el “bollo de la monja”

Google Faces analizará el globo entero varias veces desde diferentes ángulos. Hasta ahora el programa ha identificado un perfil misterioso en la remota región de Magadan en Rusia, un hombre con nariz peludo al lado de Priory Road en Ashford, Kent, y una criatura sarnosa en las montañas de Alaska, entre otros.

Inicio de cita

“Ver el rostro de Jesús en el pan tostado le está diciendo más sobre sus expectativas”

Neurocientífica Sophie Scott

Ciertamente no es el primero en descubrir rostros que en realidad no existen.

Esta semana, las tiendas por departamento de EE.UU. JC Penney vendieron un hervidor de agua pensado para parecerse al líder del Tercer Reich después que la semejanza fue notada en el sitio social de noticias Reddit.

Un nugget de pollo con forma del presidente de EE.UU. George Washington ganó más de 5,000 libras (8,100 dólares) en eBay el año pasado.

Una década antes, unos 20,000 cristianos viajaron a Bangalore para rendir homenaje a un chapatti con la imagen de Cristo quemado en él. Algunos visitantes incluso ofrecieron oraciones al pan plano acristalado.

En 2011 un sitio de Tumblr que se especializa en la búsqueda de las cosas que se parecen a Hitler publicó una foto de una modesta casa en Swansea. Su techo en ángulo se parece a un peinado, y la moldura sobre la puerta de la casa se dice que evoca el bigote del dictador.

_67848122_hitler_pa_house_charlidickeEn 2009 la familia de Allen Ystrad, Rhondda, vio el rostro de Jesus en la parte inferior de una tapa Marmite. En lugar de las manchas marrones mundanas habituales, se encontraron con una imagen “reconfortante” y la guardaron en la parte superior después de terminar el tarro.

Y la americana Diana Duyser dio un mordisco a una tostada de queso en 1994 sólo para encontrarse cara a cara con lo que le pareció la Virgen María. Se dio cuenta de la imagen quemada de la Virgen en el pan después del primer bocado y guardó el resto del sándwich por más de una década.

_67845743_toastie464apDiana Duyser y su tostada santa

Duyser la puso en subasta en eBay donde atrajo 1.7 millones de visitas y finalmente se vendió por alrededor de $ 28,000 (18,500 €).

Los diseñadores de Google Faces Cedric Kiefer y Julia Laub también fueron inspirados por la pareidolia.

Después de ver la famosa “Cara en Marte”, tomada por el Viking 1 Orbiter en 1976 y jugando con la tecnología de reconocimiento facial, se hicieron curiosos por saber “cómo el fenómeno psicológico de la pareidolia podría ser generado por una máquina”, dice Kiefer.

_67845742_faceonmars464nasaLa cara en Marte, foto de 1976, y una versión más reciente

Ellos no esperaban que su proyecto fuera la gran cosa, pero pronto sus fotos de caras en la tundra de Rusia y la Gran Bretaña rural se extendían a través de la web.

“Parece que hay algo fascinante en la pareidolia”, dice Kiefer.

Mientras que algunos rostros se parecen a personajes de dibujos animados y el arte abstracto, otras imágenes parecen casi “demasiado reales para creer que es sólo una coincidencia”, añade.

Pero ¿por qué la gente ve caras en, literalmente, nada más que una mancha, o una extraña formación rocosa?

Algo de eso es por nuestra herencia evolutiva, dice la Dra. Nouchine Hadjikhani de la Universidad de Harvard. Los seres humanos están “precableados” para detectar caras desde el nacimiento, dice.

“Si se toma a un bebé justo después de unos pocos minutos de vida, va a dirigir su atención hacia algo que tiene las características generales de una cara contra algo que tiene los mismos elementos pero en un orden aleatorio”, dice ella.

_67907714_clover_chocolate464apMona Lisa o la Virgen María en la hoja, y la Virgen en el chocolate

Y la tendencia a seleccionar figuras conocidas se remonta a los primeros seres humanos, dice Christopher French de la Sociedad Británica de Psicología.

