Premio Obscurantis a lo mejor de la pseudociencia

Premio satírico ruso pretende hacer agujeros en la pseudociencia

21 de febrero 2014

IrinaLevontinaMoscú, 21 de febrero (UPI) – Un premio satírico que “premiará” a los mejores logros en la pseudociencia se ha establecido en Rusia, dijeron el jueves sus creadores.

El público puede hacer sus nominaciones para el premio, conocido como el Premio Obscurantis, en el sitio web obscurantist.ru, dijo a RIA Novosti la líder del comité organizador del premio Irina Levontina.

“Durante mucho tiempo hemos estado indignados por varios programas de televisión anti-científicos y artículos llenos de tonterías indignantes y que embrollan la cabeza de la gente”, dijo Levontina, un lingüista que trabaja en la Academia de Ciencias de Rusia.

La academia tiene su propia comisión no oficial contra la pseudociencia y ha atacado repetidamente a la ufología, la astrología y numerosos “inventores” que piden el apoyo del Estado para proyectos tecnológicos cuestionables.

“Esta inundación ha aumentado considerablemente en los últimos tiempos”, dijo Levontina. “Nos dimos cuenta de que la comunidad científica debe tratar de contrarrestarlo”.

La comunidad académica en Rusia se ha preocupado cada vez más por el aumento de la pseudociencia desde la desaparición de la Unión Soviética, cuando el sistema educativo comenzó a declinar.

http://www.upi.com/Science_News/2014/02/21/Russian-satirical-prize-aims-to-poke-holes-in-pseudoscience/UPI-90761393028337/

Exponga la pseudociencia

Cubra la ciencia de manera responsable y exponga la pseudociencia

16 de febrero

Por Derek Donovan

The Kansas City Star

La lectora Mariana Abadie me escribió hace poco para sugerir que The Kansas City Star informe sobre un tema de interés agudo y universal: una sustancia común que puede representar un peligro para la salud pública.

Un minorista nacional prominente vende en su farmacia un producto etiquetado como un “spray bucal homeopático” para el alivio de los síntomas del asma. El problema: la homeopatía es un completo disparate. Sus principios, inventados a finales del siglo 18, no se basan en la ciencia, sino más bien en la creencia de que la enfermedad es causada por perturbaciones de la “fuerza vital” de una persona, y pueden ser tratados por la ingestión de diversas sustancias diluidas a concentraciones minúsculas.

Abadie señala correctamente un problema importante con este spray que se vende junto con medicamentos reales: “Los productos homeopáticos pueden impedir que las personas busquen el tratamiento adecuado. Una persona puede morir si utiliza estos productos en lugar de buscar el tratamiento adecuado”.

Los Institutos Nacionales de la Salud advierte de otro peligro: “A pesar de que a veces la gente asume que todos los remedios homeopáticos están altamente diluidos y por lo tanto es poco probable que causen daño, algunos productos etiquetados como homeopáticos pueden contener grandes cantidades de ingredientes activos y por lo tanto podrían causar efectos secundarios e interacciones medicamentosas”.

No toda pseudociencia es necesariamente peligrosa. Los escépticos se disgustan por la gran popularidad de los horóscopos, pero la vida de un lector no está en peligro porque cree que los cielos han decretado que tendrá un día de cuatro estrellas.

Pero los periodistas deben documentar las consecuencias de la vida real en que la ciencia está mal aplicada – o no se aplica en absoluto. Por ejemplo, yo he hablado con muchos lectores a través de los años que han alentado a The Star para combatir las tonterías que continúan proliferando en internet afirmando falsamente que el autismo (junto con otras enfermedades) es causado por las vacunas infantiles.

En realidad, no existe tal vínculo. Sin embargo, las tasas de vacunación se han reducido en algunos segmentos de la población mundial, al menos en parte, dando lugar a un aumento espectacular de enfermedades que se creían erradicadas en gran medida, como el sarampión y la tos ferina o tos convulsiva.

Muchos de nosotros a veces disfrutamos de un poco de optimismo a ultranza en materia de ciencia, sin embargo. Podemos complementar nuestra mirada racional, de acero en la “flim-flammería” de las sesiones espiritistas y los médiums. Pero, ¿cuántos de nosotros tomamos una pastilla de multivitaminas al día, a pesar de que la ciencia es bastante clara? Son inútiles en el mejor de los casos, y las mega-dosis de vitaminas como la A o E pueden ser dañinas, según un editorial reciente en la revista Annals of Internal Medicine.

¿Los alimentos orgánicos son mejores para usted que los convencionales? ¿Las alergias al gluten son comunes? ¿La acupuntura y la reflexología son eficaces en la reducción del dolor? La ciencia, por lo general, no está a bordo, independientemente de cuán extendido puedan ser estas creencias.

