Orígenes del pez remo y una muy (¿im?)probable serpiente de mar

Orígenes del pez remo y una muy (¿im?)probable serpiente de mar

26 de diciembre 2014

Karl Shuker

Giant oarfish, John Norris Wood, Purnell's Encyclopedia of Animal LifeEl pez remo gigante Regalecus glesne (© John Norris Wood)

La hermosa obra de arte por John Norris Wood que abre el presente artículo en el blog ShukerNature es el primer ejemplo del pez remo gigante Regalecus glesne que he visto. Apareció en el número 96 de la publicación parcial de trabajo de finales de 1960 que en el Reino Unido fue titulada Purnell’s Encyclopedia of Animal Life (y Funk and Wagnall’s Wildlife Encyclopedia en los Estados Unidos), y que mis padres me compraron cada semana cuando era un niño. Tal fue el impacto de esta imagen en mí que aún hoy en día, cada vez que leo sobre Regalecus, es la imagen de Wood la que siempre viene inmediatamente a la mente. Por lo tanto, habría sido impensable para mí escribir sobre esta notable especie – que me ha fascinado desde siempre – sin encabezar mi relato con su ilustración verdaderamente icónica, que retrata a tal efecto impresionante la espectacular aparición de uno de los animales más extraordinarios enigmáticos, famosos y esquivos del mundo.

Giant oarfish, Royal Natural History, 1896Grabado de un pez remo gigante submarino, de The Royal Natural History (1896), editado por el Dr. Richard Lydekker

Y el pez remo gigante es realmente espectacular. ¿Qué otros peces pueden presumir de un cuerpo, sin escamas lateralmente comprimido, de piel de plata, en forma de cinta de apariencia ilusoriamente serpentiforme conocido por medir más de 30 pies de largo (y con longitudes plausible si no confirmadas de hasta 50 pies también documentadas – véase más adelante); una cresta eréctil rojo sangre compuesta por los primeros rayos enormemente alargadas, de la aleta dorsal y memorablemente comparada con el tocado de un nativo americano por el escritor de ciencia ficción Arthur C. Clarke; unos igualmente erythristicos pero más cortos rayos restos de aleta dorsal a lo largo de toda la longitud de su cuerpo; una cabeza como de caballo con mandíbulas protrusible sin dientes; y un par de aletas pélvicas muy largas en forma de remo que ganan a esta singular especie su nombre común de uso más frecuente?

Oarfish engraving, A history of the fishes of the British Islands, London,Groombridge and Sons,1862-6Grabado de un pez remo gigante varado, de A History of the Fishes of the British Islands (1862-1866)

El pez remo gigante es la especie más largas del mundo de los peces óseos (Osteichthyes), pero la pregunta que más se hace sobre esta especie ¿es larga es? La respuesta más autorizada es la siguiente, citó el trabajo estándar de Mark Carwardine sobre animales superlativos, publicado en 2007 por el Museo de Historia Natural de Londres y debidamente titulado Natural History Museum Animal Records, que también es la fuente de los datos citados por el Guinness World Records:

“Un espécimen visto nadando en Asbury Park, Nueva Jersey, EE.UU., por un equipo de científicos del Sandy Hook Marine Laboratory el 18 de julio de 1963, se estimó que medía 15 m (50 pies) de longitud. Aunque esto es puramente una estimación, es digno de mención, ya que fue visto por observadores experimentados que, en ese momento, estaban a bordo del buque de investigación Challenger de 26 m (85 pies), que les dieron una vara para medir la longitud del pez. Con respecto a los registros científicamente medidos, hay varios peces remo superiores a 7 m (23 pies) de longitud, por ejemplo, en 1885, un ejemplar de 7.6 m (25 pies) de largo, con un peso de 272 kg (600 libras), fue capturado por pescadores de Pemaquid Point, Maine, EE.UU.”

Uno de los científicos a bordo del Challenger cuando tuvo su encuentro cercano con el mega gran pez remo gigante en 1963 fue el Dr. Lionel A. Walford del Sandy Hook Marine Laboratory of the Bureau of Sports Fisheries and Wildlife. En una entrevista posterior, el Dr. Walford evocadoramente recordó que “parecía un monstruo marino transparente. Parecía mucha jalea. No pude ver ningún hueso, y sin ojos o boca. Pero allí estaba, ondulado largo, mirando como si fuera de cristal líquido”.

