Explorando lo paranormal

EXPLORACIÓN DE LO PARANORMAL

AnomalisticPsychologyChristopher C. French and Anna Stone. Anomalistic Psychology: Exploring Paranormal Belief and Experience. Palgrave Macmillan, 2014.

28.10.14

Peter Rogerson

Christopher French define la psicología anómala como “intentos de explicar lo paranormal y creencias relacionadas y experiencias paranormales ostensiblemente en términos de factores conocidos (o conocibles) psicológicos y físicos… sin asumir que hay algo paranormal involucrado” (p1). En este libro French y Stone examinan las diversas fuerzas psicológicas, biológicas y sociales que ayudan a generar experiencias anómalas y creencias paranormales. Examinan posibles diferencias sociales y de personalidad que separan a los creyentes y escépticos, el papel de diversos estados psicológicos como la propensión a la fantasía, la actividad del lóbulo temporal, condiciones psiquiátricas subclínicas, intromisiones REM, errores de percepción, falsa memoria etc.

La cobertura es amplia y se centra en las encuestas de la literatura, tanto especializada como laica, y claramente la mayor parte de los factores que intervienen están incluidos en alguna parte. Si hay un problema en este enfoque es que el énfasis recae en gran medida en el individuo y no en la sociedad y contiene dentro de sí algunos sesgos culturales incorporados. Las secciones “diferencias individuales”, “perspectivas clínicas”, “perspectivas de desarrollo”, “perspectivas cognitivas”, “perspectivas sociales” y “perspectivas evolutivas” me parecen algo en un orden inverso, dado que las “experiencias anomalísticas” y las “creencias paranormales” son universalmente humanas y como tales deben poseer un valor de supervivencia. Al ordenar de la manera que lo hacen los autores parecen sugerir que hay algo patológico o al menos casi patológico en las creencias paranormales, ya sea debido a la patología psico-individual o a “la persistencia del pensamiento mágico”, etc. Uno podría leer mucho de este libro sin ser consciente del hecho de que hay lugares en este mundo donde la negativa a creer en lo “paranormal” puede llevar a que te maten, y a muchas formas más de ostracismo social.

Ahora, para ser justos no creo que French y Stone realmente tengan esa visión reduccionista, esto es después de todo un estudio de una amplia gama de ideas y estudios y contiene mucho material de referencia valioso. Hay una integración útil de los diversos enfoques en el estudio de las historias de abducción alienígena y una suma muy justa de la evidencia equívoca de psi en el último capítulo, donde a ambas partes se les permite expresar su opinión. Esto da una imagen real de lo complejo de la pregunta de lo que realmente es psi. Creo que los autores son demasiado optimistas sobre la posibilidad de algún tipo de experimento decisivo, y ciertamente están mal en el supuesto de que si alguien que tiene experiencia fuera del cuerpo podría detectar números en una tabla oculta, que sería evidencia de que la conciencia podía abandonar al cuerpo . Dado que nadie nunca informó ver ojos voladores alrededor del lugar, la información sobre esos números no podía ser adquirida por la vista, sino debe haber sido adquirida por algún otro proceso que no implicaría necesariamente algo que está presente en las proximidades de los números.

Este es claramente un libro dirigido a los estudiantes y académicos en lugar de al lector casual, pero, a pesar de mis advertencias, es, creo, lectura esencial para el estudiante serio de la psicología anómala y la parapsicología.

http://pelicanist.blogspot.mx/2014/10/exploring-paranormal.html

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