Apuntadores láser: La nueva amenaza ovni

Apuntadores láser: La nueva amenaza ovni

Publicado por Martin J. Clemens

16 de enero de 2014

red-laser-pointer-with-key-chain-300x300Hay una nueva amenaza en el cielo en estos días, y teniendo en cuenta el estado de las viejas amenazas, uno pensaría que esto sería un gran titular. Hay un montón de cosas que flotan por encima de nuestras cabezas en un momento dado; aviones – tanto comerciales como militares – drones, aves, incluso trozos de carne a veces, y por supuesto, el siempre los populares ovnis todavía elusivos.

En los últimos años, el estudio y la búsqueda de ovnis se ha convertido en una obsesión nacional en los EE.UU. y otros países. Tanto es así que los observadores del cielo aficionados se reúnen en masa a, bueno… mirar hacia arriba.

Hay más de 50 redes o grupos ovnis profesionales que operan en todo el mundo y probablemente muchos miles más de grupos aficionados ovni que buscan evidencia de ovnis. MUFON, o la Red Mutual OVNI es el grupo ovni autogestionado más grande hoy en día y a través de ellos miles de aspirantes a investigadores están documentando y activamente buscando encuentros con y avistamientos de objetos inexplicables en el aire. Parece que no hay escasez de fenómenos relacionados con la experiencia, aunque algunas personas están tratando de cubrir sus apuestas un poco y toman las cosas en sus propias manos.

Cuando un entusiasta ovni o ufólogo se dirige hacia la noche (o día realmente) para buscar los cielos en busca de ovnis, están a merced de fuerzas desconocidas. ¿Van a ver algo? ¿La noche será una pérdida? ¡¿Quién sabe?! Algunas personas, sin embargo, están tratando de inclinar la balanza a su favor mediante la atracción o la mejora de los ovnis con el uso de la simple electrónica de consumo. Están usando los punteros láser para apuntar objetos en el cielo, y en algunos casos a “encender” los ovnis.

gREEN_LASER_POINTER_2_04-300x300El 7 de enero de 2014, el ufólogo australiano Alan Ferguson publicó un video a su sitio web en el que un compañero entusiasta de ovnis, Peter Slattery, utiliza un puntero láser de grado consumidor para “encender” un objeto no identificado en el cielo de Albury, Australia[1]. Los correspondientes comentarios de Ferguson, nos hablan de una experiencia similar que él mismo había tenido una semana antes, y señaló que en su caso el objeto aumentó de tamaño por cinco veces cuando él apuntó con un puntero láser. Ferguson afirma que esta práctica de apuntar el láser en los ovnis es una parte de un cambio en la comprensión de este fenómeno y que el vídeo es un ejemplo de que se están haciendo progresos.

Hay algunos problemas con este enfoque, no menos importante de los cuales es la aparente falta de comprensión de cómo la luz interactúa con objetos de diferente opacidad y densidad, con lo que el vídeo y la experiencia directa de Ferguson es interesante de ver, pero apenas útil en términos de pruebas. Más importante, sin embargo, es que esta práctica es potencialmente peligrosa, y algunos se pronuncian para condenarla.

En respuesta al post de Ferguson, el piloto y presidente emérito de la asociación de pilotos australianos, Barry Jackson expresó su preocupación a NT News, afirmando que tales esfuerzos podrían potencialmente tener efectos catastróficos si el rayo láser interfiere con la operación de un avión[2].

Laser_pointers-300x225Los punteros láser, al igual que cualquier láser, utilizan la electricidad para generar un haz de luz coherente. En el caso de los dispositivos señaladores para consumidores, que tienen un poder limitado. En los EE.UU. este tipo de láseres se limitan a 5 mW de potencia, mientras que en el Reino Unido, Australia y algunos otros países que están limitados a 1 mW por la ley. Como consecuencia de este bajo consumo de energía, es muy poco probable causar daño directo a un avión o afectar su funcionamiento en modo alguno con el puntero láser promedio, excepto si el rayo pasa a penetrar en la cabina del piloto y ciega temporalmente al piloto.

Este peligro se conoce desde hace algún tiempo, y las leyes existen para proteger a las personas frente a los riesgos potenciales. Incluso los punteros láser de baja potencia pueden provocar lesiones temporales a la retina si el haz se dirige al ojo durante un periodo prolongado y la persona resiste activamente el reflejo del parpadeo. Aunque cuanto mayor es la potencia del láser, mayor es el potencial para el daño.