Oarfish and opah, Field Book of Giant Fishes New York,GP Putnam, NY, 1949Opah y pez remo gigante, del Field Book of Giant Fishes (© GP Putnam, Nueva York, 1949)

Un habitante casi legendario aunque globalmente distribuido en aguas mesopelágicas tropicales y templadas de 660 pies a 3,300 pies de profundidad, el pez remo gigante es un miembro de la orden taxonómica Lampriformes (aka Lampridiformes), tiene como miembros a los ribbonfishes, dealfishes, opahs o moonfishes, crestfishes y bandfishes, taper-tails, thread-tails y velifers.

Junto con los oarfishes, se conocen colectivamente como lamprids y constituyen unas 20 especies en siete familias. La mayoría de los lamprids poseen, cuerpos en forma de cinta-larga (taeniform), el resto (más notablemente los opahs) es redondeado, cuerpo-profundo (bathysome); todos están aplanados lateralmente, y la mayoría tienen aletas de color rojo brillante, y con frecuencia una muy larga aleta dorsal.

North Pacific crestfish, Royal Natural History, 1896Grabado de un Lophotidae del Pacífico Norte Lophotus capellei (también conocido como el pez unicornio por razones obvias), de The Royal Natural History (1896), editado por el Dr. Richard Lydekker

El pez remo gigante es el único miembro de su género, Regalecus, y, con una sola excepción, es el único miembro de la totalidad de su familia taxonómica, Regalecidae. Esa única excepción es el pez streamer Agrostichthys parkeri, una especie menos conocida que es superficialmente similar en aspecto básico al Regalecus pero mucho más corto en longitud (no más de 10 pies de largo), y también poseen un número mucho menor de espinas-branquiales (8-10, en comparación con 40-58 en el pez remo gigante).

Curiosamente, el pez streamer es aparentemente electrogénico, ya que las personas que manipulan muestras a veces dicen haber experimentado una descarga eléctrica muy suave. Sin embargo, tal efecto aparentemente no se ha descrito en relación con el pez remo gigante (que en vista de su mucho mayor longitud probablemente lo sería tan bien!).

Streamer fishEl pez streamer Agrostichthys parkeri – el segundo, menos conocido, especie más pequeña de pez remo

El pez streamer fue formalmente descrito y nombrado en 1904, cuando fue encerrado con el pez remo gigante en el género Regalecus como R. parkeri, pero en 1924 fue reasignado a un género separado, de nueva creación, Agrostichthys, en el que está hasta el día de hoy. Esta misteriosa especie es actualmente conocida sólo por siete ejemplares, todos recogidos en los océanos del sur.

Además, debido a su profunda existencia pelágica, el pez remo gigante es también notablemente subrepresentado por especímenes físicos (a pesar de su tamaño mucho más grande), con la mayoría de los que se han documentado consistentes en especímenes que han sido varados después de las tormentas o encontradas muriendo o muertos en aguas poco profundas de la costa. Haga clic aquí para ver un video corto que contiene una serie de fotografías interesantes de peces remo gigantes recientemente varados. (Sin embargo, tenga en cuenta que la imagen en miniatura de este vídeo, que también aparece un poco más de la mitad del vídeo (a los 1:35 min), no representa peces remo. Ya sea por accidente o por diseño no está claro, pero lo que se ilustra es, por decirlo delicadamente, ¡los órganos sexuales muy grandes de dos ballenas!)

Seaham oarfish, 2009, pub domLa “serpiente marina Seaham” – un pez remo gigante muerto de 10 pies encontrado varado en Seaham, en el condado de Durham, al norte de Inglaterra, en el año 2009 (dominio público)

Sin embargo, independientemente de su evanescencia, Regalecus ha sido conocido por la ciencia por un mayor lapso de tiempo que Agrostichthys, habiendo sido descrito y nombrado oficialmente, ya en la segunda mitad del siglo 18, por el biólogo noruego Peter Ascanius (1723-1803).

