Yendo hacia atrás (dosier Frontline)

Yendo hacia atrás

Ir con los hombres-dios es un fenómeno pan-indio e incluso un Estado altamente alfabetizado como Kerala ofrece un amplio margen para los dealers espirituales. Aquí, Frontline da una mirada rápida a la escena en el sur de India.

Kerala

R. Krishnakumar en Thiruvananthapuram

04FL_SANTHOSH_MADH_1587346gSólo ha habido unos cuantos años desde que la policía de Kerala arrestó a “Swami Chaitanya Amrita” en circunstancias similares a las de la reciente detención de Asaram Bapu. Aunque la escala de su operación era relativamente pequeña, Amrita Chaitanya (originalmente Santhosh Madhavan) fue encontrado culpable de violar a dos niñas menores de edad y fue condenado a 16 años de prisión en 2009.

El joven “hombre-dios” no era tan conocido en el momento de su detención. Pero Kerala pronto supo que tenía un ashram bien establecido, con un orfanato adjunto, y la propiedad de bienes en muchos lugares del Estado. También mandaba sobre un gran número de seguidores que incluían estrellas de cine, políticos y policías.

Las acusaciones en su contra incluían el abuso sexual, abuso sexual de niñas en su ashram y grabar vídeos pornográficos. En el momento de su detención, un aviso de alerta había sido emitido por un informe de la Interpol sobre la base de una denuncia presentada por una mujer de Keralite, en el Golfo, a la que le habían estafado Rs.45 lakh.

Casi al mismo tiempo, en un incidente no relacionado, otro joven, “Swami Himaval Maheswara Bhadrananda”, fue detenido poco después de que accidentalmente disparó su arma en el interior de la oficina de un inspector de policía en Aluva, cerca de Kochi.

En otros lugares, en Thiruvananthapuram, un hombre afirmó que era la siguiente encarnación de Sai Baba y comenzó a reunir discípulos, pero murió antes de su “predecesor”.

Podría ser una larga, pero entretenida, lista. Hay tanta diversidad entre los gurús de Kerala, “Ammas”, evangelistas y líderes de sectas religiosas – y entre ellos hay una gran variedad de fraudes, inocentes, estafadores, ladrones y violadores.

Una sociedad que triunfó sobre uno de los regímenes más duros de discriminación religiosa y de casta con la ayuda de un movimiento de reforma social progresista, y abrazó la idea progresista de la “clase en lugar de las castas” por la emancipación social muy temprana en la India, debería haber tenido un ambiente diferente.

Pero el mal uso de la fe, las creencias supersticiosas, los prejuicios religiosos y de casta y el flagelo de curanderos, astrólogos, videntes, quirománticos y magos negros están tan extendidos en Kerala hoy como lo están en otros Estados.

Sin duda, uno de los cambios más tangibles en Kerala en los últimos 25 años ha sido el aumento del número de lugares de culto, el crecimiento de la religiosidad en la sociedad y la acumulación de riqueza sorprendente en nombre de la religión y los rituales.

Hay dos razones principales para esta tendencia. Una se relaciona con el aumento de las fuerzas Hindutva después de la campaña de Ayodhya, en la década de 1990, su posterior fracaso de hacer impacto en la arena política en Kerala, la usurpación, por lo tanto, de todos los asuntos relacionados con la fe hindú con fines políticos, y el fomento de todo esto ofrecido a otros grupos e ideologías fundamentalistas o religiosos para llevar a cabo la postura religiosa (y política) competitiva.

Es fácil ver cómo se mantienen las principales formaciones políticas con ideologías seculares de una empresa tan paralela a la movilización de masas sobre la base de la religión. Una red auxiliar de comercio relacionada con la fe por sí sola podría florecer en un ambiente tan propicio para ello, y Kerala es testigo de un resurgimiento de la industria de la creencia que explota la superstición y el miedo religioso en miles de formas. Los Partidos seculares podrían conseguir un punto de apoyo en este sistema y obtener ganancias electorales si están de acuerdo en tomar una postura acrítica pasiva vis-à-vis de la industria de la fe.

El otro factor que alentó tal resurgimiento religioso fue la liberalización de la economía, que, según un conocido estudio realizado por la Kerala Sastra Sahitya Parishad, ha dado lugar a la acumulación de la mayor parte de la riqueza en manos de alrededor del 10 por ciento de la población, en detrimento de la mayoría de la gente en Kerala.

Sin embargo, en este caso, el Estado vio a los ricos, con sus problemas de abundancia, y los desfavorecidos, con sus frustraciones de pobreza o escasez, volteando a los mismos vendedores de la industria de la fe para sus soluciones cotidianas.

Lo sorprendente es que tal resurgimiento de la creencia ciega, la superstición y las malas prácticas ocurre en un Estado, una vez conocido por su revolución social radical basada en el pensamiento racional y la ideología progresista.