“Hemos evolucionado cerebros que piensan en estas maneras sucias rápidas que por lo general están bien, pero a veces nos puede llevar a estar sistemáticamente sesgados”, explica.

“Un ejemplo clásico es el tipo de la edad de piedra parado ahí, rascándose la barba, preguntándose si ese crujido en los arbustos realmente es de un tigre de dientes de sable. Tienes mucho más probabilidades de sobrevivir si asumes que es un tigre dientes de sable y huyes de allí – de lo contrario podrías terminar como su almuerzo”.

Otros expertos dicen que la pareidolia es una consecuencia de los sistemas de procesamiento de información del cerebro. El cerebro es zarandeado constantemente a través de líneas, formas, superficies y colores al azar, dice Joel Voss, un neurocientífico de la Universidad de Northwestern.

Hace sentido de estas imágenes mediante la asignación de significado para ellas – por lo general haciéndolas coincidir con algo almacenado en el conocimiento a largo plazo. Pero a veces las cosas que son un poco “ambiguas” quedan emparejadas con cosas que podemos nombrar con mayor facilidad – lo que resulta en pareidolia, dice.

_67845741_bakingtray464apGuadalupe Rodríguez vio a la Virgen en una bandeja para hornear en una cafetería en Texas

La pareidolia también puede ser un producto de las expectativas de la gente, dice la neurocientífica Sophie Scott, del University College de Londres.

“Ser capaz de ver la cara de Jesús en el pan tostado le está diciendo más sobre lo que está pasando con sus expectativas, y cómo está interpretando el mundo en función de sus expectativas, más que cualquier cosa que este necesariamente en la tostada”,, dice.

Y una vez que el rostro de la Virgen o el perfil de George Washington se han captado, es prácticamente imposible para ellos dejar de verlo, dice Bruce Hood, autor de The Self Illusion: How the Social Brain Creates Identity.

“Esa es una de las cosas sobre las ilusiones, tienen esta notable tendencia a formularse en su mente, y es muy difícil de dejar de pensar en ellas”, dice.

Escuchar voces en ruido blanco

Los defensores de la Proyección de la Voz Electrónica (Electronic Voice Projection, EVP) afirman que pueden usar equipos de radio para comunicarse con los muertos. Pero, ¿están simplemente escuchando lo que quieren oír?

EVP es una herramienta estándar de los cazadores de fantasmas en todo el mundo. Muchas personas bien educadas lo ven como una prueba positiva de que los muertos están tratando de hablar con nosotros.

La explicación más simple es que las voces EVP son simplemente transmisiones de radio abandonadas. Suelen ser tan débiles y enmascaradas por la interferencia estática que es difícil entender lo que están diciendo, y el investigador EVP debe “interpretarlas” para usted.

Pero estamos naturalmente bien adaptados por la evolución para reconstruir imaginativamente un discurso contra un fondo ruidoso.

Las personas que piensan que escuchan voces de muertos

Pero simplemente detectar un rostro en un bocado de comida o una valla no explica por qué algunas personas gastan miles de libras para comprar o hacer una peregrinación para verlo.

La pareidolia puede ser muy sugerente – especialmente si una persona cree en los milagros, dice Scott.

“Es una demostración muy fuerte de lo poderoso que son estos efectos perceptuales. Tenemos muchas ganas de ver cosas como caras, tenemos muchas ganas de escuchar cosas como voces, y nuestro sistema perceptivo se dispuso paraa hacer eso”, añade.

Para algunos, la pareidolia es evidencia de lo sobrenatural, dice Hood. “Las personas buscarán este tipo de cosas para algún tipo de intervención”.

El objeto en sí también puede tener un significado especial, dice French. La gente asume que si se ha producido por Dios, entonces, ha sido “tocado por Dios” y “le traerá buena suerte”, dice.

Pero usted no tiene que ser especialmente religioso para apreciar la pareidolia.

“Ni por un minuto creo que haya ningún tipo de importancia religiosa o cualquier otra cosa en ellas”, dice French. “Pero bueno, son bastante agradables, ¿no es así?”

http://www.bbc.co.uk/news/magazine-22686500

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.