El truco más grande de Houdini

El truco más grande de Houdini

Miss Cellania

17 de octubre 2014

1413512013-0El mago es famoso por sus escapes emocionantes. Pero la hazaña por la que debe ser conocido es la de romper una sesión de espiritismo.

El 23 de julio de 1924, Boston estaba sufriendo de una ola de calor brutal. La temperatura de la noche se cernía por arriba de los 80 (27°C), cuando el famoso mago Harry Houdini caminó hasta el cuarto piso, a la sala de sesión, en el 10 de Lime Street. Con él estaban O. D. Munn, editor de la revista Scientific American, y un estimado panel de científicos. Habían venido a presenciar las hazañas psíquicas de la médium espiritista más creíble de la nación, una bonita joven a la moda de 36 años de edad, con ojos azules y una peluca.

Su nombre era Mina Crandon. Seguidores llamaban “Margery”; sus detractores la conocían como la Bruja Rubia de Lime Street. Y ella era famosa por conjurar la voz de su hermano muerto, Walter, cuyo espíritu golpeaba mensajes, inclinaba mesas, e incluso tocaba trompetas. Incluso para los estándares de los fantasmas, Walter era desagradable, respondiendo preguntas y citando las Escrituras en voz incorpórea brusca. Margery, por el contrario, era encantadora y atractiva – al menos cuando no estaba mostrando su talento psíquico más convincente: la extrusión, a través de sus orificios, de una sustancia resbaladiza, viscosa, llamada “ectoplasma”. Las fotos muestran que esta sustancia de otro mundo fluye de la nariz y las orejas, pero sobre todo sale de debajo de un enorme kimono como una cuerda de las entrañas – una “mano ectomorfica” que Walter utiliza para llevar a cabo sus órdenes.

1413512107-0Hoy recordamos la época del jazz, tabernas clandestinas, y la ostentación, pero los años 20 también fueron el cenit de la obsesión de Estados Unidos con el mundo espiritual. Tambaleándose por la pérdida de un estimado de 15 millones de personas en la Gran Guerra y 21 millones más en la pandemia de la gripe española, las personas estaban buscando formas de conectar con los muertos. Surgieron los guías espirituales para ayudar a los dolientes, generalmente por altas sumas. Y ya que las revistas y periódicos de renombre aumentaron su cobertura de los fenómenos paranormales, los médiums se convirtieron en estrellas de rock. La misma Margery se había convertido en un mesías para cientos de miles de estadounidenses.

1413512181-0En el verano de 1924, Margery ocupaba el centro candente en el rabioso debate nacional sobre el espiritismo, un movimiento religioso de 80 años de edad, que se centraba en torno a la posibilidad de comunicarse con los muertos. El más famoso de sus 14 millones de creyentes fue Sir Arthur Conan Doyle, autor de los misterios de Sherlock Holmes y un hombre de reputación impecable. Al presenciar una sesión de espiritismo en su casa de Londres, se convenció de los poderes sobrenaturales de Margery. Su negativa a ser pagada por sus milagros sólo añadido más a su credibilidad. No pasó mucho tiempo antes de que Doyle le hubiera recomendado a los editores de la revista Scientific American, que ofrecía un premio de $ 2,500 al primer médium que de forma verificable pudiera demostrar a su comisión de investigación de seis hombres una “manifestación psíquica visual”.

Este no era un grupo de trasnochados cazadores de espectros. J. Malcolm Bird del Scientific American presidió el comité, que incluía al psicólogo de Harvard William McDougall, el ex físico del MIT Daniel Comstock, y dos miembros de la Sociedad de la Investigación Psíquica, Hereward Carrington y Walter Prince. Bird y Carrington ya habían examinado Margery más de 20 veces y estaban dispuestos a entregar el dinero. The New York Times informó el desarrollo con una cara seria: “’Margery’ sobrepasa todas las Pruebas Psíquicas Científicos No Descubren Ningún Engaño en Decenas de Séances con la Médium de Boston”.

Pero Houdini, que había sugerido la creación del panel después que la revista Scientific American se acercó a él para investigar el espiritismo, todavía tenía que ofrecer su aprobación. Cuando se enteró de que la comisión estaba dispuesta a respaldar a Margery, se indignó. Después de haber expuesto los trucos de otros médium celebres, Houdini estaba seguro que el comité estaba a punto de ser engañado una vez más. Canceló sus espectáculos y se dirigió a Boston.

No creas a tus ojos

1413513004-0Margery saludó al panel y se sentó en un biombo chino de tres lados, las luces se apagaron. Muy pronto, un silbido inquietante llenó la habitación. En el momento justo, el espíritu de Walter susurró su llegada, incluso tocando a Houdini en el interior de su pierna derecha. Después de un descanso, ordenó que fuera traído un timbre eléctrico encerrado en una caja de madera a los pies de Houdini. Entonces Walter levitó un megáfono y tronó: “Houdini tienes que decirme dónde tirarlo”.

“Hacia mí”” dijo Houdini, y el megáfono voló por el aire y se estrelló frente a él. Eso fue sólo el comienzo. A lo largo de la noche, Walter produjo una secuencia de espectáculos metafísicos, haciendo sonar la campana a petición y volcando la pantalla de madera.