Movimiento racionalista de Kerala tiene una larga historia, su origen a menudo se remontan a la acción revolucionaria en 1927 de Sahodaran Ayyappan, discípulo destacado del reformador social Sree Narayana Guru, al romper uno de los mayores tabúes sociales de la época pasada: compartir una comida con los miembros de las castas más bajas.

Este evento, radical para los estándares contemporáneos, desencadenó una serie larga, pero errática, de acciones racionalistas en Kerala pre-independiente. Esto incluye, en lugar destacado, el lanzamiento de una campaña audaz contra la costumbre peculiar en el templo Kodungalloor en el distrito de Thrissur durante el festival Bharani, cuando los devotos solían beber alcohol, sacrifica un gallo ante la deidad y correr por las calles en alegre abandono, cantando canciones obscenas.

También hubo campañas frecuentes de quema del “demonio religioso/castas” en efigie en los lugares donde la gente de las castas más bajas seguían sin tener acceso, y fomentar los matrimonios entre castas e interreligiosos. La primera revista racionalista, Yuktivadi, también se puso en marcha a finales de 1920.

En 1967, la primera organización racionalista, Kerala Yuktivadi Sangham, había llegado al Estado, y sus filas se hincharon de librepensadores y racionalistas prominentes, entre ellos A. V. Jose, M. C. Joseph, Abraham T. Kovoor, Joseph Edamaruku, y varios líderes progresistas de los principales partidos políticos. Yuktivadi y varias de estas revistas comenzaron a aparecer regularmente.

Pero fueron las audaces campañas de exposición de milagros realizadas por A. T. Kovoor (originalmente del centro de Kerala, que más tarde se estableció en Sri Lanka) a finales de 1960 y 70 y de la amplia cobertura mediática que recibió, que los racionalistas ayudaron a hacer un impacto en todo el Estado.

Se convirtió en el modelo para varios movimientos para la Yuktivadi Sangham y otros grupos de Kerala contra las creencias irracionales, criaturas imaginarias y apariciones (especialmente una rara versión “kuttichattan” de Kerala), para exponer los secretos detrás de los milagros y curación por la fe y en contra de los “hombres-dios” y sus inclinaciones supuestamente sobrenaturales.

Una de las campañas más conocidas de los racionalistas en Kerala fue contra el patrocinó del Estado-gobierno de Makaravilakku – el resplandor de la luz “divina” que parpadeaba tres veces cerca de una colina en el horizonte, exactamente en el momento en que las puertas del templo del bosque en Sabarimala se abrían a los rituales de la noche en un día particular en enero.

El “milagro” sigue siendo un gran atractivo y los ingresos de millones de peregrinos que se reúnen para presenciar todos los años significaron que, por décadas, las autoridades mantuvieron silencio sobre su verdadera naturaleza. Sin embargo, desde mediados de la década de 1980, los grupos de racionalistas que caminaron hasta el lugar habían prendido iluminaciones rivales con fogatas de alcanfor en el mismo lugar y se produjeron fotografías para demostrar que era realmente el hombre y era obra de las autoridades del templo y los funcionarios del gobierno.

En 2011, a raíz de una estampida que mató a varios peregrinos, la Yuktivadi Sangham presentó una demanda contra el mal uso de los mecanismos gubernamentales para encender el fuego y dijo que estaba en contra de los principios de laicidad consagrados en la Constitución. El gobierno se vio obligado a admitir la verdad ante el tribunal.

FL04_Cover_superst_1587503bOtras iniciativas importantes de los racionalistas de Kerala incluyen: (a) campañas en contra hacedores de milagros, curanderos, estatuas que lloran y los hombres/mujeres dios, (b) la oposición sostenida al culto que rodea Amritanandamayi, y el imperio empresarial que creció a su paso; (c) El movimiento contra los intentos de revivir “yagas” y otros rituales que pretenden ofrecer resultados milagrosos, (d) las protestas contra los esfuerzos para promover la banca islámica y el subsidio del gobierno dado a los peregrinos del Hajj, (e) la demanda de una ley para vigilar y controlar la riqueza de las iglesias en el Estado, y (f) la demanda de que los tesoros descubiertos en el templo Sree Padmanabhaswamy deben utilizarse para causas públicas.

Pero como tántricos, astrólogos, quirománticos y curanderos siguen floreciendo y las multitudes se multiplican en los lugares satsang de Amritanandamayi y Sri Sri Ravisankar, en las reuniones públicas de los clérigos como Kanthapuram Aboobacker Musliyar y en los Centros de Retiro Divino, casas de oración y reuniones evangelistas pentecostales, los racionalistas en Kerala están muy tristes.

