Who ya gonna call? Gurubusters!

Who ya gonna call? Gurubusters!

31 de octubre 2013

Amrit Dhillon

En la lucha sin fin contra la superstición y la falsedad en la India, los defensores de la racionalidad tienen que usar todos los trucos en el libro para vencer a los llamados hombres santos en su propio juego.

Santon1Santones, gurús, charlatanes y adivinos explotan la credulidad de los indios de a pie. Foto: Getty Images

De pie frente a los niños en edad escolar en la Escuela Secundaria Desu Madra en Mohali, en el estado indio de Punjab, Satnam Singh Daun extiende sus apoyos en la mesa: bufandas y dinero que se desvanecen, las tarjetas, los polvos que estallan en llamas, algunas cuerdas, cerillos, frascos, algodón. Se parece a un mago a punto de iniciar una presentación en la fiesta de cumpleaños de un niño.

Pero los trucos no son para entretener a los niños. Daun los utiliza para exponer los santones, gurús, astrólogos charlatanes, adivinos, quirománticos, vendedores del encanto, charlatanes y farsantes que son tan populares en la India.

Los niños, sentados en el suelo a la luz del sol y la humedad que sigue de un aguacero monzónico, escuchan atentamente a Daun cuando él vierte desprecio sobre la superstición. Lleva a cabo los mismos trucos que son utilizados por los hombres santos para explotar la credulidad de los indios y proyectarse a sí mismos como poseedores de poderes sobrenaturales – haciendo desaparecer el dinero o convirtiendo billetes de 100 rupias en billetes de 500 rupias, produciendo ceniza de la nada, tragando fuego.

Santon2“Es porque son demasiado estúpidos para convertirse en maestros, médicos o científicos que se convierten en hombres-dios astrólogos para engañar a la gente”, dice Daun.

“Ellos quieren usar amuletos y confían en las estrellas en lugar de utilizar su razón. Estos hombres santos son santos locos que los engañan a ustedes. Sean racionales, utilicen sus mentes”, dice Daun, como un gallo en los terrenos de la escuela de cuervos en el momento justo como para decir “oye, oye”.

Daun es uno de los tres hombres en Mohali conocidos como “gurubusters”. Él está hablando con los alumnos acompañado por sus dos colegas, para enseñarles a despreciar la superstición y en vez de eso ser racionales.

Daun es bajo y robusto y funciona como un agente de Amway. Su co-gurubuster Harpreet Rora es un hombre delgado joven, de rostro fresco que trabaja como periodista. El tercero es el fundador de la rama Mohali de la Asociación Racionalista de la India, el corpulento y paternal Jarnail Singh Kranti, un maestro de escuela primaria jubilado. Desde una pequeña oficina, utilizando sus propios fondos y su tiempo libre, el trío entrañable, apoyados lealmente por sus esposas, lanzan andanadas de retahílas mordaces contra santones influyentes de la India. Esta es la sede de una misión solitaria: la promoción de la supremacía del racionalismo.

La superstición es una industria de millones de dólares en la India. De los más pobres a los más ricos, la predisposición a la superstición está incrustada en el camino de los nervios de la mayoría de los indios. La elección de un cónyuge, la fijación de una fecha para la boda, conseguir un trabajo, tratar de tener un bebé, curar un marido alcohólico, la reactivación de actividades en crisis, curar una enfermedad, poner fin a una huelga en una fábrica – todos estos problemas requieren una visita a un hombre santo, al que se paga una fortuna por sus servicios.

La propensión a creer que algún místico va a resolver sus problemas funciona en todo el espectro social. Los ex primeros ministros han consultado astrólogos que visten perlas para la fecha más “auspiciosa” para las elecciones generales. Estrellas de Bollywood ofrecen homenajes a los santuarios de los místicos para garantizar un éxito de taquilla.

Teniendo en cuenta su preferencia por la discreción, los indios ricos prefieren tener un gurú dedicado a su familia, a veces vive con ellos para que pueda estar disponible en todo momento.

“Tengo fe total en mi gurú. Puede curar el cáncer. Lo he visto. Vengo de una audiencia con él sintiendo la luz y bendecido”, dice el exportador de ropa de New Delhi Rocky Verma, quien acaba de preguntar a su gurú que le sugiera una fecha para el compromiso de su hijo.

SatnamSignhGurubuster Satnam Singh Daun advierte a los escolares indios acerca de los trucos utilizados por los llamados gurús. Foto: Getty Images

Hable con las esposas de los magnates y se puso de manifiesto que su fe en su gurú familiar es ciego. La coleccionista de arte y galerista de Nueva Delhi Renu Modi está casada con la famosa familia de negocios Modi y ella es totalmente dependiente de su gurú, Swami Chandra. “Nosotros no tomamos ninguna decisión importante sin antes consultar con él”, dice.

