Nuevo estudio expone la acupuntura como pseudociencia

Nuevo estudio expone la acupuntura como pseudociencia

Lauren F Friedman

26 de diciembre 2013

La acupuntura se ha practicado durante miles de años, pero eso no quiere decir que en realidad funciona.

Un nuevo estudio publicado en línea en la revista Cancer sugiere que cualquier alivio que traiga la acupuntura puede ser el resultado de un efecto placebo.

Los investigadores siguieron a un grupo de 47 mujeres que reciben tratamiento con inhibidores de la aromatasa, un medicamento para el cáncer de mama que puede causar efectos secundarios parecidos a la menopausia (sofocos, sudoración nocturna), así como dolor en las articulaciones y los músculos. Veintitrés de las mujeres recibieron ocho semanas de acupuntura, y el resto recibió ocho semanas de algo que se llama “acupuntura simulada”, donde se colocan las agujas en la piel un tanto al azar – no en los puntos de acupuntura tradicionales – y en realidad no están insertadas.

¿El resultado? Todos los pacientes informaron que sus efectos secundarios habían mejorado, especialmente la severidad de los sofocos.

El poder del placebo

No hubo diferencia significativa entre el grupo que había recibido la acupuntura real y el grupo que había recibido “acupuntura simulada”. ¿Entonces por qué la mejora de las dos cosas?

“Se podría concluir”, dice el autor del estudio Ting Bao de la Universidad de Maryland, Baltimore a HealthDay, “que es un efecto placebo”.

Practicantes de la medicina tradicional china explican la acupuntura como una forma de reequilibrar la energía, o “qi”, que fluye a través de las vías específicas en el cuerpo mediante la aplicación de agujas en los puntos designados a lo largo de estas vías.

“La acupuntura simulada” es muy difícil de diseñar. A diferencia de una píldora de azúcar que aparece en lugar de un medicamento real, es más complicado convencer a los pacientes que en realidad están sufriendo la acupuntura sin hacer nada que pueda afectarlos físicamente. Los autores del nuevo estudio advierten que incluso la acupuntura falsa podría producir algún efecto físico desconocido.

Mientras que algunos estudios muestran un “posible efecto positivo” cuando se utiliza la acupuntura para tratar enfermedades como el dolor de espalda y los dolores menstruales, la mayor investigación sobre la acupuntura no es concluyente. Sin embargo, aunque no hay evidencia de que están involucrados los flujos de energía, un efecto placebo no es lo mismo que no tener efecto.

Steve Silberman, en una investigación de Wired, documentó cómo la mente puede ser tan poderosa que fármacos prometedores terminan viéndose ineficaces cuando están apilados contra placebo.

Y eso no es necesariamente algo malo. Todos los pacientes en el estudio del cáncer reportaron que sus síntomas habían mejorado, por lo que no necesariamente es que la acupuntura no sirva para nada – es que el poder de la mente para mediar los síntomas físicos es cualquier cosa menos imaginario.

Como Bao dijo a The New York Times, si usted piensa que la acupuntura podría ayudarlo y usted no está renunciando a tratamientos convencionales, no hay daño real en darle una oportunidad: “Tiene un riesgo mínimo y beneficios potencialmente significativos”.

http://www.businessinsider.com/acupuncture-might-rely-on-placebo-effect-2013-12

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