Muchos soldados resistentes del movimiento están convencidos de que a pesar de las campañas específicas, el pensamiento racional y el escepticismo saludable están desapareciendo. En su lugar, una cultura intelectual que es irracional, no científica, dogmática y políticamente retrógrada o sectaria ha surgido en Kerala, una sociedad que, de lo contrario, muestra todos los símbolos de la modernidad.

“Es cierto que el número de personas que asisten a nuestras reuniones se viene abajo. Sabemos que se trata de una larga batalla, y no hemos permitido que nuestras actividades aflojen”, dijo a Frontline U. Kalanathan, presidente de la Kerala Yuktivadi Sangham.

Muchos críticos ahora culpan también a la izquierda por su incapacidad para llevar adelante los primeros logros del movimiento racionalista. “Los líderes progresistas de los partidos políticos de izquierda y otros acostumbraban cooperar plenamente con las iniciativas de los racionalistas en Kerala. Pero la situación ha cambiado. Las compulsiones de la política electoral comenzaron a orientar las políticas de la izquierda hacia algún punto intermedio, y muy pronto se retiraron por completo del ámbito de las reformas socio-religiosas. Eso es lamentable, porque la izquierda sigue siendo la única fuerza progresista en Kerala que tiene el apoyo de las masas que puede llevar el programa racionalista hacia adelante”, dijo Kalanathan.

 

Tamil Nadu

En tierra Dravidian

R. Ilangovan en Chennai

04FL_PERIYAR_1587345gTamil Nadu, hasta ahora, no ha visto un incidente como el asesinato en Maharashtra del racionalista Narendra Dabholkar, que había luchado contra las creencias supersticiosas y prácticas milagrosas asociadas con el hinduismo. Aquí, el nombre de Rama nunca puede ser explotado para avivar las llamas comunales. El Estado está fuertemente aislado de tales actos de irracionalismo, gracias a la base firme del centenario Self Respect Movement de “Periyar” E. V. Ramasamy, el fundador del Dravidar Kazhagam (DK).

El racionalismo y el ateísmo están estrechamente vinculados a la lucha de Periyar por la emancipación social. Su campaña combativa contra Dios, la religión y sastras logró crear conciencia social contra de las creencias supersticiosas en Tamil Nadu. Aunque envuelto en varias controversias, el D.K. ha estado llevando adelante su campaña racionalista.

04FL_DK_VEERAMANI__1587344gLos ateos en otros lugares trabajan individualmente y en pequeños formaciones. Pero Periyar convirtió el ateísmo en un movimiento, que combina muy bien con las ideologías de progresividad social del Estado. “Funcionamos como una fuerza inversa contra el adoctrinamiento religioso”, dice K. Veeramani, presidente del DK.

El ateísmo, dicen los intelectuales, es un producto atípico del ritual basado en el hinduismo. “Por eso Periyar, que pertenece a la galaxia de pensadores originales, educadamente rechazó la invitación del Dr. (B. R.) Ambedkar para abrazar el budismo. Permaneció en el pliegue del hinduismo para combatir las creencias y prácticas supersticiosas. Esto le permitió movilizar un apoyo significativo desde dentro del recinto de la propia fe y sostener el movimiento”, dice Veeramani.

Lo que los racionalistas tratan de hacer en Tamil Nadu es hacer que la gente “desaprenda” lo que han absorbido de siglos de adoctrinamiento religioso. Incluso los intelectuales no son una excepción a esto. Es extraño que la perspicacia intelectual y la irracionalidad coexistan en la sociedad. Tales contradicciones inherentes fomentan la fe ciega, incluso como se profesa el secularismo.

Otra contradicción importante es un desequilibrio percibido entre la predicación y la práctica, entre los educados. “Enseñan los eclipses lunares y solares científicamente en las aulas pero se van rápido a sus casas durante los eclipses. Muchos científicos sostienen creencias personales que están en desacuerdo con la ciencia. Esta fe intrínseca y la dedicación obsesiva a los rituales que desafían cualquier carácter científico son terribles”, dice V. Kumeresan, secretario general del Foro de Racionalistas, un ala del DK.

La perseverancia agnóstica contra los medios compensatorios adoptados por los teístas, se cree, espera desarrollar el espíritu de investigación en las personas, lo que eclipsaría el dogma religioso. “Eso es lo que hemos estado tratando de hacer para contrarrestar la resistencia estridente del ‘fanatismo santo’. La ciencia, por supuesto, es secular y no acepta la fe como explicación. A pesar de innegables diferencias con sectores de la sociedad, nunca hemos sido hostiles a las personas”, dice Veeramani.

El concepto Dravidian del ateísmo no se limita a la negación de dios, dice Periyarian V. Anaimuthu de 89 años de edad. Señala que Periyar se había centrado en la práctica de no permitir que nadie más que los brahmanes se convirtieran en sacerdotes. “Mientras que otras religiones permiten a los que mandan un título académico para convertirse en sacerdotes, el hinduismo no permite eso”, señala.