1413513004-1Houdini había hecho sus deberes. Sabía que el doctor Le Roi Crandon, el marido de Margery, siempre se sentaba a su derecha. (Un cirujano educado en Harvard, Crandon era su mayor promotor, a menudo mostrando a los visitantes fotografías de desnudos de su esposa en séance delicté). Houdini también adivinó correctamente que sería sentado a su izquierda en el círculo, con las manos juntas, los pies y las piernas tocando. En preparación para la tarde, Houdini llevó un vendaje apretado en la rodilla derecha durante todo el día; era tan doloroso que hizo que su piel fuera sensible al más mínimo toque. La alta sensibilidad valió la pena. Podía sentir a Margery girar y flexionarse en la oscuridad mientras movía su tobillo izquierdo ligeramente para llegar a la campana debajo de la mesa. Más tarde, él sintió que ella se movió de nuevo para inclinar la pantalla china con su pie. El megáfono volador dejó perplejo a Houdini por unas horas, pero finalmente descubrió que Margery lo había puesto en la cabeza, al estilo de una gorra de burro, con una mano por un momento libre. Luego sacudió la cabeza en su dirección para enviarlo al suelo estrepitosamente.

“Yo la tengo”, dijo cuando la noche había terminado. “Todo es fraude. Cada pedacito de él. Una sesión más y voy a estar listo para exponerlo todo”.

1413541621-0Una segunda sesión de espiritismo en un hotel de Boston contó con una mesa que levitaba. Houdini en la oscuridad y se encontró la cabeza de Margery levantando la mesa por debajo. De nuevo sintió que sus piernas se movían cuando llegó a tocar la campana. “El truco más hábil que he detectado”, dijo Houdini después, en algo parecido a la admiración.

Pero cuando anunció sus conclusiones a la comisión, se le pidió que mantuviera una distancia de una denuncia pública. El comité estaba conflictuado. Cuando se negó a otorgar el premio después de varias sesiones de espiritismo adicionales, los espiritistas se enfurecieron – como lo hizo el espíritu. “Houdini, que maldito hijo de puta”, rugió Walter. “Puse una maldición sobre ti ahora que te seguirá todos los días por el resto de tu corta vida”. Bird y Carrington, todavía estaban firmemente bajo el hechizo seductor de Margery, y seguían informando que tenía poderes sobrenaturales. En octubre, la revista Scientific American publicó un artículo que describió al comité irremediablemente dividido.

El yuxtapuesto Houdini enfureció. En noviembre, se publicó un folleto llamado Houdini Exposes the Tricks Used by the Boston Medium “Margery”, con dibujos de cómo ella produjo sus “manifestaciones”.

1413512331-0“Ella ciertamente era inteligente en su maniobra para engañar a los ojos de los miembros de los comités”, dijo, admitiendo el ingenio de sus técnicas como él desacreditó de su naturaleza metafísica. El folleto de Houdini humilló a Margery, pero él todavía no había terminado: El “flagelo del Espiritismo” quería hacer desaparecer la religión. En poco tiempo, Houdini estaba reproduciendo los así llamados milagros de Margery, para gran risa, en actuaciones en toda la nación.

Bienvenido todos los que dudan

1413540961-0Margery no consiguió el premio de la revista Scientific American, pero los esfuerzos de Houdini no la detuvieron. El Dr. Crandon empujó a su esposa para continuar celebrando sesiones de espiritismo, invitando a todos los que dudaban a la habitación en el 10 Lime Street. En 1925, la facultad de Harvard formó un equipo de investigación, que con escepticismo fue testigo de nuevas manifestaciones de su talento, incluyendo un salto de papel luminoso “dona”. Un investigador informó que él había presenciado a Margery llegar debajo de su vestido y sacar mechones de ectoplasma falso, que parecían ser “despojos de carnicería”.

Mientras tanto, los partidarios de Margery pasaron a la ofensiva, amenazando con golpear a Houdini hasta hacerlo pulpa y alentando su fallecimiento. El artista del escape continuó desafiando la muerte en su show de escenario – encerrado, atornillado, o encadenado en ataúdes sumergidos en agua o enterrados bajo seis pies de arena. Cada vez, él se escapó. Pero Walter, el guía espiritual enojado de Margery, lo conocía mejor. En agosto de 1926, el fantasma proclamó que el fin estaba cerca: “Houdini se habrá ido por Halloween”, dijo.

1413513056-0De hecho, Houdini murió en agonía en la tarde del 31 de octubre 1926 por envenenamiento séptico. A lo largo de su carrera, Houdini había ofrecido sus abdominales de acero para quien quisiera darle un golpe. Pero cuando un estudiante de Montreal lanzó un puñetazo antes de que Houdini pudiera tensarse, el golpe rompió el apéndice, lo que llevó a una infección fatal. Houdini había trabajado duro para desacreditar a Margery, pero en un extraño giro del destino, era Margery quien tenía la última palabra.

Sir Arthur Conan Doyle vivió durante cuatro años más y murió siendo un creyente. El espíritu del autor se aparecía a Margery a menudo cuando ella siguió adelante a través de las profundidades de la Gran Depresión y su propio alcoholismo, pero el descrédito de Houdini había cobrado su precio. En el momento en que ella murió en su casa en Lime Street en 1941, su reputación y el movimiento espiritual estaban por los suelos. Una de las huellas dactilares de Walter resultó ser la de su dentista, y uno de sus mayores partidarios, Malcolm Bird, admitió haber ayudado en las acciones para producir a Walter en las sesiones de espiritismo. Pero la fascinación por Margery se mantuvo. Incluso en su lecho de muerte, un investigador psíquico apareció, con la esperanza de una confesión – o al menos una pista de cómo ella hizo sus trucos más famosos. “¿Por qué no lo adivinas?”, Se rió con amargura. Estaba claro que la bruja rubia de Lime Street no había terminado de jugar con ellos todavía. “Todos ustedes estarán adivinando – por el resto de sus vidas”.

El artículo anterior fue escrito por Robert Love. Se reimprime con autorización de la edición de Noviembre de 2013 de la revista mental_floss.

http://www.neatorama.com/2014/10/17/Houdinis-Greatest-Trick/

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