Close Shaver

CLOSE SHAVER

20/9/13

John Rimmer

WarOverLemuriaRichard Toronto. War Over Lemuria: Richard Shaver, Ray Palmer and the Strangest Chapter of 1940s Science Fiction. McFarland, 2013.

Los recientes libros de Aaron John Gulyas y Fred Nadis han arrojado nueva luz sobre los primeros años del desarrollo de la leyenda ovni, revelando muchos de los aspectos que los últimos ufólogos han tenido mucho interés poner sobre el papel. Nadis ha demostrado que los contactados, lejos de ser un callejón oculto y sin salida en la ufología, fueron de hecho fundamentales para su desarrollo.

Los enlaces entre la ciencia ficción y la ufología de los primeros años fueron minimizados de forma similar, con varios historiadores ovni que negaban firmemente que personajes como Ray Palmer tuvieran una influencia significativa. Gulyas ha contribuido a que Palmer tome de nuevo en su posición predominante en los primeros días del fenómeno ovni.

Ahora Richard Toronto, intenta, con éxito, una reevaluación radical del papel de Richard Shaver, no tanto en la ufología como tal, sino en el conjunto de creencias y personalidades que rodeaban el nexo ocultismo/SF/revistas UFO y pulp y fandom SF, y sus relaciones igualmente complejas con Ray Palmer.

Hasta ahora he aceptado en gran medida la opinión dominante de que Shaver era un esquizofrénico clásico, sus historias de voces en su mente procedentes de “deros” y “Lemuria”, la “máquina influenciadora” nos dejan ver una enfermedad. Toronto hace referencia a James Tilley Matthews y el “telar de aire” como un ejemplo de esto. Pero este libro no pretende ser una especie de diagnóstico de la enfermedad de Shaver. En cambio, es una descripción comprensiva de la vida de Shaver, y da una idea de cómo surgió el sistema de creencias “Lemuria”.

Después de leer este relato, debo decir que si yo hubiera pasado incluso a través de algunas de las experiencias que tuvo que soportar Shaver, yo también probablemente creería que alguna fuerza cósmica estaba trabajando en mi contra y usando “sabotaje” para acosarme en cualquier oportunidad.

Creciendo en los años más duros de la depresión, la familia de Shaver se trasladó de ciudad en ciudad en busca de trabajo. Después de trabajar por un tiempo en una empresa de jardinería, un trabajo al aire libre que le gustaba y en el que progresó, se trasladó con su familia a Detroit.

En Detroit, Shaver trabajó en una fábrica de automóviles, conocida por sus condiciones de trabajo opresivas y peligrosas. Fue aquí, entre el ruido insoportable del metal martillado, esquivando la maquinaria letal que mató a muchos de sus compañeros de trabajo, que inicialmente Shaver comenzó a oír las voces que lo controlaron el resto de su vida.

Pero también fue capaz de encontrar otra vida en la gran ciudad, donde comenzó a estudiar arte y conoció a Sophie Gurvitch, una profesora en la escuela de arte donde se matriculó. Procedente de una familia judía de izquierda, artística, Sophie y Richard pronto se involucraron en la política de izquierda, lo que probablemente lo llevó a estar en la mira de varias agencias.

Richard y Sophie se casaron en 1932, con la desaprobación de sus dos familias. Su hija Evelyn nació en 1934. En ese momento las tensiones en las relaciones familiares, la muerte del hermano de Shaver, y la incertidumbre constante de empleo para ambos estaba colocando grandes tensiones en la pareja. Las voces eran cada vez más intrusivas en la mente de Shaver, lo que perjudicaba aún más a los Gurvitches. El padre de Sophie, Benjamin determinó que Shaver no debía participar más en la vida de su hija y su nieta, y al final tuvo que entregar a Shaver al Hospital Mental del Estado de Ypsilanti. Esto, a los ojos de Shaver fue claramente el resultado de las actividades de los deros.

