Entrevista: G. Vijayam (dosier Frontline)

Entrevista: G. Vijayam

“Promover el temperamento científico”

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Entrevista con G. Vijayam de Atheist Centre, Vijayawada.

Por Ramesh Susarla

Los cimientos del movimiento racionalista en Andhra Pradesh fueron puestos por Kumaragiri Vema Reddy, popularmente conocido como Vemana, a través de sus versos en el popular Telugu cotidiano.

El Centro ateo es una institución por el cambio social fundado por Goparaju Ramachandra Rao, conocido popularmente como Gora, (1902-1975), y Sarasvati Gora (1912-2006) en 1940 en la aldea de Mudunur en el distrito de Krishna de Andhra Pradesh. En la víspera de la independencia en 1947, el centro se trasladó a Vijayawada y desde entonces ha sido el centro de actividades para la promoción del ateísmo, el humanismo y el cambio social. Estos son extractos de una entrevista con el director ejecutivo del centro, G. Vijayam, hijo de Gora:

¿Quiénes fueron los fundadores del movimiento racionalista?

La historia del movimiento humanista y racionalista en el Estado se remonta al escritor y poeta Gurajada Venkata Appa Rao y el reformador social Kandukuri Veerasalingam Pantulu en el siglo 19. Cuando la ortodoxia en la sociedad alcanzó su pináculo, el racionalismo se le dio forma a principios de los reformadores sociales a través de la literatura. Veerasalingam se considera que ha dado lugar a un renacimiento de la literatura de Telugu. El dramaturgo Tripuraneni Ramaswamy fue otro reformador que utilizó su espada literaria para propagar el racionalismo.

¿Qué hizo el movimiento racionalista?

Los racionalistas intentaron acabar con algunas de las prácticas sociales como el matrimonio infantil e introdujeron los nuevos matrimonios de las viudas, y algunos utilitaristas británicos como Arthur Cotton creen en la maximización del bien en la sociedad. A diferencia de Tamil Nadu y otros estados del norte, el sistema zamindari no prevaleció en Andhra Pradesh. El sistema ryotwari prevalente no ayuda en el movimiento contra el brahmanismo en el Estado. El nacimiento del Partido de la Justicia estaba en un tablón anti-brahmán y el radical humanista M. N. Roy lideró a los movimientos de auto-respeto.

El Racionalismo también emanó del movimiento nacionalista de Mahatma Gandhi y la erradicación de la pobreza y el alivio del sufrimiento humano fueron el centro, además de lograr la independencia. Goparaju Ramachandra Rao, o Gora, tenían estrecha relación con Gandhi y abandonó la profesión docente para trabajar entre los “intocables”, y en el movimiento de independencia de 1939.

¿Cuál es el significado del racionalismo hoy?

En estos días la gente está alfabetizada académicamente y profesionalmente competente, pero no pueden pensar racionalmente cuando se trata de su vida personal. Tienden a creer en las supersticiones y los milagros de unos cuantos autoproclamados hombres-dios y ser engañados. Lo que hace falta es la promoción de carácter científico entre la gente desde su infancia.

¿Cuál es el significado del Buda?

El Buda, después de disfrutar de todos los lujos, salió del mundo materialista para hacer algunas preguntas básicas y encontrar respuestas para ellas. Los racionalistas tienden a hacer lo mismo. Sin embargo, en estos días los profesionales están pisando el camino inverso, presa de hombres-dios mediante la aceptación de todo lo que dicen y al no hacerles preguntas básicas.

¿Cuál es la contribución de Gora?

Gora, que cuestionó el concepto de Dios, tuvo que dejar su trabajo como profesor de botánica, una vez en 1933 y nuevamente en 1939 por el Colegio hindú en Machilipatnam por la misma razón. Él, junto con mi madre Saraswati Gora, comenzaron el primer Centro Ateo del mundo en 1940 y también organizaron la primera Conferencia Mundial Atea. Él dio la vuelta al mundo entre 1970 y 1974, propagando el ateísmo como una forma positiva de vida. Murió al dirigirse a una reunión atea en 1975.

¿Cuál es el trabajo a nivel del suelo del Centro ateo?

Hemos estado trabajando en inculcar el carácter científico a los niños y las personas en general; Gora fue el primer ateo con una formación en ciencias y él empezó a interrogar a todas las prácticas sociales sobre una base científica. El Centro organizó shows de magia para niños, explicando los principios científicos detrás de los trucos. Incluso se expuso a las personas los trucos utilizados por los hombres-dios para producir artículos de la nada.

¿Cuál es su receta para mejorar el pensamiento racional?

El gobierno debe incluir lecciones sobre el pensamiento racional en los programas de estudios de la escuela primaria a la escuela secundaria, la promoción de exposiciones científicas más extensa, animan a los niños a cuestionar los fundamentos de los principios científicos o cualquier cosa sucede a su alrededor en la sociedad.

El gobierno debería promulgar una ley para prohibir la cura milagrosa, poner fin a los políticos que van con los santones, hacer uso de los grupos de autoayuda para promover el temperamento científico entre la gente rural y orientar a la comunidad estudiantil organizada para frenar la superstición.

http://www.frontline.in/cover-story/promote-scientific-temper/article5137695.ece

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