Me doy cuenta de que la invocación de “consenso científico”, a menudo se puede reducir a la falacia argumentativa común que se llama el “argumento de autoridad”. Y mientras que a menudo se oye que la ciencia del cambio climático es tan abrumadoramente consistente que ya no debería ser objeto de debate, siempre he pensado que es una posición peligrosamente inflexible y anti-intelectual, independientemente de lo vital que es detener la contaminación y los residuos.

Los asuntos de la política pública de la ciencia. Es el eje central de las industrias de la medicina, la agricultura, el transporte, la energía y otros que impulsan la economía mundial. Merece una cobertura vigilante de las noticias.

http://www.kansascity.com/2014/02/16/4824675/cover-science-responsibly-and.html

Alerta: ahí viene el chikungunya

ESCRUTINIO

Alerta: ahí viene el chikungunya[1]

Juan José Morales

Por si el dengue no fuera un problema, ahora se presenta la amenaza de un padecimiento parecido transmitido por los mismos mosquitos: la fiebre chikungunya, o CHIK como la denominan en forma abreviada los epidemiólogos, quizá para no enredarse la lengua.

Al igual que el dengue, el CHIK es causado por un virus y sus síntomas principales son malestar general, dolor difuso en todo el cuerpo, fiebre y fuertes dolores en las articulaciones y los tendones, además de dolores musculares y jaqueca, náuseas, fatiga y sarpullido. Como algunos de estos síntomas son parecidos a los del dengue, a veces se le confunde con él, sobre todo en lugares donde este último es frecuente.

clip_image001Regiones y países afectados por la fiebre chikungunya hasta 2010. El año pasado comenzó a aparecer en América. El nombre proviene del swahili, un idioma africano, y significa “el que se encorva”, por alusión a la postura que adoptan los pacientes aquejados de fuerte dolor en las articulaciones. Es una de las llamadas enfermedades emergentes, así denominadas por ser de reciente aparición o no haber sido identificadas como padecimientos específicos. El virus que la causa fue aislado por primera vez en la sangre de un enfermo en Tanzania, África, en 1953.

No hay vacuna ni cura para este padecimiento. Tampoco hay medicamentos específicos para aliviar los dolores y molestias, que es lo único que puede hacerse, con analgésicos, antifebriles y otros remedios durante el tiempo que dura la enfermedad, la cual puede limitarse a un par de días o prolongarse durante diez o doce.

Como decíamos, el chikungunya es transmitido de persona a persona por los mismos mosquitos que el dengue, los de las especies Aedes aegypti —también transmisor de la fiebre amarilla— y Aedes albopictus. Se presenta de manera súbita entre tres y siete días después de ser picado por un mosquito portador del virus.

Hasta hace poco, la enfermedad estaba limitada a África, Asia y la India, pero en 2007 se registró por primera vez un brote en Europa, aunque no se extendió más allá de Italia. En el continente americano solamente ocurrían casos aislados, en personas que lo adquirían al viajar a países donde el CHIK es común y lo desarrollaban a su regreso tras el período de incubación.

Pero el año pasado se encendieron los focos de alarma cuando la Organización Panamericana de la Salud y la Organización Mundial de la Salud comenzaron a informar de casos autóctonos en países americanos. Es decir, casos de enfermos que no habían salido del país en que residen sino que fueron contagiados localmente.

A las autoridades sanitarias les preocupa la posibilidad de que esta nueva enfermedad viral siente sus reales en América, pues las experiencias de Asia y África indican que puede convertirse en un importante problema de salud pública. En aquellas regiones, el chikungunya ha causado brotes masivos y sostenidos, que afectaron a más de dos millones de personas. En algunas áreas, los brotes han sido de tal magnitud que hasta casi 70% de los habitantes resultaron infectados.

Por supuesto, la gente más expuesta a este padecimiento es precisamente la que ya está expuesta al dengue por vivir en condiciones insalubres, que propician la proliferación de mosquitos. Por ello la OPS y la OMS han lanzado alertas epidemiológicas y están orientando a los gobiernos de los países donde podrían ocurrir brotes —México inclusive— sobre cómo detectarlos tempranamente y tomar medidas para evitar o al menos mitigar su propagación.

Afortunadamente, la mayoría de los pacientes se recuperan totalmente y sin sufrir secuelas ni complicaciones, aunque en algunos casos el dolor y la afectación de las articulaciones pueden persistir de manera crónica. También, se debe prestar especial atención a los adultos mayores, los niños y las embarazadas, que por su condición física son más susceptibles a los efectos de la enfermedad.

En fin, ahí viene el chikungunya, y hay que prepararse para ello.

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[1] Publicado en los diarios Por Esto! de Yucatán y Quintana Roo. Martes 18 de febrero de 2014