Intrigado al leer este relato científico histórico, pasé bastante tiempo buscando en línea, pero finalmente logré desenterrar una copia de la descripción en cuestión. De sólo unas pocas líneas de largo, que se publicó en la página 5 de la parte 2 de la gran obra de Ascanius – Icones Rerum Naturalium, ou Figures Enluminées d’Histoire Naturelle du Nord, escrito principalmente en francés, pero con especies de descripciones escritas en latín. La Parte 2 se publicó en Copenhague en 1772. Y aquí está:

Giant oarfish, Ascanius's 1772 descriptionDescripción de Ascanius del pez remo gigante (haga clic para agrandar para fines de lectura)

Ascanio también incluyó la siguiente ilustración de este dramático espécimen de este tipo de especie:

Oarfish illustration in Ascanius 1772El tipo de espécimen o holotipo del pez remo gigante Regalecus glesne Ascanius 1772

Como se ve en su descripción, Ascanius nombró formalmente el pez remo gigante Regalecus glesne, que aún se acepta como su nombre oficial binomial, aunque durante los años que han seguido al relato de Ascanius, muchos otros binomios se han aplicado al mismo, todos los cuales se consideran ahora sinónimos menores. Aquí está una lista completa de ellos, como se da en la entrada de la Wikipedia del pez remo gigante y contrastada por mí en varios sitios web ictiológicos especializados:

Giant oarfish synonymsTabla de sinónimos binomial para el pez remo gigante Regalecus glesne (Wikipedia) – hacer clic para ampliar

Por cierto, algunos investigadores consideran Regalecus russelii, nombrado por el eminente zoólogo francés barón Georges Cuvier en 1816, como una válida segunda especie, pero la mayoría consideran que es la misma especie que R. glesne. Lo mismo ocurre con Regalecus pacificus, nombrado en 1878; y Regalecus kinoi, nombrado en 1991.

Para más detalles sobre la sistemática de Regalecus, asegúrate de revisar la siguiente publicación:

Oarfish bookLa principal contribución de Tyson R. Roberts a nuestro conocimiento del pez remo gigante

Regalecus significa parentesco con un rey, y se deriva del nombre popular alternativo del pez remo gigante, “Rey-de-los-arenques” (el nombre utilizado como nombre común para ellos por Ascanius en su descripción). Que a su vez se deriva de una tradición popular de larga data de que esta especie gigantescas conducía los bancos de arenques a sus lugares de desove.

Una creencia folklórica comparable entre la gente de Macah del Oeste del Estrecho de Juan de Fuca de Canadá se la ha ganado un pez relacionado, Trachipterus altivelis, una especie de pez cinto, de nombre común “Rey-del-salmón”.

King-of-the-salmon, pub domTrachypterus altivelis, el “Rey-del-salmón” (dominio público)

 

El nombre específico del pez remo gigante, glesne, deriva del nombre de una granja en Glesvær (aka Glesnaes), cerca de la principal ciudad noruega de Bergen, donde se encontró un espécimen de este tipo de especie. En cuanto al nombre “pez remo”, esto se origina a partir de una suposición falsa temprana de que esta especie nada por movimientos de remo circulares de sus aletas pélvicas en forma de remo (hoy en día los científicos creen que estas aletas inusuales se utilizan para la detección de sabor).

En realidad, los movimientos de natación de esta especie alargada son mucho más interesante y diversos, ya que pueden nadar sosteniendo su cuerpo horizontal y también sostenerse verticalmente. En el modo horizontal, se mueven ondulando su aleta dorsal de la longitud de su cuerpo, manteniendo su cuerpo recto (a modo de locomoción conocido como natación amiiforme – el nombre de unos peces primitivos de agua dulce de América del Norte, sin relación, llamados el bowfin Amia calva, cuya propia larga aleta dorsal realiza la misma actividad ondulatoria con fines de natación). En julio de 2008, mientras hacían kayak en Baja California, México, en un viaje organizado por Un-Cruise Adventures, los invitados filmaron dos oarfishes gigantes exhibiendo natación amiiforme en aguas poco profundas. Los oarfishes tenían cada uno alrededor de 15 pies de largo, y un excelente vídeo de calidad filmado por uno de los huéspedes se puede ver aquí.

