Ángel del 9/11 (pareidolia)

Ángel del 9/11: trucos de la vista en rostro de acero – y toca el corazón

Alan Boyle, editor científico de NBC News

2 de diciembre 2013

María Altaffer / AP

2D9814690-131202-FACE-GIRDER-JSW-130P.blocks_desktop_largeA la izquierda, un fotógrafo toma una foto de “Impact Steel”, una viga retorcida de la Torre Norte del World Trade Center, que ahora se encuentra en el National September 11 Memorial and Museum. A la derecha, un primer plano de la viga destaca lo que parece ser un rostro sombrío dentro del metal.

Desde el ángulo de la derecha, trabajadores de la construcción en el National September 11 Memorial and Museum en punto cero de Nueva York pueden distinguir una cara de aspecto triste que ha sido apodada el “Ángel del 9/11”, aparentemente emergiendo del acero retorcido de una viga que fue golpeada por el primer avión secuestrado. La cara característica es el resultado de la corrosión natural, además de un truco visual – pero eso no debería hacer que el ángel sea menos inspirador.

Los ojos oscuros del ángel, la nariz y la boca abierta salen de una combinación de factores, empezando por la forma en que el acero se retorció cuando el Vuelo 11 de American Airlines se estrelló contra él en la mañana del 11 de septiembre de 2001.

Después del ataque, sales, óxidos y la humedad en la superficie del acero afectaron para corroer la viga, dijo Chris P. Pistorius, un científico de materiales en la Universidad de Carnegie Mellon, que es co-director del Center for Iron and Steelmaking Research. La circulación de aire alrededor del acero arruinado jugó un papel importante.

“La corrosión atmosférica es muy sensible a los microclimas”, dijo a NBC News. “En realidad es difícil de conseguir incluso la corrosión de una superficie de este tipo. Es más probable que se obtenga un patrón que conseguir la corrosión uniforme”.

Si capas de acero están descansando una sobre otra en la parte superior, como parece haber sido el caso de la viga 9/11, la humedad puede “escurrir en diferentes áreas y dejar todo tipo de patrones”, dijo Thomas Eagar, profesor de ingeniería de materiales en el Instituto de Tecnología de Massachusetts.

AP

2D9835085-131202-coslog-girder-1115a-link.blocks_desktop_largeUna vista mejorada de la viga de acero muestra los ojos oscuros, la nariz y la boca de la “cara”.

Pareidolia trabajando

El patrón de acero corroído trenzado parece una cara, en gran parte debido a un fenómeno perceptual conocido como pareidolia, un término derivado de las palabras griegas para “imagen equivocada”. Es el mismo fenómeno que está detrás de la Face on Mars, el Old Man of the Mountain de New Hampshire, el Virgin Mary cheese sandwich y el «cloud angel» que fue visto sobre Florida, cuando fue elegido el Papa Francisco.

Nuestros cerebros están bien adaptados a la búsqueda de patrones, incluso en parches aparentemente aleatorios de luz y oscuridad – y así es como manchas de óxido dieron lugar al Ángel del 9/11.

Los ángulos de perspectiva y de iluminación tienen que ser justos, pero algunos de los trabajadores del 9/11 Memorial and Museum se han maravillado por la vista. “Se puede ver la cara clara como el día, como si estuviera mirando hacia abajo sobre un lugar sagrado”, según uno de los visitantes que recorrió la exposición antes de su apertura al público, que fue citado en The Sun, un tabloide británico.

“La gente suele encontrar un sentido a la tragedia”, dijo un portavoz del museo memorial a NBC News. “Para nosotros, esta pieza de acero es históricamente importante incluida en el museo, ya que ayuda a contar la historia del 9/11”.

Después de mirar una foto que muestra el ángel, Pawan Sinha, un neurocientífico del MIT que se especializa en el reconocimiento visual, coincidió en que la cara es un “ejemplo convincente” de pareidolia trabajando. El efecto le recordó famosa Gates of Hell de Auguste Rodin – una escultura en la Kunsthaus de Zürich que representan rostros de los condenados que emergen del fondo.

“Incluso sin ser complementada a la ubicación correcta, pude ver al instante la cara”, dijo Sinha a NBC News. “Si uno piensa en esto como una escultura, es casi como si el escultor la hubiera puesto en esta estructura tridimensional”.

Algunos artistas, como el escultor Richard Serra, se aprovechan de la forma en que el metal resiste naturalmente cuando está expuesta a los elementos. Pero Pistorius dijo que siempre y cuando la viga se mantenga en condiciones de clima controlado, el proceso corrosivo se suspenderá – garantizando que el ángel perdure. Usted puede verlo por sí mismo cuando el museo abra al público el próximo año.

http://www.nbcnews.com/science/angel-9-11-steel-visage-tricks-eye-touches-heart-2D11674288

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