En el Prithviraj Road de Nueva Delhi, el hogar de muchos grandes empresarios, Madhushree Birla, la esposa de un descendiente de la dinastía de Birla, se sienta en un salón lleno de objetos de incalculable valor y habla de cómo ella se basa en Patrick, un sanador de fe cristiana de Goa, que se dice que puede curar el cáncer.

“Mi fe en él radica en el día que mi hermano y cuñada estuvieron involucrados en un accidente automovilístico terrible cerca de Nasik. Mi hermano se había roto las costillas y mi cuñada sufrió graves hemorragias internas.

“Dos minutos después de que se estrellaron, aún estaban caídos allí aturdidos, pero justo cuando comenzaron a darse cuenta de lo que había sucedido cuando Patrick les llamó por teléfono. Había visto todo lo que había sucedido y sabía las lesiones que habían sufrido a pesar de que estaba muy lejos en Goa”, dice.

Santon3Este es el tipo de creencia que Daun le gusta verter en su vitriolo. A medida que el sol de la mañana se eleva más alto en el cielo, hace caso omiso del calor y comienza a entrar a su terreno, preguntando a los alumnos, “¿hay algún hombre santo que haya inventado un medicamento o un avión? ¿Puede evitar que alguno de ustedes muera en un accidente de tráfico? ¿Cómo puede ayudarle a hacer bien los exámenes y conseguir un buen trabajo cuando él mismo no es más que un fracasado?”

De pie detrás de Daun está su esposa Neeraj. Ella le da algo. Daun aparece una bola ardiente de fuego en la boca, provocando gritos de asombro de los niños en edad escolar. Luego les muestra que sólo es alcanfor quemándose, que no puede hacer daño a su boca. Él mete la mano en petróleo encendido, indemne, mostrando más tarde que tenía pre-empapada su mano en aceite como aislante.

Al final de la charla, la tropa de niños se une a sus clases, habiendo prometido a daun que nunca más volverán a sucumbir a la superstición. Cuando terminan de repartir sus octavillas, el triunvirato de gurubusting energéticos empacan sus accesorios, montan sus motos y se dirigen a otro trabajo en otra escuela para educar a los niños sobre la importancia de ser racional.

La Asociación Racionalista de la India fue fundada en 1949, con los buenos deseos del filósofo británico Bertrand Russell. Sus primeros miembros pertenecían a la élite educada. Rara vez ha tenido más de 100,000 miembros – sobre todo profesores, estudiantes y profesionistas – pero han sido vigorosos en la publicación de folletos y burlándose de la afición india por tonterías supersticiosas.

Durante décadas, sus ramas han tratado de inculcar a los indios con un temperamento científico a través de debates, charlas, burlas, humor y desafíos. Gran parte de su tiempo se dedica a la realización de los trucos que los autodenominados santos hombres gustan de llevar a cabo para convencer a los indios de sus poderes especiales y para reunir miles de millones de rupias de su credulidad.

“Sus ruedas de prensa son hilarantes porque consumen fuego, levitan (un truco que requiere una manta y dos palos de hockey), caminar sobre brasas (la piel no se quema si caminas lo bastante rápido) y crean estatuas que “lloran” (fusión de una capa de cera que cubre un pequeño depósito de agua)”, dice el periodista de Mumbai Neeraj Gaitonde. “Es la única manera de destruir la creencia ciega en sus poderes especiales”.

Algunos charlatanes son más creativos que otros. Uno solía impresionar a las multitudes al “crear” fuego vertiendo ghee (mantequilla clarificada) en cenizas y luego “mirando” en ella hasta que la mezcla se incendiaba. Los racionalistas convertidos en detectives encontraron que la manteca era glicerina y la ceniza era permanganato de potasio y los dos producían combustión espontánea un par de minutos después de que se combinaban.

A los racionalistas de la India les encanta desafiar a los charlatanes. Cuando el muy conocido gurú la televisión Pandit Surinder Sharma se jactó en la televisión en 2008 que podía matar a otro hombre usando sólo sus poderes místicos, Sanal Edamaruku, presidente de la Asociación Racionalista de la India (que se encuentra actualmente en la clandestinidad en Finlandia, pero más de eso más tarde) asumió el reto e invitó al gurú para matarlo en la televisión en horario estelar.

El gurú estuvo de acuerdo y apareció en la televisión realizando rituales diversos destinados a matar a Edamaruku. Millones sintonizan el programa. El abracadabra se prolongó durante algún tiempo. El hombre santo rizó el pelo del racionalista, presionó las sienes y murmuró encantamientos. Varias horas más tarde, Edamaruku todavía estaba vivo, alegre se burló del asesino frustrado.

Edamaruku, ex periodista, se convirtió en un activista racionalista cuando tenía 15 años después de ver a un atleta local con cáncer morir de cáncer de sangre debido a que su familia le negó el tratamiento médico, prefiriendo un curandero. Ahora vive en Finlandia, después de haber huido de la India después que la Iglesia Católica en Mumbai presentó una denuncia contra él en abril de 2012 bajo ley sobre la blasfemia del país. Si es declarado culpable se enfrentaría a tres años de cárcel.