Oarfish, Tim Evanson-WikipediaModelo de un pez remo gigante suspendido verticalmente en el Salón Sant de Océanos en el Museo Smithsonian de Historia Natural en Washington, DC (© Tim Evanson/Wikipedia)

Como él documentó exclusivamente en junio de 1997 en la revista británica BBC Wildlife, durante una inmersión reciente de Nassau en las Bahamas Brian Skerry fue lo suficientemente afortunado de encontrarse con un pez remo gigante vivo a corta distancia, sino también en fotografiarlo – y se sorprendió observar que mantenía su cuerpo largo y delgado no horizontalmente sino totalmente erguido y perfectamente rígido, con sus rayos pélvicos extendidos a sus lados para producir un esquema cruciforme, aunque en principio parecía propulsarse por entero a través de los movimientos de su aleta dorsal. Hasta entonces, nadie había sospechado que esta especie de serpiente podría orientarse y moverse a través del agua de manera perpendicular. Los ictiólogos ahora creen que el pez remo gigante adopta específicamente esta postura vertical u columnar en la búsqueda de presas. Haga clic aquí para ver un video obtenido a través de ROV (vehículo operado a distancia) por los científicos del Serpent Project en el año 2010 de un gran pez remo gigante, que mide entre 16 y 32 pies de largo, que nada bajo el agua, tanto horizontal como verticalmente en el Golfo de México. Es la primera película de esta especie que nadan en su hábitat natural, mesopelagico, en lugar de en aguas poco profundas.

Cualquier entusiasta cryptozoologico qure se precie te dirá que el pez remo gigante es una explicación de la popular corriente principal para los avistamientos e informes de al menos algunos presuntas serpientes de mar – y después de todo, con su enorme longitud y forma extremadamente alargada, esta es sin duda una pequeña maravilla. El 22 de enero 1860 (no 1880, como se da en algunos relatos), por ejemplo, un Regalecus muerto que medía 16 pies 7 de largo, pero menos de 1 pie de ancho fue descubierto encallado en tierra en Hungary Bay, en la isla de Hamilton de las Bermudas por George Trimingham y un pariente mientras paseaban por la playa, y fue debidamente etiquetado como una serpiente de mar muerta por un Capitán Hawtaigne en una carta publicada en The Zoologist (a pesar de que su descripción no dejaba duda alguna de que se trataba de un pez remo gigante). Felizmente, la verdadera identidad de la criatura fue rápidamente confirmada cuando su canal fue examinado a fondo poco después por el naturalista con sede en Bermudas J. Matthew Jones.

Oarfish, 16 ft, washed ashore Bermuda beach 1860, originally thought to be sea serpentGrabado del pez remo gigante de Hungary Bay Bermudas, esbozado por W. D. Munro para la edición de Harper’s Weekly del 3 de marzo de 1860 (de dominio público)

Por otra parte, en una carta al diario The Times de Londres, que fue publicada el 15 de junio de 1877, el zoólogo británico Dr. Andrew Smith expresó lo que queda hoy en un consenso popular entre la comunidad científica cuando confiadamente afirmó:

“Yo estoy, como zoólogo, plenamente convencido de que muchos de los aspectos denunciados en las serpientes marinas son explicables en el supuesto de que el pez cinta gigante (es decir oarfishes gigantes) – de cuya existencia no hay duda razonable – ha sido visto”.

En consecuencia, puede venir como una sorpresa ae descubrir que el Dr. Bernard Heuvelmans, el Padre de la criptozoología, nada menos, fue mordaz sobre la idea de que los peces remo gigantes fueran confundidos con serpientes de mar en su obra de referencia In the Wake of the Sea-Serpents (1968). Señaló que con la muy grande, única, cresta de color rojo brillante de esta especie sería fácil identificarlo por lo que realmente era – un pez remo gigante, diferenciandolo de manera inequívoca de cualquier críptido serpentino.

Heuvelmans también afirmó que los mayores ejemplares de pez remo gigante medidos con precisión tenían sólo un poco más de 21 pies de longitud. Este puede – o no – ser el espécimen representado en la siguiente fotografía (hay cierta controversia sobre esto):

Regalecus on the beach at Newport, Orange County, Caifornia, 1907Un pez remo gigante en la playa de Newport, el condado de Orange, California, en 1907 (dominio público)

Descartó todos los informes de los especímenes más largos como exageraciones, añadiendo sin concesiones: “Parece que la única razón por la que ha habido un intento de estirar el tamaño máximo del pez remo (gigante), es con el fin de explicar la serpiente de mar por un animal conocido por la ciencia”.

