El ch’omak, adaptable y omnipresente

IMPACTO AMBIENTAL

El ch»™omak, adaptable y omnipresente[1]

Juan José Morales

En su gran mayoría, los grandes mamíferos de la selva maya son víctimas de la deforestación. Adaptados como están a la vida en ese tipo de vegetación, que les brinda refugio y alimento, se ven obligados a abandonar la zona cuando la selva es arrasada para establecer poblados, campos ganaderos o plantaciones de diverso tipo, ya que en esas condiciones difícilmente lograrían sobrevivir. Ello sin contar con que se les hace objeto de cacería, ya sea por su piel o su carne, o porque se les considera indeseables o peligrosos para el ganado, las aves de corral, la fauna doméstica y el ser humano.

Pero hay un animal que parece estar soportando bastante bien la deforestación e incluso beneficiándose en cierta medida con ella: la zorra gris, o ch»™omak como se le llama en maya; Urocyon cinereoargenteus si se prefiere el nombre científico.

clip_image001A primera vista, y aún desde cierta distancia, es fácil reconocer a una zorra gris por ciertos rasgos distintivos: su hocico corto y puntiagudo, las grandes orejas erectas y puntiagudas y la cola larga y con tupido pelaje. Su coloración es también característica: pelaje gris oscuro o plateado en el dorso, rojizo en los flancos y las patas y blanco en el vientre, con una banda negra a todo lo largo del lomo, desde la nuca hasta la punta de la cola. Hay 16 subespecies en su amplia área de distribución. La que existe en la península es la Urocyon cinereoargenteus fraterculus.

Las poblaciones de esta especie parecen haberse mantenido en niveles muy aceptables y hasta parecen estar aumentando, como lo indica el hecho de que es muy común observarla en las cercanías de zonas pobladas y en áreas donde la vegetación ha sido profundamente alterada. La clave de su supervivencia es que, aunque vive en la selva, no es exclusiva de ella sino que habita en todo tipo de vegetación, incluso de zonas áridas y semiáridas. Así, al desaparecer la selva y con ella otros animales, el ch»™omak sigue prosperando libre de competidores o depredadores. Además, es poco exigente en su dieta y come lo mismo serpientes que peces, huevos, ranas y hasta insectos. Si la carne escasea, llega a comer frutos y otros productos vegetales.

La zorra gris está ampliamente distribuida desde el sur de los Estados Unidos hasta el norte de Sudamérica y es el único miembro de la familia de los cánidos que habita en el trópico. Todos los demás ─lobos, zorros y coyotes─ son de zonas templadas. Es también, junto con el llamado biturongo de Asia, el único cánido capaz de escalar troncos verticales de gran altura y desprovistos de ramas. Lo hace con tal rapidez y agilidad que en muchos lugares se le llama gato de monte a pesar de su parentesco con el perro, que resulta evidente en su aspecto: hocico largo y afilado, orejas grandes, erectas y puntiagudas y larga cola peluda. Es bastante grande, con cuerpo de 50 a 75 centímetros, cola de 30 a 50 y peso de 3.5 a 6.5 kilos.

Es un excelente cazador nocturno, aunque también merodea en las primeras horas de la mañana y poco antes del anochecer. Y como no rehúye las áreas abiertas, es usual verla en veredas, caminos rurales, carreteras, sabanas o matorrales. En un reciente recorrido por los caminos de la Costa Maya en el sur de Quintana Roo, me topé con tres de ellas en un lapso de menos de dos horas, en todos los casos en medio de carreteras secundarias, lo cual indica que es bastante abundante en esa zona, no obstante el gran desarrollo turístico registrado en los últimos años.

En fin, parece que tendremos ch»™omak para rato, y qué bueno que así sea, pues si bien hay quienes juzgan que es perjudicial porque ocasionalmente mata algunas aves domésticas, en realidad es muy benéfica para los agricultores por la gran cantidad de roedores indeseables que extermina.

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[1] Publicado en los diarios Por Esto! de Yucatán y Quintana Roo. Viernes 10 de abril de 2015

Un pensamiento en “El ch’omak, adaptable y omnipresente”

  1. excelente articulo. sabes algo del sabin. una especie de armiño que atacaba conejos domesticos,en zonas rurales de nuestro yucatan?

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