No todo es seguro sin embargo. Incluso con las leyes reguladoras en lugar de limitar la potencia de los láseres para consumidores, es posible obtener un láser de mayor potencia con poco esfuerzo. Tales “láseres ardientes”, con potencia superior a 5 mW y con frecuencia requieren de alimentación de CA en lugar de las baterías, se comercializan como herramientas para el corte de plásticos ligeros y de papel, y su aparición puede ser muy similar a las unidades de baja potencia. Esto, por supuesto, da lugar a la posibilidad de una exposición accidental a los rayos láser de mayor potencia.

La cuestión no es realmente tan corta y seca como eso, aunque, a pesar de que muchas personas y organizaciones tratan de hacerlo así.

ccab53bcf7bb7e62d0431c9dc5ae389f-300x187Como se mencionó, los láseres son haces coherentes de luz o radiación electromagnética. Esto significa que emiten fotones en un haz recto, muy lleno. Esta cohesión da al haz la capacidad de viajar grandes distancias sin perder cantidades apreciables de energía. Pero ellos no viajan siempre.

Un puntero láser estándar de calidad de los consumidores puede generar un haz que es capaz de recorrer más de 50 pies antes de que comenzar gradualmente a perder cohesión. Más allá de ese punto, cuanto más se desplaza el haz será menos cohesivo. Usted puede ver esto en acción cuando señala un objeto a gran distancia, y si todavía se puede ver el punto, se dará cuenta de que es más grande de lo que era cuando se apunta a objetos más cercanos. Láseres de potencia más altas tienen una mayor cohesión y, por tanto, pueden viajar más sin perder la cohesión. A menor cohesión, menos peligroso será el rayo en términos de daños para el ojo humano.

Alguna matemática simple debe decirle que un puntero láser de grado consumidor no va a tener un gran efecto en un avión comercial que viaja a 500 mph a 30,000 pies. Incluso si tiene la suerte de golpear la cabina del piloto y los ojos del piloto, el avión estará probablemente en piloto automático y se evitaría la catástrofe resultante. Sin embargo, los aviones no se quedan a 30,000 pies todo el tiempo y es cuando están más cerca del suelo que el problema existe.

Según Jackson, muchos aviones no cuentan con sistemas de aterrizaje automático, por lo que el piloto está en pleno control de la embarcación cuando aterriza. Un rayo láser perdido en este momento de hecho podría ser desastroso. Mientras que el daño a los ojos del piloto sigue siendo poco probable a esa distancia, la distracción durante un período en que requieren atención total sería el resultado probable. También podrían resultar obstruir el deslumbramiento y ceguera nocturna temporal.

Así que está claro que los punteros láser y los aviones al aterrizar son una horrible mezcla, pero ¿es realmente necesaria la llamada a la alarma sobre este tema? Hay mucho que leer acerca de los peligros de los punteros láser, y si bien no es una historia sensacional del aeropuerto JFK de Nueva York – en el que un piloto de JetBlue sufrió daño en la retina por un puntero láser dirigido a su avión durante un intento de aterrizaje – y existen varios historias sobre gente que es arrestada y encarcelada por intentos similares, hasta la fecha, ni un solo avión ha sido derribado por un puntero láser.

El potencial persiste, así que es una buena idea no parpadear punteros láser hacia el cielo, y por supuesto, los beneficios de hacerlo también siguen sin estar claros. ¿De verdad hay muchos ufólogos dirigido láseres de cualquier nivel de potencia a las naves aéreas? Parece poco probable que esto suceda tan a menudo como algunos piensan. Ya que tal punto subyacente en todo este furor es válido, pero el bombo puede no ser necesario.

http://www.paranormalpeopleonline.com/laser-pointers-the-new-ufo-menace/


[1] Peter Slatterly via Alan Ferguson. Major UFO power up caught on two cameras.  UFOTerritory.com.au http://www.ufoterritory.com.au/hotgoss.html#jan7th

[2] Alison Bevege. Blindly Seeking Intelligent Life. NT News – January 9, 2014. http://www.ntnews.com.au/news/northern-territory/blindly-seeking-intelligent-life/story-fnk0b1zt-1226798438960

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