Las fotos ovni de Alfred Gescheidt

Gescheidt1Juan José Benítez en su libro Terror en la Luna, páginas 165 y 166 muestra un par de fotografías que adjudica a Alfred Gescheidt. Camera Press, la agencia londinense que proporcionó las fotos, indica que las mismas fueron tomadas en el verano de 1969 en la zona montañosa de Stratton, Vermout, Nuevo México, según Benítez. El ufólogo cita a Camera Press: “no nos podemos hacer responsables de la autenticidad o falsedad de tales imágenes”.

En contra de lo acostumbrado, Benítez Gescheidt2titula estas fotos como “Demasiado ‘buenas’ para ser verdad…”

Y en efecto, las fotografías son un engaño. Y seguramente lo sabía Camera Press, y por eso hizo esa acotación, pues el autor era nada menos que un conocido fotógrafo; famoso por sus trucos y fotomontajes. El llamado “Charlie Chaplin de la cámara” nació en Queens, Nueva York, el 19 de diciembre de 1926 y murió en Manhattan el 22 de enero del 2012.

Gescheidt7Según sus biógrafos Gescheidt ganó una beca para estudiar en la Liga de Estudiantes de Arte donde estudió con Will Barnet y Harry Sternberg. Después de servir brevemente en la Marina durante la Segunda Guerra Mundial, se trasladó a la Universidad de Nuevo México en Albuquerque y estudió con Raymond Johnson. Allí se decidió a convertirse en un fotógrafo y se trasladó a Los Angeles Art Center School y allí estudió con George Hoyningen-Huene. En la década de 1950 Gescheidt documentó la vida en las calles y playas.

Su obra apareció por primera vez en la revista Life en 1951 (“Speaking of Pictures”). Gescheidt tenía sólo 25 años de edad.

Alfred Gescheidt tuvo una larga y distinguida carrera como artista y fotógrafo. Sus imágenes documentales de la ciudad de Nueva York en los años 1940 y 1950, y sus famosos fotomontajes, a veces cómicos, a menudo extraños, siempre originales y convincentes – creados antes de la innovación de los programas de ordenador como Photoshop – le hicieron famoso en el mundo de la fotografía y las artes visuales.

Gescheidt8En agosto de 1970, la revista Life publicó un artículo de dos páginas de sus imágenes innovadoras. A finales de 1970, la revista Oui le dio una columna para publicar sus foto-ilustraciones eróticas, “Gescheidt’s World”, que duró tres años.

Sus imágenes se publicaron ampliamente en la publicidad y publicaciones de todo el mundo. Desde la década de 1950 hasta la actualidad, sus imágenes han aparecido en portadas de discos, portadas de libros, calendarios, carteles, tarjetas de felicitación, postales, periódicos, y revistas como Collier, Cue, Esquire, Ladies’ Home Journal, Life, Look, Mademoiselle, Modern Photography, National Enquirer, New Yorker, Newsweek, Omni, Oui, Pageant, Parade, People, Popular Photography, Saturday Evening Post, Stern, The National Star, The New York Times, This Week, Time, TV Guide, Woman’s Day, y Women’s Home Companion… por nombrar unas pocas.

Con un ojo para las yuxtaposiciones absurdas y los detalles de buen humor en la vida cotidiana, fue descrito por el ex editor de fotografía de la revista Life, John Durniak, como el “Charlie Chaplin de la cámara” y “el foto-humorista más notable de América”.

Como decíamos arriba, según Benítez las fotos fueron tomadas en Stratton, Vermout, Nuevo México. Pero la zona no parece coincidir con la orografía de Nuevo México. Es más, no existe ningún Stratton, Vermout, en Nuevo México. El que sí existe es Stratton, Vermont.

FieldPlaceWinterPor alguna extraña razón J. J. confundió Vermout (o Vermouth, si usted lo prefiere, y es aficionado a los vinos) con Vermont. Claro, ¿qué podríamos esperar de alguien que cree en los ovnis y no conoce a Alfred Gescheidt?

Pero ¿cómo podemos asegurar que se trata de Stratton, Vermont? Pues resulta que la La sobrina de Gescheidt publicó algunas fotos de aquella zona (http://www.jdcole.com/history.htm). Una de ellas atrajo nuestra atención porque parece mostrar justo la panorámica en donde se tomaron las fotografías ovni que nos ocupan. Esta foto, arriba, tiene el siguiente comentario:

Esta es una fotografía tomada en medio del invierno mirando hacia abajo en el lugar del campo. La zona de esquí de Stratton no existía todavía. Solíamos esquiar colina abajo de donde se tomó esta fotografía. La colina estaba completamente abierta. Ahora más o menos la cubren los árboles.

 

Gescheidt3Los Fields, junto con muchas otras personas, viajaban a Vermont en los años 40 para estar con Scott Nearing de Living the Good Life. Cuando se trasladó a Maine para alejarse de la llamada civilización, la comunidad se disolvió.

Al comparar las fotos podemos ver que las colinas son similares (¿iguales?) y que incluso las construcciones son muy parecidas.

Gescheidt4Hay un dato adicional. En la revista francesa Historia Hors Serie, se publicó un dosier dedicado a los platos voladores: Les Soucoupes Volantes, No. 46, Paris, 1976. En las páginas 88-98 encontramos un artículo de German Jean-René, 3 mystifications, Au pays des singes verts (3 engaños, en la tierra de los monos verdes), y hay una serie de fotos que ilustran el artículo. El pie de foto dice:

OrnitologosDanesesSe puede aprender y practicar el engaño. Estos dos ornitólogos daneses muestran a la prensa el cuerpo del delito. Poco después de que estuvieran en las noticias mostrando estas suficientemente asombrosas fotografías de un objeto que dijeron que vislumbraron alrededor de Copenhague durante una observación de aves. Ante el éxito inesperado de la broma decidieron dar a conocer la maceta de rosas: el objeto que había sido fotografiado con un teleobjetivo.

AlfredGeschdeit1949Indudablemente las fotos pertenecen a la serie de Gescheidt, tomada en Stratton, Vermont, mientras bebía un Vermout. Pero lo más interesante es que uno de esos “ornitólogos franceses” se parece mucho al propio Gescheidt (yo diría que es el fotógrafo neoyorkino). A la izquierda una foto de Gescheidt tomada en 1949.

¿Qué sucedió? ¿Habrá publicado Gescheidt la serie completa, incluyendo su propia imagen representando a un ornitólogo danés, en alguna revista americana, como una broma y truco fotográfico como los que acostumbraba hacer?, ¿publicó las fotos como las de un ovni real y luego quiso lavarse las manos con la historia del truco de los daneses? No lo sabemos.

De que las fotos pertenecen a Gescheidt no hay duda, una de ellas la podemos ver en el catálogo de imágenes de Getty: http://www.gettyimages.cn/newsr.php?searchkey=50329&from=big#; y sabemos que la agencia Jupiterimages las comercializaba.

Por el momento no tenemos todas las respuestas a este caso. Sólo sabemos que, en este asunto se trata de fotografías “Demasiado ‘buenas’ para ser verdad…”

Ejemplos del trabajo de Gescheidt: http://higherpictures.com/artists/Alfred_Gescheidt/

La siguiente foto ovni de Gescheidt se utilizó como cubierta de un libro de ovnis mexicano: http://www.agefotostock.com/en/Stock-Images/Royalty-Free/PDU-1232704

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