¿Son reales los fantasmas? La Ciencia dice no-o-o-o

¿Son reales los fantasmas? La Ciencia dice no-o-o-o

Por Benjamin Radford, Live Science Contributor

21 de octubre 2014

Si usted cree en fantasmas, usted no está solo. Culturas de todo el mundo creen que los espíritus sobreviven a la muerte para vivir en otro reino. De hecho, los fantasmas se encuentran entre los más ampliamente creídos de los fenómenos paranormales: Millones de personas están interesadas en los fantasmas, y una encuesta de Gallup de 2005 encontró que el 37 por ciento de los estadounidenses cree en casas encantadas – y casi la mitad creen en los fantasmas.

Los fantasmas han sido un tema popular durante miles de años, apareciendo en un sinnúmero de historias, desde la Biblia a “Macbeth”, e incluso generando su propio género de folclore: las historias de fantasmas. Parte de la razón es que la creencia en fantasmas es parte de una red más grande de creencias paranormales relacionadas, incluyendo la experiencia cercana a la muerte, la vida después de la muerte y la comunicación con los espíritus.

Por milenios la gente ha intentado (o supuestamente) comunicarse con los espíritus; en la Inglaterra victoriana, por ejemplo, estaba de moda para las damas de clase alta celebrar sesiones de espiritismo en sus salones de té y después comer bollos con amigos. En Estados Unidos durante la década de 1800, muchos mediums psíquicos afirmaron hablar con los muertos – pero fueron expuestos como fraudes por investigadores escépticos como Harry Houdini.

No fue sino hasta la década pasada que la caza del fantasma se convirtió en un gran interés en todo el mundo. Gran parte de esto se debe a la televisión por cable Syfy de la exitosa serie “Ghost Hunters”, ahora en su décima temporada de no encontrar buena evidencia de fantasmas. El espectáculo dio lugar a varios spin-offs, entre ellos “Ghost Hunters International” y “Ghost Hunters Academy”, y no es difícil ver por qué el programa es tan popular: la premisa es que cualquier persona puede buscar fantasmas. Las dos estrellas originales eran chicos comunes (fontaneros, de hecho) que decidieron buscar pruebas de los espíritus. Su mensaje: Usted no necesita ser un científico cabeza de huevo, o incluso tener ningún tipo de formación en ciencia o investigación. Todo lo que necesitas es un poco de tiempo libre, un lugar oscuro y tal vez un par de gadgets de una tienda de electrónica. Si mira el tiempo suficiente, cualquier luz o ruido sin explicación podrían ser evidencia de fantasmas.

La idea de que los muertos permanecen con nosotros en espíritu es muy antigua, y ofrece a muchas personas el confort; ¿quien no quiere creer que nuestros familiares queridos han fallecido, sino que nos están mirando, o que están con nosotros en nuestros momentos de necesidad? La mayoría de la gente cree en fantasmas, debido a la experiencia personal; que han visto o sentido una presencia inexplicable.

La ciencia y la lógica de los fantasmas

La experiencia personal es una cosa, pero la evidencia científica es otro asunto. Parte de la dificultad en la investigación de los fantasmas es que no hay una sola definición universalmente acordada de lo que es un fantasma. Algunos creen que son los espíritus de los muertos que por la razón que sea han “perdido” su camino hacia el otro lado; otros afirman que los fantasmas son en cambio entidades telepáticas proyectadas al mundo de nuestras mentes.

Todavía otros creen sus propias categorías especiales para diferentes tipos de fantasmas, como duendes, fantasmas, espíritus inteligentes residuales y personas en la sombra. Por supuesto, todo se compone, como especular sobre las diferentes razas de hadas o dragones: hay tantos tipos de fantasmas como usted quiere que haya.

Hay muchas contradicciones inherentes a las ideas sobre los fantasmas. Por ejemplo, ¿los fantasmas son de material o no? Ellos pueden moverse a través de los objetos sólidos sin molestarlos, o pueden cerrar de golpe las puertas cerradas y lanzar objetos a través de la habitación. Lógicamente y físicamente, es uno o lo otro. Si los fantasmas son almas humanas, ¿por qué aparecen vestidos y con objetos inanimados (presumiblemente sin alma) como sombreros, bastones y vestidos – por no hablar de los numerosos informes de fantasmas en trenes, coches y carros?

Si los fantasmas son espíritus de aquellos cuyas muertes no fueron vengadas, ¿por qué hay asesinatos sin resolver, ya que se dice que los fantasmas se comunican con los mediums psíquicos, y deben ser capaces de identificar a sus asesinos para la policía. Etcétera; casi cualquier afirmación sobre fantasmas plantea razones lógicas para dudar de ella.

Los cazadores de fantasmas utilizan muchos métodos creativos (y dudosos) para detectar presencias de los espíritus, a menudo incluyendo psíquicos. Prácticamente todos los cazadores de fantasmas dicen ser científicos, y la mayoría dan ese aspecto, ya que utilizan equipo científico de alta tecnología, tales como contadores Geiger, detectores campo electromagnético (CEM), detectores de iones, cámaras infrarrojas y micrófonos sensibles. Sin embargo, nunca se ha demostrado que ninguno de estos equipos en realidad detecten fantasmas.