Estas parecen duras críticas. Para ser justos, sin embargo, debo señalar que fueron escritas antes de que se descubrieran ejemplares detectados que superan 21 pies (salvo, es decir, para el individuo de 25 pies de Pemaquid Point de 1885, que, curiosamente, Heuvelmans no menciona en absoluto en su libro), y también antes de que se obtuvieran las películas de oarfishes vivos – películas que muestran que la cresta rojo vivo está en realidad lejos de ser tan visible cuando el pez está nadando como Heuvelmans aparentemente había asumido que sería.

Por otra parte, si los observadores que no están familiarizados con esta especie deben ver a un pez remo gigante cuando se está nadando en modo amiiforme horizontal (como lo demuestra el video anteriormente enlazado filmado por el turista de Un-Cruise Adventure en 2008), o incluso si se encuentran varados en tierra (como ocurre con el especimen de las Bermudas), es fácil entender por qué de hecho ellos se preguntaron si se habían encontrado con una serpiente de mar verdadera de las profundidades – posiblemente incluso una con melena, como de la longitud del pez remo gigante, la baja aleta dorsal bien podrían explicar los avistamientos de melenas de serpientes de mar alargadas.

In the Wake of the Sea-SerpentsPrimera edición británica de In the Wake of the Sea Serpents (© Dr. Bernard Heuvelmans / Rupert Hart-Davis)

Por el contrario, un tipo de monstruo marino que Heuvelmans sentía cierto estaba vinculado directamente al pez remo gigante, era un tipo específico de serpiente marina dragón que apareció en una famosa historia de la mitología griega clásica.

Durante la Guerra de Troya, Laocoonte, un sacerdote de Poseidón, expresó su sospecha de que el caballo de madera de Troya dado por los griegos era una especie de truco, no era de fiar, y rogó para que fuera destruido. En respuesta, la partidaria divina de los griegos, la diosa Atenea, envió dos enormes dragones de mar sin extremidades con crestas rojas como la sangre a través de las aguas hasta que llegaron a Laocoonte, después de lo cual salieron y lo mataron, así como a sus dos hijos.

Laocoon and His Sons, marble statue, c200BC, public domain“Laocoonte y sus hijos” – estatua de mármol, c.200 AC (dominio público)

La vinculación de Heuvelmans de estos dragones de mar con cresta con el pez remo gigante parece razonable, ya que la historia pudo haber sido inspirada por lo menos en parte por un varamiento mediterráneo de uno o más oarfishes gigantes, cuyo aspecto llamativo sin duda habría quedado en el tiempo en la memoria de aquellos que fueron testigos de ellos.

Tampoco son serpientes de mar y dragones marinos las únicas bestias legendarias que han sido asociadas con el pez remo gigante. También lo han hecho antiguas deidades serpiente de Asia, los nagas, como señalé en mi libro Dragons in Zoology, Cryptozoology, and Culture (2013):

“Supuestamente atrapada en el río Mekong por el Ejército estadounidense en Laos el 27 de junio 1973, durante la guerra de Vietnam, una supuesta reina naga o nagini se representa en una famosa fotografía muy reproducida – que se ve a menudo como una curiosidad en los bares turísticos, restaurantes , mercados y casas de huéspedes alrededor de Tailandia. Sin embargo, la criatura en cuestión es visiblemente reconocible como un pez remo (gigante) muerto, sostenido para exhibición por varios hombres.

“Por otra parte, se sabe ahora que este espécimen de pez remo, que mide 25.5 metros de largo, en realidad no se encontró en Asia, sino en la costa de la isla de Coronado, cerca de San Diego, California, por parte de algunos aprendices SEAL de la US Navy a finales de 1996, y esos son los hombres que la están sosteniendo”.

Oarfish as naga, the famous photograph, public domainLa famosa fotografía de una supuesta nagini, claramente un pez remo gigante (dominio público)

También hay dos monstruos marinos islandeses poco conocidos que pueden haber sido inspirados por los informes sobre el pez remo gigante, a juzgar por sus brillantes crestas dorsales rojas. Pues, aunque esta especie no se encuentra generalmente en las aguas del Ártico, se conoce en las costas escandinavas más al sur (su holotipo es un ejemplo notable).