Ypsilanti era para los estándares de la época una institución progresista y Shaver se convirtió en un recluso de confianza y se le permitió salir de las instalaciones para visitar a su familia. Esta iba a ser la última vez que Shaver viera a su hija. La creencia de Shaver en los malévolos deros sólo debe haber sido confirmada cuando supo que Sophie había muerto en un accidente con un calentador eléctrico.

Ahora determinado que Shaver no debía tener ningún papel en la vida de la joven Evelyn, su abuelo pidió adoptarla formalmente, y por un “administrador” que fuera designado para dirigir las actividades de Shaver. Este parecía ser el golpe final para Shaver y aprovechó una de sus visitas a la casa de Ypsilanti para escapar por completo de su situación. Al principio huyó a Canadá, haciendo su camino como un vagabundo en los trenes de medianoche, con el tiempo llegó a Terranova.

Intentó viajar de polizón a Liverpool, pero un accidente mientras abordaba el barco a través de una escotilla de carga lo trajo de nuevo a la atención de las autoridades. Deportado de vuelta a los EE.UU. finalmente fue encerrado en el manicomio de Ionia para criminales dementes en Michigan. No está claro por qué acabó aquí, ya que sus anteriores “delitos menores” normalmente no habrían justificado tal encarcelamiento.

Ionia se destacó por la gran dificultad que encuentran los internos en ser liberados, y el psiquiatra Jonathan Metzl utilizaba los registros de la institución para criticar el sistema de salud mental. Fue aquí donde Shaver comenzó a refinar sus teorías sobre deros, teros, y la variedad de los rayos que alteran la mente que ellos irradian a la humanidad y que sentía que lo siguieron a Ionia.

Posiblemente como resultado de las representaciones de la familia, Shaver fue puesto en libertad de forma inesperada, y regresó a la casa familiar en Pennsylvania. Siguió otro breve matrimonio, a través de un anuncio en una revista de corazones solitarios, que terminó al cabo de unos meses, cuando su esposa descubrió que había mentido en el certificado de matrimonio, declarando que nunca había estado en una institución mental.

Para entonces ya había conseguido un trabajo estable con la empresa Bethlehem Steel, y utilizaba el horario de descanso en el turno de noche para tomar notas de las historias basadas en sus experiencias con los deros.

Después de su segundo divorcio, se casó por tercera vez, y esta vez con éxito y para toda la vida. Por ahora, aunque todavía sentía que todos sus problemas eran culpa de fuerzas extrañas, comenzó a establecerse a una vida familiar normal, canalizando sus energías en la escritura, y entrando en el mercado de la pulp science-fiction. Cuando conoció a Ray Palmer.

A partir de entonces la vida de Shaver y la de Palmer están inextricablemente vinculadas. Se puede discutir eternamente si Palmer explotó a Shaver, o si él lo veía como un loco o un genio. ¿Estaba Palmer finalmente convencido por la historia de Shaver? Quién sabe.

Toronto escribe sobre estas complejas relaciones, y escribe como un conocedor de las guerras de Palmer con el fandom UFO organizado. Cubre en detalle el movimiento gradual de Palmer de la publicación de ciencia ficción a lo que ahora llamamos Forteana. Tenemos más información acerca de la participación desastrosa de Palmer y Shaver en el campo porno en rústica – que parecía recuperarse más en Shaver que en Palmer – y el eventual descubrimiento de Shaver del “rock-art” y el resurgimiento de su carrera artística.

Se trata de una mirada compasiva a un hombre que a menudo se ha tachado de “paranoico” o incluso como un “chiflado”. Shaver puede haber oído voces que no estaban allí, puede haber sentido que estaba siendo atormentado por seres de su propia imaginación, pero nunca dejó que ellos controlaran totalmente su vida como otra persona podría hacerlo. Este libro revela un personaje mucho más complejo, más matizado y bien educado, talento artístico, increíblemente resistente, y tal vez alguien que era capaz de dominar sus “voces” y utilizarlas para su propio beneficio. Arroja una luz fascinante sobre un personaje intrigante y muy mal entendido.

http://pelicanist.blogspot.mx/2013/09/close-shaver.html

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