El día que llovió sangre en el condado de Chatham

Misterio de 1884: El día que llovió sangre en el condado de Chatham

Por Josh Shaffer

Lunes, 7 de octubre 2013

FrancisPrestonVenableFrancis Preston Venable, profesor de la UNC, examinó muestras de la lluvia de sangre reportadas en el Condado de Chatham en 1884. CORTESÍA DE UNC

Pittsboro – En un día despejado en 1884, una comunera llamada Bass Lasater notó una gota de salpicadura de líquido rojo en el suelo cerca de sus pies – la primera gota de una lluvia de color sangre.

Se volvió y vio caer la lluvia roja durante casi un minuto, salpicando el campo fuera de su cabina con manchas tan grandes como el dedo de un hombre. En el momento en que la tormenta se detuvo, se había empapado un rectángulo de 50 pies de ancho y 70 pies de ancho – casi una décima parte de una hectárea.

Para Lasater, parecía que el cielo se había abierto y predecía su perdición. Incluso en una era supersticiosa, es un infrecuente mal presagio cuando los dioses mandan un diluvio de sangre a su puerta principal. La noticia del cataclismo llegó a sus vecinos en la zona rural del Condado de Chatham, incluidos un médico local, que llegó a tomar medidas, tomar y recoger muestras. El bullicio hizo que el Chatham Record hiciera una nota detallada, pero escéptica del espectáculo.

“No pedimos a nuestros lectores que crean la siguiente declaración maravillosa”, decía, “simplemente la publicamos, como nos la contaron”.

La historia había parado allí, la lluvia de sangre de 1884 podría haber desaparecido de la memoria local – los desvaríos de una pobre chica de granja. O podría haber tomado su lugar junto a leyendas más famosas de miedo de Carolina del Norte: the Devil’s Tramping Ground y otros inventos absurdos de la imaginación de los viejos tiempos.

Pero esta historia de terror del siglo 19 se caracteriza por el interés que despertó en los círculos académicos, por la colisión entre lo sobrenatural y la fría maquinaria de la ciencia. La historia de la lluvia de sangre del Condado de Chatham empieza a ser realmente interesante con la entrada del profesor Francis P. Venable, químico. Por su bien, vamos a retomar ese campo sangriento.

Por lo que yo sé, nadie sabe más sobre este evento curioso que Tom Maxwell, el guitarrista y compositor más conocido por ustedes por sus días con los Squirrel Nut Zippers. El año pasado, escribió un ensayo extenso y detallado en la revista trimestral Southern Cultures que traza la historia de las lluvias de sangre hasta “La Ilíada”, señalando que 24 de ellas fueron reportadas en el sur a finales del siglo 19. Admite que una especie de obsesión por el tema, en especial el improbable encuentro entre una comunera y un profesor.

“Incluso antes de 1884”, escribió Southern Cultures, “la única cosa que podría llevar a dos personas tan dispares como Bass Lasater y Frank Venable a unirse fue la sangre, cayendo de un cielo azul claro”.

La visita de Venable

Tres semanas habían pasado hasta el tiempo en que Venable se involucró, y la sangre estaba más seca alrededor de la pobre Lasater. Al principio, él y sus colegas de UNC-Chapel Hill habían bromeado sobre el aguacero con sangre en los palos. Sin embargo, por razones que no están del todo claras – Venable simplemente escribió: “Parece que hay suficiente interés asociado a ella para justificar una visita” – ensilló su caballo y cabalgó hacia el sur.

Lasater y su esposo, Cite, trabajaban en la granja de Silas Beckwith, que según los cálculos modernos, estaba cerca de la comunidad de Bells, por debajo de lo que hoy es Jordan Lake. Esta era una granja rural en el campo, donde apenas un profesor jamás asomó la nariz, y mucho menos conversó con esposas de aparceros.

“Ella en verdad estaba asustada y afectada”, escribió Venable en una revista científica de aquellos días, “tomándolo como un presagio de muerte y mal de algún tipo”.

Venable tomó dos muestras de arena manchada recogida después del evento, lamentando que había pasado tanto tiempo, que no podía tomar la suya propia. Sometió a estas muestras a microscopio y espectroscopio, haciendo pequeños ajustes en el laboratorio y haciendo notas cuidadosas, concluyendo que la sustancia en la arena tenía que ser sangre parcialmente descompuesta.

Pero no podía explicarlo. ¿Había alguien alguna vez sacrificado cerdos en el mismo terreno? Tal vez un ave de presa pasó llevando un animal muerto, sugirió, pero eso habría requerido una gran cantidad de sangrado para cubrir 70 pies. Tal vez alguien había hecho una especie de broma. Pero ¿por qué? Preguntó Venable. ¿Con qué fin?

La conclusión de Venable

Ciencia cabalgó hacia el campo y regresó haciendo conjeturas.

“En cuanto a las teorías que expliquen un material singular que cae de un cielo sin nubes, no tengo ninguna plausible para ofrecer”, escribió Venable. “He considerado este extraño asunto digno de ser colocado en el expediente”.

Venable llegó a ser presidente de la UNC hasta 1914. Sigue existiendo una cátedra en su nombre. Sus logros son elogiados por todos lados, pero ninguna mención de su experiencia con Lasater Bass aparece entre ellos.

La sensación que tengo, y creo que Tom Maxwell está de acuerdo conmigo, es que la gente quería que esta historia desapareciera. Es una cosa sospechosa que de los cielos lloviera sangre en el Condado de Chatham, y otra es cuando un químico alabado no puede explicar los hechos. Cúbranlo con un lago, y esperen que las lluvias no lleguen de nuevo.

http://www.charlotteobserver.com/2013/10/07/4372012/mystery-from-1884-the-day-it-rained.html#.UldGhlOglWT

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.