Video increíble de una nube extraña, girando y bailando

Video increíble de una nube extraña, girando y bailando

Por Phil Plait

25 de octubre 2011

Hace un par de meses, BAbloggee Henrik Magnus Ulriksen me envió un enlace a un vídeo de una nube que francamente me dejó – har har – girando en el viento. Cuando lo vi, tuve la fuerte sensación de que era auténtico, tomado con una cámara de mano, no se ve evidentemente falsificado. Pero lo que muestra es realmente muy extraño.

El video es de una nube cumulonimbos, una hinchada nube en forma en forma de coliflor blanca que se forma cuando el aire caliente se eleva rápidamente. La vista de la cámara se encuentra entre dos edificios, y se puede ver la cima de las nubes hinchadas justo debajo del centro de la escena. Mantenga sus ojos en el pequeño jirón de nube justo encima de la cumulonimbos, justo en el centro del marco.

clouddance¿Lo viste? Si esto ayuda, la imagen a la izquierda muestra dónde buscar. Comenzando a los 9 segundos, esa pequeña brizna de repente encaja en una nueva forma, como si alguien hubiera dejado el video, esperado a que la nube cambiara y puesto en marcha de nuevo el vídeo. Pero está claro que no es lo que está pasando, el video es suave, sin transiciones.

Suponiendo que el video es real, yo tenía una ligera sospecha de que tenía que ver con las corrientes eléctricas generadas en el interior de la nube, las mismas corrientes que crean un rayo. Las nubes pueden llevar a enormes potenciales eléctricos – en esencia, la capacidad de mover cargas alrededor – y la energía almacenada puede ser liberada de repente, creando un rayo. Cuando sucede, el campo eléctrico se restablece, y comienza a almacenar la energía de nuevo.

Pero no tenía ni idea de cómo haría que la nube pareciera bailar de esa manera.

Como suele suceder, por casualidad, conocí a Joel Gratz en la charla TEDxBoulder en septiembre. Joel es un meteorólogo que dirige sitios web como Open Snow y Colorado Powder Forecast. Le envié el video, y por supuesto un poco más tarde tuvo una respuesta para mí.

Joel había enviado el vídeo a Walter Lyons, un meteorólogo del WeatherVideoHD, que fue capaz de identificar este fenómeno. He aquí su respuesta:

La respuesta radica en esto: los cristales de hielo, agujas especialmente largas, tienden a alinearse con el campo eléctrico ambiental.

 

Así que lo que estamos viendo es la luz del sol reflejada en las caras de cristales de hielo que constantemente son orientados por el campo eléctrico justo encima de la parte superior (del cumulonimbos). Entonces hay una descarga en la nube, y el campo colapsa momentáneamente, y los cristales comienzan a alinearse de nuevo. Entonces esto sólo sigue pasando una y otra vez.

¡Ajá! Yo no había pensado en eso. La superficie exterior de los cristales de hielo pueden mantener una carga eléctrica estática, similar a lo que ocurre cuando se frota una varilla de vidrio con un paño o frotar un globo en su cabello y adherirlo a la pared. Cuando se colocan en un campo eléctrico, las cargas sienten una fuerza sobre ellas, ellas mismas y se alinean a lo largo del campo. Así que todos los cristales de hielo por encima de las nubes se alinean de una manera en el campo. Entonces el campo se descarga (tal vez debido a la liberación de la energía por los rayos) y luego se reforma. Los cristales de hielo cambian su orientación repentinamente cuando eso pasa.

Entonces, ¿por qué parece que toda la forma está cambiando? Eso es porque los cristales de hielo pueden actuar como pequeños prismas, doblando la luz cuando pasa por ellos (o pueden actuar como espejos, reflejando la luz en sus superficies planas). Cuando flotan en el aire ves todo tipo de formaciones sorprendentes y hermosas como sun dogs, halos, sun pillars, y más. Todas ellas dependen del ángulo entre usted, el Sol, y la orientación de los cristales en el medio.

(Actualización: Bill Beatty tiene más videos de este fenómeno. Gracias a @ MattTheTube por el tip)

En este caso, algunos de los cristales de hielo se inclinan hacia la luz de la cámara, y cuando el campo se descarga se reorganizan. Piense en ellos como pequeñas linternas, algunas señalando hacia usted, algunas a la distancia. Cuando el campo cambia, todas ellas giran, así que otras diferentes apuntan hacia usted, y las que lo apuntaban ahora no lo hacen. Eso es lo que ocurre cuando el campo cambia de repente. La forma general de la nube no ha cambiado, sólo estás viendo la luz que proviene de otra forma.

Quiero tomar un momento aquí y decir que esto es una de las cosas más chidas que he escuchado. Ese video es verdaderamente extraño (he visto más de un sitio web – del tipo que habla de «chemtrails» en serio – pregonando una especie de conspiración del gobierno), muestra algo que nunca había visto antes, ni siquiera soñado. Eso sí, estoy bastante familiarizado con el cielo, me paso mucho tiempo mirando. Así que esto era muy raro. Luego de conseguir una explicación que para mí no es sólo, obviamente correcta, sino también tan simple, tan limpia y tan maravillosa… bueno, esa es una de las cosas que más amo de la ciencia.

Algunas personas piensan que la ciencia quita la belleza y la maravilla del mundo, pero no es así. Se suma a ello. Toma algo que no entendemos y lo convierte en algo que hacemos. En lugar de hacer girar las teorías de conspiración, podemos utilizar la ciencia para ayudar a construir una visión más precisa, más completa y más verdadera del Universo.

Y sí, más hermosa. Me quedo con la belleza de la verdad, cualquier día de la semana. Incluso uno nublado.

http://blogs.discovermagazine.com/badastronomy/2011/10/25/amazing-video-of-a-bizarre-twisting-dancing-cloud/#.Ud3b-KzDIyi

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