En Tailandia prospera el negocio de fantasmas

En Tailandia prospera el negocio de fantasmas

Por Thomas Fuller

10 febrero 2015

11THAIGHOSTS-articleLarge-v2Kapol Thongplub ha estado escuchando las historias de fantasmas durante dos décadas como presentador de “El Shock”. Crédito Giulio Di Sturco para The New York Times

Bangkok – Poco después de la medianoche sonó el teléfono en la estación de radio donde todas las noches Kapol Thongplub presenta un programa con llamadas en directo dedicadas a lo sobrenatural.

La persona que llamaba recientemente había encontrado un fantasma en una habitación de hotel de Bangkok.

“Vi a alguien de pie en mi habitación, una mujer”, dijo.

“¿Has visto su cara?” preguntó al aire el Sr. Kapol.

“Oí una especie de ruidos indios, una especie de indio rezando”, dijo la mujer. “Sentí una fuerte presión sobre mi cuerpo”.

El Sr. Kapol ha estado escuchando las historias de fantasmas como esta durante más de dos décadas como presentador de “El Choque”, que desde la medianoche hasta las 3 a.m. emite cuentos de apariciones contadas por sus oyentes – taxistas, guardias de seguridad, estudiantes y cualquier otra persona que está despierto a esa hora.

En el proceso, el Sr. Kapol, más conocido por su apodo de Pong, se ha convertido en el principal experto fantasma en un país que toma los fantasmas muy en serio y aparentemente está lleno de ellos.

Hay más de 100 tipos de fantasmas en Tailandia, dice, incluyendo el Pi Pob, que entra en el cuerpo humano y lo posee; el Preta, un fantasma alto y delgado que busca venganza entre los vivos; Phi Lung Kluang, una variedad del sur de Tailandia, que toma una forma humana con un agujero en su parte posterior, exponiendo su esqueleto; y los fantasmas de las viudas, que prevalecen en el noreste de Tailandia, que tratan de robar los hombres de sus familias.

La creencia en lo sobrenatural, fantasmas y otras cosas, infunde vida cotidiana en Tailandia. Ministros inauguran sus oficinas en los momentos propicios, y se sabe que generales poderosos consultan adivinos antes de una decisión importante, como el lanzamiento de un golpe de estado – un fenómeno relativamente habitual en Tailandia. Los adivinos son consultados por todos, desde ejecutivos de empresas que forjan ofertas multimillonarias a estudiantes que enfrentan carreras inciertas y parejas que desean concebir.

Las élites políticas de Tailandia parecen estar entre los más supersticiosos. Cuando la imagen de un ex primer ministro, Samak Sundhornvej, apareció de repente en una pantalla grande en el Parlamento poco después de su muerte en 2009, el presidente del Parlamento abrió una investigación y no encontró ninguna explicación terrestre para ello.

“Yo creo que es verdad”, dijo a los medios de comunicación. “El espíritu del Sr. Samak volvió para decir adiós”.

Bangkok tiene un centro comercial con temática fantasma, revistas llenas de historias de fantasmas, programas de televisión fantasma en horario estelar y muchos más programas que cuentan con adivinos que suministran todo, desde orientación profesional a los números de la lotería de la suerte.

Pero el señor Kapol se limita a los fantasmas, una pureza temática admirada por sus muchos fans.

“Nos encanta Pi Pong”, dijo Sirichai Suebua, un actor de 37 años de edad, de la ópera tradicional tailandesa que sintoniza el espectáculo fantasma durante el viajes largos a casa de sus actuaciones. (Pi es la palabra tailandesa para el hermano mayor, pero dicha en un tono diferente – hay cinco tonos en la lengua – también puede significar fantasma)

“Yo sólo vi un fantasma una vez”, dijo el Sr. Sirichai. “Pero puedo confirmarle que los fantasmas son reales”.

Jessada Denduangboripant, profesor de ciencias de la Universidad de Chulalongkorn en Bangkok que hace campaña en contra de lo que él describe como una dependencia de la pseudociencia, dijo que vio poca evidencia de que el amor de lo sobrenatural se estaba desvaneciendo.

“Nos han dicho desde la infancia que hay fantasmas por todas partes”, dijo el Sr. Jessada. “Usted puede tener un iPhone y tecnología a su alrededor. Pero todavía adherirse a la superstición”.

Para el Sr. Kapol, los fantasmas también se han convertido en un negocio lucrativo.

Además de su programa de radio, que ha estado funcionando durante más de dos décadas bajo varios nombres, el Sr. Kapol dueño de un restaurante macabro, El Shock, donde se sirve comida en ataúdes de madera en miniatura, y también dos cafés con temas fantasma, llamados El Shock. Ha dirigido dos películas de terror y es un comentarista regular en la televisión cuando se necesita un experto en fantasmas.

Él es también, un tanto improbable, un comentarista de televisión líder en las ligas profesionales de fútbol europeas.

Durante sus emisiones de radio, envía a su personal para investigar casas encantadas y presenta en vivo lo que encuentran. Él da paso a las personas que llaman con grabaciones de campo de la clase que pudiera mostrarse en el parque de atracciones de casas encantadas.

“¡No se atreva a mirar en el espejo!” entona el locutor con voz macabra durante uno de esos programas. “Usted podría encontrar que está mirando a otra persona”.

El Sr. Kapol ha escuchado innumerables historias de fantasmas durante su carrera, y sus asistentes que filtran las llamadas a la emisora de radio han escuchado aún más.

Pero en una entrevista, el Sr. Kapol hizo una confesión avergonzada: En más de dos décadas en busca de fantasmas, en realidad no ha visto uno.

“Se te pone la piel de gallina, y tienes la sensación de que algo está ahí”, dijo. “Pero no puedo verlos. Yo no tengo ese sexto sentido. Los siento, pero no puedo verlos”.

Dijo que su vida había sido desprovista de ambición antes de ser rescatado por un regalo fantasmal.

Él se describió a sí mismo como un vago que en sus días de estudiante eran favorecidos más por chicas y alcohol que matemáticas e inglés. Cortó la clase y no pudo salir de la universidad, una decepción aplastante para sus padres, un empleado y una peluquera, que habían ahorrado y guardado para enviar a su hijo a una escuela privada.

“Yo era un mal hijo. Mi madre estaba constantemente llorando”, dijo el Sr. Kapol. “Ellos querían que yo fuera un funcionario público”.

Ahora, a los 48 años, cuenta con 20 empleados y un mini imperio fantasma. Él ha comprado a sus padres una casa y un coche. Él pagó por la cara operación de riñón de su padre.

Todo está perdonado, por lo que agradece a los espíritus.

“Los fantasmas me dieron mi trabajo y mi carrera”, dijo, sentado en un taburete en su restaurante. “Les tengo miedo, pero me encantan”.

http://www.nytimes.com/2015/02/11/world/in-thailand-the-ghost-business-thrives.html?_r=0

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