Estos monstruos son los hrosshvalur melena-roja o caballo-ballena y el bien llamado raudkembingur o cresta-roja. Ambos aparecieron en una serie de sellos postales islandeses que representan ocho monstruos mitológicos de este país, emitidos el 19 de marzo de 2009 (haga clic aquí para más detalles).

Icelandic oarfish-like monsters on stampsEl hrosshvalur melena-roja o caballo-ballena en la parte superior izquierda y el raudkembingur o cresta-roja en la parte inferior-derecha, como se retratan en los sellos postales de Islandia

Por cierto, aunque el pez remo gigante no fue reconocido formalmente por la ciencia hasta la descripción de Ascanius del mismo en 1772, el mito de la destrucción de Laocoonte no es la única evidencia de que esta especie misteriosas, poco vista, pero instantáneamente reconocible se había conocido mucho antes.

Confirmación directa de esto viene del hecho de que un pez remo gigante conservado estaba presente en el gabinete de curiosidades que se muestra en el Palazzo Gravina en Nápoles, Italia, por Ferrante Imperato, un boticario napolitano. Se refirió a este espécimen como Spada marina (“espada del mar”) en su Dell’Historia Naturale (1599) – que contiene una placa que representa a su gabinete de curiosidades con el pez remo gigante claramente visible en una de las paredes:

Ferrante Imperato's cabinet of curiosities, with oarfish, arrowedGabinete de curiosidades, que ofrece un pez remo gigante (flecha en rojo) de Ferrante Imperato – hacer clic para ampliar (¡imagen grande!)

Dejaré las palabras finales sobre el pez remo gigante al fallecido Arthur C. Clarke, uno de cuyos personajes en su clásica novela de ciencia-ficción de monstruos de mar The Deep Range (1957) expresó la siguiente, descripción muy apropiada e igualmente revelador sentimiento cryptozoologico:

“…pero el realmente espectacular es el pez remo – Regalecus glesne. Este tiene una cara como un caballo, una cresta de plumas rojas brillantes como un tocado de indio valiente – y un cuerpo en forma de serpiente que puede ser de veinte metros de largo Puesto que sabemos que estas cosas existen, ¿cómo esperar que seamos sorprendidos por todo lo que el mar puede producir?”

¡Amén a eso!

Oarfish, public domainHermoso grabado en color de un pez remo gigante, con un primer plano de la cabeza sorprendentemente equina y las mandíbulas protrusible sin dientes

http://karlshuker.blogspot.mx/2014/12/oarfish-origins-and-very-unlikely-sea.html

Criatura insólita intriga a las personas en una playa de Santa Bárbara

Criatura insólita intriga a las personas en una playa de Santa Bárbara

Después de la tormenta apareció cerca de Stearns Wharf

John Palminteri, KEYT – KCOY – KKFX

16 de diciembre 2014

Criatura insólita intriga a las personas en una playa de Santa Bárbara

Santa Bárbara, California. –

Una criatura de color marrón, con dientes afilados y garras, ha fallecido en la playa de Santa Bárbara después de la última tormenta, y muchas personas se preguntan qué es.

Se encontró cerca de un lavado de drenaje, pero también cerca de una zona donde el agua de arena del puerto está saliendo de una tubería de dragado al este de Stearns Wharf.

No hay otros animales similares alrededor.

¿Sabes lo que es o de dónde viene ?

http://www.keyt.com/news/beach-creature-puzzles-people-on-a-santa-barbara-beach/30264212

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Sigue lloviendo en la milpita legionaria

ESCRUTINIO

Sigue lloviendo en la milpita legionaria[1]

Juan José Morales

Como reza el dicho popular, a los Legionarios de Cristo sigue lloviéndoles en su milpita. Pero ya no dinero en abundancia como antes, sino problemas, críticas y demandas. Así, la acaudalada familia Oriol —que fue su exitosa puerta de entrada de Marcial Maciel a España, le ayudó a construir ahí un imperio financiero y de la cual salieron varios sacerdotes legionarios y la directora del movimiento laico de Las Consagradas—, está luchando en los tribunales para que se anulen las cuantiosas donaciones que hizo a la nada cristiana legión, con el argumento de que fueron engañados por el pederasta Maciel y el dinero y los bienes que se entregaron a la congregación por él encabezada no se han destinado a fines religiosos sino de negocios.

clip_image001La familia Oriol. Deslumbrados por Maciel, cuatro hijos del matrimonio se hicieron sacerdotes y su hermana Malén monja sin hábito. Tras revelarse la podredumbre oculta en la congregación de los Legionarios de Cristo, todos se deslindaron de ella, aunque no sin sufrir una crisis emocional y serias desavenencias familiares, que finalmente fueron superadas. Ahora la familia lucha por recuperar el dinero y las propiedades que incautamente entregó a la nada cristiana legión.

