La nueva época en que usted vive

IMPACTO AMBIENTAL

La nueva época en que usted vive[1]

Juan José Morales

Anote usted esta fecha: 16 de julio de 1945. Ese día no sólo comenzó la era nuclear con la detonación de la primera bomba atómica cerca de Alamogordo en el desierto norteamericano de Nuevo México, sino también se inició una nueva época geológica: el Antropoceno.

imageEsta podría considerarse una imagen representativa del Antropoceno, la nueva época en la historia de la Tierra: ciudades y megalópolis brillantemente iluminadas. Hace apenas cien años, los satélites artificiales «”de haberlos habido»” habrían mostrado por la noche un planeta casi totalmente envuelto en la oscuridad.

Pero antes de seguir adelante, conviene recordar que los geofísicos dividen la historia de la Tierra en cinco grandes eras, que a su vez se subdividen en períodos. La era más reciente es la Cuaternaria, la presente, con sus dos grandes subdivisiones: el Pleistoceno y el Holoceno. Este último período «”que significa el más reciente»” comenzó hace unos 11 700 años, al finalizar la última glaciación o edad de hielo. Ha sido «”muy afortunadamente para el ser humano»” una época de clima benigno, durante la cual pudieron desarrollarse la agricultura y las grandes civilizaciones.

Pero desde hace tiempo algunos científicos consideran que el Holoceno ya terminó y estamos viviendo en una nueva época o período: el Antropoceno. Es decir, una época en que, a diferencia de las anteriores, en que los cambios en el medio ambiente se debían exclusivamente a factores naturales, el ser humano es el elemento fundamental en tales cambios.

El término Antropoceno fue acuñado en la década de los 80 del siglo pasado, pero quien finalmente lo popularizó fue el Premio Nobel de Química Paul Crutzen allá por 2000. Desde entonces ha sido de uso generalizado. Sin embargo, no existe consenso entre los científicos respecto a cuándo se inició. Algunos opinan que fue con la Revolución Industrial, que detonó el empleo masivo de combustibles fósiles y las modificaciones radicales y en gran escala de los ecosistemas. Otros, en cambio estiman que se inició con la agricultura, que condujo a la deforestación de extensas superficies y por ende a las transformaciones ambientales de origen humano.

Pues bien, para tomar una decisión definitiva al respecto, la Unión Internacional de Ciencias Geológicas designó el año pasado un grupo especial de trabajo sobre el Antropoceno. Está encuadrado en la Comisión Internacional de Estratigrafía «”que es la encargada de establecer con precisión las divisiones de la escala geológica»” y deberá entregar conclusiones definitivas el año venidero. Está integrado por científicos y humanistas de diversas disciplinas y la misión que se le ha encomendado es «preparar una propuesta para la ratificación formal del Antropoceno como una unidad oficial en la Escala de Tiempo Geológico». La propuesta, como decíamos, deberá presentarse el año venidero, pero parece que en el seno del grupo ya ha cobrado fuerza la idea de que el inicio de esta nueva época puede situarse en el inicio de la era nuclear. Concretamente, el 16 de julio de 1945, cuando se realizó la detonación de prueba de una pequeña bomba atómica de 19 kilotones «”potencia equivalente a 19 mil toneladas de TNT»” similar a la que menos de un mes después, el 9 de agosto, sería lanzada sobre Nagasaki.

Por cierto, como detalle curioso, puede señalarse que ya existe lo que podría denominarse el monumento conmemorativo del comienzo del Antropoceno: es un pequeño obelisco de roca oscura situado exactamente en el sitio donde estalló aquella bomba.

De modo, pues, que ya lo sabe: usted nació en el Antropoceno, o ha pasado la mayor parte de su vida en él, y no en el Holoceno como probablemente creía.

Comentarios: [email protected]


[1] Publicado en los diarios Por Esto! de Yucatán y Quintana Roo. Lunes 19 de enero de 2015

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.