Creencias y creer en ET

CREENCIAS Y CREER EN ET

ReligionsAndExtraterrestrialLifeDavid A. Weintraub. Religions and Extraterrestrial Life: How Will We Deal With It? Springer, 2014

18.11.14

John Harney

Aunque el título sugiere que este libro se refiere únicamente a las actitudes religiosas a la posibilidad de vida extraterrestre, también da un estudio detallado de los métodos utilizados por los astrónomos para intentar descubrir planetas extrasolares y para identificar cualquier que podría ser capaz de soportar la vida.

Weintraub comienza dando una explicación de la historia de pensar en la posibilidad de otros mundos, que se inició, en el oeste, “con el nacimiento de la ciencia racional en forma de la metafísica y la filosofía”, en el siglo VI antes de nuestra era, cuando Aristóteles resumió los resultados de varios siglos de la filosofía griega y la conclusión de que estamos solos en el universo. Esta conclusión se basa en la creencia de que la Tierra se compone de cuatro elementos – tierra, agua, aire y fuego. Más allá de la atmósfera terrestre el universo estaba hecho completamente de un quinto elemento, el éter. Según Aristóteles éter es perfecto, eterno, sin cambio e inmutable, por lo que es imposible que la vida se desarrolle.

No todo el mundo estaba de acuerdo con él, por supuesto, pero su creencia de que la Tierra era el centro del universo y la única morada de la vida se mantuvo muy influyente hasta que el trabajo de Nicolás Copérnico (1473-1543) apoyó, con las observaciones astronómicas y cálculos matemáticos, la idea que la Tierra gira alrededor del Sol. Sus cálculos permitieron a los astrónomos predecir futuros eventos celestiales, y permitieron a los astrónomos jesuitas reformar el calendario juliano, este siendo adoptado por el Papa Gregorio XIII en 1582, por lo que empezó a conocerse como el calendario gregoriano, que todavía está en uso hoy en día.

Como las observaciones científicas, la teoría y la especulación gradualmente comenzaron a reemplazar los argumentos teológicos en la reflexión sobre la vida extraterrestre, finalmente se dio cuenta de que era muy poco probable que pudieran existir seres inteligentes en otros lugares del sistema solar. La siguiente etapa en la búsqueda de vida extraterrestre se basa así en la búsqueda de planetas extrasolares, que se hicieron gradualmente más factibles con el desarrollo de la tecnología necesaria.

Se nos ha dado un interesante relato del descubrimiento de estos planetas, empezando con los primeros, inevitablemente infructuosos intentos. En 1963 el astrónomo Peter van de Kamp afirmó haber descubierto un planeta 1.5 veces la masa de Júpiter orbitando una de las estrellas más cercanas, conocidas como la Estrella de Barnard. Otros astrónomos no lograron confirmar esto. Sin embargo, en 1995, los astrónomos Michel Mayor y Didier Queloz, del Observatorio de Ginebra en Suiza, anunciaron que habían encontrado un planeta de la masa de Júpiter que orbita la estrella 51 Pegasi. Esta vez su descubrimiento fue confirmado por otros astrónomos, y cerca de 50 exoplanetas habían sido descubiertos por el año 2000. En diciembre de 2013, el número había llegado a 1,056 exoplanetas en 802 sistemas planetarios.

Estos resultados y otros trabajos, como los estudios de la composición de los meteoritos, sugieren que debe haber muchos planetas donde sería posible la vida tal como la conocemos en la Tierra.

La Parte II de este libro está dedicada a la discusión de las creencias religiosas sobre la vida extraterrestre, por lo que generalmente se significa la vida inteligente. Probablemente será obvio para la mayoría de los lectores que este tema, en la mayoría de las religiones, es motivo de preocupación principalmente a una minoría de teólogos, y que a la mayoría de ellos, obviamente, no se le ocurre nada interesante que decir al respecto.

Weintraub comienza con el judaísmo. Hay muy poco en las escrituras judías que podría interpretarse como una referencia a la posibilidad de vida extraterrestre. Señala, sin embargo, que el rabino Hasdai Crescas (1340-1410), en su obra filosófica Luz del Señor, escribe que el espacio es infinito, y por lo tanto contiene un número potencialmente infinito de mundos, y no hay nada en la física, ni en las Escrituras o escritos talmúdicos que puedan negar la existencia de vida extraterrestre. El consenso general de los pensadores judíos es que el Dios del judaísmo es universal, pero el judaísmo es sólo para los humanos en la Tierra.

La discusión sobre el cristianismo se ocupa principalmente con el catolicismo romano, antes de pasar a describir el pensamiento de otras sectas cristianas. La mayor parte de los argumentos sobre la posibilidad de vida inteligente en otros mundos están preocupados con la cuestión de si Jesús murió para redimir sólo a la gente de la Tierra de la culpa del pecado original. Esto planteó los problemas de tratar de imaginar medios alternativos por los cuales los seres inteligentes en el universo en otros lugares podrían alcanzar la salvación. Por supuesto, una salida fácil sería suponer que no existen tales seres. Weintraub señala: “Unos pocos pensadores modernos han tratado de abordar esta cuestión, aunque la mayoría de ellos han prestado muy poca atención a la solución de los problemas teológicos”.

Los cristianos protestantes en general aceptan la posibilidad de extraterrestres, pero creo que es poco probable que tuvieran una religión similar. Las variedades más fundamentalistas del cristianismo basan sus ideas de la interpretación de la Biblia en que sea literalmente verdadera y precisa indefectiblemente. De este modo, creen que no hay vida extraterrestre.

Los eruditos islámicos han señalado que el Corán dice que la Tierra no es el único mundo que Dios ha creado. Por ejemplo, el versículo 42:29 dice: “Y entre Sus signos está la creación de los cielos y la tierra, y de los seres vivientes que Él ha dispersado entre ellos: y Él tiene poder para reunirlos cuando él quiera”. Así que el Islam en general acepta la idea de la vida extraterrestre, pero, como la mayoría de las otras religiones, no puede ponerse de acuerdo sobre qué formas de religiones pueden tener en otros mundos.

El hinduismo y el budismo se ocupan de las ideas y creencias muy diferentes a las de la mayoría de los occidentales. Por ejemplo, en el hinduismo la cantidad de bien o mal karma generado durante la vida de uno puede determinar cómo va a renacer uno. Por lo tanto uno no necesita necesariamente renacer en la Tierra.

Probablemente la mayoría de la gente que lee este libro creen que la cuestión de la vida extraterrestre es un objeto de especulación científica y no teológica. Sin embargo, Weintraub concluye que la mayoría de las religiones no se verían afectadas negativamente por el contacto con seres inteligentes extraterrestres, y sugiere que podemos aprender una lección por pensar cómo íbamos a interactuar con ellos y “aprender a vivir más en paz con más ‘inteligencias terrestres’ con las que estamos bien familiarizados y cuyas creencias y prácticas religiosas difieren de las nuestras”.

http://pelicanist.blogspot.mx/2014/11/belief-and-believing.html

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