La demanda judicial en tal sentido fue presentada por los cuatro curas legionarios de la familia Oriol y por una hermana de ellos que fue la directora internacional de Las Consagradas, jóvenes de familias ricas que son embaucadas por los Legionarios para llevar una vida de monjas sin hábito y donarles sus bienes.

Los cinco hermanos ya renunciaron a la Legión, y su exigencia es que se les devuelva la valiosa mansión conocida como Cerro del Coto, en una de las zonas más elegantes de Madrid. La residencia se asienta en un terreno de casi diez hectáreas, con amplios edificios, canchas deportivas y otras instalaciones, y alberga el centro de formación de Regnum Christi, una división laica de los Legionarios que cuenta con 30 mil miembros en todo el mundo y se encarga de manejar los diferentes negocios de la congregación, entre ellos su emporio educativo de 128 colegios y 14 universidades.

La demanda judicial para lograr la devolución de aquel palacete se presentó desde hace dos años, después de que se destapó la cloaca sobre la drogadicción y los abusos sexuales de Maciel y la protección, encubrimiento y complicidad que había recibido por parte de la Legión de Cristo. Pero, como es de suponer, los legionarios están defendiéndose hasta con las uñas para no soltar la valiosa propiedad. Una de las maniobras empleadas con tal propósito, fue hipotecarla por seis millones de euros y emplear el dinero para ampliarla y remodelarla. Mediante esta triquiñuela, alegan tener derechos definitivos de propiedad.

Otra añagaza legaloide a la cual recurrieron los legionarios, fue meter en la mansión a una treintena de consagradas —que, como decíamos, llevan una vida monjil de enclaustramiento controladas por sacerdotes—, para simular que el lugar está siendo utilizado con fines religiosos, objetivo para el cual lo donó la familia Oriol. Aunque, a decir verdad, no resulta muy creíble que dos docenas y media de mujeres que llevan una vida de castidad, pobreza y obediencia, necesiten para ello una opulenta mansión de cien mil metros cuadrados.

La familia Oriol, encabezada por Íñigo María de Oriol y Urquijo y Magdalena Muñoz y Muguiro, es una de las más ricas de España. Poseedora de vastos latifundios y acciones en grandes compañías, entre ellas Iberdrola —una de las beneficiadas por la política de los últimos gobiernos mexicanos y por la reforma energética de Peña Nieto—, fue cautivada por Maciel, quien a través de ella pudo introducirse en los más altos círculos de la aristocracia española y del gobierno franquista y crear en aquel país un emporio económico. Cínicamente, Maciel se refería a la familia diciendo: “Mi mejor pesca fueron los Oriol. Los más ricos y poderosos de España…”.

Y no sólo obtuvo Maciel dinero, influencias y poder gracias al matrimonio Oriol, sino que también logró atrapar y poner al servicio de la Legión a cinco de sus hijos: Juan Pedro, Santiago, Ignacio y Alfonso, que se hicieron sacerdotes, y su hermana Malén, que como decíamos, encabezó el movimiento de las consagradas.

Ahora, asqueados por la podredumbre que descubrieron en la congregación, los cinco ya no quieren tener nada qué ver con ella y reclaman la devolución de la mansión y de las otras cuantiosas donaciones familiares hechas a lo que creían era una limpia obra religiosa y en realidad es un vulgar consorcio empresarial. Su lucha, empero, será ardua, pues los nada cristianos legionarios todavía tienen influencia en los altos círculos políticos españoles y cuentan con muy buenos abogados, porque en eso de hacer negocios, pocos les ganan.

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[1] Publicado en los diarios Por Esto! de Yucatán y Quintana Roo. Martes 16 de diciembre de 2014