Primera lectura: El Misterio Warminster

Primera lectura: El Misterio Warminster

26/09/14

Arthur Shuttlewood. The Warminster Mystery: Astounding UFO Sightings. Neville Spearman, 1967.

 

Recordado por John Rimmer

Los lectores de Magonia pueden recordar vagamente que hace bastante tiempo les expliqué que yo estaba trabajando con Dave Simpson en un proyecto de vídeo para grabar los recuerdos de las personas que estaban activos en la ufología en Warminster durante los años 1960 y 1970. Ha sido una tarea de gran envergadura, y estuvo sujeta a varios retrasos y un par de salidas en falso. Sin embargo, está llegando a su conclusión. Más de veinte personas han sido entrevistadas en profundidad sobre lo que vieron, hicieron y escucharon en Warminster, y hemos registrado un relato largo y conmovedor de la vida de Arthur Shuttlewood, de su hija.

Un par de fines de semana atrás volví a visitar Warminster con Dave Simpson para grabar algunas secuencias y enlaces introductorios para la versión final del documental. La mayoría de ellos fueron filmados en Cradle Hill alrededor de la entrada a la zona militar y en el granero en el bosquecillo notorio en la parte superior de la colina. La gran cantidad de equipos de grabación, micrófonos, cámaras, monitores, etc, llamó mucho la atención de los paseadores de perros locales, y de uno o dos miembros de las fuerzas armadas, cuyos ojos rápidamente se aclararon cuando se dieron cuenta que éramos sólo un par de locos de los ovnis en lugar de algo más siniestro.

Todo ha ido bastante bien. Sólo hay una última pieza de recapitulación final para grabar, luego mucho trabajo para editar el producto terminado. Voy a dejar saber a los Magonianos cuando esté disponible la versión final.

Tomé mi ejemplar del primer libro de Arthur Shuttlewood The Warminster Mystery para leer en Cradle Hill, tal vez buscando algún tipo de comunión mística con la era original de Warminster. La primera vez que leí el libro de Shuttlewood poco después de su publicación original, y casi al mismo tiempo que empecé a involucrarme con el antepasado remoto original de Magonia, el Merseyside UFO Bulletin.

A diferencia de la mayoría de los otros títulos que han sido revisados en “Primera lectura”, El Misterio Warminster no era uno de los libros que en un principio despertó mi interés en los ovnis. Probablemente esos fueron los libros Keyhoe y Adamski que leí en mis años de la adolescencia, pero fue uno de los títulos que suministró combustible a mi interés diez años más tarde.

ShuttlewoodShuttlewood (izquierda) hizo una gran parte de su experiencia como reportero de un periódico, y esto es evidente a medida que se lee el libro: tienes los nombres y direcciones, nos dice acerca de la gente, instruye al reportero novato. Abro el libro al azar: “Ted y Gwen Davies viven en una cabaña con techo de paja en Crockerton. Dirijen tiendas separadas en Warminster, una de modas adolescentes y un salón de peces”; “La señora Mildred Head, de 63 años, es la esposa de un ex policía y fue una vez una costurera en Warminster Hospital”; “el autoempleado carpintero de Warminster Robert Payne y su esposa estilista Wendy”. Todo en la mejor tradición del reportero local, y todo ayudando a establecer firmemente sus extraordinarias historias en una realidad con los pies en la tierra. Incluso tenemos “Geoffrey Mander, gerente del cine Palladium en West Derby Road, Anfield, Liverpool” – ¡mi vieja planta de estampado!

Pero el problema de reportar una oleada ovni en el estilo de un periódico local es que no se permite ninguna voz crítica. En el Borchester Herald no desafiaa a los jueces en la fête local cuando dicen que la manzana chutney de la señora Grundy es la mejor de la ciudad, más de lo que cabría señalar que el equipo local de fútbol de niños de menos de 10, de la escuela, todos parecen tener dos pies izquierdos.

Así que cuando Arthur entrevista al “Major William Hill, de Silver Lane, Trowbridge, un veterano endurecido de las campañas de guerra (que) tuvieron lugar entre 1939-1945 con un grupo de desembarco en la playa adjunta a la Brigada de Guardias, y participó activamente en los teatros del Medio Oriente y europeos de la guerra…” no se cuestiona su relato de ser sometido a “la presión por el maltrato de las vibraciones aéreas… un movimiento de balanceo debajo de él cuando toda la carrocería se balanceaba”. Él lo acepta en su totalidad, después de todo el Major Hill, en la calle civvy es “gerente de ventas de un gran garaje de motor y salas de exposición en Trowbridge”.

Por lo menos cuando él está haciendo esto está citando personas que describen lo que han vivido. Los verdaderos problemas surgen más tarde en el libro, cuando comienza citando las opiniones del extraño galimatías de ufólogos, “psíquicos” y otros parásitos que comenzaron a agruparse en torno al fenómeno de Westminster. Cada letra, cada idea extraña arrojada a la medianoche en una skywatch fría sobre Cradle Hill se registra y se trata como la verdad incuestionable. Personajes como John Cleary-Baker y Gordon Creighton obtienen su dos denarios transmitidos de manera acrítica. Los capítulos posteriores se mueven en mundos de mensajes telefónicos misteriosos (uno al mencionado Paramount Cinema, Anfield), peatones fantasmas desaparecidos y los propios visitantes misteriosos de Shuttlewood de Aenstria. Todos se presentan como una parte integrada de un solo fenómeno.

¿Así que The Warminster Mystery es sólo una colección de anécdotas y rumores acrítica? Bueno, probablemente, pero es un registro exacto de anécdotas y rumores acrítica. Se nos dice que no es tanto lo que estaba sucediendo en ese pequeño pueblo, como lo que la gente pensaba que estaba sucediendo, y lo que decían los demás que había sucedido. Unos años más tarde John Keel estaba usando las mismas técnicas de reportaje, tal vez de una manera más dirigida conscientemente, cuando describió las idas y venidas en los pequeños pueblos del valle de Ohio que visitó antes y durante los sustos de Mothman. Keel tenía una comprensión del marco social y mítico más amplio de este tipo de fenómenos y era capaz de disponer de una gama más amplia de fuentes que Shuttlewood, que quedó atrapado en el papel de reportero de pueblo pequeño, y esto hace de los libros de Keel tal vez una lectura más entretenida.

The Warminster Mystery se erige como un libro de casos casi único que describe el nacimiento de una oleada ovni como un fenómeno social. Los libros posteriores de Shuttlewoods se dispersan en reinos enrarecidos de la fantasía; ningún informe, ninguna afirmación, ni idea chiflada es demasiado extrema para no ser incluida. Traté de revisar uno de ellos, The Flying Saucerers creo, para las primeras MUFOB, pero no pude manejarlo, ya que, literalmente, ¡me dio un dolor de cabeza! Pero The Warminster Mystery es el texto-ur; en la memorable frase de Peter Rogerson constituye parte de los “canalones de base de la ufología”. Léelo, y lee In Alien Heat de Steve Dewey (2006) para una cierta comprensión de lo que ocurrió en torno a este pequeño pueblo de Wiltshire a finales de 1960 y principios de 1970, y lo que todavía atormenta esas colinas nubladas hoy.

http://pelicanist.blogspot.mx/2014/09/first-read-warminster-mystery.html

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