04_FIRE_WALK_1_1587347gEl Foro de Racionalistas, Kumeresan dice, ha abierto una andanada contra toda forma de superstición, milagros realizados por autoproclamados hombres-dios, el ritual de romper el coco, el ayuno durante los eclipses, caminatas sobre fuego, cargar ollas con carbón quemado, rematar la lengua y el cuerpo de uno con ganchos de hierro, el concepto de tiempo auspicioso, la astrología, la quiromancia, la magia negra, vaastu, y así sucesivamente. El movimiento había impugnado a los hombres milagrosos como Sai Baba al refutar sus afirmaciones de que tiene poderes sobrehumanos. “¿Pueden estos santones sacar una calabaza de la boca y las manos en lugar de anillos diminutos o ceniza sagrada?”, piden los activistas.

No es fácil hacer campaña contra la superstición y las teorías del pecado y de la salvación que se han arraigado en la mente de la gente durante miles de años. Habría sido, señala, tanto más difícil para Periyar a principios del siglo 20, cuando el analfabetismo, la ignorancia y la pobreza eran más formidables que ahora, como obstáculos a cualquier transformación racionalista.

Pero la comercialización vulgar de la vida en el entorno neoliberal de hoy y la fragmentación del conocimiento han hecho que la tarea de sus seguidores aún más compleja y peligrosa. El D.K., afirman los racionalistas, se ha dado a la tarea de erradicar las prácticas supersticiosas través de los recursos legales y programas de sensibilización, todos de una manera organizada. Pero los activistas sociales dicen que la campaña atea en Tamil Nadu no ha sido capaz de convertirse en un movimiento pan-Indio efectivo. Es resistente, dicen los ateos, para combatir el resumen que ejerce el poder feroz sobre las mentes de las personas. Niega la radicalización de las personas y es demasiado cerebral de entender para el hombre común. “Esa es la razón por la que los santones como Nithyananda y Premananda prosperan aquí”, dice un activista.

fl_04_siva_jpg_1584319gLos activistas, sin embargo, tienen un urogallo, que los medios de comunicación en Tamil Nadu no ofrecen espacio para las actividades del movimiento, sino para dar publicidad a las supersticiones como Ganeshas tragando leche. “Es divertido leer un informe en un diario tamil que un Vinayagar en Nanganallur, Chennai, ayuda a sus devotos a recibir visas fácilmente. Ha sido nombrado como ‘Visa Vinayagar’ y hoy atrae a grandes multitudes”, dijo Veeramani.

¿Ha dado el resultado deseado el Self-Respect Movement? “No”, admite Veeramani. El movimiento, a pesar de tener un siglo de antigüedad, no podía erradicar las creencias supersticiosas, dice. “La batalla más dura se ha de luchar en la mente de las personas que están bajo las garras viles de las creencias irracionales. Necesitamos una legislación como la de Maharashtra. No tenemos apoyo de nadie, incluido el Estado”, dice. Una de las principales críticas contra el movimiento Dravidian es que no pudo luchar contra el feudalismo, que es la base social de las ideas irracionales. Además, una parte de los seguidores de Periyar que llevaron el movimiento social a la llanura política estaban demasiado atrapados en las exigencias políticas para llevar adelante el legado reformista de Periyar.

El argumento de que los partidos políticos han caído para votar compulsiones bancarias encogiendo su responsabilidad social, no está muy lejos de ser cierto. “La voluntad política no está allí”, dice el líder de D.K. Sin embargo, una evaluación objetiva del movimiento racionalista en Tamil Nadu apunta al hecho de que le ha ido bien “cualitativamente”aunque no “cuantitativamente”. “De lo contrario, se podría haber visto la intolerancia de la que fue testigo en Maharashtra. El movimiento ha sacudido la base misma de la ortodoxia religiosa que devalúa al humanismo y promueve la intolerancia”, dice.

Los racionalistas como él tampoco están contentos con el papel de la izquierda en el Estado en la propagación del racionalismo. Con su nivel alcanzando la base, podrían haberse unido o tomado este movimiento social relevante, dice Veeramani. “Se concentraron más en la clase y más tarde se confundieron con la casta”, dice. Sin la lucha contra el teísmo que crea las sociedades feudales, no se puede luchar contra el fascismo comunal, argumenta.

Altos dirigentes marxistas dicen que el Foro de Ciencia Tamil Nadu, un ala del Partido Comunista de la India (Marxista), está involucrado en la tarea primordial de difundir el temperamento científico entre los jóvenes, especialmente los estudiantes. Los voluntarios, como Mohana Somasundaram, de 67 años de edad, desinteresadamente persiguen la batalla contra las supersticiones y llevan el mensaje a los estudiantes en aldeas remotas.

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