Otras personas toman exactamente el enfoque opuesto, afirmando que la razón de que los fantasmas no se hayan demostrado que existen es que nosotros simplemente no tenemos la tecnología adecuada para encontrar o detectar el mundo de los espíritus. Pero esto, también, puede no ser correcto: Los fantasmas existen y aparecen en nuestro mundo físico ordinario (y por lo tanto pueden ser detectados y registrados en fotografías, películas, grabaciones de vídeo y audio), o no existen. Si los fantasmas existen y pueden ser científicamente detectados o registrados, entonces deberíamos encontrar pruebas contundentes de eso – sin embargo, no las encontramos. Si los fantasmas existen y no pueden ser científicamente detectados o registrados, entonces todas las fotos, videos y otras grabaciones que se afirmaban ser evidencia de fantasmas no pueden ser de fantasmas. Con tantas teorías contradictorias básicas – y tan poca ciencia ejercida sobre el tema – no es sorprendente que a pesar de los esfuerzos de miles de cazadores de fantasmas en la televisión y en otros lugares durante décadas, no se haya encontrado una sola pieza de evidencia de fantasmas.

¿Por qué muchos creen?

Muchas personas creen que el apoyo a la existencia de fantasmas se puede encontrar en no menos que una ciencia dura como la física moderna. Se afirma ampliamente que Albert Einstein propuso una base científica para la realidad de los fantasmas; si la energía no se crea ni se destruye, sino sólo cambiar la forma, ¿qué ocurre con la energía de nuestro cuerpo cuando nos morimos? ¿Podría de alguna manera manifestarse como un fantasma?

Parece una suposición razonable – a menos que entienda la física básica. La respuesta es muy simple, y no del todo misteriosa. Después de que una persona muere, la energía en su cuerpo va a donde va la energía de todos los organismos después de la muerte: al medio ambiente. La energía se libera en forma de calor, y se transfiere a los animales que nos comen (es decir, los animales salvajes si se dejan sin enterrar, o gusanos y bacterias si estamos enterrados), y las plantas que nos absorben. No hay “energía” corporal que sobreviva a la muerte para ser detectada con los dispositivos fantasma-caza populares.

Mientras que a los cazadores de fantasmas aficionados les gusta imaginarse a sí mismos en la vanguardia de la investigación de fantasmas, realmente están participando en lo que los folcloristas llaman ostensión, o el disparo de la leyenda. Es básicamente una forma de actuación en la que las personas “actúan” una leyenda, a menudo con fantasmas o elementos sobrenaturales. En su libro Aliens, Ghosts, and Cults: Legends We Live (University Press of Mississippi, 2003) el folclorista Bill Ellis señala que los mismos cazadores de fantasmas toman a menudo la búsqueda en serio y “se aventuran a desafiar a los seres sobrenaturales, se enfrentan a ellos en forma consciente dramatizada, luego, vuelven a la seguridad… el propósito declarado de este tipo de actividades no es entretenimiento, sino un esfuerzo sincero para probar y definir los límites del mundo ‘real’”.

Si los fantasmas son reales, y son una especie de energía o entidad aún desconocida, entonces, su existencia tendrá que ser verificada por los científicos (como todos los otros descubrimientos científicos) a través de experimentos controlados – no por los cazadores de fantasmas de fin de semana errantes de casas abandonadas en la oscuridad de la noche con cámaras y linternas.

Al final (y a pesar de las montañas de fotos ambiguas, sonidos y videos), la evidencia de los fantasmas no es mejor hoy de lo que era hace un año, hace una década o un siglo atrás. Hay dos posibles razones para el fracaso de los cazadores de fantasmas en encontrar buena evidencia. La primera es que los fantasmas no existen, y que los informes de los fantasmas pueden ser explicados por la psicología, las percepciones erróneas, errores y engaños. La segunda opción es que existen los fantasmas, pero que los cazadores de fantasmas son simplemente incompetentes. En última instancia, la caza de fantasma no se trata de evidencia (si lo fuera, la búsqueda habría sido abandonada hace mucho tiempo). En su lugar, se trata de divertirse con amigos, contando historias, y el disfrute de pretender estar buscando el borde de lo desconocido. Después de todo, a todo el mundo le gusta una buena historia de fantasmas.

Recursos adicionales

El Committee for Skeptical Inquiry promueve la investigación científica, la investigación crítica y el uso de la razón en el examen de las afirmaciones controvertidas y extraordinarias.

Los experimentos sugieren que los niños pueden distinguir la fantasía de la realidad, pero que se ven tentados a creer en la existencia de criaturas imaginarias, de acuerdo con un artículo publicado en el British Journal of Developmental Psychology.

http://www.livescience.com/26697-are-ghosts-real.html

2 pensamientos en “¿Son reales los fantasmas? La Ciencia dice no-o-o-o”

  1. Cuantas investigaciones científicas se realizaron respecto a la existencia de fantasmas? Puedes poner enlaces

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