El caso se refería a un crucifijo que goteaba agua en una iglesia de Mumbai. Edamaruku descubrió que el goteo fue causado por una cisterna que goteaba que estaba causando que el agua se filtrara a través de la pared al crucifijo. Informó de sus resultados en la televisión y criticó a la Iglesia Católica por ser “anti-ciencia”. Cuando la iglesia presentó una demanda contra él, huyó.

No tanta suerte tuvo el Dr. Narendra Dabholkar, un prominente activista anti-magia negra en Pune, cerca de Mumbai, que fue asesinado el 20 de agosto. Conocido por su campaña permanente contra la superstición, Dabholkar, de 70 años, fue asesinado a tiros durante su paseo matutino.

Dabholkar estimaba que varios cientos de mujeres mueren cada año después de haber sido calificadas “brujas” por los llamados hombres-dios. También señaló que muchos niños también fueron asesinados como parte de “sacrificios humanos” ordenados por hombres-dios para resolver los problemas de sus seguidores.

Los indios se sorprendieron por el asesinato, algunos estaban igualmente sorprendidos al descubrir que Dabholkar había estado presionando al gobierno de la provincia de Maharashtra para aprobar la ley de Erradicación de la superstición y Anti-Magia Negra para hacer ilegal las prácticas supersticiosas.

A pesar de recibir varias amenazas de muerte por parte de grupos hindúes de extrema derecha, Dabholkar rechazó la protección policial. Estos grupos creían que estaba apuntando a su religión y no condenando a la superstición en todas las religiones.

Sin embargo, la evidencia sugiere que predominan los charlatanes hindú (el Hinduismo es la religión más grande en la India), en parte porque no hay una estructura organizada de la religión, ni una jerarquía establecida, lo que hace que sea fácil para que cualquiera pueda erigirse como un gurú que ofrece asesoramiento espiritual.

Invariablemente, la mayoría de los polémicos hombres-dios que terminan en las noticias por acumular millones, poseen flotas de Mercedes y Audi, son acusados de por estar involucrados en redes de prostitución o abuso sexual o violación, son hindú.

Apenas el mes pasado, un hombre-dios llamado Asaram Bapu fue arrestado por cargos de agresión sexual a una niña de 15 años de edad. Sin embargo, el ver a su hombre-dios entre rejas ha hecho muy poco para mellar la fe de sus seguidores.

“Estos hombres-dios son como Jekyll y Hyde. Ellos hacen un gran trabajo social y comunitario inicialmente para ser populares antes de comenzar a gratificarse ellos mismos”, dice la Dra. Indira Sharma, presidente de la Indian Psychiatric Society.

“Ellos ayudan con matrimonios, ingreso a la escuela, tratamiento médico. Así que cuando se les acusa de un delito, sus partidarios no se ven afectados porque quieren seguir recibiendo esa ayuda y es su interés el proteger al dios-hombre”.

Los gurubusters Mohali, siempre alegres y llenos de energía, hasta ahora no han recibido amenazas.

“No vamos a parar, sobre todo cuando se trata de educar a los niños, dijo Harpreet Rora. “Queremos que los niños se conviertan en embajadores del cambio. Tienen que ir a casa y decirle a sus padres que detengan sus tonterías”.

El costo de la superstición en la India es alto. En todo el país, colgando en tiendas, casas, talleres y vehículos, hay pequeños racimos de chiles verdes y limones atados para alejar el mal de ojo y atraer la buena suerte. Racimos frescos se cuelgan cada día.

“¿Sabes que los indios gastan 104 millones de rupias (US $ 2.4 millones) cada año en la compra de chiles y limones?” Dice Jarnail Singh Kranti.

“En nuestro hospital local, tienen un astrólogo a su disposición para ‘ayudar’ a los pacientes si falla el tratamiento médico. Esto tiene que parar. Tenemos que empezar a confiar en la ciencia y la lógica para entrar en el mundo moderno”.

Es en el interés de los políticos indios, añade, mantener a los indios sumidos en la superstición para que los pobres no empiecen a preguntar: “¿Por qué somos pobres?”

Antes de cerrar las persianas de la oficina, que apunta a un gran cartel colgado en la pared. Se ofrece una recompensa de 2.3 millones de rupias (39,000 dólares) a cualquier hombre-dios que pueda realizar cualquiera de 23 actos, entre ellos pararse en cenizas ardiendo durante medio minuto sin ampollas en los pies, leer los pensamientos de otra persona, hacer que un miembro amputado crezca una pulgada a través de la oración, los poderes espirituales, con ceniza sagrada, o dando bendiciones, caminar sobre el agua, salir de una habitación cerrada con llave por el poder divino, o convertir el agua en combustible.

Mientras lee la lista, Kranti ríe. “No tenemos 2.3 millones de rupias. Pero no esperamos que nadie gane, así que estamos bastante seguros”, dice.

http://www.theage.com.au/world/who-ya-gonna-call-gurubusters-20131030-2whap.html

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